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plantas de acuario. Es evidente que tampoco Las plantas verdes son los únicos organismos de la
JARDINERÍA DEL ACUARIO usamos plantas de plástico en un acuario, porque tierra que transforman substancias inorgánicas
no realizan ninguna función biológica. (dióxido de carbono y agua) en substancias
(1ª parte) orgánicas (hidratos de carbono) desprendiendo
Aproximadamente la mitad de las plantas de oxígeno. Esto, se determina como la asimilación
Texto: Pablo Siebers Gadella acuario son verdaderos habitantes del agua y de las plantas.
Fotografía: Ángel Garvía viven, también en la naturaleza, constantemente
sumergidas o flotando. Las otras son plantas de La energía necesaria para este proceso la
Articulo publicado en la revista Aquamar números pantano o palustres y crecen cerca o desde el obtienen las plantas de la luz y gracias a la
61 y 62 (1995) y actualizado por el propio autor agua, desarrollando, tanto hojas y tallos clorofila se produce esta "fotosíntesis". La clorofila
para esta web. sumergidos, como emergidos. Ellas, deben es el pigmento verde de los vegetales que
adaptarse a un nivel de agua que cambia transforma la energía luminosa en energía
En la primera parte de este artículo se comenta el periódicamente y pueden vivir durante algún química. También la clorofila es producida
papel de las plantas naturales en el acuario y su tiempo completamente sumergidas. Son capaces aprovechándose de la energía luminosa, pero
mantenimiento (alimentación, elaboración de de cambiar considerablemente la forma de sus para este proceso llamado "clorofilsíntesis", las
suelo nutritivo, etc.). En la segunda entrega de este hojas. Estas últimas, aquellas que se desarrollan plantas, también las del acuario, necesitan muy
trabajo se tratarán otros aspectos para su correcto debajo del agua, se distinguen mucho de las poca energía.
mantenimiento de gran interés como temperatura, formadas en el aire.
plantación, poda, algas, caracoles…
La procedencia de la mayoría de las plantas de
acuario es de las zonas tropicales y subtropicales
del planeta. Una pequeña parte viene de zonas
templadas. Sin embargo, estas últimas han
colonizado generalmente también regiones más
calientes. Esto, aclara su facilidad de adaptación
a temperaturas mayores. Los lugares de origen son
arrozales soleados, lagunas, lagos o pantanos,
charcos sombreados, orillas de ríos, manantiales,
etc. Al igual que con nuestros peces, debemos Durante la noche, cuando las plantas no disponen
conocer las necesidades de las plantas y no de la energía luminosa, queman una parte de sus
comprar solo con la vista. Busquemos pues los reservas de hidratos de carbono, absorbiendo
conocimientos necesarios en los libros y fichas. oxígeno del agua y librando dióxido de carbono.
Foto: Ángel Garvía ©
Con este proceso de respiración obtienen las
Plantas de acuario son todos aquellos vegetales
Fotosíntesis - Clorofilsíntesis - Ciclo del plantas la energía necesaria para producir otros
que pueden vivir y desarrollarse sumergidos. Las carbono. productos (albúminas, grasas y otros) necesarios
que solamente aguantan un tiempo, como para su crecimiento. Estos dos procesos de
Dracaena, Fittonia, Marantha y palmeras no son

