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A Arte de

Superar Problemas

Charles Stanley

A Arte de Superar Problemas


uma soluo espiritual para vencer as grandes adversidades da vida.

R i o d e Jan e i r o, 2 0 0 7

Ttulo original How to handle adversity Copyright 1989 by Charles Stanley Edio original por Thomas Nelson, Inc. Todos os direitos reservados. Copyright da traduo Thomas Nelson Brasil, 2006. Superviso editorial Nataniel dos Santos Gomes Assistente editorial Clarisse de Athayde Costa Cintra Traduo Pedro Jos Maria Bianco Capa Valter Botosso Jr. Copidesque Norma Cristina Guimares Braga Reviso Margarida Seltmann Magda de Oliveira Carlos Projeto grfico e diagramao Julio Fado
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ S791a Stanley, Charles F. A arte de superar problemas : uma soluo espiritual para vencer as grandes adversidades da vida / Charles Stanley ; traduo Pedro Jos Maria Bianco. - Rio de Janeiro : Thomas Nelson, 2007 Traduo de: How to handle adversity ISBN 978-85-6030-313-7 1. Sofrimento - Aspectos psicolgicos. 2. Consolao. 3.Vida crist. I. Ttulo. 06-4616. CDD 248.86 CDU 248.153

Todos os direitos reservados Thomas Nelson Brasil Rua Nova Jerusalm, 345 Bonsucesso Rio de Janeiro RJ CEP 21402-325 Tel.: (21) 3882-8200 Fax: (21) 3882-8212 / 3882-8313 www.thomasnelson.com.br

Dedicado a Sra. Ralph Sauls Minha constante inspirao em um tempo de grande adversidade.

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ S791a Stanley, Charles F. A arte de superar problemas : uma soluo espiritual para vencer as grandes adversidades da vida / Charles Stanley ; traduo Pedro Jos Maria Bianco. - Rio de Janeiro : Thomas Nelson, 2007 Traduo de: How to handle adversity ISBN 978-85-6030-313-7 1. Sofrimento - Aspectos psicolgicos. 2. Consolao. 3.Vida crist. I. Ttulo. 06-4616. CDD 248.86 CDU 248.153

Todos os direitos reservados Thomas Nelson Brasil Rua Nova Jerusalm, 345 Bonsucesso Rio de Janeiro RJ CEP 21402-325 Tel.: (21) 3882-8200 Fax: (21) 3882-8212 / 3882-8313 www.thomasnelson.com.br

ndice

Prefcio Introduo captulo um captulo dois captulo trs captulo quatro captulo cinco captulo seis captulo sete captulo oito captulo nove captulo dez captulo onze captulo doze captulo treze captulo quatorze captulo quinze Agradecimentos

9 13 Adversidade: Quem est por trs de tudo? 15 31 O poder da perspectiva 51 Quando Deus est em silncio 67 Justia para todos 77 Avanando em meio adversidade 93 Sua ateno, por favor! 103 Um lembrete no muito gentil 115 Auto-exame 125 Uma lio de humildade 135 O poder da fraqueza 145 Fiel o que vos chama 155 Consolado para consolar 167 No eu, mas Cristo 181 A histria de um homem Reagindo adversidade: A escolha sua 201 215

Prefcio

O princpio bblico da compreenso, da aceitao e do acolhimento dos tempos difceis em nossa vida o tema que norteia A arte de superar problemas. Esse importante conceito fez com que este livro fosse acrescentado Srie Discipulado, de Charles Stanley, recm-revisada. Esta srie especial foi criada como apoio na formulao de uma base bblica de f e como guia a uma maior maturidade espiritual. Alguns outros livros da srie so Segurana eterna, O dom do perdo, Vencendo a guerra interior e Como ouvir a Deus. Encorajamos a que se utilize esses livros como ferramentas para o estudo da Bblia e para o testemunho. Depois de ter concludo a Srie Discipulado, temos outras novidades a apresentar. No In Touch Ministries, existem outros estudos contnuos disponveis on-line. Gostaramos de con-

