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Noel Valle / Jinete del Vaco / 1 aproximadamente 10.

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JINETE DEL VACO por Noel Valle

Noel Valle / Jinete del Vaco / 2

Jinete del Vaco Nunca supe lo que fui a hacer all, pero eso, a decir verdad, ni antes ni despus tuvo la ms mnima importancia. Solo con verla por vez primera, sometido aun a la interminable nusea del viaje, empec a odiar de inmediato a aquella inmensa mole de acero; de hecho, la muy cabrona me pareci el colmo de toda la fealdad que haba visto en mi vida. Por entonces apenas estaba construida una pequea parte de su armazn sin dar indicio alguno sobre su sentido, y sin embargo ya era tan grande que sobrecoga con una repulsiva mezcla de admiracin y de espanto. En consecuencia, arranc un murmullo aterrado de nuestras gargantas, de todas y cada una de ellas, a la vez. Queramos creer que no era ms que un espejismo, o quiz que el transbordador se alejaba en vez de acercarse a aquel monstruo de hojalata capaz de superar nuestras peores expectativas, en fin, que hubiramos preferido cualquier cosa. Le pusieron el nombre de Superfnix. Los grandes genios que nos haban llevado a rastras al espacio debieron de creerse la hostia por bautizar as a la obra ms cara y compleja de la Historia. Tras la tremenda primera impresin logr poner ms atencin en lo que tena delante, distinguiendo as pequeas figuras que parecan flotar inertes en torno a la estructura y a las cuales no tard mucho en

Noel Valle / Jinete del Vaco / 3 reconocer y ojal no lo hubiera hecho, ellas han poblado mis pesadillas desde entonces hasta el mismo da de hoy: aquellos plateados monigotes no eran otra cosa que cadveres, fiambres que orbitaban como un denso enjambre de moscas alrededor del que iba a ser nuestro hogar; cada uno de ellos era el mudo testimonio de algn ridculo error, o quiz de un estpido accidente, fuera como fuese, los que me enviaban all ni siquiera se molestaban en disimular la fosa comn donde se disponan a enterrarme. Si uno se fijaba bien incluso poda percibir movimiento en alguno de aquellos fantasmas errantes, vindole retorcerse como un brillante gusano partido por la mitad; imagin sus gritos desesperados dentro de la escafandra, consumiendo a grandes bocanadas el poco oxgeno que les mantena con vida, y la idea me puso la piel de gallina. Ninguna otra muerte se me antojaba ms cabrona y chunga, la verdad. Ninguna. As las cosas, hicimos el trasbordo acojonados, mucho, pero tambin obedientes como borregos que se dejan conducir con docilidad al matadero. No hay opcin, claro, cuando no hay camino de regreso a casa, y entre ella y nosotros ya no quedaba nada donde poner los pies. Me asignaron un nicho miserable, uno ms entre millares, que al menos me sirvi para cerrar un poco los ojos, aunque el tarro me segua doliendo como si llevara dentro un martillo neumtico. Cosas de la diferencia de presin, me dije. Jdete. Despus de todo, lo que t te guisas t te lo comes, verdad, y yo mismo me haba metido de buenas a primeras en

Noel Valle / Jinete del Vaco / 4 aquel jaleo, voluntario, como todos los dems, esperando zanjar mis cuentas con el estado por la va rpida, es decir, sirviendo de carne de can en aquel lugar inmundo. Quiz algn otro panoli haba ido a parar all engaado, esperando alguna consideracin, pero, de haberlo, es que el to se haba dejado tangar muy fcilmente. Por otra parte, tambin haba pasta de por medio, para qu lo vamos a negar, adems de la promesa de limpiarnos el sucio expediente dejndolo impoluto como una patena. Y nosotros, gilipollas, convencidos de que, acabado el tajo, iban a traernos de vuelta al corral para que les hincsemos de nuevo el diente a sus contribuyentes gallinitas! La idea principal, lo que esos mandamases tenan en la cabeza, era simple y llanamente que nadie saliera vivo de aquel desguace espacial, y creo sinceramente que era una idea de lo ms acertada; el problema es que yo tena unos planes bien diferentes. La gente deca que bamos a construir una nave aunque ya se sabe lo que son los rumores destinada a enviar colonos a otros planetas por los que propagarnos alegremente, los inofensivos e inocentes humanos, exactamente tal y como lo hara una mortfera plaga de langostas. Yo estaba cagado de miedo. Ahora bien, la masa te arrastraba con ella a pesar de ese sentimiento general, cosa que ayudaba a reprimir el fuerte instinto de echar a correr en direccin contraria. Supongo que de haberme portado bien en el planeta, y no ahora que ya estaba consumado el desastre, la condena hubiera sido bastante ms llevadera. Y eso que ni siquiera haba guardias vigilando seis meses y ya est! Ni

Noel Valle / Jinete del Vaco / 5 una llamada de atencin ni una orden seis meses y ser libre! Nada de recuentos ni inspecciones seis meses pasan tan rpido! Nadie nos asign ninguna tarea seis meses y estar en la playa tostndome al sol! Lo que llevbamos de contrabando se pudri durante el viaje, las drogas terrestres no servan para nada en aquel puto mundo artificial. Cada cual tiene su propia forma de evadirse del ambiente que le toca, pero all arriba no exista ningn ambiente al que poderse adaptar. Con todo, al principio, la mente no es capaz de aceptar un cambio tan radical, y lo que es el organismo, el pobre, las pasa putas de verdad mientras intenta adaptarse de alguna manera, la que sea, desesperadamente. Es por causa de esa mierda de la baja gravedad, en la que ni tu propio cuerpo sirve ya de referencia; pero a la larga lo peor acaba siendo el espacio ilimitado, ese panorama infinito, inmutable, ese s que hace estragos. En el espacio no hay lgica, ni motivos, lo cierto es que no hay nada: ni arriba ni abajo, ni derecha o izquierda, ni mucho menos da o noche. No existe el tiempo fuera de ti y cmo saber que el engranaje de tu reloj interno no se ha jodido? Puedes fiarte de l, te sirve para ello el agotamiento, el dolor o la depresin? Qu cojones, si todas esas sensaciones, muy pronto, terminan por ser simple rutina! La verdad es que todo queda en suspenso, inmvil, sin un antes ni un despus, a menos que te d por echarle un rpido vistazo al mundo que has perdido, ese que ahora es tan solo un gran crculo de rotas nubes luminosas, y, cuando ese cabrn se te cruza delante, sigue significando

Noel Valle / Jinete del Vaco / 6 lo mismo que antes, sigue siendo tu hogar, el sitio al que perteneces? Llega un momento en que incluso preferiras que no estuviera ah, como un farol demasiado potente prendido en medio de la noche, impidindote olvidar unos recuerdos que ya ni siquiera sabes si son realmente tuyos; casi sera un alivio verlo estallar en mil pedazos, al menos dejara de tocar los huevos con su puto mar azul y sus continentes color mierda a los que uno tanto desea volver. Todos pensbamos cosas as, se vea claramente cada vez que alguno de nosotros volva la cabeza y se quedaba inmvil como una estatua, escudriando la oscuridad en medio del vrtigo. Antes de mi primer paseo espacial pens, sin tener ni puetera idea de a lo que iba a enfrentarme, que all arriba no tendra ms que hacer que apretar tuercas y tornillos, descansar de vez en cuando, sin preocuparme de nada, hasta que me soltaran, libre, al cabo de seis meses. Pan comido, ya veis! Pero no, ni hablar, la cosa era mucho ms complicada de lo que yo me hubiera atrevido nunca a imaginar, era de hecho sobrehumana, de lmites inabarcables, y lo que es peor, inconcebible salvo que tuvieras la desgracia de verte atrapado en ella, y eso nos haca dotarla de autntica divinidad, mistificarla, darle un poder absoluto a travs de la supersticin. Aun dentro del traje espacial el fro te atera mientras veas escurrirse a toda hostia los continentes a cien mil kilmetros de distancia; perdan por completo su importancia al contemplarlos desde tanta altura, tenan que perderla necesariamente. Asumir que ya nunca ms volveran a ser nada,

