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Es impresionante la capacidad de estos Los estanques muy cargados de peces, sobre


INVERTEBRADOS ACUÁTICOS pequeños animales para encontrar un estanque todo si estos son de gran tamaño, raramente se
EN EL ESTANQUE recién instalado. Al autor de estas líneas le poblarán de una variedad de insectos pues los
sorprendió muy gratamente la visita de una que puedan llegar serán comidos o huirán de
Texto y dibujos: Jesús Dorda gran libélula azul la misma tarde en que se llenó nuestro estanque por ser muy acosados. Sin
Fotografías: Jesús Dorda, Tomás Canto, Mario Gª su estanque. embargo, si la población es escasa o si se trata
París y Victoria Gaitán de peces de pequeño tamaño, se irá creando
Otros invertebrados no insectos, como un equilibrio que dará un aliciente más a la
crustáceos, gusanos y moluscos llegan observación del estanque.
trasportados de manera pasiva, en la tierra de
las macetas, en las plantas, incluso
transportados por el viento. Los propios peces
pueden ser portadores de parásitos y por eso
hay que cuidar el origen de nuestros animales.

Foto Jesús Dorda ©.

Libélula. Foto: Mario Gª París ©


Una superficie de agua en el jardín atrae a
numerosos invertebrados como un imán. Así
contribuimos a aumentar la biodiversidad de
Muchos de los insectos que acuden al estanque
nuestro particular ecosistema en beneficio de la
en realidad son acuáticas sus larvas o primeras
naturaleza. Son especialmente variados los
fases de muda. El primer caso, el de los
insectos, que al estar en su mayoría dotados de Libélulas reproduciéndose sobre el estanque.
mosquitos, efémeras y tábanos. De escarabajos
alas llegan con facilidad incluso a estanques Foto Jesús Dorda ©.
hay tanto larvas como fases adultas acuáticas.
muy apartados de zonas acuáticas naturales.
Los segundos son el grupo de insectos que no

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pasan verdadera metamorfosis como las Los mosquitos quironómidos forman nubes
libélulas y caballitos del diablo así como las sobre arbustos, árboles, postes o cualquier punto
numerosas chinches acuáticas. elevado cercano al estanque donde se
cortejan y emparejan. Son totalmente
Es francamente raro que se desarrollen inofensivos, pero hay personas que sin saberlo
mosquitos culícidos, de los que pican, en un pueden tenerles alergia.
estanque tanto porque los peces terminan con
ellos como porque no se desarrollan en aguas Otro animal con aspecto de mosquito que
con corriente y el movimiento provocado por un acude con frecuencia al estanque pero es
pequeño filtro o bomba es suficiente para que totalmente inofensivo es la efémera, las
no se instalen. Además, en medios equilibrados conocidas “moscas” que los pescadores imitan
es muy difícil que se críen estos mosquitos que para capturar truchas. Las efémeras o efímeras
prefieren cualquier otro encharcamiento libre se denominan así porque después de un largo
de competencias y enemigos. Una arqueta periodo larvario emergen, copulan y mueren en
inundada, el platillo de una maceta, o un cubo unas pocas horas, pero al hacerlo todas a la
abandonado será, en cambio, su medio ideal. vez, dan lugar a momentáneas nubes que solo
duran el atardecer. Al caer muertas al agua tras
Muy al contrario, los quironómidos, que son poner sus huevos forman un verdadero maná
mosquitos inofensivos que dan lugar a las para los peces y por eso “entran” peces y
llamadas larvas rojas (aunque también las hay fácilmente al cebo de los pescadores. Sus
verdes en aguas con corriente), sí colonizan larvas, igualmente, son alimento para peces y
cualquier estanque y son bien beneficiosas ya anfibios.
que se alimentan filtrando el agua y
consumiendo algas flotantes y, además, fijan los Escarabajos hay de muchos tipos, algunos
lodos que pueden removerse y enturbiar el temibles carnívoros como los ditiscos (Dytiscus
agua. Las larvas consiguen sobrevivir en el marginalis) que son unos bellos escarabajos de
estanque gracias a que se protegen con una color verde con los márgenes amarillentos y
mucosidad formando unos refugios que pueden medir hasta 4 cm de longitud, aunque
enseguida se cubren con el cieno. Raspando las raramente invaden estanques y huyen de la
paredes y el fondo de cualquier estanque o presencia de peces. Y otros vegetarianos como
Arriba: larva y pupa de mosquito culicido.
dando la vuelta a los guijarros del fondo se el gigante de los escarabajos acuáticos,
Centro: larva de mosquito quiromónido. Abajo:
ponen de manifiesto estas larvas con aspecto Hidrophylus piceus, de hasta 5 cm. Es muy
Larva de efémera. Dibujos: Jesús Dorda ©. Todos los
de gusano de color rojo vivo. Un alimento ideal derechos reservados. curioso ver moverse a los escarabajos por el
para cualquier especie de pez y para las larvas agua, los ditíscidos nadan con las patas traseras
y anfibios de tritón. como remos y suben a la superficie capturando
una burbuja de aire debajo de los élitros con la

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parte trasera del cuerpo. Sin embargo los con sus buenos 6 cm de longitud, lanzan la
hidrofílidos sacan una antena del agua y por la mandíbula inferior como una tenaza y así
tensión superficial pasan una multitud de capturan a cuanto animalillo se le ponga por
burbujillas a la parte inferior de su cuerpo. delante. No son tan temibles los caballitos del
Aunque quizás los más curiosos sean los girínidos, diablo, sus cercanos parientes, pues igual que
de brillantes colores metálicos de giran sin cesar los adultos son delicados, las ninfas son de
en la superficie del agua capturando las pequeño tamaño y no son capaces de atacar
partículas alimenticias que la corriente arrastra. nada más que a animalillos ínfimos, aunque una
Tan adaptados a la vida en la superficie están, larva de pez recién nacido puede entrar en esa
que hasta la mitad inferior de sus ojos son para categoría.
ver debajo del agua y la mitad superior para ver
en el aire.

