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LA DUREZA DE AGUA recorrido, ya sea a través de la atmósfera, o sobre calcio y/o magnesio y al parámetro de reserva
la tierra por vía superficial o subterránea. En las alcalina o dureza temporal que está referida a los
2ª Parte: Medición y control aguas naturales que están a nuestra disposición, bicarbonatos (CO3H). Ahora bien, si se quiere
alrededor de un 95% de todas las sustancias aumentar la dureza permanente, deberemos
TEXTO: Faramarz Hayrapetian (Equipo de disueltas son iones de cloruros, carbonatos, añadir sales de calcio "Ca" y magnesio "Mg" que
investigación de Asociación Española de Acuariófilos) bicarbonatos, sulfatos, estos con carga negativa, y no sean ni carbonatos (CO3) ni bicarbonatos
FOTOGRAFÍA: Ángel Garvía calcio, potasio, sodio y magnesio con carga (CO3H). Lo mejor será sulfato cálcico y sulfato
positiva. Otros iones como nitratos, fosfatos, magnésico.
silicatos y cobre, cinc, yodo, etc, constituyen el 5%
restante de todo lo que puede estar disuelto en las Si queremos aumentar la dureza temporal (KH),
aguas naturales. La concentración de dichos iones habrá que añadir bicarbonatos y/o carbonatos
determina dos caracteres importantísimos del (los carbonatos en medio ácido se transforman, en
agua: DUREZA y salinidad. poco tiempo, en bicarbonatos) que no sean de
calcio ni magnesio, por ej. de sodio "Na". Pero si
Este trabajo está dividido en dos partes. En esta nuestra intención es elevar el parámetro de dureza
primera intentaré aclarar dos temas: ¿qué es la total (GH), deberemos emplear sales de calcio y
dureza del agua? y ¿qué influencia tiene la dureza magnesio en forma de carbonatos y/o
sobre los peces y las plantas? En la segunda bicarbonatos.
entrega tratará cómo podemos medir, aumentar y
disminuir la dureza. No hay que olvidar que para mantener un
correcto porcentaje entre calcio y magnesio, el
¿COMO PODEMOS AUMENTAR LA DUREZA? mejor patrón es el de las aguas naturales (las sales
de calcio tienen una proporción de 3 a 10 con
Por la importancia que tiene la dureza en la vida respecto a las de magnesio). Siguiendo este
Foto: Ángel Garvía. de los seres que mantenemos en un acuario y patrón es conveniente mantener 1/3 de dureza
debido a que el medio natural de cada uno de permanente frente a 2/3 de dureza temporal
esos individuos tiene un contenido de sales posible- (excepto en casos aislados). Las dosis que
Dado que mas de un 80% del peso corporal de los mente distinto al que sale del grifo de nuestra debemos usar se pueden calcular según la tabla
peces está compuesto por agua y lo que los vivienda, los aficionados, en muchas ocasiones, de dureza (ppm = mg/l.) o, para mayor seguridad
separa de su medio ambiente (el agua) es una estarán obligados a efectuar algunas y exactitud, añadirlas poco a poco y, al cabo de
simple membrana (principalmente las agallas), modificaciones en el contenido de sales disueltas unas horas, medir la dureza y continuar echando
este hecho puede darnos una idea de la en el agua para hacerlo óptimo según las hasta alcanzar el nivel deseado (no olvidar que
importancia que tiene cualquier parámetro físico- necesidades de los ocupantes del acuario, o, cualquier cambio brusco en los parámetros físico-
químico del medio acuático. simplemente, para corregir las variaciones de estos químicos del agua es perjudicial para los
parámetros que puedan producirse a lo largo del ocupantes del acuario. Una variación de 20 mg/l.
Agua, el H2O tal como la hemos estudiado en el tiempo. por cada día, es seguro).
colegio, no existe en la naturaleza y esto se debe a
su cualidad como disolvente, por lo que su Como hemos dicho al principio, la dureza de agua
composición dependerá del trayecto que haya en acuariofilia se refiere al contenido de sales de