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vidar a todos para que explorem nosso endereo na Internet www.intouch.org. As pginas de nosso endereo esto repletas de ferramentas inspiradoras e de estudos bblicos estimulantes para toda a famlia. Separe um tempo ainda hoje para navegar pelas pginas de nosso ndice tpico das Escrituras, para aprender mais a respeito dos heris da Bblia em nossa seo especial Mighty in Spirit [Poderoso no Esprito], ou para iniciar sua hora tranqila com nossos devocionais dirios on-line.Visite tambm nossas pginas de Prayer Touch [Toque de Orao], com dicas sobre orao, auxlio para a hora tranqila, sobre como orar as Escrituras, e o nosso newsletter, boletim eletrnico mensal centrado na orao. Crianas de todas as idades podem amadurecer na f com as ferramentas disponveis em Next Generation [A Prxima Gerao], um espao que contm uma seo de lies bblicas e pginas de atividades para serem impressas, o Kids Corner [Espao das Crianas] e a seo Teen Connection [Conexo Adolescente], com estudos bblicos e estimulantes devocionais dirios. Esta parte do endereo eletrnico tambm hospeda o Parents Cafe [Caf dos Pais], um inestimvel recurso de inspirao divina para as mames e os papais. Que Deus os abenoe, ajudando-nos a crescer nas disciplinas de sua Palavra e a perseverar rumo formao de um carter semelhante ao de Cristo. In Touch Ministries. _____________________ In Touch Ministries so os ministrios de ensino do Dr. Charles F. Stanley, pastor da Primeira Igreja Batista de Atlanta, Gergia, nos EUA, com quinze mil membros. In Touch Ministries possuem atualmente duzentos funcionrios nos Estados Unidos e inmeros associados que trabalham espalhados pelos escritrios internacionais.

Prefcio

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A verdadeira nfase dos In Touch Ministries, contudo, no tem a ver com estatsticas. Est centrada, porm, em penetrar a alma humana com a Palavra de Deus, de modo que todos os que a lerem ou a ouvirem possam chegar maturidade espiritual, vindo a causar um impacto divino no mundo em que vivem.

Introduo

Meus irmos, considerem motivo de grande alegria o fato de passarem por diversas provaes, pois vocs sabem que a prova da sua f produz perseverana. E a perseverana deve ter ao completa, a fim de que vocs sejam maduros e ntegros, sem lhes faltar coisa alguma. Tiago 1:2-4

Conheo diversas pessoas que esto de mal com Deus por

causa da adversidade que interferiu em seus caminhos. Um certo homem se recusa a colocar os ps na igreja porque no conseguiu a promoo que julgava merecer. Uma mulher est zangada com Deus por ele no ter impedido sua filha de se casar com um incrdulo. A tragdia em cada um desses casos que essas pessoas deixaram a espiritualidade do lado de fora de suas vidas. No podero avanar nem um centmetro espiritualmente at que tenham mudado suas perspectivas acerca

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da adversidade. O prprio elemento que Deus permitiu penetrar em suas vidas, como um incentivo para o seu crescimento, levou-os a um estado de coma espiritual. Por qu? Porque se recusaram a aceitar que a perseverana deve ter ao completa [at a maturidade], como se observa na passagem de Tiago transcrita acima. A menos que se esteja comprometido com o processo de amadurecimento e de crescimento espiritual, no se pode experimentar a paz e a sabedoria divina que Tiago conhecia, nem pode haver nenhuma alegria em meio ao sofrimento. Eu os encorajo a que, durante a leitura deste livro, abram seus olhos para a fidelidade de Deus, e os seus coraes para todas as lies que ele anseia por lhes ensinar em meio s circunstncias em que esto vivendo. Que possam saborear a vitria, medida que descobrem a perspectiva de Deus para esta vida e para a por vir.

Captulo Um
adversidade: Quem est por trs de tudo?

