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LA ECONOMA EN EL PANORAMA DE LAS CIENCIAS SOCIALES.

VARIACIONES SOBRE UN TEMA DE BEJARANO


Mauricio Prez Salazar*

Resumen Prez Salazar, Mauricio, La economa en el panorama de las ciencias sociales. Variaciones sobre un tema de Bejarano, Cuadernos de Economa, v. XXIII, n. 40, Bogot, 2004, pginas 143-173 Aunque la economa sea una de las ciencias sociales, la relacin entre sta y aqullas con frecuencia se percibe como problemtica. Este ensayo toma como eje algunos trabajos tardos de Jess Antonio Bejarano para explorar esa relacin. Luego de una presentacin de lo que pudiera considerarse el fundamento del modelo econmico del individuo y de la interaccin humana, analiza las crticas de Bejarano a la economa por apoltica, ainstitucional y amoral. Seala cmo Bejarano sugiere que el camino hacia la revitalizacin del pensamiento econmico pasa por un reencuentro con otras reas del conocimiento como la ciencia poltica, la administracin y la filosofa. Discute dos modelos posibles para esa aproximacin: el imperialismo econmico y la hibridacin. Concluye con algunas reflexiones acerca de los puntos de convergencia entre la economa y el derecho. Palabras clave: la economa y otras ciencias sociales. JEL: A12.

Decano de la Facultad de Economa, Universidad Externado de Colombia. El autor agradece los comentarios de Alberto Supelano, Jorge Ivn Gonzlez y Homero Cuevas. Enviar los comentarios al correo: economia@uexternado.edu.co. Artculo recibido el 2 de abril de 2004 y aprobado el 11 de junio del mismo ao.

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Abstract Prez Salazar, Mauricio, The economy set within the panorama of the social sciences. Variations on one of Jess Antonio Bejaranos topics, Cuadernos de Economa, v. XXIII, n. 40, Bogot, 2004, pages 143-173 Even though economics may be one of the social sciences, the relationship between it and the rest of them is often perceived as being problematical. This essay takes some of Jess Antonio Bejaranos later work as its starting point for exploring this relationship. Following a presentation of what can be considered as the foundations of the economic model of the individual and human interaction, it analyses Bejaranos criticisms of economics as being apolitical, non-institutional and amoral. It points out how Bejarano suggests that the way towards revitalising economic thought necessarily involves intermingle with other areas of knowledge such as political science, administration and philosophy. It discuses two possible models for such an approach: economic imperialism and hybridisation. It concludes by making some reflections about the points of convergence between economics and law. Key words: the economy and other social sciences. JEL: A12.

Rsum Prez Salazar, Mauricio, Lconomie dans le panorama des sciences sociales. Variations sur un thme de Bejarano, Cuadernos de Economa, v. XXIII, n. 40, Bogot, 2004, pages 143-173 Bien que lconomie soit une science sociale, son rapport avec les autres est frquemment peru comme problmatique. Cet essai a pour axe plusieurs travaux tardifs de Jsus Antonio Bejarano qui explore cette relation. Aprs une prsentation de ce que lon pourrait considrer comme le fondement du modle conomique de lindividu et de linteraction humaine, il analyse les critiques de Bejarano envers lconomie apolitique, a-institutionnelle et amorale. Il signale comme Bejarano le suggre que le chemin vers la revitalisation de la pense conomique passe par une redcouverte dautres champs de la connaissance comme les sciences politiques, ladministration et la philosophie. Elle prsente deux modles possibles de cette approche: limprialisme conomique et lhybridation. Elle conclue sur plusieurs rflexions sur les points de convergence entre lconomie et le droit. Mots cls: lconomie et dautres sciences sociales. JEL: A12.

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INTRODUCCIN: LA HERENCIA COMPARTIDA

Sin duda habra desconcertado a los fundadores de la disciplina econmica que hoy consideremos la relacin entre sta y las dems ciencias sociales y humanas como algo problemtico. Sin embargo, es usual encontrarse en discusiones acadmicas, e incluso generales, con uno de dos tipos de afirmaciones: la economa es de mejor familia que otras ciencias sociales1, y la economa es el nio diferente de las ciencias sociales. Un breve repaso de los antecedentes de la disciplina econmica lo confirma. A David Hume, la economa le debe valiosas intuiciones sobre los derechos de la propiedad, el dinero y la balanza de pagos. Su obra principal fue filosfica e histrica2. J. J. Rousseau fue llamado por los editores de la Encyclopdie para redactar el artculo sobre economa poltica [Rousseau 1755/1952]. Adam Smith public en 1759 la Teora de los sentimientos morales3 y durante la siguiente dcada dict conferencias sobre jurisprudencia en la Universidad de Glasgow4. Esas conferencias incluyeron materiales que luego se traduciran al lenguaje econmico para convertirse en borradores de la Riqueza de las Naciones5 publicada en 1776. Cesare Beccaria se hizo famoso por su breve ensayo De los delitos y de las penas, que se convirti en la base conceptual del derecho penal moderno. El modelo econmico actual de la conducta criminal,

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Lazear ofrece un buen ejemplo de este tipo de planteamiento: La economa no es slo una ciencia social; es una ciencia genuina. Como las ciencias fsicas, la economa usa una metodologa que produce conclusiones refutables y las contrasta utilizando tcnicas estadsticas slidas [Lazear 1999, 2, cursivas fuera de texto]. Un balance crtico de la multifactica obra de Hume puede hallarse en Norton [1993]. Ver la edicin de Glasgow de The Theory of Moral Sentiments [Smith 1759/1976]. Ver Smith [1978] que reproduce la relatora de las conferencias sobre jurisprudencia dictadas durante 1762-63 y 1766. Smith [1978, Apndice, 561-586].