Noel Valle / Jinete del Vaco / 7 salvo una imagen tediosa y recurrente, era imprescindible para conservar el juicio y, de paso, el pellejo. Con todo, mis sentimientos dentro del nicho s que fueron una grata sorpresa. Aquel antro diminuto de ocho metros cuadrados con paredes de aluminio lleg a significar para m algo muy distinto de lo que me esperaba al principio: era mi refugio, el nico que tena, sin duda. En l poda permanecer inmvil, limitndome a respirar su cida atmsfera saturada de ozono. Me meta en l a sobar, sin ms, solo un idiota hubiera desaprovechado el tiempo pensando, imaginando, hacindose pajas, recordando. Adems, se deca que aquellos cabrones podan leer el pensamiento, aunque tambin llegaba a decirse que movan cosas con la mente y chorradas por el estilo. En el nicho podas morirte, siquiera por un rato, y eso era de verdad cojonudo, porque incluso el ronco zumbido elctrico que lo inundaba todo acababa aislndote de cualquier sensacin. Otros decan que haba cmaras por todas partes para observar cada uno de nuestros movimientos, pero no creo que quienes nos enviaron all fueran de los que tiran la pasta, que eso es lo que haran dedicndose a mirarnos vegetar. El nicho era para lo que era, para roncar, y en l comprendas que dormir es el estado ideal del hombre. Lo nico chungo eran las pesadillas, eso s, a esas no hay quien las controle, y en tales condiciones las muy putas son horribles de verdad, de las que no dan tregua, extrayendo su contenido hasta de las cosas ms pequeas; cualquier nadera les serva para hacer sufrir como solo se puede sufrir en

Noel Valle / Jinete del Vaco / 8 sueos. Tard en aprender a llegar al catre lo suficientemente cansado como para conseguir dormir a pierna suelta. Pero en el fondo todo se limitaba a eso, como pronto iba a comprender, al alivio de regresar entero al nicho al final de cada jornada. Los primeros das das o meses? Vete t a saber fueron un autntico cachondeo. En el cursillo de cien horas que recibimos en la trena nos haban enseado a cumplir con el tajo, desde luego, pero se les olvid instruirnos para seguir de una pieza. Sorprendentemente, a m se me daba muy bien lo de flotar por el espacio supongo que es una de esas habilidades innatas que uno posee, pero que muy rara vez tiene ocasin de descubrir; de hecho, se me daba tan bien que siempre consegua meterme en la esclusa antes de que, sobretodo al principio, fuera incapaz de contener ms el vmito. Quienes no reaccionaban a esto igual de rpidos fueron los primeros en palmar. Comprend por qu antes a los astronautas se les reciba como a hroes, lo malo es que a m me toc vivir en una poca en la que a la sociedad se la traan muy floja los hroes. Lo mo era hacer bien el curro y punto. Ya desde cro lo de andar por la cuerda floja fue para m una costumbre, y sin embargo all arriba el terror me haca esforzarme como solo lo hacen los que estn desesperados de verdad. Tanto muerto alrededor, verdad, te recordaba el precio del error a cada instante, quiz otro motivo para que estuvieran ah, buenos chicos, animndote a pillar cuanto antes la adecuada rutina de supervivencia. Si te parabas siquiera un momento a

Noel Valle / Jinete del Vaco / 9 pensar en lo que estabas haciendo podas darte, sin remedio, por perdido. Y es que la mente tiende a dejarse absorber por ese panorama ilimitado. Lo principal es no imaginarse nunca qu cojones significan esos diminutos puntos brillantes. Las estrellas son como putas sirenas. Te atraen, s, pero no tienen nada que ver contigo. En absoluto. Y en cuanto a ese inmenso globo que rueda sobre s mismo bajo tus pies, pues qu se puede decir, con l tampoco tienes ya nada que ver. El transmisor emita a cada instante exclamaciones de asombro seguidas por alaridos de auxilio. Yo supe enseguida que toda esa negrura infinita era en realidad nuestra mayor enemiga adems de nosotros mismos, claro, bastndome un solo paseo espacial para verla arrastrar sin misericordia a otros desgraciados, la muy puta, tragndoselos por su garganta sin fondo por el simple pecado de dar un puetero traspi. Tambin haba que evitar obsesionarse con el tiempo, no tenas que plantearte cunto llevabas all ni cunto te quedaba para volver a casa. Sin referencias de ninguna clase, el que pensaba en estas cosas iba desfigurando la realidad moldendola a su gusto. Los que caan en esta trampa siempre acababan dndose de narices con la perra realidad y, para entonces, ya estaban tan colgados que no eran capaces de soportarla. E incluso ahora me pregunto, cmo hubo quien, pasando por lo que estbamos todos, sin excepcin, pasando, an se tragaba lo de que haciendo lo mandado obtendra libertad y redencin? Un simple vistazo a lo que nos rodeaba equivala a leer la letra pequea de un contrato. La cantidad de despojos humanos que orbitaba

Noel Valle / Jinete del Vaco / 10 en torno a nosotros era tan grande que incluso cerrando los ojos yo segua vindolos pasar lentamente. Qu coo hay dentro del hombre me preguntaba a veces, alucinado, que incluso cuando la verdad es evidente an es capaz de creerse las mayores patochadas con tal de seguir tirando? Me crea tan listo que no me dej engaar. Vea a los dems pisotearse entre ellos con el desprecio de quien observa un combate entre hormigas y termitas. Lo que tena que hacer estaba bien claro, para ello no necesitaba hablar ni relacionarme con nadie. Mi nico recurso sera la rutina, ella iba a ser la que me susurrase a todas horas, en todo momento, que el camino segua adelante, el camino hacia el nicho, el camino hacia la certeza de que haba una realidad efectiva, palpable, a mi alrededor. No me haca falta nada ms. Ahora bien, aunque tanta introversin ayuda a mantener la cabeza fra, al aislarme comet la imprudencia de descuidar otros detalles igual de importantes. All todo dios proceda de penitenciaras, cada cual un recluso culpable en toda la extensin de la palabra, lo que implicaba que un ejrcito de asesinos, infiltrados entre los presos ms comunes, campaba a sus anchas por doquier. Se movan entre nosotros psicpatas para quienes el matar era una necesidad tan acuciante como el comer o el respirar, y adems no exista ninguna autoridad para ponerles freno a sus sanguinarios instintos. Reconocas a uno cuando ya lo tenas encima, y punto. Pens al principio que para librarme de tales peligros me bastara con guardar las distancias, sin darme cuenta de que al apartarme del