Quando Jesus e seus discpulos estiveram em Jerusalm, depararam-se com um homem que era cego desde o seu nascimento. Isso gerou uma pergunta na mente dos discpulos com a qual eles devem ter-se debatido por um bom tempo. Perguntaram:
Quem pecou: este homem ou seus pais, para que ele nascesse cego? (Joo 9:2).

O dilema baseava-se em uma suposio equivocada, a lio comum poca de que as doenas eram sinais do juzo de Deus. No restava dvida, em seu modo de pensar, de que algum havia pecado. Mas quem? Os discpulos estavam tentando, a partir de sua limitada perspectiva, responder a uma pergunta que muitas vezes nos pegamos fazendo. Por que aconteceu isso? Por que meu filho

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fugiu? Por que meu pai teve cncer? Por que nossa casa foi consumida pelo fogo? Por que eu perdi meu emprego? Por que fui processado? As perguntas so interminveis. Cada um tem sua lista especfica. Algumas vezes h tanta emoo envolvida, que nem mesmo nos atrevemos a nos permitir verbalizar a frustrao que sentimos, porque perguntar e no encontrar uma resposta franca e direta pode vir a ameaar as bases do que cremos a respeito de Deus e de sua bondade. E, mesmo assim, a pergunta ainda permanece. Tal qual os discpulos, somos inclinados a olhar para as adversidades de uma forma limitada. Ns nos voltamos para ns mesmos e iniciamos uma jornada quase sempre infrutfera em direo ao passado recente, ou no to recente. Nosso propsito encontrar a razo para a adversidade que enfrentamos. Pode ser que pensemos: Com certeza esta a forma de Deus me dar o troco. Se, no entanto, estivermos convencidos de que nada do que fizermos nos faa merecer uma adversidade de tal magnitude, no temos outra escolha, assim parece, a no ser questionar a bondade e a fidelidade de Deus. Em sua resposta pergunta dos discpulos, Jesus revela mais um erro que contaminava a teologia de seus dias. No entanto, sua resposta vai alm: nos esclarece e apresenta uma perspectiva muito mais ampla acerca do sofrimento do que aquela sustentada pela maioria. Sua resposta oferece esperana para aqueles que, por muito tempo, tm tido medo de perguntar o porqu. Ela nos permite olhar para alm de ns mesmos, o que j em si mesmo um progresso. Jesus respondeu: Nem ele nem seus pais pecaram. Em outras palavras, sua forma de pensar muito limitada, vocs precisam pensar sob algumas novas categorias. Creio que muitos cristos bem intencionados necessitam de novas categorias de pensamento quando o

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assunto a adversidade. Pensar de forma muito limitada sobre este tema abre espao para que as pessoas se sintam culpadas sem necessidade. E, assim como no caso dos discpulos de Jesus, deturparem sua perspectiva com relao ao sofrimento alheio. Jesus respondeu:
Nem ele nem seus pais pecaram, mas isto aconteceu para que a obra de Deus se manifestasse na vida dele (Joo 9:3).

Esta afirmao traz implicaes surpreendentes. A frase isto aconteceu para que expressa propsito. Havia um propsito para a cegueira daquele homem. Os discpulos viam sua cegueira como o resultado de algo. Na verdade, eles viam todas as enfermidades em termos de resultados. Jesus, entretanto, fez com que soubessem, de forma muito clara, que aquela cegueira no era o resultado de nada que o homem fizera. Que a cegueira daquele homem era parte do propsito de Deus. Em outras palavras: a cegueira daquele homem vinha da parte de Deus. Isto j seria algo bem difcil de se escrever, quanto mais de se acreditar. possvel que uma adversidade tenha sua origem em Deus? Todos nos sentiramos mais confortveis se Jesus tivesse dito: Este homem est cego porque pecou, porm Deus ir us-lo assim mesmo. Isto seria algo bem mais fcil para digerir. Mas Jesus no nos deixou nenhum escape. O pecado no foi a causa direta da cegueira daquele homem, e sim Deus.