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que de ordinario se atribuye a Gary Becker [1978, cap. 4], en verdad se debe a Beccaria6. Aunque hoy no sea muy conocido el texto, Beccaria tambin fue autor de los Principios de economa pblica [1804], libro que a juicio de Joseph Schumpeter no es indigno de comparacin con la obra econmica de Smith [Schumpeter 1954/1982, 220-223]7. Quizs la influencia ms perdurable de Jeremy Bentham haya sido la de sus aportes a la filosofa utilitaria, pero en su poca era un jurista renombrado. Sus Tratados de legislacin civil y penal [1838] fueron adoptados como el texto de enseanza del derecho en Colombia luego de la Independencia. Bentham tambin tuvo una obra econmica importante, cuyos alcances han sido reseados por Jorge Ivn Gonzlez [2003]. No es coincidencial que todos los autores citados hayan pertenecido a la Ilustracin. A pesar de muchas diferencias de opinin, los ilustrados compartan la creencia de que la conducta individual y la interaccin social son ambas susceptibles de estudiarse, entenderse y explicarse con base en la razn. Si el objeto de estudio es el mismo y si la premisa metodolgica es vlida, las ciencias sociales no pueden escindirse, aunque se especialicen8. Como ha sealado Lisa Anderson, a propsito del papel de las ciencias sociales en los pases en desarrollo de nuestro tiempo:
En este tipo de contextos [...] el asegurar [...] medios de apoyo institucional a las ciencias sociales es una decisin profundamente poltica. En este sentido las ciencias sociales no son libres de valores, son liberales en el sentido dado a esta palabra en el siglo XIX. Privilegian al individuo, hacen suyas las libertades humanas y fundamentales de expresin, conciencia y asociacin (qu es la revisin de pares sino una suerte de reunin virtual para el intercambio de opiniones y creencias?). Las ciencias sociales tambin son democrticas al tener como norma fundamental las definiciones formales e imparciales del procedimiento cientfico [Anderson 2000, 202].

Estos valores son herencia de la Ilustracin, aunque con frecuencia se olvide su procedencia e incluso se ignore su incidencia en el pensamiento de economistas y de otros cientficos sociales.

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Becker [1978] no menciona a este antecesor intelectual, aunque cita con frecuencia a Bentham, que a su vez era discpulo de Beccaria. La edicin citada en la bibliografa es la primera traduccin integral al castellano. Grandes economistas del siglo XIX como John Stuart Mill y Walras tuvieron la misma posicin metodolgica. Ver, por ejemplo, la discusin de Gonzlez [2002]. Incluso, a principio del siglo XX, Philip Wicksteed [1914, 12], uno de los fundadores de la economa neoclsica, afirm que la economa debe estar al servicio de la sociologa.

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El presente ensayo tiene por objeto explorar distanciamientos y aproximaciones entre la economa y las dems ciencias sociales. Se toma como referencia a Jess Antonio Bejarano, fundador de Cuadernos de Economa, porque hizo contribuciones significativas a la una y a las otras, y porque lo apasionaba el anlisis de las relaciones entre ellas. Se presentan sendos resmenes de la metodologa econmica y de algunas razones por las cuales la economa se ha alejado de otras disciplinas que estudian el comportamiento humano y la interaccin social. La siguiente seccin examina una posicin crtica de Bejarano: la teora econmica es apoltica, ainstitucional y amoral. Luego se aplican dos categoras, tambin usadas por Bejarano el imperialismo disciplinario y la hibridacin a la relacin entre la economa, otras ciencias sociales y las matemticas. El ensayo concluye con una breve reflexin sobre el anlisis econmico del derecho y la importancia de los conceptos jurdicos en la economa.
DOS MODELOS BSICOS: RACIONALIDAD E INCENTIVOS

La disciplina econmica fue descrita por Joan Robinson, quizs con algo de irona, como una caja de herramientas9. Lo esencial del contenido de esa caja son dos conceptos: un modelo de racionalidad individual y la nocin de que la interaccin entre individuos puede entenderse en trminos de la operacin de un sistema de incentivos, cuyo ejemplo ms visible es el mercado. El modelo de racionalidad individual supone que cada persona es capaz de escoger los medios ms idneos para el logro de sus fines, dentro de las restricciones que implica una condicin de escasez. La disciplina econmica poco se interesa por el problema de cules deben ser esos fines, lo nico que pide de ellos es la consistencia10. El proceso de eleccin del individuo racional conlleva la nocin de una restriccin presupuestal. Los medios de que dispone son escasos y el individuo busca minimizar los recursos que debe emplear los costos para lograr cualquier objetivo el beneficio que se

En el original, a box of tricks. Una formulacin ms respetuosa fue la de Marshall citado en Schumpeter [1954/1982, 1040] en su leccin inaugural en Cambridge en 1885: la teora econmica no es verdad universal, sino maquinaria de aplicacin universal para el descubrimiento de cierta clase de verdades. 10 Para expresarlo en el lenguaje usual de la microeconoma, las preferencias individuales deben ser transitivas y completas. El ordenamiento de preferencias que se desprende de estas condiciones debe ser independiente respecto de alternativas irrelevantes. Conviene precisar que esta perspectiva no es universal, pero s caracteriza el enfoque ms usual de la corriente principal.

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haya propuesto. Y es capaz de hacerlo de manera eficiente. Este supuesto, aunado al de la informacin perfecta, llevan a la sorprendente conclusin de que los individuos jams se equivocan. Adems, son insaciables11. Como dijera Garca Mrquez en otro contexto, queremos siempre un poco ms de lo que ya tenemos, ms y ms de lo que pareca imposible [...] y lo conseguimos como sea. Las decisiones slo toman en cuenta el inters propio. Para efectos analticos los seres humanos son egostas. En palabras de Daniel Hausman [1992, 195], la economa se ocupa de las consecuencias de la codicia racional. Los que, de ordinario, se denominan valores ticos y morales son ajenos a las decisiones que adopta un ser racional, en consecuencia, se estima que las personas son oportunistas y aprovechadas. Su falta de escrpulos slo se ve morigerada por la previsin de que determinadas actuaciones generen consecuencias adversas para el inters propio del actor. Este modelo de racionalidad carece, por completo, de realismo. Nunca nadie, ni siquiera el ms cnico de los economistas, ha pretendido que personas de carne y hueso sean as12. Pero es de una sencillez admirable. Por lo mismo, hace posible una pregunta fascinante: si los hombres y mujeres fueran eso, si no fueran sino eso, qu tipo de interaccin social sera posible? La respuesta se halla en los incentivos recprocos que caracterizan el intercambio voluntario. Para parafrasear a Smith y citar a un poeta colombiano, no es necesario que el panadero sea benevolente para que yo pueda consumir a diario sus productos. Cada vez que le diga, A ver los pasteles! Los quiero probar!, l me contestar, S, pero antes quiero ver ese cuartillo con que me has de pagar. Los individuos tenemos gustos y capacidades productivas heterogneos, y los unos y las otras rara vez estn emparejados. Soy caficultor, pero me gusta tomar whisky. Por ese motivo, suele haber ganancias potenciales que slo se materializan con el intercambio. En los acuerdos de intercambio rigen los principios de doy para que me des13 y del equilibrio entre las partes, materializado en el precio acordado para cada transaccin.