Noel Valle / Jinete del Vaco / 11 grupo me converta en una vctima perfecta para aquellos consumados carniceros. Un grito que nadie oye ni siquiera es un susurro. Yo segua a lo mo, yendo de tornillo en tornillo como una torpe y enorme abeja blanca revoloteando de flor en flor, sin mirar ni a un lado ni a otro mientras repeta una y otra vez los mismos estpidos movimientos de autmata, convencido de que poda medir el transcurso del tiempo a base de hacer girar la cabeza del destornillador. En esto, a un to que estaba cerca de m se le enred el cable de sujecin al de otro, este se volvi hacia el torpe desgraciado y, sin pensrselo dos veces, le perfor la escafandra con su taladro. Luego volvi hacia m su oscura visera ahumada. Me vi reflejado en ella tal y como el mismo hijo de puta deba verme en aquel preciso instante, a mano e indefenso, y comprend que solo le bastaba con quererlo para hacer de m el siguiente. Despus de aquello, encerrado entra las cuatro paredes del nicho, me dio por hacer inventario mentalmente del mucho dao ajeno causado por m, culpas cuya factura se me estaba cobrando all arriba. No mucho antes el castigo me hubiese parecido exagerado, la verdad. Ahora vea en semejante cabronada un verdadero acto de justicia; no obstante, y aun a riesgo de parecer poco objetivo, la muerte hubiera frustrado aquella sufrida evolucin ma, mandando al carajo todo lo que me estaba costando tanto trabajo aprender. Cmo iba a conformarme entonces con un final as, reducido a un pedazo de carne flotando eternamente en medio de la nada, sin otra moraleja aparte que la del absurdo de mis

Noel Valle / Jinete del Vaco / 12 infinitas maldades, como si las vidas destruidas por m no hubiesen valido una mierda, solo porque un maniaco decidiera en un momento dado privarme de reparar de algn modo el dao cometido? Podra haberme sentado a esperar que algn dios misericordioso impidiera con un simple gesto tal despropsito, que es lo que se suele hacer, pero prefer confiar ciegamente en lo que una mente clara y una fuerte voluntad pueden conseguir trabajando unidas, utilizadas con autntico sentido comn. Decid que, ante la generosa oferta de diarla en aquella metlica casa de putas, prefera con mucho cumplir mis propsitos de enmienda. As que tom precauciones, y a partir de entonces procur confundirme lo ms posible entre la masa, con la confianza de que la multitud de vctimas potenciales se interpusiera entre una mano homicida y yo. El espacio es infinito, segn dicen, y uno piensa que ya sera mala leche que entre tanta cabeza disponible vaya a ir a rodar precisamente la suya. Lo de aquella escafandra agujereada se me grab con fuego en la sesera, y ello me provocaba a cada segundo repentinas seales de alarma. Se puede convivir con la paranoia, de hecho es imprescindible en medio de un ambiente hostil porque obliga al cerebro a funcionar a plena capacidad, a percibir no solo lo que est pasando, sino tambin, a base de conectar unas cosas con otras, a predecir lo que puede pasar. Te hace caminar en delicado equilibrio por la delgada lnea entre estar cuerdo y loco, bien es verdad, pero eso solamente tiene importancia cuando ya no sabes distinguir entre juicios probables e imposibles. Ya que lo que me

Noel Valle / Jinete del Vaco / 13 estaba pasando lo hubiera juzgado del todo imposible poco antes, consider que lo de volverme chiflado no deba preocuparme, no al menos mientras durase mi condena. Tena muy claro lo que quera, y eso siempre ayuda a conservar un mnimo de autocontrol. Desde mi llegada, es cierto, mi integridad fsica no haba corrido ningn peligro demasiado grave o por lo menos yo no haba sido consciente de ello, pero solo era atribuible a una mera cuestin de probabilidades, las cuales se incrementaban exponencialmente a medida que iba pasando el tiempo. Empec a mirar el traje de astronauta como deban de mirar su armadura los guerreros del Medievo, mi miedo a meterme en l nicamente poda compararse a mi acuciante deseo de hacerlo. De tanto ver morir gente por todas partes, fue creciendo en m la idea de que si no me liquidaban era por simple desprecio. Tras tanto tiempo currndomelo para llegar a no pensar en nada, resultaba ahora que mi mente era un ttere entregado a los caprichos de la intuicin; empec a dejarme llevar por los ms despreciables incidentes. Quera hacerlos crecer hasta convertirlos en puros y duros conflictos. Desempeaba mi tarea y la de los dems, procurando dejarles a todos bien claro que los consideraba una intil pandilla de retrasados. El peligro se convirti en una droga irresistible. Sin duda el conflicto duraba ya demasiado e, incapaz de soportarlo, me lanc de cabeza a la bsqueda de una solucin radical e inmediata. Ya no podamos reconocernos unos a otros. Las viseras ahumadas no permitan ver la cara a travs de ellas, y envueltos en el traje espacial

Noel Valle / Jinete del Vaco / 14 todos los cuerpos parecan iguales. Mi nico contacto fuera de m mismo era la sirena que sealaba el principio y el fin de la faena, para los dems mi condicin era la de un sordomudo, tanto como la de ellos para m. Pasbamos de uno en uno por la esclusa donde nos ponamos y quitbamos el engorroso traje espacial, y del mismo modo atravesbamos en soledad el largo pasillo que nos llevaba al nicho, una vez dentro de este cualquier intento de relacionarse con alguien era del todo inviable. As fui olvidando los nombres incluso de aquellos compaeros del trullo que me haban acompaado all arriba, y de hecho no saba quines de ellos seguan con vida o no, y desde luego para cuantos me rodeaban mi identidad era tan desconocida como las suyas para m. En poco tiempo cada uno de nosotros acab siendo un mero fantasma para todos los dems, espantndonos mutuamente, porque solo mirarnos ya nos provocaba el mismo intenso canguelo que si nos cruzramos con un autntico espectro. Puede que algunos aun hablasen de algo entre s, cosa que yo ni saba ni me importaba, pero la verdad es que no puedo imaginarme nada que quedase por decir a aquellas alturas, cuando los recuerdos haban quedado por completo reducidos a una sucesin de negros borrones en la memoria. Consumado finalmente el total aislamiento, ahora las obsesiones tenan campo libre para empacharse bien a gusto con los ltimos restos de humanidad que nos quedaban. En la trena aprend a mantenerlas a raya a base de sencillos pasatiempos: me inventaba canciones, cutres melodas

Noel Valle / Jinete del Vaco / 15 que luego andaba por ah tarareando como un lelo. Pero all, en la maldita estructura, ni siquiera aquello tena sentido; el pensamiento se haba quedado vaco de contenido, sin nada en absoluto que expresar, solo inconexas y sombras ideas violentas de una fuerza tremenda. Al principio, cuando aun tenamos cierta nocin de quines eran nuestros compaeros de equipo, si entre nosotros reconocamos a algn matn sanguinario no tardbamos en buscarnos la vida para librarnos de l con mtodos limpios y rpidos, mano a mano, entre todos. Pero ahora ya no exista ningn grupo al que pertenecer, ninguna opinin que hacerse con respecto a nada, precisamente porque la propia identidad haba sido completamente asimilada por el omnipresente escenario impalpable. Nunca antes me haba cargado a nadie, aunque solo fuera porque no me consideraba capaz de acarrear con el remordimiento el resto de mi vida, pero all la palabra remordimiento no tena ningn significado; lo que estaba en juego era el propio pellejo, cojones, y adems estaba la evidencia de que a quienquiera que me bajase sera, por lo menos, tan cabronazo como yo. Tuve la certeza de que aquel to se me echaba encima para clavarme su taladro, posibilidad que me aterrorizaba especialmente, sobre todo despus de escuchar el rollo ese de la cabeza reventando como un globo dentro de la escafandra a causa de la diferencia de presin. Reaccion pues instintivamente, y es muy probable que el pnico me hiciera precipitarme, pero tambin es verdad que esperar a ver qu pasaba era un lujo que en aquel lugar nadie poda