Um exemplo caracterstico
Estou ciente de que uma declarao destas vai direto contra a teologia da prosperidade, to predominante em nossos dias. Entretanto, uma afirmao como a do Evangelho de Joo dei-

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xa perfeitamente claro que Deus o arquiteto de algumas adversidades. No podemos permitir que nossas tendncias teolgicas (que todos possumos) interfiram no cristalino ensino das Escrituras. Felizmente para ns, esse homem cego no o nico exemplo nas Escrituras onde Deus o arquiteto da adversidade. Em 2 Corntios 12 o apstolo Paulo descreve sua luta contra a adversidade. Claramente ele identifica Deus como o arquiteto por trs de seu sofrimento:
Para impedir que eu me exaltasse, por causa da grandeza dessas revelaes, foi me dado um espinho na carne, um mensageiro de Satans, para me atormentar (2 Corntios 12:7, nfase minha).

Algum poderia argumentar: Mas l diz que era um mensageiro de Satans. Est certo! Note, porm, o propsito da adversidade de Paulo: Para impedir que eu me exaltasse.Voc acha que Satans iria arquitetar um plano para evitar que Paulo se exaltasse? bvio que no. O alvo de Satans o de levar-nos a nos exaltar. Com certeza ele no ir agir contra seus prprios propsitos destrutivos. Portanto, como tudo isto se encaixa? Parece que Deus desejava infligir algum sofrimento em Paulo a fim de que ele se mantivesse humilde. Para conseguir realizar este propsito, Deus enviou um mensageiro de Satans na vida de Paulo. O que era isso exatamente, no sabemos. Uma coisa certa no entanto: a idia originou-se em Deus. O plano foi dele e ele utilizou seus prprios recursos para implement-lo. Por mais difcil que seja de compreender, a Bblia apresenta Deus como sendo algum que promove certas adversidades. Nos prximos captulos, vamos trabalhar de modo mais amplo esta relao entre Deus e a adversidade. Reconheo que, para algumas pessoas, suscitei at aqui mais perguntas do que respostas. Est tudo bem, desde que continuem lendo!

adverSidade: Quem eSt Por trS de tudo?

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Nossos prprios atos


Deus no a nica fonte das adversidades. Muitas vezes as adversidades surgem como resultado de nossas prprias atitudes. A abordagem dos discpulos de Jesus no estava completamente fora da realidade com relao causa por trs da cegueira daquele homem. A adversidade, com freqncia, resultado do pecado. Na verdade, o pecado sempre conduz a algum tipo de adversidade. Tiago escreve:
Cada um, porm, tentado pelo prprio mau desejo, sendo por este arrastado e seduzido. Ento esse desejo, tendo concebido, d luz o pecado, e o pecado, aps ter se consumado, gera a morte (Tiago 1:14-15).

O pecado sempre resulta em algum tipo de morte. Algumas vezes a morte fsica, mas geralmente algo mais sutil. O pecado causa a morte de nossos relacionamentos. Causa a morte de nossa auto-estima. Alguns pecados matam as nossas aspiraes e a nossa determinao. Todas estas formas de morte produzem adversidade em algum nvel. O caso clssico a histria de Ado e Eva. Eles se encontravam livres de adversidades. No existia a doena, a morte, a deteriorao fsica, ou qualquer outro tipo de sofrimento no Jardim do den. No havia tenses no relacionamento entre os dois. Nem mesmo conflitos entre eles e o meio ambiente. No poderiam ter desejado mais. No sabemos ao certo por quanto tempo Ado e Eva viveram no Jardim do den. Sabemos com certeza, porm, por que tiveram de sair de l: devido ao pecado. Depois de terem desobedecido a Deus, por comerem do fruto proibido, tudo mudou. Eva passou a sentir dores ao dar luz filhos. Surgiu o potencial para o conflito entre o ho-

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mem e a mulher. Passou a existir conflito at mesmo entre os seres humanos e o meio ambiente. Para completar, o ser humano passaria a experimentar a morte e, em decorrncia, a viver sua vida sombra deste inimigo monumental. A morte trouxe consigo o medo, a tristeza, a dvida e a insegurana. Tudo isso resultou do pecado. A partir daquele instante, para Ado e Eva, a vida seria repleta de adversidades. E tudo devido ao pecado.