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transformación producidos por las plantas, forman para el desove de muchas especies de peces y el exclusivamente por las raíces, que son
juntos el llamado "Ciclo del Carbono". soporte para los nidos de burbujas de otras. generalmente más gruesas y carnosas que en las
plantas del primer grupo. También su tejido es
El acuario Holandés La alimentación de las plantas. normalmente más rígido (no siempre). Para
alimentarse necesitan un suelo nutritivo. Algunos
En este tipo de acuario se busca conscientemente La luz es una parte esencial en el menú diario de ejemplos de géneros de plantas palustres son:
la estética y la arquitectura de la jardinería las plantas. Pero además, necesitan dióxido de Acorus, Alternanthera, Anubias, Aponogeton, casi
subacuática, aprovechando óptimamente el carbono, y minerales como Nitrógeno, Fósforo, todas las Cryptocorynes, Echinodorus, Limnocharis,
efecto de las formas y colores de las plantas. Más Azufre, Calcio, Potasio, Magnesio y elementos Nuphar, Nymphaea, Saururus.
de cincuenta años de competiciones domiciliarias traza como Hierro, Manganeso, Zinc, Cobre, Boro,
en sus clubes y federación han hecho de los Molibdeno, etc. No siempre podemos establecer la diferencia
holandeses expertos en esta forma de acuariofilia. entre los dos grupos de un modo absoluto. Hay
Actualmente se conoce este tipo de acuario en En relación con la manera de alimentarse algunos ejemplos muy claros, sin ninguna duda sobre su
todo el mundo como Acuario Holandés. Las acuariófilos distinguen las plantas en tres grupos: pertenencia a uno u otro, pero también, existen
plantas son la base principal, pero también los muchas plantas intermedias entre los dos primeros
peces se encuentran en un Acuario Holandés en Las verdaderas plantas acuáticas, las que viven grupos. Hay plantas palustres que prefieren vivir
una función biológica y estética armónicamente siempre sumergidas, pueden extraer su alimento sumergidas y otras que estarían más a gusto
integrada. mientras mantienen solo el pie en el agua. Unas se
por medio de células absorbentes en sus hojas y
tallos, directamente del agua. Este proceso lo alimentan en estado sumergido por sus hojas y
La importancia de las plantas naturales. podemos hacer visible mediante colorantes. Si el tallos, pero cuando bajan las aguas siguen
agua contiene los elementos nutritivos en la forma viviendo emergidas y nutriendose por las raíces.
La razón principal de tener plantas naturales en asimilable para estas plantas, las raíces servirán Existen además, las plantas flotantes, cuyas raíces
nuestro acuario es, conseguir un equilibrio principalmente para su sujeción. Sin embargo, absorben el alimento disuelto en el agua.
biológico. Sin ellas esto es imposible. Durante el cuando las condiciones nutritivas del agua no son
periodo de iluminación, las plantas producen buenas, la planta cambia a nutrirse por las raíces. El suelo nutritivo.
oxígeno y usan dióxido de carbono. Además, Es recomendable que un acuario contenga un 40-
absorben materias orgánicas e inorgánicas, con lo 50% de plantas de este grupo. Las reconocemos En un jardín colocamos las plantas en la tierra,
cual, realizan una función desintoxicante y por su tejido, que no es muy rígido. Son además, nunca en los caminos de grava. ¿Porqué nos
saneante del agua. En acuariofilia podemos decir de las que crecen más rápido y aportan más empeñamos, que en nuestros acuarios deben vivir
que las plantas funcionan como un filtro vegetal. oxígeno al agua del acuario. Como ejemplo las en la gravilla y además con una fuerte corriente
plantas de los géneros: Cabomba, Ceratophyllum, producida por un filtro biológico de placa? Las
Suficientes plantas sanas en un acuario no dejan Egeria(=Elodea), Limnophila, Myriophyllum, plantas palustres proceden de terrenos inundados,
sitio para las algas, como por ejemplo, las temidas Utricularia, Vallisneria, Vesicularia. pantanos, lagos y las orillas de los ríos. Allí viven en
verdiazules (Cianófitas). Las plantas son para los aguas estancadas o con poca corriente, cuyo
peces y sus alevines como unas viviendas o En el segundo grupo están las plantas de pantano fondo consiste en una capa blanda de limo o lodo
refugios naturales. Funcionan además como o palustres En la naturaleza no viven siempre muy nutritivo. No aguantan la corriente de un filtro
barreras para separar sus territorios. Son el lugar sumergidas. Muchas absorben su alimento de placa, que destruye el manto ácido alrededor