Noel Valle / Jinete del Vaco / 16 permitirse. Conden a aquel desgraciado a girar sobre s mismo eternamente como un satlite desenchufado. Le vi alejarse retorcindose como el rabo amputado de una lagartija, sacudiendo los brazos en busca de algo a lo que agarrarse en medio de la absoluta nada. Todos los que nos rodeaban tuvieron que ver por fuerza lo que pas, y sin embargo a nadie le import un carajo. Comprend en ese instante, mientras les vea proseguir indiferentes con su ridcula tarea, cunto nos la sudaba a todos quin fuera la vctima y quin el asesino. El camino que habamos emprendido era el ms chungo y jodido de todos, uno que adems no tiene marcha atrs, y desde luego para nada el que deberamos haber tomado si lo que de verdad queramos era volver algn da a casa. Ya he dicho que nunca llegu a saber si aquel infeliz tuvo realmente intencin de matarme, pero como por una dcima de segundo me pareci que s, la justificacin fue suficiente. Un simple accidente bastaba para ponerle fin a todo, cuanto ms un ataque en toda regla. Es decir, una vez habamos llegado a tal extremo, quiz l mismo me atac pensando que era yo el que le atacaba. Ni siquiera pude ver su cara, no tuve forma alguna de interpretar sus intenciones aparte de mi propio instinto de conservacin. Por fin se me revelaba, tal cual era, el verdadero objetivo de los hijos de la gran puta que nos haban arrastrado hasta all. La idea era que nos liquidramos entre nosotros, hacindoles el trabajo sucio mientras de paso bamos dndole forma a su delirante proyecto, para lo cual no dudaran siquiera en inventarse un buen montn de nuevas leyes

Noel Valle / Jinete del Vaco / 17 absurdas con tal de que no les faltase una mano de obra tan gilipollas y barata. Por si acaso, puse la espalda contra una de las vigas, vigilando alerta la aparicin de algn colega de mi vctima o de alguien que all se dedicara a mantener cierto orden, o algo por el estilo, yo qu s. Estaba pero que muy dispuesto a llevarme a unos cuantos conmigo, mi pequeo y mortfero taladro de iones solo esperaba una leve presin del pulgar. Pero todo sigui como siempre, la sirena bram por los transmisores llamndonos de vuelta al nicho, y fuimos pasando uno detrs de otro por la esclusa sin mirarnos siquiera porque ya no haba nada que mirar. Una vez estuve en el catre no par de dar vueltas. Soaba que yo mismo era aquel tipejo cuyo cable acababa de ser cortado, el que notaba desesperadamente cmo el oxgeno se le iba acabando, el que miraba a su planeta por ltima vez sabiendo que nunca lo volvera a pisar. Baado en sudor, creo que incluso presa de una violenta fiebre, no dejaba de incorporarme con una agobiante sensacin de extrema asfixia. Quera llorar y no poda hacerlo, solo poda cubrirme los ojos con las manos en un vano intento de huir de aquella puetera luz blanquecina que se me meta como alfileres bajo los prpados. A cada segundo les senta observando cada uno de mis movimientos, recrendose en el lindo espectculo de mi desmoronamiento. Por si acaso empec a insultar a grito pelado a las paredes, no fuera que tambin me estuviesen oyendo. Me resista a creer que matar a alguien hubiese perdido por completo su

Noel Valle / Jinete del Vaco / 18 condicin de atrocidad; todos haban mirado para otro lado, esto es as, por el simple hecho de que, sencillamente, a todos se la pelaba. Me lie a cabezazos contra las paredes, lo hice hasta quedar inconsciente, y permanec as hasta que la implacable sirena volvi a reclamarme de vuelta a aquel puto y ridculo teatro de marionetas. Afuera todo segua su mismo curso de siempre. Entonces me dio por pensar que ya no tena ni idea de cunto tiempo haba malgastado en aquel lugar. Quiz incluso estaban ms que cumplidos los seis meses de rigor y nadie se haba acordado de decrmelo, o a lo mejor me daban por muerto, algo muy razonable en vista de cmo estaban all las cosas; fuera como fuese no haba modo de calcularlo, y es que acaso se apreciaba cambio alguno en la imponente armazn desde el da en el que haba ido a parar a ella? La muy puta ni creca ni menguaba, pareciendo que hasta entonces no habamos hecho otra cosa que levantar una y otra vez la misma viga gigantesca. Apret ensimismado una tuerca con la pistola, y de repente me asalt la impresin de que aquella jodida tuerca era la nica que me haba dedicado a apretar una y otra vez desde mi llegada. Me sent como atrapado en un bucle temporal. De haberme tomado la molestia de contar a mis compaeros de equipo, sin duda su nmero hubiera sido el mismo de siempre. Un to pas cerca de m, ambos echamos mano a las herramientas ms mortales que llevbamos al cinto, mirndonos inmviles a travs de las oscuras viseras sin vernos las caras, y despus de un rato cada cual sigui su camino sin preocuparse ms por

Noel Valle / Jinete del Vaco / 19 el otro. Otros dos que se cruzaron a poca distancia de m no supieron resolver su conflicto tan pacficamente. Como he dicho, la opinin general era la de que estbamos construyendo una nave. Trat de hacerme una idea al menos aproximada de su forma, estudiando la porcin existente de su esqueleto, sin que ello me diera indicio alguno sobre para qu coo se esperaba que sirviese algn da; pareca en cambio un cuadro abstracto que cada cual poda interpretar como le diese la gana. Solo me transmita las sensaciones vividas por m entre su simtrico entramado, o sea, un asco tremendo y un odio intolerable. Me recordaba al costillar de un mastodonte brillando al sol del desierto. Sus partes ms antiguas estaban hechas con metales duros y flexibles cuyos nombres ignoraba, pero se ve que el presupuesto ya no daba ms de s y ahora se utilizaba una vulgar y barata aleacin de aluminio. Haba gente cojonuda en el curro all arriba, lo cual no les haca menos carne de can que a los dems. Nuestra condicin de convictos se impona a la aptitud de cada uno, muy democrticamente, y el genio se tena que ocupar exactamente de las mismas cosas y con los mismos riesgos que el tarado mental. Sin duda, si algo haba llegado a realizarse es porque antes que nosotros debieron pasar por all tos muy capaces, los cuales eran ahora cadveres entremezclados entre la abundante multitud impasible que nos rodeaba. Ya haba muchos ms muertos que vivos. La ventaja del vaco es que en l no existe el tufo a putrefaccin, ni los gusanos regordetes brillando al sol, ni jodidas lpidas sin flores

Noel Valle / Jinete del Vaco / 20 sealando dnde yace alguien que fue tan cabrn en vida que ya no le recuerda ni dios. Con todo, aquella agotadora racin de rutina me sirvi para tranquilizarme. Como estbamos en medio de la nada, sin suministros siquiera, la pasta era intil porque tampoco haba nada que vender. Nada ms despertarte te daban una cpsula por una ventanita y ya no tenas que preocuparte ni del hambre ni de la sed en toda la jornada. A falta de necesidades tampoco hay colegas. El agobio de la soledad es pasajero, pronto te acostumbras a l cuando ya no tienes nada que contar ni te apetece escucharle las miserias a nadie. Algunos no lo soportaban, vi a muchos de ellos perforarse su propia visera impulsados por un sbito arrebato. Nadie lo juzgaba como un acto propio de un gilipollas, sino que para nosotros era una decisin tan vlida como cualquier otra. Yo no quera suicidarme, pero reconozco el derecho de cada cual a tomar la decisin que segn l mejor le convenga. No tengo ni puetera idea de a cuntos me baj ni de cuntos intentaron bajrseme. Siendo imposible reconocernos, pretender saber quin carajo era quin o labrarse una reputacin de peligroso careca de sentido; no podas librarte de la amenaza de los otros metindoles el miedo en el cuerpo, eso estaba muy claro. La competencia se limitaba a atornillar y seguir respirando. Nadie quera vivir as, supongo, pero a algunos la maldita voluntad nos segua empeando en ello. Yo segua obstinado en apretar aquella puetera tuerca, y por ello llegu a la