Caballito del diablo. Foto: Tomás canto ©.

Escarabajos acuáticos. Arriba: Ditiscus (adulto y Escarabajo ditisco. Foto: Tomás canto ©.
larva). Centro: Hydrophilus. Abajo: Gyrinus.
Dibujos: Jesús Dorda ©. Todos los derechos Otro orden de insectos con numerosos
Las fases acuáticas de las libélulas, pues no son
reservados. representantes acuáticos es el de los
verdaderas larvas, son temibles depredadores
hemípteros, vulgarmente llamados chinches,
para las crías de peces, renacuajos y otros
aunque la mayoría no son parásitos.
invertebrados. Las larvas de las grandes libélulas

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lacustris, que es su nombre científico. Son esos depredadores de pequeños animales, entre los
curiosos insectos negros y estilizados que viven que pueden hallarse las larvas de peces. Ojo, si
patinando por encima del agua. Se alimentan se cogen con la mano sin cuidado pueden
de pequeños animalillos que caen al agua. Son picar. Y otro pariente próximo y muy semejante
curiosísimos no solo por su capacidad para en aspecto es Corixa , mucho menos frecuente.
flotar gracias a la tensión superficial, sino porque
la lámina de agua es también su medio de
comunicación y mediante vibraciones de sus
patas se cortejan, amenazan y localizan el
alimento.

Notonecta. Conocida en algunas zonas como


remero. Tomás canto ©.
Otra chinche acuática es Hydrómetra stagnorum.
Vive sobre la superficie de aguas en zonas de
poco movimiento. Foto Jesús Dorda ©.

También son muy llamativos, aunque no es fácil


que lleguen a los estanques aislados, los
Zapatero (Gerris lacustris), Foto Jesús Dorda ©.
escorpiones de agua, que a pesar del nombre y
Otra de las “chinches acuáticas” más
de que pueden dar algún picotazo en los
conocidas es Notonecta, curiosa por su aspecto
dedos, no son venenosos. Hay escorpiones de
de barquilla de remos, que flota cabeza abajo
La más popular sin duda entre las chinches de agua de formas aplanadas (Nepa) o largos y
en la superficie del agua y se sumerge remando
agua es el zapatero, aclara-aguas o Gerris delgados (Ranatra). Son depredadores que
cuando nos acercamos. Pueden ser

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capturan con sus patas anteriores pequeños plantas recogidas en ríos y lagunas naturales. A minúsculos Gammarus o de pequeña gambita,
renacuajos e insectos, pero raramente peces, veces son una verdadera invasión porque se como Mysis y Syncaris.
que nadan en aguas más abiertas. Los reproducen con rapidez, pero eso lo que indica
ejemplares de Ranatra se encuentran casi es que el estanque está algo desequilibrado,
siempre entre las plantas mientras que Nepa se con exceso de alimento a los peces, mucha
pueden encontrar tanto entre las plantas materia orgánica, exceso de abono o plantas
acuáticas como en suelos de cieno y arena, en descomposición.
incluso debajo de las piedras alrededor de las
charcas cuando éstas se están secando. Hay muchísimas especies, casi imposible de
describir en esta obra, pero se pueden
diferenciar dos grandes grupos, los de formas
cónicas más o menos abiertos, entre los que
destaca el género Limnaea y los aplanados con
forma de cuerno de carnero, llamados
Planorbis. Personalmente no aconsejamos la
recolecta de caracoles en las masas de agua
naturales porque pueden ser transmisores de
enfermedades a los peces. Tampoco
Cangrejo de río. Foto: Victoria Gaitán.
aconsejamos utilizar productos químicos para
intentar eliminarlos, porque la putrefacción de
muchos caracoles (y otros invertebrados)
muertos a la vez puede ser muy perjudicial.
Por último, merece la pena citar a los cangrejos
Hay muchos otros invertebrados apenas visibles de río para desaconsejarlos totalmente. Se
en el estanque pero sin duda presentes. Los comerán o arrancarán las plantas, atacan a los
crustáceos, con representantes muy variados y peces y a los anfibios, además, se matan entre
minúsculos, con ostrácodos, cladóceros, sí. En definitiva, pueden transformar un estanque
copépodos, etc. Algunos son parásitos de en un estercolero.
Escorpión de agua (Nepa sp.). Tomás canto ©.
peces y pueden llegar con ellos, aunque no se
distingan a simple vista, por eso es importante
hacer cuarentenas. Los más evidentes de los
Otro grupo de invertebrados que casi siempre crustáceos se pueden mantener casi
termina por aparecer en los estanques son los exclusivamente en aguas duras, pues necesitan
moluscos y entre ellos los caracoles. Llegan junto el calcio para formar su caparazón. Tienen más
con las plantas compradas en los viveros y o menos aspecto de camarón, como los
mucho más frecuentemente, si se utilizan

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