As razes do mal
Esta narrativa bblica faz mais do que simplesmente ilustrar a possvel conexo entre pecado e adversidade. Ela serve de fundamento para responder a muitas, dentre algumas das mais difceis perguntas da vida. Deixa claro, at mesmo a partir de uma leitura superficial destes primeiros captulos da Bblia, que Deus nunca teve a inteno de que os seres humanos passassem pelas adversidades e tristezas causadas pelos nossos primeiros pais. A morte no era parte do plano original de Deus para a humanidade. Ela uma interrupo. inimiga de Deus tanto quanto do homem. o oposto de tudo o que ele desejou realizar. A enfermidade e o sofrimento com certeza no so amigos de Deus. No havia doena no Jardim do den. No eram parte do plano original de Deus para a humanidade. O ministrio de Cristo d testemunho acerca desta verdade. Em todo lugar que ia ele curava os enfermos. Deus compartilha de nosso desprezo pelas doenas. A enfermidade uma intrusa. No tinha lugar no mundo de Deus no princpio; no ter lugar em seu mundo futuro. A morte, as doenas, a fome, os terremotos e as guerras: todos eles no faziam parte do plano original de Deus. Ainda assim so parte de nossa realidade. Por qu? Teria Deus per-

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dido o controle? Ou teria ele nos abandonado? Teria deixado de ser um Deus bom? No. Nossa realidade foi moldada pela escolha de Ado pelo pecado. E o pecado sempre resulta em adversidade. A bondade e o poder de Deus no podem ser medidos luz da tragdia e da adversidade que experimentamos dia sim, dia no. Caso sua bondade deva ser questionada, que o seja luz de seu propsito original, bem como de seu supremo e derradeiro plano:
Ouvi uma voz forte que vinha do trono e dizia: Agora o tabernculo de Deus est com os homens, com os quais ele viver. Eles sero o seu povo; o prprio Deus estar com eles e ser o seu Deus. Ele enxugar dos seus olhos toda lgrima. No haver mais morte, nem tristeza, nem choro, nem dor, pois a antiga ordem j passou (Apocalipse 21:3-4).

Deus que enxugar toda lgrima. Deus que far desaparecer a morte, o choro, a dor e a tristeza. Por que far tudo isso? Porque ele um Deus bom e fiel. Como poder fazer essas coisas? Pela fora do seu poder. Ele o Todo-poderoso Soberano do universo. Nada difcil demais para ele.

Um exemplo atual
A idia de que a adversidade algumas vezes resultado do pecado dificilmente necessita de suporte bblico. Todos ns podemos testemunhar em favor deste princpio. Cada multa por excesso de velocidade que j pagamos serve como prova. A ltima discusso que tivemos com o nosso cnjuge, com os nossos pais ou com os nossos filhos, provavelmente brotou do pecado, de uma forma ou de outra. A tristeza e o sofrimento causados

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por um divrcio, ou mesmo por uma separao, esto sempre relacionados de algum modo ao pecado. Algumas vezes o pecado pessoal que introduz a adversidade em nossa vida. Em outras circunstncias o pecado de terceiros que nos causa dificuldades. Os discpulos de Jesus no estavam totalmente errados: a adversidade e o pecado realmente andam de mos dadas. Por mais evidente que seja, impressionante como algumas vezes no conseguimos ver, ou nos recusamos a ver, essa relao. Recentemente, certa me trouxe seu filho adolescente para me ver. O problema, de seu ponto de vista, era o envolvimento do filho com as pessoas erradas. Ela prosseguiu explicando como a interao do filho com aquele grupo o levou a desenvolver uma atitude ruim com relao autoridade. Como resultado, tornou-se impossvel de se conviver com ele. Aps vrios encontros, a verdade finalmente veio tona. A situao era que a me do garoto havia deixado o marido (o pai), e no estava nem um pouco disposta a trabalhar com a possibilidade de uma reconciliao. O adolescente queria morar com o pai, entretanto sua me no queria nem ouvir a respeito do assunto. Conversei com o pai em diversas ocasies. Ele reconheceu sua cota de responsabilidade nos conflitos familiares. E estava disposto a fazer o que fosse necessrio para conseguir reunir sua famlia novamente. Sua mulher, por outro lado, no estava disposta a mover uma palha. Quando expliquei me como uma separao hostil geralmente afeta os filhos envolvidos, ela ficou zangada: J lhe expliquei por que ele est agindo desta maneira, reagiu. So os seus amigos. Nada do que eu dissesse faria diferena. Ela no conseguia (ou no queria) ver nenhuma conexo entre o comportamento do filho em casa e sua reao ao marido. No que dizia respeito a ela, o problema era com seu filho. Por diversas ocasies ela se disps a pedir publicamente orao por si mesma,