11 El modelo s predica que respecto de un bien o servicio, el individuo puede saciar sus preferencias. La satisfaccin marginal que se deriva de su consumo es decreciente y se puede volver negativa (pinsese en el estado de nimo de quien acaba de consumir dos litros de helado). Sin embargo, respecto del conjunto de bienes y servicios que son consumibles, se supone que el individuo prefiere la canasta con mayores cantidades de sus diversos elementos a la que contiene cantidades menores. 12 Aunque algunos economistas, al formular recomendaciones de poltica acten como si s creyesen en la verdad literal del modelo. 13 Como regla general, las condiciones de los intercambios que interesan a la economa hacen imposible, o al menos dificultan, el oportunismo y el incumplimiento.

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Los intercambios slo se concretan si cada parte estima que los beneficios que recibe son al menos iguales a los costos incurridos. El mercado es una vasta y tupida red de intercambios voluntarios, o contratos. Como mecanismos de coordinacin social, los mercados permiten el aprovechamiento de la divisin del trabajo, conducen al mejor uso de los recursos productivos escasos y conceden a cada quien la facultad de escoger libremente la composicin de su propia canasta de consumo. Los mercados, dadas ciertas condiciones conocidas como de competencia perfecta, son eficientes14. Tienden hacia el equilibrio: la situacin en la cual la misma cantidad de un bien es ofrecida y demandada, a un precio que iguala el costo marginal de produccin con lo que est dispuesto a pagar el consumidor de la ltima unidad producida15. Cuando divergen las cantidades ofrecidas y demandadas, entra en juego el sistema de incentivos del mercado para recuperar el equilibrio. Por ejemplo, si hay exceso de oferta, los precios caen, lo que se convierte en un incentivo para que los consumidores demanden ms y los productores reduzcan su oferta. Ello conduce al mercado hacia un nuevo equilibrio16.

14 Tambin cumplen con las condiciones del ptimo de Pareto (es decir, no se puede mejorar la situacin de nadie sin desmejorar la de al menos una persona). La nocin del ptimo de Pareto se puede entender intuitivamente en el contexto de un mercado en equilibrio. Todos los que podan ganar realizando algn intercambio, lo hicieron; los que decidieron no intercambiar se abstuvieron de hacerlo porque consideraron que ninguna de las posibilidades ofrecidas por el mercado mejoraba su situacin. 15 El concepto de equilibrio ha tenido varios significados en el desarrollo del pensamiento econmico. Milgate [1986, 179] destaca la evolucin desde la nocin del equilibrio como aquel resultado hacia el cual cualquier proceso econmico tiende, v. g., la idea de que los procesos competitivos tienden a producir resultados determinados, hasta la idea ms moderna de que la convergencia hacia el equilibrio se formula en algn estado hipottico del mundo donde slo prevalece el ambiente ms puramente competitivo. Una formulacin representativa del concepto actual de equilibrio econmico es la de Arrow [1974, 316]: Dentro de la idea de equilibrio [...] tal como se entiende en la economa van implcitos dos aspectos bsicos, aunque no perfectamente aislables: (1) la sencilla nocin de determinacin, es decir, que las relaciones que describen el sistema econmico han de constituir un sistema completo para determinar los valores de las variables; y (2) la nocin, ms especfica, de que cada relacin representa un equilibrio de fuerzas. Se entiende, de ordinario, que este ltimo significa que una perturbacin de cualquiera de las relaciones pone en movimiento fuerzas tendientes a restablecer el equilibrio. [...] En cierto sentido, cualquier intento de ofrecer una teora de todo el sistema econmico implica la aceptacin de la primera parte de la idea de equilibrio, siendo la mano invisible de Adam Smith una expresin potica de la ms fundamental de las relaciones de equilibrio econmico, la igualacin de los tipos de rendimiento, reforzada por la tendencia de los factores a moverse de los rendimientos bajos a los elevados. 16 Este ejemplo y las consideraciones que lo preceden suponen la existencia de competencia perfecta.

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Como en el caso de la racionalidad individual, el modelo bsico del mercado (el de competencia perfecta) es sencillo y poco realista17. Empero, los dos modelos en conjunto tienen una inmensa aunque finita capacidad explicativa de la interaccin social. El ejercicio del anlisis econmico es una aplicacin, en el mbito de las ciencias sociales, de la navaja de Occam: es ms robusta una explicacin en cuanto menos sean los supuestos que ella requiere18. La fuerza del razonamiento econmico reside, precisamente, en que sus premisas son mucho menos complejas de lo que sugerira la realidad. Sus conclusiones con frecuencia van en contra de la intuicin, pero arrojan luces sobre el comportamiento individual y colectivo que no se podra alcanzar de otra manera.
LA ECONOMA: UNA CIENCIA SOCIAL EXTRAVIADA?