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de sus raíces, donde se produce la absorción del despensa o deposito de alimentos para muchos de decoración, hago la plantación, después de
alimento de minerales etc. Si estas plantas se años. Actualmente encontramos en las tiendas la cual lleno el acuario en su totalidad y corrijo los
mantienen bien en un acuario con filtro de placa, suelos nutritivos de diferentes tipos y marcas. niveles. Aunque trabajo con un esquema de
es, porque el filtro no funciona correctamente, o Algunos son completos, otros hay que colocar en plantación, previamente dibujado en un papel,
ellas son del grupo intermedio y pueden el fondo y necesitan cubrirse de gravilla limpia. En sobre la marcha, siempre hay que variar algo. Al
alimentarse también por sus hojas. mis acuarios siempre he tenido muy buenos plantar es inevitable que algo de la capa con la
resultados con un suelo nutritivo de fabricación mezcla salga hacia arriba y enturbie el agua. Una
Algunos, argumentan en favor del filtro de placa, casera, cuyo composición explicaré, pero antes filtración sobre carbón activo y en caso necesario
que las raíces de las plantas necesitan oxígeno otra cosa. sifonando algún rincón donde se ha decantado
para realizar su función correctamente. Es verdad, suciedad, dejará el acuario en breve con el agua
cuando a la raíz le falta constantemente el Para que las raíces tengan suficiente espacio el transparente.
oxígeno empieza gastando las reservas que tiene grosor total del suelo debe ser entre siete y diez
almacenado en sus células. El profesional llama a centímetros. Para la parte delantera, con plantas Lo más importante del suelo nutritivo es la elección
este proceso respiración intermolecular o pequeñas y bajas, podemos conformarnos con un de los ingredientes. La arcilla en si, no tiene valor
anaerobia. Aparte del bióxido de carbono, se mínimo de tres centímetros. Las terrazas las como alimento para las plantas, pero es necesaria
forman entonces otros productos, como por llenaremos al empezar, hasta la mitad de la altura como depósito, sujetando los nutrientes y
ejemplo alcohol, y si no llega el oxígeno la raíz deseada con gravilla limpia y después las soltándolos según las necesidades de las plantas.
muere emborrachada. Por tanto, el suelo siempre trataremos igual que el resto del suelo. Aunque la arcilla la podemos conseguir en todas
tiene que ser esponjoso y no cerrado, para que partes, prefiero usar la fina amarilla o roja de las
pueda entrar el agua con oxígeno tal como en los Con estos grosores empiezo calculando el fabricas de cerámica, para estar seguro de no
lodos y fangos de la naturaleza. No hace falta volumen total del sustrato a colocar. introducir impurezas.
llevar con una fuerte corriente agua con oxígeno Aproximadamente un 70-75% de este volumen
hasta las raíces. No olvidemos, que el oxígeno en será gravilla lavada, la normal para acuarios Para la tierra negra busco en los centros de
exceso también quema. (granos de 3-5 mm). Para fabricar el suelo nutritivo jardinería una tierra 100% natural, que procede de
hago una mezcla de gravilla limpia (10%), arcilla vegetales de hoja caduca completamente
Si queremos seguir con nuestro filtro de placa, (10%), tierra negra (10%) y turba granulada poco descompuestos. Hay marcas que indican en la
tenemos que colocar las plantas en macetas, que ácida (5-10%) colocándola en el fondo del bolsa los valores mínimos garantizados de los
además podemos extraer cada vez que el sustrato acuario. A continuación cubro esta capa con la minerales y otros datos como el pH y el porcentaje
necesite una limpieza para evitar su obstrucción. Si mayor parte del resto de la gravilla limpia, de sustancias orgánicas. No debe contener
por el contrario nos fastidia esta labor reservando algo para hacer correcciones en los materia orgánica como restos de vegetales en
periódicamente tan radical, y además, deseamos niveles. trozos o tallos, porque al descomponerse pueden
tener todo tipo de plantas, tenemos que instalar un favorecer un crecimiento de algas. No nos valdrán
suelo nutritivo y cambiar el sistema de filtración. Una vez colocado el suelo, añado agua hasta otros tipos de tierras negras como la procedente
aproximadamente la mitad de la altura del de bosques de pinos o el mantillo.
El objetivo de nuestro suelo nutritivo está claro. acuario, naturalmente con cuidado y ayudado
Tiene que llevar todos estos nutrientes para las por un plato para no remover el suelo. Acto
plantas, para que puede funcionar como una seguido instalo los accesorios técnicos, elementos