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Nota 1: 2- Comprar un agua desmineralizada parece ser aldehídos, etc, tenían la propiedad de
1 grado alemán = 17,9 ppm. de carbonato una solución fácil, pero no es así, ya que la intercambiar iones propios por iones presentes en
cálcico. mayoría de los fabricantes utilizan serpentines de el agua. Estos son más conocidos como "resinas
1 grado francés = 10 ppm. " " " cobre o, aún peor, de plomo, lo que causa intercambiadoras de iones".
1 grado USA = 17,2 ppm. " " " problemas en un acuario. Por esta razón hay que
1 grado inglés = 14,3 ppm. " " " advertir al vendedor para qué vamos a usar el Ya hemos comentado que la dureza de agua está
agua. (hay algunos comercios y asociaciones que representada por el calcio (Ca++) y el magnesio
Nota 2: añadir cloruro de sodio (ClNa), como es disponen de un desmineralizador por sistema de (Mg++) en forma de carbonatos (CO3=) y bicarbo-
costumbre de muchos aficionados, aumenta las "osmosis inversa", lo que representa una solución natos (CO3H-), y un resto de otras sales como ser los
concentraciones de iones en el agua sin tener ideal). sulfatos (SO4=). Si hacemos pasar lentamente un
ninguna influencia en el parámetro de la dureza. agua dura primero por una columna llena de una
3- Si alguien desea rebajar la dureza del agua en resina que suministre iones positivos (cationes) no
su casa y a su gusto, existen varios métodos para perjudiciales para el acuario, por ej. H+ o Na+, y
que cada cual pueda elegir el que más le retenga los iones de Ca++ y Mg++; y a continuación
¿COMO PODEMOS DISMINUIR LA DUREZA? convenga. la hacemos pasar por otra columna llena de otra
resina que suministre iones negativos (aniones), por
En ciertas ocasiones, los aficionados o bien viven Para un aficionado que disponga de un agua ej. oxihidrilos (OH-), para sustituir los CO3=, CO3H- y
en zonas en que el agua tiene una dureza blanda, pero que quiera conseguir un agua super- SO4= , el agua resultante solo deberá contener (si
exagerada, o bien deciden mantener y/o criar blanda y a la vez ácida, lo mejor será la utilización todo va perfecto) H2O, H+ y OH-. (si hemos usado
especies que requieren un agua mucho mas de turba, poniéndola en el sistema de filtración en una resina que intercambia por Na+, tendremos
blanda de lo normal, y se enfrentan con una cantidad razonable según el grado de acidez que este, pero no influirá en la dureza).
dureza mas alta que la requerida. Por esta razón desee conseguir, o, para trabajar con mayor
debemos saber como reducir la dureza del agua seguridad y exactitud, tratando un depósito de
hasta llevarla al nivel deseado. Hay tres formas de agua independiente del acuario con una NOTA: Como bien se puede observar, en un agua
conseguirlo: 1-recogiendo el agua de la naturale- cantidad mayor de turba durante varios días y ablandada mediante resinas, la cantidad de iones
za. 2- comprarla. 3- conseguirla a base del agua luego agregándola al acuario poco a poco hasta de H+ y OH- dependerá de las sales que estaban
que está a nuestro alcance. llegar al valor deseado. Después de 24 horas de presentes en el agua, de modo que los iones que
tratamiento del agua con turba se puede llegar determinan el pH estarán descontrolados. Por esta
desde una dureza total de 9,3º dH, una dureza razón es que, hay que tratar el agua en un recipiente
1- una manera fácil de conseguir un agua blanda
temporal de 6,3º dH y un pH de 7,4 hasta los aparte y, solo después de ajustar el pH y otros
es recogiendo agua de lluvia. Pero esto solo es
siguientes parámetros: dureza total de 6,3º dH, parámetros, considerarla apta para el acuario.
posible para unos pocos privilegiados que vivan en
zonas con una atmósfera no contaminada, que dureza temporal de 2,3º dH y pH de 4,8.
solo recojan la lluvia después de esperar una
Desmineralización por resinas intercambiadoras de Actualmente el mercado especializado en
media hora desde que ha comenzado a llover, y
iones. acuariofilia ofrece columnas llenas de una mezcla
utilicen para ello una canalización y recipientes no
con los dos tipos de resinas juntas para reducir el
metálicos.El agua de algunos manantiales
Gracias a la química moderna, y desde hace ya volumen del aparato y dar una mayor facilidad en
también puede servirnos para este fin.
mucho tiempo, se descubrió que diversos el uso para el aficionado medio. Lógicamente,
polímeros de compuestos orgánicos como fenoles, estas resinas no son regenerables (por lo menos en