Desde la perspectiva de la teora econmica, los avances logrados durante el ltimo medio siglo en la comprensin de los hechos sociales son notables. Ha sido igualmente importante el desarrollo de mtodos cuantitativos que permiten contrastar las hiptesis derivadas de la teora con la informacin emprica disponible19. En muchas reas de la economa aplicada, los progresos tericos elaboraciones de los modelos econmicos bsicos descritos en los prrafos anteriores han hecho posible una mejor comprensin de cmo y por qu operan las interacciones sociales. Para poner apenas un ejemplo, en la economa

17 Segn Bejarano [1999b, 84], la teora disponible se ocupa del 5 por ciento de la realidad mientras que carecemos de teora para el 95 por ciento restante, por ejemplo, todo el proceso de asignacin de recursos es un proceso que descansa en el supuesto de competencia perfecta, pero resulta que como tambin se ha demostrado suficientemente apenas el 5 por ciento de las actividades normales de la economa se realiza en condiciones de competencia y el 95 por ciento no. 18 Ms precisamente, entia non sunt multiplicando praeter necessitate. La tesis del clebre artculo de Friedman [1953] acerca de la irrelevancia del realismo de los supuestos de los modelos econmicos se puede entender en tal sentido, sin embargo, l condiciona la afirmacin a que los resultados de los modelos s sean realistas (o en otros trminos, que tengan capacidad predictiva). Incluso, es posible modelar el comportamiento de seres irracionales (por ejemplo, las abejas) a partir de los supuestos de la conducta racional. No se trata de aseverar que las abejas sean capaces de razonar; el punto es que obran como si lo fueran, lo cual permite explicar y predecir mejor lo que en la prctica hacen. 19 Donde se conjugan los adelantos conceptuales de la estadstica y de la econometra con la introduccin de potentes programas informticos para su aplicacin.

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financiera el estudioso y practicante tienen a su disposicin las herramientas analticas que se desprenden de la hiptesis de mercados eficientes, el modelo de valoracin de activos basados en varianza (que permite relacionar retorno y riesgo), la teora de determinacin de precios por el arbitraje, la frmula de Black-Scholes para la determinacin de precios de opciones y los teoremas de Miller y Modigliani que demuestran la irrelevancia de las formas de financiacin de empresas. Las conclusiones tericas y prcticas que se derivan de ellas son radicalmente distintas de las que se desprenderan del enfoque tradicional basado en el anlisis contable y las matemticas financieras20. Tales progresos se han dado tambin en mbitos que antes eran objeto de estudio de otras ciencias sociales, como la historia, la poltica, la administracin y la sociologa. La economa ha ofrecido interpretaciones nuevas de los hechos que interesan a estas disciplinas, y su metodologa ha sido adoptada con algunas modificaciones por muchos acadmicos de las mismas21. Sin embargo, y de manera simultnea, la brecha metodolgica entre la economa y las dems ciencias sociales se ha convertido en un abismo. Por qu? Se pueden aducir al menos dos respuestas: la forma particular como se usan los modelos en la economa, y la creciente matematizacin de esta disciplina. Un modelo es una representacin simplificada de hechos, sociales o fsicos. Postula relaciones causales entre variables. De ordinario ofrece la posibilidad de realizar predicciones. A veces tiene la naturaleza de una metfora22. No pretende nunca ser idntico a la realidad, pero s servir para su interpretacin23. El uso de modelos dista de ser un rasgo exclusivo de la economa. Es comn a todas las ciencias sociales. De hecho, la definicin del tipo ideal, del socilogo y economista Max Weber, sirve para entender el uso de modelos por los economistas de hoy:

20 Otro ejemplo es la organizacin industrial. Su metodologa era descriptiva y sus aplicaciones prcticas estaban subordinadas a categoras procedentes del derecho. La organizacin industrial, como desarrollo de la teora macroeconmica, permite una mejor comprensin de mercados donde no imperan condiciones de competencia perfecta. 21 Este punto se ampliar ms adelante. Uno de los mejores ejemplos de la excursin a travs de fronteras disciplinarias por economistas es el trabajo de Becker [1978]. 22 Mirkowski [1994] hace un compendio de artculos que analizan el uso de metforas con las ciencias naturales en la historia de la teora econmica. 23 Aunque en algunos casos el inters del modelo para el investigador trascienda su relacin con la realidad. Es sta una crtica frecuente a la teora del equilibrio general en la economa.

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La teora abstracta de la economa nos ofrece, precisamente, un ejemplo del tipo de sntesis que habitualmente se denominan ideas de fenmenos histricos. Ella nos presenta, en efecto, con un cuadro ideal de los hechos que tienen lugar en el mercado de bienes de una sociedad organizada segn el principio del intercambio, de la libre competencia y de una actividad estrictamente racional. [...] Su relacin con los hechos empricos consiste sencillamente de lo siguiente: all donde se constata o se sospecha que [existen] relaciones del gnero presentado abstractamente en la construccin citada [...] nosotros podemos representar de manera pragmtica, de manera intuitiva y comprensible estas relaciones mediante un tipo ideal. Esta posibilidad puede ser preciosa, incluso indispensable, para la investigacin y para la exposicin de hechos. En lo que se refiere a la investigacin, el concepto del tipo ideal se propone formar un juicio de imputacin; en s no es una hiptesis, pero busca orientar la elaboracin de hiptesis. De otra parte, no es una descripcin de la realidad, sino que se propone dotar esa descripcin de medios de expresin unvocos [...] Se obtiene un tipo ideal acentuando unilateralmente uno o varios fenmenos aislados, difusos y discretos [...] que se ordenan de acuerdo con puntos de vista elegidos unilateralmente para formar un marco de pensamiento homogneo. No se hallar, de manera emprica, en ninguna parte tal marco en su pureza conceptual: es una utopa. [...] Aplicado con prudencia, este concepto presta el servicio especfico que se espera de l, en beneficio de la investigacin y de la claridad [Weber 1904, 179-181].

Cabe subrayar las primeras palabras de la ltima frase del texto de Weber: aplicado con prudencia este concepto presta el servicio especfico que se espera de l. A veces la literatura econmica contempornea se aparta de la prctica sugerida por Weber. La falta de prudencia metodolgica distorsiona el anlisis y los resultados que sta presenta. Muchos economistas hacen caso omiso del principio, enunciado por Milton Friedman, que resume en cuatro palabras el postulado central de su disciplina: no hay almuerzo gratis24. La abstraccin y la simplificacin propias de la tarea de construir modelos (entre ellos la adopcin de supuestos no

24 El comentario de Friedman hace alusin a la prctica de algunos bares, a principios del siglo pasado, de ofrecer un almuerzo gratis a sus clientes. Por supuesto, el almuerzo no era gratis, por cuanto su valor se inclua en el precio de las bebidas alcohlicas que consuman los comensales. Homero Cuevas sugiere que quien primero us esta metfora fue George Stigler. Pero de ser as, la reflexin tampoco era original. Ya en el siglo XVI, Francisco Delicado, el autor de La lozana andaluza, lo haba expresado en trminos poco delicados: pag si queris, que no hay coo de balde.