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estimulan el celo en ambos sexos de muchas hay que olvidar que los cambios regulares del
especies de peces (no solo de Killis). Sin embargo, agua y en menor proporción los restos de comida
para algunos peces la turba es desfavorable e y las heces de los peces añaden de nuevo
incluso dañina, como por ejemplo para todos los nutrientes.
vivíparos. Además, un exceso de dosificación,
convierte todo lo positivo de las propiedades de la Si no tenemos los nutrientes en el suelo, por
turba en negativo y conseguimos justo lo contrario ejemplo por tener peces que hurguen y excaven
de lo que pretendemos. en el, tenemos que añadir abonos al agua. Ya
hemos explicado, que las verdaderas plantas
Existen distintas turbas (hasta alcalinas) según los acuáticas y las flotantes, obtienen su alimento
compuestos vegetales y minerales del origen de directamente del agua. Pero al usar abonos en el
las turberas. En Holanda, que es un país con agua, algo de estos, llega también a penetrar en
mucha turba en el suelo, distinguen entre turba el suelo. Para muchas plantas palustres este abono
alta y turba baja, según su situación por encima o que llega a sus raíces es suficiente, pero las más
por debajo del nivel freático del agua en el suelo. exigentes, las tendremos que cultivar en macetas
Para la acuariofilia se usa normalmente la turba con suelo nutritivo. Al igual que encontramos en las
Foto: Ángel Garvía © alta, en cuya formación, la humedad y los tiendas abonos para el suelo (tabletas y mezclas
minerales procedían de la lluvia. En este tipo de de tierras), también los hay para añadir al agua.
Siempre he añadido turba al suelo nutritivo de mis turba la de color oscuro es mucho más ácida que
acuarios, pero no me atrevía a recomendarlo para la de marrón claro. Con o sin suelo nutritivo, siempre tenemos que
todos los tipos de acuarios. Son conocidas las cuidar de la suficiente presencia de dos elementos
propiedades de la filtración sobre turba para bajar Recomiendo usar en el suelo nutritivo de todos los necesarios para las plantas. Estos son el hierro y el
el pH y la dureza del agua. Por tanto, solo acuarios donde deseamos una buena vegetación, dióxido de carbono. El primero no lo podemos
recomendé usar turba en el suelo para aquellos una turba granulada poco ácida y nunca más de almacenar en nuestro suelo nutritivo, porque el
acuarios con especies de peces, como los un diez por ciento del volumen total del sustrato contacto con el agua lo convertiría en óxido de
amazónicos, que necesitan aguas blandas y nutritivo. Para los lugares donde el agua del grifo hierro y así las plantas no lo pueden absorber. La
ligeramente ácidas. También lo recomendé en las es muy blanda y para peces que requieren aguas falta de hierro produce en las plantas una
regiones costeras donde el agua del grifo es muy duras y alcalinas, conviene reducir este porcentaje enfermedad llamada Clorosis Férrica. Las hojas
dura y alcalina. Sin embargo, al montar un acuario a la mitad. empiezan a ponerse amarillas y después
sin turba en el suelo, he observado que el transparentes por la descomposición de su
crecimiento de las plantas, sobre todo el desarrollo Abonos. estructura. Estas hojas ya no pueden realizar la
de las raíces, es mucho más lento. Sabemos que la asimilación, o sea, no formarán hidratos de
turba tiene sustancias que frenan el desarrollo de Teniendo el suelo como depósito de nutrientes, carbono. En la fase final de la enfermedad la
bacterias, que estimula los procesos de tenemos asegurado, en gran medida, la planta muere de hambre, a pesar de que hay
crecimiento de las plantas y también la alimentación de las plantas durante unos cuatro muchos otros nutrientes disponibles. Para evitar
reproducción de los peces. He leído que en la años (o más). Indudablemente los nutrientes son esta enfermedad a nuestras plantas, debemos
turba han descubierto unas hormonas que consumidos y el depósito no es eterno, pero no asegurar una concentración entre 0,5 y 2 mg/l de