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com relao tristeza que o filho vinha lhe causando. No entanto, jamais compreendeu o fato de que o conflito que vivenciava com o filho tinha relao direta com seu prprio pecado. difcil se estabelecer um percentual, mas eu diria que entre 60 e 70 por cento das pessoas que aconselhei esto sofrendo as conseqncias de seus prprios pecados ou os de terceiros. Algumas das situaes mais difceis com que lido no aconselhamento so aquelas nas quais uma parte inocente sofre por causa da desobedincia de outra. Parece sempre to injusto. No entanto, faz parte, para que se enfrente este tipo de adversidade, a conscientizao de sua origem: o pecado. Tenho que admitir que esta no uma resposta muito satisfatria em alguns casos. Uma das razes que, se estou sofrendo devido ao pecado de outra pessoa, no h nada realmente que possa fazer a no ser sofrer! Caso esteja sofrendo em funo de meu prprio pecado, posso ao menos me consolar, de alguma forma, com o fato de que, se no tivesse cometido algum erro, no estaria sofrendo. Mas se de fato a responsabilidade de outra pessoa, a situao pode ser extremamente frustrante. Mais adiante vamos discutir como reagir aos diferentes tipos de adversidades. O que desejo salientar aqui que algumas vezes no existe explicao para a adversidade, a no ser pelo fato de que estamos sofrendo as conseqncias do pecado de outra pessoa.

O prprio adversrio
Existe uma terceira fonte para a adversidade: Satans. Em certo sentido, ele est, fundamentalmente, por trs de toda a adversidade. Foi o responsvel direto por influenciar no desvio de Ado e Eva e, portanto, para toda a calamidade que se seguiu. Entretanto, o seu envolvimento com respeito s adver-

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sidades vai muito alm de sua atividade no Jardim do den. Ele est vivo e ativo hoje em dia. Diversos relatos bblicos ilustram o papel de Satans na adversidade. O exemplo mais claro a histria de J. Aqueles que atribuem toda a adversidade a algum tipo de pecado ou falta de f tm srias dificuldades com esta narrativa. Eles atribuem os problemas enfrentados por J ao seu orgulho ou ao pecado de seus filhos. O autor, porm, lana essas teorias por terra j no primeiro versculo do livro.
Na terra de Uz vivia um homem chamado J. Era homem ntegro e justo, temia a Deus e evitava fazer o mal (J 1:1, nfase minha).

Mais tarde, no mesmo captulo, o prprio Deus faz sua avaliao com respeito a J:
Disse ento o Senhor a Satans: Reparou em meu servo J? No h ningum na terra como ele, irrepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e evita o mal (J 1:8).

No pode restar dvidas a respeito. J era um homem justo. A adversidade que enfrentou no era devida a seu orgulho. A conversa que se seguiu entre Deus e Satans relata exatamente por que J sofreu daquela forma.
Ser que J no tem razes para temer a Deus?, respondeu Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e de tudo o que ele possui? Tu mesmo tens abenoado tudo o que ele faz, de modo que os seus rebanhos esto espalhados por toda a terra. Mas estende a tua mo e fere tudo o que ele tem, e com certeza ele te amaldioar

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na tua face. O SENHOR disse a Satans: Pois bem, tudo o que ele possui est nas suas mos, apenas no toque nele. Ento Satans saiu da presena do SENHOR (J 1:9-12).