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realistas defendida por Friedman) acarrean costos de oportunidad. Pueden llevar, si no se ejercen con prudencia, al sacrificio de muchas cosas, en especial la percepcin de la complejidad de las interacciones sociales, la exclusin de variables crticas en su anlisis y hasta contradicciones. Uno de los hechos fundamentales de la realidad que exploran los economistas y los dems cientficos sociales es la heterogeneidad de los individuos. Ahora bien, una tcnica popular en la microeconoma y la macroeconoma actuales, la del agente representativo, equivale a suponer que todos los individuos que conforman una sociedad son idnticos. La figura del agente representativo se adopta en aras de una mayor consistencia terica, derivada de la microfundamentacin de los modelos macroeconmicos. Pero la existencia misma de un mercado basado en el intercambio, el principal objeto de estudio de la microeconoma, carece de sentido a menos que los individuos sean heterogneos25. Otro ejemplo del mismo problema metodolgico es un anlisis reciente de un problema concreto de poltica econmica: el diseo de polticas ptimas de salvamento de entidades financieras en crisis en economas de transicin [Aghion et al. 1999]. Luego de presentar un extenso modelo matemtico del comportamiento de los diversos agentes en el contexto de una insolvencia sistmica del sector bancario, los autores concluyen con una reserva, cuya encomiable sinceridad no siempre se halla en la literatura. El modelo recomienda un diseo de poltica que aportara ganancias en eficiencia, pero,
[...] en condiciones ms complejas stas se podran perder, [...] por ejemplo si admitimos la posibilidad de que la cartera morosa [de los bancos en problemas] sea heterognea o si la calidad exacta de los crditos morosos fuera informacin privada de los gerentes de esos bancos [Aghion et al. 1999, 69].

Como podr confirmar cualquiera que haya participado en el anlisis de los activos de una entidad financiera con dificultades de liquidez o de solvencia, la calidad de la cartera siempre es muy diversa y la informacin disponible sobre la misma es pobre, incluso para su propia administracin. Excluir estas variables del anlisis es algo as como elaborar un modelo de la mecnica celeste del sistema solar suponiendo que las masas del Sol, de los planetas y de sus lunas sean las mismas.

25 Una de las razones aducidas en favor del uso de modelos con agentes representativos es la de que facilita la microfundamentacin de modelos macroeconmicos. Para una resea de la literatura crtica de los modelos de agente representativo ver Hartley [1997].

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Bejarano resumi su inquietud sobre esta manera de hacer economa as:


Lo que han venido haciendo los economistas matemticos en los ltimos cuarenta aos no son soluciones a problemas econmicos sino a problemas matemticos, es decir a problemas provistos por la lgica de la estructura matemtica [Bejarano 1999b, 82]26.

El comentario anterior nos lleva a la segunda causa del distanciamiento entre la economa y las dems ciencias sociales: su uso intensivo de la formalizacin matemtica en el razonamiento terico, que no tiene equivalencia en las segundas. No se trata de poner en cuestin las bondades de las matemticas como herramienta analtica. Ofrecen un medio preciso para la expresin de ideas27. No admiten el uso de supuestos que no sean explcitos, lo que por lo menos permite al lector conocer el punto de partida del argumento. Exigen la consistencia. Para una disciplina que con frecuencia enfrenta dificultades en la contrastacin emprica de sus proposiciones tericas, sta no es una virtud despreciable28. Sin embargo, el almuerzo matemtico tampoco ha resultado gratuito. A ms del inconveniente sealado por Bejarano (se pierde de vista la naturaleza esencialmente econmica de los problemas por resolver29) no es infrecuente encontrar que en el diseo de modelos pesen ms consideraciones de facilidad de manipulacin matemtica que las exigencias de la teora econmica30 y que se excluyan variables importantes simplemente por la dificultad de modelarlas31.

26 Bejarano se refera a la teora de equilibrio general, pero el comentario es fcilmente aplicable a otros campos de la teora econmica. 27 Aunque la precisin no sea un atributo exclusivo de las matemticas. 28 La imposibilidad de utilizar el mtodo experimental es aducida por los defensores de la matematizacin de la economa. Este inconveniente ha sido suplido parcialmente por el surgimiento de la economa experimental. Adems, el argumento pierde de vista el hecho que se han realizado experimentos econmicos de gran escala, cuyos resultados no han sido alentadores. Ver Pesaran [1986, 17]. 29 Si bien esto se aduce como una bondad por los proponentes de la matematizacin de la disciplina, como Debreu [1991]. 30 Segn J. Stiglitz citado en Hartley [1997, 98] Otro criterio para la seleccin de supuestos en mucho trabajo reciente ha sido su solucionabilidad si dada una parmetrizacin las soluciones son calculables [...] El problema, una vez ms, es el trade-off: las parametrizaciones que son calculables tienen propiedades que con base en fundamentos tericos, sin meternos en econometra complicada se pueden rechazar. 31 Se refiere de nuevo el lector al ejemplo de Aghion et al. [1999].

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Ello ha llevado a un divorcio ms radical entre el trabajo terico y el emprico en la economa, que el observado en las ciencias naturales32. El uso intensivo de las matemticas en la formulacin terica de la economa comporta un problema de legibilidad. Buena parte de la literatura econmica reciente no es accesible a profesionales de otras ciencias sociales porque su razonamiento se expresa en lo que Paul Krugman ha denominado griego. Clavijo [2001, 5-6] ha expresado as la preocupacin: Otros crticos [...] aducen que el discurso de los economistas, aunque pudiera llegar a ser correcto en algunos aspectos, es de difcil comprensin para no especialistas. Si el lenguaje utilizado por la economa reduce las posibilidades de crtica desde disciplinas que se ocupan de los mismos temas, acarrea aunque involuntariamente el riesgo de minar valores bsicos de las ciencias sociales, como los del libre examen y debate, resaltados por Lisa Anderson [2000]. Ello implica el estrechamiento de la comunidad acadmica, lo que a su vez aumenta el peligro de la endogamia intelectual. Si slo los pocos iniciados que comparten mi formacin instrumental pueden considerarse mis pares acadmicos, cualquier opinin basada en otro enfoque metodolgico es ipso facto espuria. Los grandes avances de la disciplina econmica durante el siglo XX se lograron a costa de un distanciamiento cada vez mayor de las dems ciencias sociales33. Puede aducirse que ste es consecuencia de la especializacin, que

