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LA DUREZA DE AGUA su cualidad como disolvente, por lo que su supera entre 3 y 10 veces la del magnesio, ambos
composición dependerá del trayecto que haya pueden estar presentes principalmente como
1ª Parte: Definición e influencia recorrido, ya sea a través de la atmósfera, o sobre carbonatos, bicarbonatos, cloruros, sulfatos, silica-
sobre peces y plantas la tierra por vía superficial o subterránea. En las tos, boratos y fosfatos. El conjunto de todas las
aguas naturales que están a nuestra disposición, sales disueltas en el agua se llama dureza total,
alrededor de un 95% de todas las sustancias que, a su vez, es la suma de la dureza temporal o
TEXTO: Faramarz Hayrapetian (Equipo de
disueltas son iones de cloruros, carbonatos, carbonatada, representada por aquellas sales
investigación de Asociación Española de Acuariófilos)
bicarbonatos, sulfatos, estos con carga negativa, y (carbonatos y bicarbonatos) que se pueden
FOTOGRAFÍA: Ángel Garvía
calcio, potasio, sodio y magnesio con carga eliminar (depositadas de forma insoluble) por
positiva. Otros iones como nitratos, fosfatos, medio de una simple ebullición, y la dureza
silicatos y cobre, cinc, yodo, etc, constituyen el 5% permanente, que reúne aquellas sales que no son
restante de todo lo que puede estar disuelto en las eliminadas por la ebullición (principalmente sulfa-
aguas naturales. La concentración de dichos iones tos y fosfatos).
determina dos caracteres importantísimos del
agua: DUREZA y salinidad. Desgraciadamente, los químicos de los distintos
países no se han puesto de acuerdo para fijar una
medida universal, y es por esta razón que a veces
Este trabajo está dividido en dos partes. En esta el aficionado en acuariofilia se hace un lío. En
primera intentaré aclarar dos temas: ¿qué es la principio voy a explicar cada símbolo relacionado
dureza del agua? y ¿qué influencia tiene la dureza con la dureza del agua y, a continuación, daré
sobre los peces y las plantas? En la segunda una tabla para convertirlos de uno a otro sistema.
entrega tratará cómo podemos medir, aumentar y
disminuir la dureza. dH = deutscheharte = grado de dureza
DH = degrees of hardness = grado de dureza
¿QUE ES LA DUREZA? GH = Gesamtharte = dureza total
KH = Karbonatharte = dureza carbonatada o
Foto: Ángel Garvía.
Por regla general, la palabra dureza en relación temporal
con las aguas naturales se emplea para expresar NKH= Nicht Karbonatharte = dureza no
la concentración de ciertas sales alcalino-térreas carbonatada o permanente
Dado que mas de un 80% del peso corporal de los
(solo de calcio y magnesio), sin tener en cuenta
peces está compuesto por agua y lo que los
que el sodio, potasio bario y el estroncio, o el Hay que saber que la dureza se expresa por medio
separa de su medio ambiente (el agua) es una
hierro, el cobre, el cinc y otros iones metálicos de los "grados hidrométricos" en los cuales las sales
simple membrana (principalmente las agallas),
también pueden ser un índice de la dureza del de magnesio se cuentan como sales de calcio
este hecho puede darnos una idea de la
agua (esto se debe a que normalmente estos debido a su menor proporción y a la escasa
importancia que tiene cualquier parámetro físico-
elementos están en cantidades tan insignificantes, diferencia de sus pesos moleculares.
químico del medio acuático.
que no tienen influencia real en la dureza).
En U.S.A.: 1 grado de dureza representa 1 grain
Agua, el H2O tal como la hemos estudiado en el
De los cationes disueltos en agua el mas (0,0648 gr.) por un galón USA (3,78 l.) de carbonato
colegio, no existe en la naturaleza y esto se debe a
significativo es el calcio, pues su concentración de calcio o, dicho de otra forma, 17,2 ppm. de