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manos de quienes no sean muy expertos en la Tratamiento de la dureza con QUELANTES aguas no aptas para las especies que desean
materia). mantener.
En Alemania, desde 1930, para el ablandamiento
de las aguas duras utilizan el ácido etilen-diamino- ¿COMO PODEMOS MEDIR LA DUREZA?
tetra-acético (EDTA). Unas gotas de este producto
en solución bastan para ablandar una gran Como es lógico, para poder controlar este factor
cantidad de aguas duras (las moléculas de EDTA tan importante en la calidad del agua de un
atrapan la mayor parte de los iones calcio y acuario (dureza), hay que saber medirlo.
magnesio). Hablando al nivel de un aficionado, la medición
de la "dureza permanente" no es posible, pero
A pesar que los quelantes, y especialmente el podremos conocerla restando la dureza
EDTA, están presentes en muchos productos carbonatada de la dureza total, aunque no
usados en acuariofilia, como son los abonos y siempre (en ocasiones, como ya hemos dicho, la
acondicionadores (cristalizar el agua), no es dureza carbonatada supera a la dureza total,
aconsejable su utilización por los no expertos, ya cuando, por ej, existe mucho bicarbonato sódico
que su presencia en el acuario, en frente a poco o nada de sulfato cálcico).
concentraciones superiores a 0,5 mg/litro, es
Foto: Ángel Garvía. perjudicial y tóxica. En el mercado especializado existen diversos
productos para la medición de la dureza total "GH"
En algunos libros antiguos (o recientes con Desmineralización del agua por OSMOSIS-INVERSA por métodos colorimétricos fáciles de usar. Los
información antigua), se habla de ablandar el mejores y más exactos (según mi criterio) son los
agua con resinas inorgánicas, como por ejemplo El conocido fenómeno físico de "osmosis" ha sido la que vienen a base de dos envases. El primero
la zeolita que, desde el punto de vista químico, es base para fabricar un simple aparato que reduce contiene una solución de un indicador de calcio,
un silicato de aluminio que contiene uno o mas (y en ocasiones hasta elimina) la concentración por ej. "azul de hidroxinaftol", que en presencia de
metales alcalinos ( Na, K, etc.) o alcalinotérreos de todas las sales presentes en el agua, o sea que calcio varía de color, o "calmagite" para calcio y
(Mg, Ca, etc.). Si una zeolita de sodio es empleada elimina la dureza y algo mas... con el empleo de magnesio. El segundo envase contiene una
para ablandar un agua que contenga mucho una membrana semi-permeable de material solución graduada de una sal de EDTA, por ej.
calcio, puede que muchos iones de sodio se sintético. EDTA disódico. Si tomamos unos mililitros de agua
intercambien con el calcio pero, por no variar los del acuario, ponemos unas gotas del indicador, y
aniones (SO4=, CO3H-), este sistema es poco eficaz. Hasta el presente, ningún autor especialista en luego echamos gota a gota la solución de EDTA,
También hay que tener en cuenta que cambiar los acuariofilia ha mostrado algún rechazo por el que va atrapando a los iones calcio, veremos un
iones de calcio y magnesio por otros estables agua desmineralizada mediante este sistema, cambio de color justo en el momento en que el
como el sodio, no es un hecho muy aceptable siempre que el usuario rectifique esta agua, EDTA ha cogido todo el calcio presente. De aquí,
para el aficionado moderno, ya que sabemos añadiendo los elementos indispensables para la por un simple cálculo matemático, podremos
que, aunque los medidores de dureza de agua no vida acuática. Actualmente existen en el mercado saber la concentración de calcio (por conocer la
lo midan, la concentración iónica de las sales acuariófilo aparatos de este tipo que ocupan cantidad de EDTA que hemos usado para
minerales no ha variado. poco volumen y tienen un precio no muy exagera- atraparlo). Lógicamente el cambio de color varía
do, lo que puede ser la solución para satisfacer a según el tipo de indicador, que puede variar con
un grupo de aficionados que vivan en lugares con el producto comercial usado. También se puede