E assim Satans se prope a destruir tudo o que J possui. E mesmo assim J continua servindo a Deus e andando em seus caminhos. Ento Satans faz uma outra solicitao a Deus.
Pele por pele!, respondeu Satans. Um homem dar tudo o que tem por sua vida. Estende a mo e fere a sua carne e os seus ossos, e com certeza ele te amaldioar na tua face. O SENHOR disse a Satans: Pois bem, ele est nas suas mos; apenas poupe a vida dele. Saiu, pois, Satans da presena do SENHOR e afligiu J com feridas terrveis, da sola dos ps ao alto da cabea (J 2:4-7).

A adversidade de J veio de Satans. O escritor faz uma clara distino neste livro. Satans desafia Deus a que introduza a adversidade na vida de J. Deus, no entanto, diz a Satans que faa o trabalho sujo. A permisso veio de Deus. A adversidade veio de Satans. Pedro diz-nos que Satans est rugindo nossa volta como um leo, procurando a quem possa destruir pela adversidade. Ele escreve:
Estejam alertas e vigiem. O Diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos (1 Pedro 5:8-9).

Com muita freqncia este texto usado para se falar sobre o envolvimento de Satans em nossas tentaes. O ver-

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dadeiro contexto, no entanto, o do sofrimento. Satans ruge em volta procurando por meios de introduzir a adversidade em nossa vida. Ele deseja que soframos, pois o sofrimento muitas vezes leva destruio de nossa f em Deus. Pedro instrui aqueles cristos a estarem alertas de modo que, em meio ao sofrimento, no percam de vista quem o est causando, e tambm em como Deus ir us-lo.

Como saber?
Em nossa experincia do dia-a-dia, difcil algumas vezes identificar a fonte de nossa adversidade. A adversidade relacionada a nosso pecado pessoal, em geral, fcil de ser identificada. Saindo desse mbito, no entanto, as coisas comeam a ficar confusas. Com certeza no gostaramos de repreender o Diabo por algo cuja responsabilidade de Deus. Nem queremos simplesmente dar de ombros, se existe algo que podemos fazer para acabar com o nosso sofrimento. A Bblia no nos fornece trs passos simples para nos ajudar a determinar a fonte de nossa adversidade. Isto realmente costumava me incomodar. Durante um longo tempo, quando enfrentando adversidades, eu orava e orava a Deus para que me desse alguma indicao da razo de meu sofrimento. Foi ento que percebi por que este tipo de orao raramente parece ser respondido. Havia e ainda h uma questo muito mais importante envolvida. Bem mais importante do que a fonte da adversidade a reao diante da adversidade. Por qu? Porque a adversidade, no importa a fonte, o instrumento mais eficaz de Deus para aprofundar a f e o compromisso com ele. As reas onde se experimenta a maior adversidade so as reas em que Deus est atuando. Quando algum diz: Deus no est fazendo nada em minha vida, minha resposta sempre: Quer dizer ento que

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voc no tem nenhum problema? Por qu? Porque a melhor maneira de se identificar o envolvimento de Deus na vida de algum verificar sua resposta com relao adversidade. Deus usa a adversidade independente da fonte. No entanto, sua reao diante da adversidade determina se Deus poder ou no us-la para realizar o seu propsito. Na verdade, a adversidade pode destruir a f que uma pessoa possui. Caso no se tenha a reao correta, ela pode levar a uma queda espiritual sem controle, da qual dificilmente algum consiga se recuperar. Tudo depende de sua reao. Muito embora todos desejem saber a resposta para o porqu, esta realmente no a questo mais significativa. A verdadeira pergunta que cada um deve fazer : Como devo reagir? Ao desperdiar tempo demais procurando responder o porqu, corre-se o risco de se perder o que Deus deseja ensinar. Ironicamente, concentrar-se no porqu quase sempre nos impede de at mesmo descobrir o porqu. Caso seja da vontade soberana de Deus revelar a resposta para esta pergunta ao longo desta vida, isto acontecer na medida em que se reaja da maneira apropriada. Uma das maiores lutas de minha vida girou em torno de minha deciso de mudar de Bartow, na Flrida, para Atlanta, na Gergia. Bartow uma cidadezinha no centro da Flrida. Nossa casa ficava a distncia de uma caminhada, passando por trs lagos. A vizinhana era segura. Conhecamos todos os nossos vizinhos. Bartow parecia ser o ambiente perfeito para se criar os filhos. Para complicar a situao ainda mais, morvamos l h apenas cerca de um ano, quando um amigo meu me convidou a mudar para Atlanta para ser o pastor auxiliar da Primeira Igreja Batista. Agradeci seu voto de confiana, mas deixei claro no estar nem um pouco interessado.