32 Bejarano [1999b, 83] plante ese divorcio de la siguiente manera: Leontief, por ejemplo, a partir de un censo de los artculos del American Economic Review demostr que el 50 por ciento de la investigacin econmica es teora sin datos y el otro 50 por ciento, datos sin teora; eso es lo que hacemos, porque no hemos encontrado una manera de conectar la realidad con la teora. Esta aseveracin muestra cun propenso era Bejarano a usar la hiprbole como figura retrica, pero ello no invalida su diagnstico. 33 No cabe descartar la hiptesis de que este distanciamiento haya obedecido, en parte, a la dudosa reputacin de la economa como disciplina cientfica en el siglo XIX, y al esfuerzo de sus practicantes para mejorar su prestigio. Por ejemplo, ver las discusiones de los problemas de la seccin F de la British Association for the Advancement of Science [Henderson 1994] y de la lucha que debi emprender Marshall para establecer la carrera de economa en Cambridge [Skidelsky 1994, cap. 2]. En todo caso Gary Becker [1978, 14] con su habitual prudencia metodolgica, reconoci que, an no entendemos buena parte del comportamiento humano, y variables no econmicas y las tcnicas y hallazgos de otras disciplinas contribuyen de manera significativa a su comprensin. Es decir, si bien el enfoque econmico ofrece un marco de aplicacin general, muchos de los conceptos y tcnicas ms importantes provienen y seguirn proviniendo de otras disciplinas.

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a su vez es el precio ineludible del progreso cientfico34. Pero tambin empobrece la disciplina. Dos grandes economistas llamaron la atencin sobre este peligro hace ms de medio siglo, cuando la economa se empezaba a autodefinir como algo distinto de otras ciencias sociales. Hayek [1944, 141] afirm: Si Usted sabe de economa, y de nada ms, ser una plaga para la humanidad; no servir sino para escribir artculos para que los lean otros economistas. Y Jacob Viner advirti:
Los intereses intelectuales de las personas no son por naturaleza estrechos; se requiere un entrenamiento especial y riguroso para lograrlo. Y quienes han sido entrenados para pensar slo dentro de los linderos de una disciplina o slo desde esa perspectiva disciplinaria [...] conocern muy bien las posibilidades de su disciplina, pero nunca sus limitaciones [...] Samuel Johnson dijo alguna vez [...] los derechos de reyes y naciones degeneran en asuntos de gramtica, si los discuten los gramticos, [...] sta es una advertencia a los especialistas para que no reduzcan todos los asuntos a la mera aplicacin de su especialidad [Viner 1950, 12].

La crtica constructiva de Bejarano En una conferencia pronunciada en Tunja y publicada luego de su asesinato, Jess Antonio Bejarano se propuso explorar los nuevos rumbos de la teora econmica35. Su punto de partida fue un diagnstico que Jorge Ivn Gonzlez

34 Una manifestacin de la especializacin dentro de la economa ha sido el desprecio con que se trata la historia de las ideas econmicas en muchos de los ms prestigiosos departamentos de economa, hasta el punto de omitirse este campo de la formacin de doctorandos. Curiosamente, George Stigler, quien ms impuls esta poltica en la Universidad de Chicago (institucin pionera en tal prctica), es un ilustre estudioso de la evolucin del pensamiento econmico. 35 En la lectura de ese ensayo se debe recordar que Bejarano no alcanz a revisar la trascripcin de la conferencia, que fue hallada entre sus papeles despus de su muerte. No era un texto acabado. Bejarano nunca mencion al autor del presente artculo la existencia del mismo y mucho menos que tuviera inters en publicarlo. Gonzlez [2002, 15] ha sealado que no es claro el objeto de la crtica de Bejarano, por cuanto ste usa indistintamente las expresiones economa, la teora econmica, etc. sin precisarlas. Sin embargo, Bejarano [1999b, 8081] haba iniciado su conferencia con esta precisin: Cuando extendemos un mapa, lo primero que se debe hacer es fijar la localizacin del observador [...] As pretendo seleccionar un punto de partida del recorrido y luego juzgar hasta dnde hemos evolucionado en deter-

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[2002, 14] denomina la segunda trada de Bejarano36. Segn Bejarano, la ciencia econmica es
apoltica, es decir, el individualismo metodolgico del programa walrasiano y la proposicin positivista de la teora econmica terminaron por expulsar la poltica de la economa desde el punto de vista del ncleo y fue incapaz de tender un puente, desde el punto de vista prctico, al proceso poltico. Uno de los grandes defectos de la ciencia econmica es que, a pesar de que gran parte de los procesos sobre los que actuamos comprometen procesos de decisiones polticas, el anlisis econmico no sabe bien cmo involucrar la poltica en la economa, particularmente en lo que tiene que ver con decisiones macroeconmicas que no son simplemente tcnicas [Bejarano 1999b, 82-83].

Es adems
una economa ainstitucional (tomo la expresin de D. North, Premio Nobel 1993) es decir, construimos una teora de los mercados en la que no aparecen las instituciones de mercado por ninguna parte en las soluciones concretas del intercambio [Bejarano 1999b, 83].