Noel Valle / Jinete del Vaco / 21 conclusin de que algn hijo de la gran puta vena a aflojarla aprovechando mis descansos. Era la nica explicacin de por qu siempre tena que apretar la misma, y de paso alimentaba mis sospechas de que el grupo conspiraba contra m, sabotendome, jodiendo ante mis propias narices el nico sentido que le quedaba a mi existencia. Tem que quienquiera que fuese que estuviera al mando me tomara por un completo intil. As que, en contrapartida, empec a aflojar las tuercas de los dems cuando nadie pareca verme y, en consecuencia, ellos empezaron a aflojar de verdad las mas, de modo que lo que al principio no eran ms que paranoicos desvaros acab convirtindose en realidad. Lleg el momento en el que nos atormentaba volver a los nichos, tanto desebamos permanecer junto a nuestras queridas tuercas, para vigilarlas, para mimarlas como si de verdad fueran de oro, y por supuesto dispuestos a hacer cualquier cosa con tal de defenderlas. La mortandad se increment muchsimo, desde luego, mientras rondbamos unos en torno a otros igual que lobos al acecho, pendientes en todo momento de cualquier mnimo descuido que se pudiera aprovechar. El nicho era ahora una jaula. Yo araaba las paredes y suplicaba a gritos que me dejaran salir. La vvida imagen de mis tuercas indefensas era ms de lo que poda soportar. Cuando por fin volva afuera, si descubra a algn cabronazo acercarse demasiado a ellas, echaba mano de inmediato a su tubo de respiracin, pugnando con todas mis fuerzas por arrancrselo, hasta que consegua mi propsito o el incauto lograba

Noel Valle / Jinete del Vaco / 22 zafarse y salir cagando leches. Seguramente no hubo muchos que consiguieran huir. Pero finalmente me lleg a m el turno, en un momento dado quiz todo esto tuvo lugar en un solo da, y el que se vio lanzado al infinito fui yo, girando confuso, debatindome contra el vaco, desesperado. El colorido planeta luminoso se alternaba en la visera con la negrura del ocano salpicado de estrellas. Sent que la estructura y yo nos alejbamos, aun sin poder verla; sin puntos de referencia ni, de hecho, sensacin de movimiento, fui del todo consciente de que la distancia que nos separaba aumentaba a una velocidad de vrtigo. Cortado mi nexo de unin con l, comprend enseguida que me vea excluido del mundo de los vivos. La sorpresa es la madre del pnico, cosa muy til all abajo, en las llanuras y selvas donde se crio nuestra triste especie, pero una verdadera sentencia de muerte cuando no hay rboles por los que trepar ni un suelo por el que puedan correr los pies. No hay movimiento en el vaco, solo lo hay dentro del traje espacial, que es el ltimo pequeo reducto donde aun pueden captar algo los sentidos. Mis propios gritos de angustia me ensordecan, impidindome definir siquiera el esbozo de algn leve pensamiento. Supe lo que me iba a pasar apenas un segundo antes de que me pasara, despus ya no saba nada. La muerte del astronauta nufrago equivale a un enterramiento en vida. No haba brigada de rescate; no haba rescate, y es que para la muy avispada sociedad resultaba un autntico alivio cada uno de nosotros que

Noel Valle / Jinete del Vaco / 23 dejaba de amenazarla con su regreso. En el planeta apenas hubiese tenido que cargar con otros cinco aos de trullo, cosa que sin duda tuvieron muy en cuenta a la hora de tentarme como si de verdad esperasen que yo, precisamente yo, fuera a ser capaz de redimirme. Basta con ser culpable una vez, despus ya nunca vuelves a ser inocente, todo lo ms un jodido peligro potencial y constante. Lo que yo haba elegido, a ojos de ellos, era en realidad un simple final honroso, y de no haber acabado siendo aquel inmenso montn de chatarra un saturado matadero quiz incluso se hubiera inscrito mi nombre en un solemne panten de mrmol reservado para los hroes. Ya ves t! Nadie poda negarme haber puesto los huevos por una causa perdida, en plena guerra abierta contra m mismo, obligndome a creer ingenuamente en los cambios. Pese a todo, podr atreverme a dudar de nuevo, viendo lo que pas despus, de la existencia de ese dios misericordioso que, a fuerza de hostias, trataron de inculcarme en la infancia, por ms que me siga pareciendo arbitrario su criterio a la hora de decidir cundo ha de actuar y cundo no? Desde luego no fue mi razn la que decidi utilizar el soldador de iones para frenar mis giros descontrolados, incluso me asust el mortecino brillo de su luz azulada rompiendo la noche eterna, pero con su impulso contrarrest a aquel otro que me llevaba a la deriva, aportndome una estabilidad que me devolvi la conciencia de dnde estaba y hacia dnde me diriga. Quiz muchos de los fiambres hubieran

Noel Valle / Jinete del Vaco / 24 tenido tambin esa iluminacin, quin puede decirlo, pero desde luego mi mano empu ese herramienta en concreto sin esperar ninguna orden consciente ma, es lo nico de lo que estoy seguro. Por fin logr quedarme inmvil, mirando al orbe en el que una vez estuvo mi hogar, insignificante punto que ya no vala nada mientras abandonaba rpidamente el da para sumergirse de nuevo en la noche. Aquel mundo me hubiese parecido cojonudo de no saber lo que oculta bajo su denso manto de nubes. Una nusea brutal me oprima, hacindome pasarlas aun ms canutas, ya que me obligaba a luchar contra ella con todas mis fuerzas ante el temor de que un inoportuno vmito le pusiera final a todo. Aterrorizado, no me atreva a mover ni un solo msculo, sabiendo que de hacerlo volvera a iniciarse de nuevo aquel desquiciado baile hacia mi perdicin. Sent pasar el tiempo, cmo decirlo, como si yo mismo me escurriese por la delgada cintura de un reloj de arena, y al devolverme este sentimiento mi identidad viva y volente, recobr tambin la preciosa calma que entonces me era tan necesaria. Ninguna soledad puede ser tan absoluta como aquella en la que yo me encontraba. No exista nada fuera de mi sucio traje de faena. Todo impulso que en el pasado pudiera haberme empujado en una u otra direccin quedaba muy lejos de mi alcance. Empec a olvidarme de la muerte, convencido de estar ya de lleno atrapado entre sus redes. Lo que pareca ofrecrseme era un reposo absoluto en el limbo tras un merecido paseo por las penas del infierno. Ya nada se interpona entre m y la