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carbonato de calcio, o sea 9,6 mg/l. de óxido de CUADRO DE CONVERSIÓN ENTRE DISTINTAS en el pH, y es la base de los medidores de KH que
calcio. MEDIDAS DEL GRADO DE DUREZA TOTAL comentaremos mas adelante.
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En Inglaterra: 1 grado de dureza representa 1 grain ──────────────────────────
(0,0648 gr.) por un galón imperial (4,541 l.) de grado grado grado grado
carbonato de calcio o sea, 14,3 ppm de francés alemán inglés U.S.A
carbonato de calcio. Los ingleses han elegido el ────────────────────────────────────
símbolo de Hº ingl. o grado CLARK para su forma ──────────────────────────
de medir. Grado francés 1 0,56 0,7 0,58
Grado alemán 1,79 1 1,25 1,04
Grado inglés 1,43 0,80 1 0,83
En Francia: 1 grado de dureza representa 10 ppm
Grado U.S.A 1,72 0,96 1,2 1
de carbonato de calcio y han elegido el símbolo
1 ppm (mg/l) 0,1 0,056 0,07 0,058
de THº (Titre Hidrometric) para su medición.
Hay otra manera de explicar la dureza, y esta va
Por último, en Alemania: 1 grado de dureza
mejor para aquella gente que no quiere Foto: Ángel Garvía.
representa 17,9 ppm de carbonato de calcio o
complicarse la vida. Sin hablar de grados ni
sea 10 mg/l de óxido de calcio, y emplean el Otro lío que los aficionados en acuariofilia tenemos
mediciones, podemos establecer una relación
símbolo dHº para su medición. con el tema de la dureza, parte de la base que
directa entre la dureza y la presencia, en una
gama bastante amplia, de carbonato de calcio. somos seguidores de una química antigua, de una
Nosotros, para evitar cualquier confusión, época en que todo era a base del "supongamos".
emplearemos la terminología internacional de Voy a explicar esto un poco mas claro:
Agua MUY BLANDA = 0 - 90 ppm CaCO3
"ppm" (partes por millón, que equivalen a
Agua BLANDA =90 -180 ppm CaCO3
miligramos de sustancia por litro de agua). Para las Se supone que la dureza total (GH) = dureza
Agua DURA =180 -360 ppm CaCO3
personas que estén acostumbradas a trabajar con temporal (KH) + dureza permanente (NKH), y se
Agua MUY DURA =360 -540 ppm CaCO3
un determinado grado de dureza, la siguiente supone que la dureza temporal es: carbonato de
Agua EX DURA = +de 540 ppm CaCO3
tabla puede ser de utilidad para efectuar las calcio + carbonato de magnesio. Pero en la
conversiones. práctica, para determinar la dureza temporal, se
A estas alturas, debo poner en conocimiento de
aquellos aficionados que tienen mas ganas de ser miden carbonatos (CO3=) y bicarbonatos (HCO3-)
acuariólogos que acuariófilos, que los términos de y se los expresa como si todos fuesen carbonatos
dureza total y dureza temporal están ya en desuso de calcio. Por esta simple gracia en muchas
en química y solo somos los acuariófilos quienes los ocasiones la dureza temporal (KH) por sí sola
seguimos usando. Actualmente, la dureza total es puede ser superior a la dureza total (KH + NKH), por
llamada: "SUMA DE TIERRAS ALCALINAS" y la dureza la sencilla razón de que en un agua con mas
temporal recibe el nombre de: "CAPACIDAD DE cantidad de carbonatos y/o bicarbonatos de
ENLACE ACIDO", o, aún mas correctamente, sodio (por ejemplo) y muy poca cantidad de otras
"Capacidad ácida hasta pH 4,3". Esto explica sales, como por ejemplo sulfato de magnesio
mejor el concepto de reserva alcalina que influye SO4Mg, se produce la situación de que estamos
en un medio en que no hay calcio y, sin embargo,