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hierro en el agua del acuario, pero no superar los 2 bajo, el agua absorve fácilmente el dióxido de La práctica nos demuestra que acuarios con un
mg/l para no dañar a los peces. Necesitamos pues carbono. Por tanto debemos evitar valores de KH buen funcionamiento disponen de suficiente CO2
un medidor o test de hierro que conseguiremos en menores de 2. Con un valor alto del KH (más de 8) durante la mañana (a determinar con pH y KH). Sin
las tiendas especializadas. Tenemos que añadir el agua absorve el dióxido de carbono más difícil. embargo, un conjunto en continuo desarrollo
regularmente un abono de hierro. En el mercado Debemos medir siempre esta dureza temporal o necesita tanto dióxido de carbono que hacia el
acuariófilo los podemos encontrar. El más dureza de carbonatos. El valor más favorable está mediodía se produce una carencia (a determinar
conocido y que da buenos resultados es el entre KH3 y KH6. con pH y KH). Desde este momento se frena el
Ferrogan de la casa Brustmann. La Clorosis Férrica desarrollo de las plantas.
no es una enfermedad exclusivamente de nuestras Con ayuda de la tabla podemos saber con
plantas de acuario, por lo cual también suficiente exactitud el contenido de CO2 en el En acuarios con mal funcionamiento o recién
encontramos abonos liquidos o en polvo en los agua, cuando conocemos el valor pH y la dureza instalados, esta carencia de dióxido de carbono
centros de jardinería. Juan Carlos Rubio en un de los carbonatos del mismo. Para confeccionar juega un papel aún mucho mayor. Por ausencia o
artículo sobre este tema en el nº 56 del BISEC nos esta tabla se han seleccionado los valores de CO2 insuficiente desarrollo del potencial bacteriológico
indica dos de ellos. El primero, en polvo, es Compo comprendidos entre 5 y 20 mg/l ya que estos son no hay dióxido de carbono disponible durante el
Hortilon de BASF, que contiene además otros los que cubren los requerimientos de las plantas. periodo de iluminación.
minerales y el segundo Kelatren 520 FE de BaYER, Una cantidad de CO2 menor de 5 mg/l sería
que contiene solo Hierro en forma liquida. Ambos insuficiente para su desarrollo y una cantidad Para solucionar esta carencia de CO2, que se
productos tienen este abono en la forma química superior a 25 mg/l es letal para los peces. Por lo produce en casi todos los acuarios con abundante
de quelato EDNA la más apropiada para el tanto, la zona en blanco a la izquierda de la tabla vegetación, tendremos que abonar con CO2.
suministro a las plantas. representa un exceso de CO2 y la de la derecha Existen en el mercado botellas de aluminio llenas
un déficit de CO2. de CO2 y si compramos con la primera un simple
Como ya hemos visto, las plantas de acuario tubo difusor con un trozo de macarrón tendremos
necesitan para el proceso de desarrollo y lo que necesitamos. No nos hace falta
asimilación dióxido de carbono (CO2). En acuarios instalaciones más complicadas, que también las
con un funcionamiento equilibrado este dióxido de hay e incluso el difusor lo podemos fabricar
carbono es producido por las bacterias nosotros mismos. Tenemos que instalar el tubo
nitrificantes, por los peces y durante la noche difusor en el acuario de tal manera que la
también por las propias plantas. Esto explica que conexión del macarrón esté por encima de la
sobre todo de noche se acumule este dióxido de superficie del agua y el difusor cuelgue en vertical,
carbono. Sin embargo, para asegurar un desarrollo bien sujeto por unas ventosas o abrazaderas. Una
óptimo durante la totalidad del periodo de pulsación al envase de presión hará entrar el CO2
iluminación, el agua debe de contener por lo en el tubo difusor. El agua del acuario obtiene el
menos 10 mg de CO2 por litro. dióxido de carbono poco a poco, desde este
difusor. Tendremos que redosificar cuando el
Un contenido de dióxido de carbono demasiado Foto: Ángel Garvía © dióxido de carbono ha desaparecido en las tres
alto (más de 25 mg por litro) puede ser fatal para cuartas partes del difusor, lo que se ve por la
los peces. Sobre todo con la dureza temporal (KH) subida del nivel de agua dentro del mismo. Es

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normal que el acuario no consuma todos los días
la misma cantidad de CO2. Recordemos que las
plantas son seres vivos y el equilibrio biológico es
dinámico y no siempre constante.

Con los envases comerciales para acuariofilia se


puede llenar aproximadamente 100 veces el tubo
difusor. Para acuarios de hasta 250 litros de
volumen un difusor es suficiente. En acuarios
mayores se recomienda instalar dos difusores.

BIBLIOGRAFÍA

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aquariumhouden. Ed. Nederlandse Bond “Aqua
Terra”
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Nederlandse Bond “Aqua Terra”
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Kurt Paffrath Thieme´s aquariumpantengids. Ed.
B.V.Thieme & Cie, Zutphen, Holanda,1979
A.C.v. Grinsven Licht in het aquarium. Ed.Lecturis
b.v.Eindhoven, Holanda, 1982
VELDa Publicación 2Ayuda al Cliente” de
la empresa VELDA Aquaristiek b.v, Holanda.

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