Noel Valle / Jinete del Vaco / 25 verdad, podra decirse, mi perspectiva de las cosas nunca llegara a ser ms clara. El corazn segua bombeando, a ese viejo cabrn se la traen muy floja los sufrimientos. Tambin los pulmones se llenaban a reventar para despus vaciarse rpidamente del aire enrarecido, luchando yo qu s por qu, y es que constat por experiencia que no responden a ninguna orden que desde el cerebro puedas darles. Record entonces el taladro, prendido en mi cinturn, que solo con apretarle el gatillo me hubiera librado de inmediato, sin ms, de la absurda y agnica espera que me quedaba por delante. La pregunta retumbaba sin parar estremeciendo las duras paredes de mi crneo, por qu cojones no era capaz de tomar la decisin? Nadie en su sano juicio lo hubiese dudado siquiera. Eso fue lo que me llev a conocer el ltimo pensamiento de los cadveres flotantes, porque desde luego la mayora de ellos deban de estar mucho ms cuerdos que yo. La quietud era absoluta, nada se mova. Las estrellas no se desplazan ni un pice en lo que dura una vida. Por fin tuve los arrestos de mirarlas como nunca lo haba hecho desde mi llegada. Desde luego eran tan hermosas que daban miedo; siempre da miedo la belleza cuando te paras a mirarla con detenimiento. Entre ellas y yo se extendan miles de millones de kilmetros, sin arriba ni abajo, sin derecha o izquierda, y aun as lo que nos separaba no poda tocarse, era como una incalculable altura por la que iba a precipitarme de all en adelante, eternamente. Pero ahora que me limitaba a contemplarlas con la mente vaca de cualquier

Noel Valle / Jinete del Vaco / 26 entendimiento, la conciencia de tal inmensidad me absorba, estremecindome de emocin. Solt de repente la culata del taladro, horrorizado. No, aquello no poda terminar as; me faltaba alguna moraleja trascendente que extraer de mi perra y agonizante existencia. A medida que el oxgeno se iba acabando, la tremenda pesadez del sueo iba venciendo a mis prpados, como un aviso de que procurase aprovechar bien lo que deberan haber sido, nada menos, mis ltimos pensamientos. En cuanto me durmiera ira a sumergirme en un mundo de sueos del que no regresara jams. Tenamos aire para una jornada completa me imaginaba al resto de los condenados detrs de m, dedicados a lo suyo como si nada, pero yo deba de haber consumido una gran parte de l con mis gritos de pnico, quiz incluso la mitad, si bien esto, la verdad, era solo una suposicin. Mi nica certeza era que entre salida y vuelta al nicho yo respiraba de aquella bombona que acarreaba a mi espalda. Si quedaba un resto de oxgeno dentro de ella despus de dejarla en la esclusa era algo, para m, imposible de saber, y desde luego tampoco haba conocido a nadie capaz de responderme a la pregunta. Por otro lado, pensndolo bien, lo de plantearme cunto aire me quedaba era una soberana estupidez, teniendo en cuenta que de nada me servira poder seguir respirando un ao entero si no tena manera de regresar a la estructura. Si no consegua volver, entonces s que era preferible dormirse, ahorrndome por lo menos el tormento intolerable de

Noel Valle / Jinete del Vaco / 27 la asfixia. Lo malo en tales situaciones, verdad, es saber cundo debes rendirte, bajar los brazos y aceptar tu triste destino. Quiz, quin puede saberlo, algunos carezcamos de la perspicacia suficiente para llegar a hacerlo, al menos, en el momento oportuno. Mi mirada segua fija, extraviada, en las estrellas diminutas como los luminosos poros de un tupido velo negro. Contemplarlas tumbado en una playa era lo nico que de chaval consegua sosegarme; es raro sentir vrtigo al mirarlas con una base slida bajo los pies. Ahora, ninguno de aquella multitud de astros sealaba el final del camino, sino una vulgar etapa ms a lo largo de un interminable trayecto. Bajo mis pies, sin embargo, s que haba movimiento: el planeta, aquel lugar donde a todo lo existente tiene por fuerza que importarle lo dems, giraba alrededor de s mismo una y otra vez, enloquecido. Tierras y mares volvan a baarse en luz para despertar a millones de personas con los sonidos del amanecer, mientras para otros tantos conclua un da ms, perdido. Aun enterrado entre la mayor montaa de estircol imaginable, cualquier asqueroso gusano disfrutaba all abajo de una libertad mayor que la ma entonces. Con gusto me hubiese cambiado por l con tal de tener algn objetivo hacia el que dirigirme. El extremo al que haba llegado me privaba incluso de sentir necesidades: cualquier mnimo deseo degeneraba de inmediato en frustracin, un tormento suceda a otro sin descanso. Renunciar tan alegremente a aquel mundo al que perteneca se cobraba finalmente la factura, vaya que s, y no me refiero nicamente a

Noel Valle / Jinete del Vaco / 28 mi genial idea de embarcarme en el puetero transbordador, el cual ojal hubiera reventado mil veces por el camino; no, mi mayor error haba sido, sin duda, darles escusas para encerrarme tras barrotes. En esto, surgi en todo su esplendor el autntico significado de la potencia, deslumbrante, transformando los tomos en un fuego desintegrador e indomable. De no ser por la visera ahumada, mi ltimo momento hubiera sido una dolorosa explosin de luz blanca inundndolo todo, cegado por el sol en un simple parpadeo. Qu imponente, aquel cabronazo! Qu floja se la traan las albas y los ocasos! Se limitaba a consumir su propia materia sometido a una voluntad mucho ms hambrienta que l mismo. Tal y como yo lo vea entonces, igual de impotentes y desamparados, debieron de verlo los antiguos cuando aprendieron a adorarlo, as, en toda su deslumbrante esencia desnuda. Cmo evitar compadecerme, decidme, si es imposible una vez desaparecen los prejuicios tras los que siempre te has escondido, cuando todo lo que has aprendido demuestra no ser nada aparte de un burdo disfraz! La realidad se me revelaba a travs del puro y duro sufrimiento, del insoportable dolor que me produca respirar, mantenerme quieto a duras penas, de la brutal violencia que ella misma ejerca sobre una msera alimaa que, al fin y al cabo, le resultaba inofensiva. Mi impulso natural era el de sacudirme a lo loco buscando algo a lo que agarrarme, y sin embargo fui lo bastante inteligente como para reprimirlo. Y es que fue precisamente la inteligencia lo que supo

Noel Valle / Jinete del Vaco / 29 interpretar que me enfrentaba a una situacin del todo nueva, algo difcil de asumir, bien es verdad, pero precisamente esa es la capacidad nica que nos ha llevado a ser lo que somos: bichos capaces de concebir tanto lo infinito como lo eterno. En parte por fortuna, mis recursos eran muy limitados: los llevaba todos metidos en sus respectivas fundas a lo largo del cinturn. Se trataban de herramientas diseadas para usos muy distintos a los que yo necesitaba darles, pero la mejor de las herramientas existentes, la ms barata y til que puede haber, el cerebro humano, ese iba recuperando con rapidez su pleno rendimiento. El soldador de iones me haba servido bien interrumpiendo mi deriva. No existe accin sin reaccin. Comprend que otra descarga del soldador sera capaz de impulsarme de regreso a la estructura, la cual situaba yo a mi espalda, ya que atrapados ambos en el mismo campo gravitatorio por fuerza debamos movernos al unsono, como una sorda pareja de bailarines de vals. As pues, no haba perdido del todo aquel punto de referencia, despus de todo, y con l a su vez resurgan mis menguadas fuerzas, aun siendo sin duda el jodido lugar ms odioso que yo hubiera llegado nunca a conocer! Ahora era, por lo menos, un sitio al que poda intentar llegar. Con todo, quedara suficiente energa en la pistola para frenarme justo a la altura del objetivo? O apretando el gatillo no conseguira otra cosa aparte de pasrmelo de largo para ir a perderme para siempre en aquellas negras tinieblas que tanto miedo me daban? La perspectiva de ser engullido por ellas, sin contar con un paisaje que, al