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tenemos un KH alto expresado como carbonato Una dureza incorrecta significa un proceso de
de calcio y un GH bastante bajo dado por el osmorregulación diferente al que el pez está
sulfato de magnesio, pero expresado como capacitado, y a pesar de que la mayoría de los
carbonato de calcio... peces de agua dulce tienen la capacidad de
adaptarse a un medio diferente hay que destacar
La razón de comentar todo esto no consiste en liar su esfuerzo físico al tener que luchar
aún más el tema, si no tan solo que sepáis que continuamente contra una alteración biológica.
cuando se habla de grado de dureza como
cantidad de carbonato de calcio, esto es solo una La dureza del agua también incide en la
forma de expresar la concentración salina y no regulación del nivel de calcio en la sangre. En los
necesariamente debe existir calcio en el medio. peces, una dureza excesiva (según la especie)
principalmente afecta a los órganos sexuales y
A pesar de todo esto, los parámetros de GH y KH, puede llegar a la calcificación de los ovarios,
Foto: Ángel Garvía.
con sus limitaciones, cumplen con más del 80% de bloqueo de los oviductos, calcificación de los
los requisitos de un aficionado de hasta un nivel tegumentos de los huevos, etc. Por el lado
semi-alto, pero, como hemos visto, no son En el caso de los peces de agua dulce, el líquido opuesto, ante una dureza demasiado baja (según
parámetros exactos y absolutos. Hay otros corporal tiene una concentración de sales superior la especie), es posible que los huevos no lleguen a
métodos complementarios para la medición de las a la del agua que lo rodea, por lo que la formarse por no poder endurecerse.
sales o iones disueltos en agua que, para el tendencia natural es: entrada de agua y pérdida
mantenimiento y/o la crianza de algunas especies de sal en los tejidos. Los peces de agua dulce, En general, las diversas especies de peces tienen
delicadas, resultan fundamentales. Lo más usual es para contrarrestar esta acción, ejercitan los riñones diferente resistencia a los cambios de dureza del
medir la conductividad del agua mediante un produciendo grandes cantidades de orina diluida agua, pero la mayoría pueden adaptarse, poco a
voltímetro muy sensible llamado conductímetro, (250 cm3 por kilo de peso al día) reabsorbiendo las poco, a una dureza distinta a la de su hábitat. No
cosa que en otra ocasión explicaré. sales principalmente por células especiales obstante, lo mas seguro es que estén sujetos a un
situadas en las branquias. stress antinatural que impedirá un óptimo rendi-
DUREZA DE AGUA y su influencia sobre los peces miento en cuanto al crecimiento, reproducción y
Los huevos de los peces poseen un medio interno resistencia a las enfermedades.
La dureza del agua afecta principalmente a los con alta concentración de sales, por esta razón es
peces en su mecanismo de osmorregulación. DUREZA DE AGUA y su influencia sobre las plantas
que en ocasiones en que la concentración de
Tanto para los que viven en agua dulce como en sales en el acuario es muy baja, el agua se
agua de mar existe una diferencia entre la Los efectos de la dureza del agua sobre las plantas
introduce en el interior de los huevos, y el
concentración de sales del medio y la de los acuáticas pueden ser directos o indirectos. la
aficionado observa como se hinchan, llegando a
líquidos corporales. Dado que los peces están dureza de agua, o sea los minerales disueltos que
romperse. El mismo problema puede presentarse,
separados de ese medio por membranas, muy en general son calcio y magnesio, constituye uno
aún mas rápidamente, en los espermatozoides por
finas especialmente en la zona de las branquias, de los elementos importantes para un crecimiento
ser estos mucho mas delicados (de aquí viene la
por ley natural (osmosis) hay una constante óptimo de las plantas. A pesar de que en períodos
importancia de la dureza de agua especialmente
tendencia al intercambio de sales y agua entre el largos la mayoría de las plantas se acostumbran
en la fase de la reproducción).
cuerpo del pez y el agua que lo rodea. paulatinamente a un rango relativamente amplio
de dureza, concentraciones muy elevadas de