Finalmente, es
amoral, no en el sentido de inmoral, sino en el sentido de que la economa es incapaz de proporcionar un marco tico basado en conceptos de inters comn, de inters pblico, derivados de la propia teora econmica, y no de criterios polticos e ideolgicos. [...] Utilizo la palabra amoral [...] en tanto no tenemos desde el punto de vista de la economa, una definicin sobre el bien comn o el inters comn que examine las decisiones de la colectividad. Sin embargo, actuamos todo el tiempo en un terreno de decisiones colectivas [...] apoyados en una nocin arbitraria del inters pblico [Bejarano 1999b, 83]37.

minada direccin. Permtanme tomar como punto de partida lo que me ensearon cuando estudi economa. [Ese] punto de partida es, pues, lo que nos ensearon [...] a finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, enseanza que resumo en un cierto conjunto de proposiciones. 36 La primera trada de Bejarano es una crtica metodolgica (la teora econmica carece de pertinencia, realismo y relevancia), que aborda algunos de los aspectos de la disciplina analizados en la seccin anterior del presente ensayo. Por cierto, la excelente discusin de Gonzlez [2002] sugiere la necesidad de matizar algunos aspectos de las crticas de Bejarano a partir de una relectura de grandes economistas de la corriente principal. 37 La amoralidad, como la define Bejarano en el texto citado, es un concepto distinto de la amoralidad predicada del individuo en la teora econmica de la racionalidad.

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Esta trada se puede entender como una crtica demoledora y, en parte, injusta del trabajo intelectual de la gran mayora de los economistas. Empero, como era usual en Bejarano, resulta un artificio retrico: construir un entimema para luego proceder a refutarlo38. La conferencia de Tunja tena una finalidad propositiva: plantear una nueva agenda de investigacin para la ciencia econmica en cuya exposicin Bejarano cita con entusiasmo desarrollos tericos que sealaban el camino que l estimaba correcto39. En esa agenda, ocupan un lugar prominente los temas que ms interesaron a Bejarano durante sus ltimos aos: la poltica, las instituciones y la tica. A continuacin se hacen unos breves comentarios sobre cada uno de los elementos de la trada. La preocupacin de Bejarano por el carcter apoltico de buena parte del razonamiento econmico tiene dos componentes: el debilitamiento de la economa poltica como un campo de indagacin que explcitamente constituye una interseccin de la economa y la poltica40; y la paradoja que buena parte de la economa positiva y toda la economa normativa se ocupan de las consecuencias prcticas de polticas pblicas y, en especial, por la intervencin del Estado en la economa41. Qu haba pasado? Mucho se debe al tipo de interrogante que se trata de responder. No es lo mismo indagar cul es la mejor poltica, la que produce los mejores resultados?42, que preguntar cmo y por qu se toman decisiones en torno a la aplicacin de tal o cual poltica econmica?

38 Ver la Retrica de Aristteles, 1395b a 1403b. 39 Este camino coincide en buena medida con la lectura que hace Gonzlez [2002, 31] de la economa neoclsica: A lo largo de la exposicin he tratado de mostrar que en [ella] s hay una preocupacin explcita por los aspectos polticos, morales e institucionales. Los autores mencionados [por Gonzlez, que incluyen a Walras, Marshall, Samuelson, Vickrey y Arrow] se refieren a estos temas fundamentales porque no los pueden dejar de lado. As lo quisieran, no pueden desconocer la naturaleza social de la economa. 40 Ver, en particular, Bejarano [s.f.] un manuscrito extenso donde el autor resea ampliamente la literatura reciente que se ocupa de esta interseccin. 41 En sus palabras [Bejarano s.f., 1]: El propsito de estas notas es proponer algunas reflexiones sobre los puntos de contacto entre la economa y la poltica: desde un punto de vista terico indicando la manera como algunas proposiciones de la teora econmica permiten fundamentar la teora poltica y, al mismo tiempo, el modo como la teora poltica puede contribuir al anlisis; y en segundo lugar desde un punto de vista prctico (entendiendo por prctico aquel terreno de anlisis en el cual se explican tanto las decisiones polticas afectadas por [...] el comportamiento de la economa, [y] las decisiones de poltica econmica afectadas por el marco poltico e institucional). 42 Rara vez se hacen explcitos los criterios que definen el sentido de la expresin mejores resultados.

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El primer tipo de indagacin lleva fcil e imperceptiblemente al enfoque de ingeniera social tan criticado por Karl Popper43. Concluye en un rechazo visceral de la poltica y todos sus males y el endiosamiento del tecncrata omnisciente y benevolente. Incluso, es usual encontrar en la literatura econmica recomendaciones de diseo institucional que buscan aislar, en lo posible, las instancias de toma de decisin de cualquier ingerencia del proceso poltico44. Este enfoque, quizs de manera inconsciente, refleja cierta angustia por la excesiva semejanza entre la operacin del mercado, como de ordinario se entiende, y el proceso poltico. Pero hay una reaccin contra la marginacin de lo poltico en el pensamiento econmico: la de aceptar con gusto esa metfora y la interdependencia entre lo econmico y lo poltico. Bejarano la celebr en su conferencia de Tunja.
La teora de los ltimos quince aos asigna a las instituciones [polticas] un papel decisivo en el comportamiento econmico [...] Con neoliberalismo o sin neoliberalismo, los Estados deciden una parte fundamental de la actividad econmica, del gasto pblico, de la actividad privada, etc. y todo ello [...] requiere de una nocin de inters comn, de inters pblico [...] parece entonces surgir una nueva rama [...] que une la economa y la poltica de una manera ms eficiente alrededor de bienes, intereses y decisiones pblicas. Porque, en ltimas, las decisiones [...] que toma el Estado en materia econmica son autoritarias o son democrticas, y si son democrticas debe existir un proceso poltico que las legitime y que exprese, como proceso poltico que es, que lo que hace el gobierno es efectivamente lo que los ciudadanos quieren o, al menos, lo que les conviene. Los economistas no podemos resolver tales cuestiones sin resolver el problema poltico de los bienes pblicos [Bejarano 1999b, 89].

Dicho de otra manera, en sociedades democrticas el proceso poltico no se limita a la bsqueda de soluciones ptimas que no consideran los puntos de vista de los afectados45: involucra conflictos entre intereses legtimos y la

43 Ver, en especial, The Open Society and its Enemies [Popper 1966]. 44 Dos ejemplos ntidos: la prescripcin estndar de una banca central independiente (cuyo caso extremo fue el mecanismo monetario argentino hasta 2001), y la prctica de las entidades financieras multilaterales en sus relaciones con pases en va de desarrollo. 45 El punto de referencia del anlisis econmico suele ser el ptimo de Pareto, aquella situacin en la cual no es posible mejorar la situacin de nadie sin perjudicar a alguien. Sin embargo, la realidad del proceso poltico y de la poltica pblica, en la gran mayora de los casos, involucra decisiones que favorecen a algunos en desmedro de otros.