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Algumas semanas depois, um comit de pastores apareceu para me ouvir pregar. Mais uma vez fui delicado, entretanto lhes disse no estar interessado. Ento me pediram que orasse a respeito. Disse-lhes que iria orar. Que mais poderia dizer? Assim, certo dia, ao anoitecer, minha mulher Anna e eu comeamos a orar sobre se era ou no da vontade de Deus que nos mudssemos para Atlanta. A coisa mais estranha ento aconteceu. Quanto mais orvamos, mais ficvamos convencidos de que deveramos ir. Quando falvamos a respeito do assunto, aquilo no fazia o menor sentido. Por que Deus iria querer que eu me tornasse um pastor auxiliar, quando eu j tinha sido o pastor snior de trs igrejas? Por que Deus haveria de nos mudar, uma vez que estvamos em Bartow h apenas treze meses? Por que um Deus bom haveria de desejar que eu me mudasse com minha famlia para um lugar como Atlanta? Dois meses depois nos mudamos. E cerca de dois anos depois disso entendi o porqu. O que quero dizer o seguinte: Muitas vezes as explicaes que buscamos de modo to desesperado ficaro claras quando reagirmos de maneira adequada frente adversidade. Certamente os discpulos pararam diante do Calvrio se questionando o porqu de tal coisa ter sido permitida. Do ponto de vista humano, no fazia sentido algum. Mas em poucos dias todas as peas se encaixaram. Muitas vezes ficamos como os discpulos diante do Calvrio. Observamos nossas esperanas e sonhos sendo despedaados diante de nossos olhos. Vemos nossos queridos sofrendo. Vemos pessoas da famlia morrerem. E tal qual os discpulos nos perguntamos o porqu. Precisamos lembrar que a morte, o enterro e a ressurreio de Cristo servem de contexto para todo nosso sofrimento. Deus, atravs daqueles acontecimentos, pegou a maior tragdia da histria mundial e a usou para realizar o seu maior

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triunfo: a salvao do ser humano. Se o assassinato do Filho perfeito de Deus tem uma explicao, ser que no podemos confiar que Deus est realizando os seus propsitos atravs da adversidade que enfrentamos todos os dias? A fonte de nossa adversidade no deve ser nossa primeira preocupao. Pense a respeito. Qual foi a fonte da adversidade que Cristo enfrentou? O pecado, Satans, ou Deus? Na realidade, todas as trs fontes estavam envolvidas. Contudo, a reao de Cristo permitiu que nosso Pai celestial pegasse essa tragdia e a usasse para o bem maior. Este o padro. Esta a meta de Deus para ns em meio a todas as adversidades da vida. J aconteceu de voc estar to preso procurando entender o porqu da adversidade ter-se introduzido em seu caminho, que talvez tenha perdido Deus de vista? A adversidade em sua vida j fortaleceu a sua f? Ou ela a enfraqueceu? A adversidade uma realidade que nenhum de ns pode evitar. Portanto, de seu maior interesse comear a reagir para que o que negativo sirva para realizar por completo a vontade de Deus em sua vida. E, na medida em que voc comear a reagir de forma adequada, talvez comece tambm a entender o porqu!

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