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estos minerales terminan por impedir su complejo proceso, producen un campo ácido en RESPUESTA DE LAS BRANQUIAS DE LOS PECES A LOS
crecimiento (ya que esto impide la absorción de torno de sus raíces que les sirve de ayuda en los CAMBIOS DE SALINIDAD DEL MEDIO
otros nutrientes). intercambios iónicos y la absorción de materiales
nutritivos; si la dureza es muy alta, los ácidos El epitelio branquial no solo es activo en el
producidos se neutralizan y la planta, aún en un intercambio gaseoso, sino que además constituye
medio rico en material nutritivo, ¡muere de el punto central de la lucha entre los peces y su
hambre! medio ambiente, osmóticamente diferente de sus
líquidos corporales.
También la dureza del agua, concretamente los
bicarbonatos (HCO3) y carbonatos (CO3) pueden En este epitelio existen unas células, llamadas
suministrar el carbono (nutriente esencial) "células de cloruro”, que poseen una gran
necesario para el desarrollo de las plantas. cantidad de enzimas relacionadas con el
transporte activo de sal, y que constituyen el
NOTA: Las plantas acuáticas pueden cubrir sus principal lugar del intercambio iónico activo en las
necesidades de carbono de las siguientes branquias. Pese a su nombre, no solo se encargan
maneras: del transporte de cloruros, sino también de otros
iones, como H+, sodio (Na+), potasio (K+), amonio
a). por medio de las moléculas de ácido (NH4+) y bicarbonato (CO3H-).
Foto: Ángel Garvía. carbónico (CO3H2)
b). por medio del anhidrido carbónico disponible La dirección del transporte de sales a través del
El exceso de calcio se manifiesta como una (CO2) epitelio branquial cambia según las especies sean
película blanca por encima de las hojas que les c). por medio de los carbonatos (CO3) de agua dulce o de agua de mar, y también
impide un correcto funcionamiento de su d). por medio del bicarbonato (CO3H). cambia en aquellas especies que migran entre
metabolismo. El exceso de magnesio impide la agua dulce y agua marina.
absorción de otros oligoelementos y la planta
enferma por carencia, por ejemplo, de hierro BIBLIOGRAFÍA:
(aunque esté presente en suficiente cantidad). La
falta de dichas sales en agua o un nivel Diming, H. G. : Water .Oxford University Press, 1975
excesivamente bajo de ellas impide el crecimiento
óptimo de las plantas, dependiendo su gravedad Powell, S. T. : Conditionning for industry, Mc Graw
de la especie y el nivel de carencia. Hill, N.Y. 1954

La dureza (carbonatada) tiene una relación Thompson, L.M.- F.R. Troeh: Soils and Fertility, Mc
directa con el pH, y a través de esta relación Graw-Hill Book
puede influir también de manera indirecta sobre Le pH en pisciculture exotique : Editions
las plantas. Por ej. en un agua con una dureza Vitaquarium, Paris.
elevada, el crecimiento de las plantas que
absorben materiales nutritivos a través de las raíces
se ve perjudicado ya que las plantas, por un

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Hückstedt, Guido: Water chemistry for advanced
acquarists (TFH Publica
tions, Inc. N.Y. USA 1973)

Needham, J.G. y P.R.: A guide to study of fresh-


water Biology (Holden-Day, Inc. San Francisco) --
"traducción española: Guía para el estudio de los
seres vivos de las aguas dulces (Edit. Reverté,
1978).

Kaspar Horst: Pflanzen im aquarium (Eugen Ulmer


GmbH & Co.,Stuttgart) -- "traduccion española:
Plantas de acuario Ediciones Omega,
S.A.,Barcelona 1995".

Dr. C.Andrews, A. Exell y Dr. N. Carrington: The


Manual of Fish Health (Salamander Books Ltd.) --
"traducción española: Como prevenir y curar las
enfermedades de los peces de acuario (grupo
editorial Ceac, S.A.,1996)"

Roger Eckert, David Randall y George Augustine :


Fisiología Animal, Mecanismos y Adaptaciones.(Mc
Graw-Hill 1989)

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