Noel Valle / Jinete del Vaco / 30 menos, entretuviera mis ltimos momentos aunque solo fuera distrayndome de mi situacin, esa sera sin duda una cagada mucho mayor que ponerle fin a todo all mismo y en aquel preciso instante. Pero entonces me di cuenta de que no sera capaz de tomar ninguna decisin mientras cada nueva idea surgiera con la terrible perspectiva de la total catstrofe que podra provocar, y es que pensar en lo que acarreara un solo movimiento en falso me paralizaba, algo fatal, desde luego, porque sobrevivir a aquellas circunstancias significaba, precisamente, controlarlo todo, por entero, tanto en el exterior como en el interior de uno mismo. De repente, las dudas me impedan aprovechar un tiempo precioso, y es que ya desde mi niez todo dios se haba empeado en dejarme bien claro que tal control quedaba fuera de mis pobres capacidades. En esto, una sombra se abalanz sbitamente sobre m, catapultada quin sabe cundo de dnde en una trayectoria que, por accidente, me tena en medio. Sent el tremendo impacto, sorprendido, y sin nocin de lo que estaba pasando me vi mientras forcejeaba desesperado por librarme de aquel inesperado abrazo empujado hacia atrs a toda velocidad por uno de lo muchos muertos flotantes, ni ms ni menos, en cuyo ingrvido camino sin final me haba yo interpuesto sin saberlo. Aquel hijo de puta quera arrastrarme consigo, al parecer, para que los dos nos passemos la eternidad cabrioleando juntos por el firmamento. Solo me percat de lo que estaba pasando cuando vi su mano tiesa sobre mi visera.

Noel Valle / Jinete del Vaco / 31 La tremenda hostia nos haba desviado a ambos, lanzndonos despedidos ligeramente hacia mi izquierda, alejndonos del planeta. Por fortuna, no era posible distinguir ms all de su sucia escafandra, pues dentro de ella deba de haber una calavera sonrindome cachonda mientras su cuerpo huesudo me obligaba a compartir su triste destino. Ser tal vez alguna de mis vctimas pens aprovechando su oportunidad de desquitarse?. Mi mano se desliz por su cinturn, buscando con frenes su soldador de iones hasta encontrarlo con la ciega precisin de una fiera acorralada. El siguiente problema era librarme de aquel despojo antes de que la distancia hasta la estructura fuera ya insalvable; cuando lo consegu, a fuerza de debatirme con todo el mpetu que aun me quedaba, le vi al fin alejarse dando vueltas hasta convertirse en un diminuto punto blanco similar a cualquier estrella en la lejana. Tir del cable que me ligaba a mi propio soldador, atrapndolo al vuelo con la habilidad que da la experiencia, y as consegu tener una de aquellas pipas en cada mano. Con una de ellas logr volver a frenarme, comprobando de paso que la del cadver aun funcionaba perfectamente, y estabilizndome mediante cortos disparos de ambas aprend con rapidez a dirigir mi posicin bastante bien, tanto que al final, felizmente, me sent capaz de emprender el viaje de vuelta. Ahora bien, llevar a cabo una operacin tan compleja con instrumentos tan poco apropiados para ello me haca cometer demasiados errores. Tema gastar la energa de los soldadores antes incluso de localizar mi

Noel Valle / Jinete del Vaco / 32 objetivo. Sin embargo, me preocupaba en vano: aquella cosa era tan grande que hubiera sido imposible no dar con ella. Llegu a tenerla justo delante de mis narices. Exagerando las precauciones, fui alternando los disparos para acercarme. A cada instante me pareca que alguno de los soldadores ya no responda al gatillo y que el otro volva a lanzarme despedido en direccin contraria, y entonces me costaba un huevo no ponerme a patalear presa del pnico. Adems, el oxgeno se terminaba. Escuchaba mi propio jadeo ronco dentro de la escafandra, absorbiendo mecnicamente las ltimas molculas tiles para mis pulmones. Seguir consciente era un autntico combate. Supongo que solo la fe ciega en lo que estaba haciendo me permita apreciar algn avance hacia aquella meta que pareca cada vez ms borrosa. Creo, insisto, que el ms mnimo fogonazo de lucidez me hubiese hecho desistir y acabar por fin con el suplicio. Lleg el momento en que mis dedos ya ni siquiera eran mos, iban conducindome a su bola, siguiendo un impulso nervioso que nada tena que ver conmigo. Lo peor de todo era no tener ni puta idea de cunto tiempo me quedaba. Ni la distancia que aun podra recorrer me era conocida, as como la recorrida iba a perderse en medio de un montono paisaje ilimitado y sin dimensiones. Pero lo que s exista en m, extraamente inapelable, era la certeza de que me estaba acercando, el ritmo frentico de mi corazn me lo confirmaba a cada latido. El plateado monstruo de aluminio iba colmando lentamente la circunferencia de mi visera, e incluso tuve por fin la sensacin de que alguna de sus

Noel Valle / Jinete del Vaco / 33 gigantescas vigas ya haba quedado atrs. Lleg, pues, el momento en el que rendirme dej de ser una opcin. Pero no nos llamemos a engaos, solo con la formidable suerte que tuve era posible sobrevivir a aquella experiencia. Not un fuerte impacto en el hombro. Una de las vigas se haba interpuesto efectivamente en mi camino. Abriendo las manos, agarrotadas por la insoportable tensin, solt las pistolas y me abrac a aquel punto de apoyo llorando como un nio perdido recin regresado al hogar. Porque aquel cmulo indecible de mierda era el nico sitio del Universo donde yo poda aun encontrar cobijo. Desconoca a qu seccin haba venido a parar, de hecho hasta desconoca si me esperaba algn castigo por escaquearme de la zona que tena asignada. Quiz mi nicho ya estuviera ocupado por otro, lo que hara que alguna cabeza pensante me mandase de vuelta al planeta, quin poda saberlo, verdad. Todas esas especulaciones me pasaron por la cabeza y, a la vez, me la sudaron completamente. Incluso el tiempo transcurrido era un misterio, cabiendo la posibilidad de que ni siquiera hubiera concluido la jornada de tajo. Ahora bien, cualquier esperanza de este tipo era ingenua, estpida, por ms que hubiera resultado comprensible dadas las circunstancias, ya que en el traje no quedaba nada de aire que respirar, lo que significaba que haba superado con mucho la duracin prevista de mi rutinario paseo espacial. Siempre que algn fulano haba superado dicha previsin, automticamente se le cerr la esclusa y se le dio definitivamente por muerto.