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utilizar la "orto cresolftaleína complexona", que con exactamente donde varía el color del indicador de color, o sea que no sirven para durezas muy
calcio forma un complejo color púrpura cuya que hemos añadido al principio. bajas.
intensidad varía según la concentración de calcio.
Aquí también hace falta un simple cálculo En el mercado especializado existe una gran
matemático para determinar la cantidad de variedad de equipos para la medición de
NOTA: Antiguamente, para medir la dureza del bicarbonato (o sea la dureza temporal) mediante parámetros tan importantes como GH y KH, pero
agua, se usaba una solución de jabón, y según la la cantidad del ácido que hemos usado para desgraciadamente su uso aún no es cosa habitual
espuma formada, su altura y consistencia, servían anularla. El cambio de color dependerá, lógica- (aunque cada vez hay más aficionados que
como orientación para calcular la dureza del mente, del indicador usado. toman su hobby más en serio), y lo digo por la
agua. No hay ni que decir que, hoy en día, con cantidad de tests que se venden en el mercado.
tantas facilidades para conseguir medidores de Los aficionados deberían saber que no se puede
fácil uso, hablar de la espuma del jabón solo es exigir mucho de una urna de cristal llena de vida y
una curiosidad. sorpresas cuando nuestro conocimiento es bajo y
el parámetro controlado se limita al pH (y en
ocasiones, ni esto).
Para medir la dureza temporal o carbonatada hay
que emplear otro sistema, ya que en esta Quiero recordar que los parámetros de GH y KH, a
medición lo que nos importa no es calcio ni el pesar de ser importantísimos, en ocasiones no son
magnesio, sino los carbonatos y/o bicarbonatos. suficientes para tener éxito con ciertas especies
Antes debo decir que: 1) a un pH 4,3 determinadas, por lo que hay que ampliar la
prácticamente no existe reserva alcalina o información sobre los iones presentes en el agua
tampón de bicarbonato. 2) los carbonatos y los mediante aparatos como los "conductímetros".
bicarbonatos constituyen la reserva alcalina. A Pero por ahora, y por razones más bien
base de estos dos conocimientos podemos económicas, el uso de este aparato queda
determinar la cantidad de carbonatos y/o limitado para casos especiales.
bicarbonatos de la siguiente manera: cogemos
una cantidad determinada de agua que
deseamos analizar, por ej. 10cc. Echamos unas BIBLIOGRAFÍA:
Foto: Ángel Garvía.
gotas de un indicador colorimétrico de pH que
Diming, H. G. : Water. Oxford University Press, 1975
varíe su color en torno de un pH de 4,3, por ej. NOTA: para la medición de KH, algunas marcas
naranja de metilo o verde de bromocresol. A comerciales ofrecen un test de solo un frasco, que Powell, S. T. : Conditionning for industry, Mc Graw
continuación echaremos gota a gota una solución no es nada más que el indicador y el ácido juntos, Hill, N.Y. 1954
diluida de un ácido fuerte (por ejemplo ácido para facilitar su uso. Uno de los inconvenientes de
clorhídrico) hasta que éste agote toda la reserva este conjunto, es que a grados de dureza muy Thompson, L.M.- F.R. Troeh: Soils and Fertility, Mc
alcalina, o sea el bicarbonato (recordar que en bajos, por ej. 1 o 2, la concentración del indicador
medio ácido todo el carbonato está como Graw-Hill Book
de Ph con la primera gota es tan baja, que los ojos Le pH en pisciculture exotique : Editions
bicarbonato), justo en torno de pH= 4,3 y del aficionado no podrán apreciar ningún cambio Vitaquarium, Paris.

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Hückstedt, Guido: Water chemistry for advanced
acquarists (TFH Publica
tions, Inc. N.Y. USA 1973)

Needham, J.G. y P.R.: A guide to study of fresh-


water Biology (Holden-Day, Inc. San Francisco) --
"traducción española: Guía para el estudio de los
seres vivos de las aguas dulces (Edit. Reverté,
1978).

Kaspar Horst: Pflanzen im aquarium (Eugen Ulmer


GmbH & Co.,Stuttgart) -- "traduccion española:
Plantas de acuario Ediciones Omega,
S.A.,Barcelona 1995".

Kaspar Horst: Pflanzen im aquarium (Eugen Ulmer


GmbH & Co.,Stuttgart) -- "traduccion española:
Plantas de acuario Ediciones Omega,
S.A.,Barcelona 1995".

Roger Eckert, David Randall y George Augustine :


Fisiología Animal, Mecanismos y Adaptaciones.(Mc
Graw-Hill 1989)

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