Noel Valle / Jinete del Vaco / 34 Muerto! La palabra me golpe como la piedra de un hondero En eso me haba convertido pues, en un verdadero muerto viviente! Pero, al fin y al cabo, qu importaba en lo que me hubiese convertido, verdad. Segua pudiendo moverme, y eso bastaba. Descend arrastrndome hasta la lejana base de la viga, sin ceder un pice mi presa sobre ella, a la vez que oteaba alrededor por si vea a alguien cerca. Pero la seccin a la que haba venido a parar estaba completamente desierta. No tena forma de penetrar en la estructura, y mucho menos de alcanzar mi seguro y deseado nicho. Muerto! Qu sentido tena haber sobrevivido a lo que a tantos otros haba fulminado, empendome en seguir adelante a pesar de todos los pronsticos, solamente para acabar dindola en aquella descomunal chatarrera asesina e intil? Tras todo lo superado, un final tan pattico me resultaba inaceptable. Empec a arrastrarme por la superficie metlica esperando que cada seccin tuviera su propia escotilla de acceso a la esclusa, aunque, de tenerla, yo saba que solo podra abrirla personal autorizado. Pero tal cosa me la pelaba, as os lo digo, porque estaba decidido a que una vez encontrara la jodida escotilla de acero la golpeara con pies y manos hasta convertirla en un herrumbroso boquete, estrellara contra ella mi cabeza hasta abrir un agujero por el que poder escabullirme igual que una rata, eso es exactamente lo que hara. Haba llegado a convencerme a m mismo de que para respirar no necesitaba para nada el oxgeno. Lo que buscaba estaba justo delante de m, tena

Noel Valle / Jinete del Vaco / 35 que estarlo por cojones, ya que de haber quedado atrs, dadas las circunstancias, equivaldra a algo que jams hubiera existido, y es sencillamente imposible buscar algo que no existe. Cuando se impone la voluntad de un hombre, creedme, ella misma construye puertas en los muros ms impenetrables, escaleras hasta las ms inalcanzables alturas, caminos a travs de lo intransitable, inevitablemente. Segu arrastrndome, no ya como un ser humano la razn ya no exista, sino como un jodido gusano, y es que, al fin y al cabo, conservamos las cualidades de todo lo que hemos sido a lo largo de nuestra evolucin. Un gusano puede avanzar ciegamente, porque el muy cabrn sabe muy bien lo que busca y no para hasta encontrarlo, sin que para ello le haga falta imaginarse siquiera qu puede ser lo que est buscando. As, ese firmamento tan admirado por los poetas se haba transformado para m en puro cieno, estircol hmedo y espeso, a travs del cual mi cuerpo carnoso iba abrindose paso lentamente, intuyendo aqu y all indicios de lo que precisaba para renovar su energa vital. A la amplia raz de una viga la suceda otra, sosteniendo verticales a aquellos armatostes sin que nada se apoyara sobre ellos, preguntndose ellos mismos qu coo pintaban all, intiles como ciclpeos cipotes enrabados de gigantes muertos, cuyo sentido de al menos sobrecogerme se haba perdido ya para siempre.

Noel Valle / Jinete del Vaco / 36 Sentido! Qu risa! Para m nunca existi otro sentido que, en medio de aquellas alucinantes proporciones, buscar pequeas fisuras por las que infiltrarme. Generaciones enteras sucumban entre un movimiento y otro. Pero ni siquiera haber tenido esa certeza hubiera podido conmoverme. Y, sin embargo, no tena prisa, no, porque ya haca mucho que haba encontrado lo que buscaba. Lo tena entre mis manos; haba nacido conmigo. Yo estaba ciego, el tacto de mis dedos se limitaba al forro ajado de los guantes; aislado, emprenda el final del camino sumido en un profundo delirio. Convencido de que ya estaba muerto, decid seguir adelante convertido en fantasma. En mi imaginacin ya estaba ms que abierta aquella entrada que era mi nico anhelo, por ella haba introducido al fin mi cansado ser hasta hallar la pacfica restauracin de mi amado nicho. Dudo que en algn momento llegara a detenerme. O quiz mi mente usaba una referencia y mi cuerpo otra. Para mi cuerpo el organismo en s era su nica conexin con la realidad. Prisionero en el traje, yo no poda percibir nada que no proviniese de m mismo, de mi propio padecimiento extremo. Tal dolor era mi nico impulso, mi principio, la definitiva va de escape para todo el resto de mi energa, indmito. Mi esencia se dispona a volver a condensarse en el ncleo de las estrellas, pero no iba a vencerme una rendicin, ni hablar, sino una derrota total! Solo ella! Cada vez ms lentamente, mis brazos siguieron tirando de m hacia adelante, del pesado fardo en que me haba

Noel Valle / Jinete del Vaco / 37 convertido, revolcndose en su propia mierda y orina, respirando su propia saliva coagulada. Aparte de los esputos ya no haba nada ms que introducir en los pulmones, ni dixido siquiera, mientras yo boqueaba en vano. De pronto tuve la sensacin de descender por una empinada pendiente y, de haber tenido fuerzas, quin sabe, quiz hasta me hubiese vuelto a invadir el pnico ante la posibilidad de perder de nuevo el contacto con alguna superficie, la que fuera. Pero mis manos tenan el rigor propio de un muerto, y ninguna fuerza hubiera sido capaz de obligarlas a soltarse. Cada fibra de m estaba entregada plenamente a mantener aquel desesperado aferramiento. Haba sido arrojado al vaco y haba conseguido volver, esa era toda la motivacin que me haca falta. Cada nuevo obstculo era mandado al carajo sin ms. Recordaba vagamente la forma de las escotillas que estaba buscando. Eran redondas y abombadas, con un lector electrnico en el exterior, el cual, al entrar en contacto con nuestros guantes, registraba las identidades y decida si abrir o no el paso hacia el apacible refugio del interior. Si aquella no era mi seccin y solo exista una probabilidad entre millones de que lo fuese, seguramente el chip de mis guantes no sera reconocido all y eso me impedira acceder a la esclusa. La ventaja era que, como he dicho, tena que intentarlo por cojones, no me quedaba otro remedio. Empec a golpear con rabia las chapas de aluminio. Aunque no me llegaba ningn sonido se me ocurri la tonta idea de que algn

Noel Valle / Jinete del Vaco / 38 sexto sentido me indicase cul de ellas estaba hueca. Al menos, una vez muerto tendran que decidir qu hacer conmigo cuando me encontrasen al inicio de la siguiente jornada. Ser incinerado! Pens con alegra No ser un puto cadver flotante, volando de aqu para all sin descanso! Y con eso me daba por contento! Por qu me horrorizaba tanto la simple imagen de m mismo suspendido hasta el final de los tiempos en medio de la nada? Acaso tema que ms all de mi planeta no existiera ese otro barrio al que mudarme? De repente me sorprend a m mismo rezndole a Dios, y, de hecho, no fue lo que le vi hacer a alguno de los ms grandes hijos de puta que he conocido cuando le conducan a la freidora por sus crmenes? Mi puo crispado se alz por ltima vez, dispuesto a liberar su ltimo poso de energa en un golpe definitivo. Cay finalmente, sin obtener ningn resultado, y como un juguete roto qued tendido e inmvil. Ahora, mis ltimas y exiguas fuerzas se concentraban en darle forma a algn sublime pensamiento, a la interpretacin de algo que no hubiese alcanzado a comprender, una genial idea que llevarme conmigo, la suprema revelacin que a todos nos venden como sentido ltimo de nuestra vida. En cambio, lo nico que sent fue el encogimiento punzante de los pulmones, su sacudida instantnea absorbindose finalmente a s mismos, y un dolor que me anunciaba la sbita explosin de mi pecho entero. Aquel era el punto exacto al que mi vida poda llegar. No haba

Noel Valle / Jinete del Vaco / 39 nada ms all, el mundo alrededor ralentizaba su paso preparndose para extinguirse conmigo Y de nuevo volv a caer. Pero esta vez la cada se interrumpi contra algo horizontal y slido, sin duda una nueva superficie, contra la que me estrell con un violento impacto. Una luz cegadora se filtr entre mis prpados. Percib una silueta informe, gesticulante, que se alzaba junto a m, justo antes de que finalmente perdiera por completo el conocimiento. Era aquella la silueta de un hombre. La silueta de otro condenado a ser un jinete del vaco. Acababa de abrir su escotilla dispuesto a iniciar una nueva jornada.

Traslacin de Noel Valle