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identificacin de soluciones de compromiso no siempre perfectas entre partes interesadas pero civilizadas46. Lo poltico es, apenas, una de las muchas formas de aproximacin al problema de las instituciones. El modelo bsico del mercado de competencia perfecta esbozado antes supone que la transaccin voluntaria de derechos de propiedad sobre determinados bienes y servicios es posible sin la intervencin de terceros. Ese supuesto rene o esconde varios supuestos adicionales, que son ms problemticos y que hacen referencia a factores institucionales. Como punto de partida para una reflexin abstracta sobre cmo podra funcionar el intercambio entre agentes racionales tiene una utilidad innegable. No obstante, la dificultad no es que sea la idealizacin de un arreglo institucional cualquiera, es la idealizacin de un arreglo institucional muy particular, donde los costos de transaccin son nulos. Ronald Coase ilustr bellamente el problema:
Los mercados de [...] valores [...] son normalmente organizados por un grupo de comerciantes (los integrantes de la lonja o la bolsa) que poseen (o alquilan) las instalaciones fsicas en las que tienen lugar las transacciones. Todas las bolsas regulan con minuciosidad las actividades de quienes operan en ellas (los momentos en que las transacciones pueden realizarse, lo que puede comercializarse, las responsabilidades de las partes, los trminos de los acuerdos, etc.) y todas tienen dispositivos adecuados para resolver las disputas e imponer sanciones a los que quebrantan las reglas. No deja de ser significativo que estas bolsas, citadas por los economistas como ejemplos de mercado perfecto y de competencia perfecta, son mercados en los que las transacciones estn altamente reguladas [...] Ello sugiere, a mi parecer, que para que exista algo similar a la competencia perfecta se necesita un intrincado sistema de normas y regulaciones [Coase 1994, 15].

A riesgo de caricaturizar la prctica usual de muchos economistas, se afirma que el efecto de normas y regulaciones (con frecuencia aunque no siempre de origen estatal) es el de multiplicar los costos de transaccin47. La innovacin de Coase consiste en demostrar que la relacin puede ser inversa. Es probable que la cada del muro de Berln haya marcado un punto de quiebre

46 Una buena resea de la literatura econmica reciente con esta perspectiva se halla en McKenzie [1999]. 47 Coase [1994, 15] destaca que sa ha sido una tradicin en la economa desde Adam Smith.

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en la actitud de la economa hacia el estudio de las instituciones48. En contra de las previsiones, la eliminacin de la pltora de controles, propia de los sistemas centralmente planificados, no llev al florecimiento de economas de mercado dinmicas; lo que hubo fue un colapso generalizado en los pases que abandonaron el socialismo. Los mercados competitivos a diferencia de la mala hierba no surgen espontneamente en la ausencia de un marco institucional apropiado. Ese marco institucional no depende de manera exclusiva de factores econmicos; est enredado en una compleja madeja hecha de los hilos de la cultura, la historia y las creencias que no dejan de tener fuerza por carecer de sustento emprico.
Los diversos desempeos de las economas y de las polticas tanto histricas como contemporneas argumentan en contra de que los individuos realmente conocen lo que les beneficia y actan en consecuencia. [...] Las ideas importan; y la manera en que stas se comunican entre la gente es decisiva. [...] Los individuos con bagajes culturales y experiencias comunes compartirn modelos mentales, ideas e instituciones razonablemente convergentes, y los individuos con diferentes experiencias de aprendizaje (tanto culturales como ambientales) tendrn diferentes teoras (modelos, ideologas) para interpretar el entorno [Denzau y North 1994, 3-4].

En todo caso concluy Bejarano una elevadsima proporcin de la actividad econmica real existe para asegurar el intercambio, mientras que los costos de transaccin no se toman en cuenta en ejercicios tericos como el del equilibrio general. En palabras de Bejarano [1999b, 89]: necesitamos una microeconoma que nos permita explicar qu pasa con el 80 por ciento de la actividad econmica. [...] Esa microeconoma se est construyendo49.

48 La postura ainstitucional se origin en las polmicas sostenidas entre los viejos institucionalistas y los fundadores de la corriente principal actual, donde los segundos criticaron a los primeros por su incapacidad para llegar a principios que incorporaran generalizaciones de validez permanente. Para una muestra de este debate, ver Robbins [1935, 153-164]. 49 La mayor prominencia de las instituciones en la literatura econmica contempornea no obsta para que algunos utilicen la jerga del institucionalismo sin modificar, para nada, su forma de pensar ni sus conclusiones. Para una ejemplificacin, ver la resea de Esguerra del Informe del Banco Mundial 2002, Construccin de instituciones de mercado. Segn Esguerra queda la impresin de que la argumentacin es la tpica defensa de la libre competencia disfrazada de anlisis institucional [Esguerra 2002, 244, nfasis del original].

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El ltimo elemento de la trada es la amoralidad de la teora econmica. Al criticarla, Bejarano no desconoca la distincin, postulada por Hume, entre los aspectos positivos y normativos del ejercicio intelectual. No es lo mismo estudiar el ser que predicar el deber ser. Esta distincin haba sido reconocida y acatada por eminentes economistas del siglo XIX, como John Stuart Mill y Walras al separar los mbitos de la ciencia (positiva) y el arte (normativa) dentro de la disciplina. Max Weber, uno de los tericos ms influyentes de las ciencias sociales, sostuvo que la indagacin en stas debera ser libre de valores, al tiempo que advirti lo siguiente:
Reconozco [...] que el esquema conocido como dejar hablar a los hechos puede, justamente, bajo el pretexto de eliminar los juicios de valor prcticos suscitarlos de una manera especialmente sugestiva. Los mejores representantes de nuestra elocuencia parlamentaria y electoral obran de esta forma de una manera perfectamente legtima, dados sus fines. Pero [...] en una universidad ello sera justamente el ms deplorable de los abusos, dada la necesidad de distinguir entre los dos conjuntos de problemas [Weber 1917, 414].

Resulta ilustrativo rastrear cmo lo tico dej de pertenecer a la esfera del anlisis econmico (incluso el normativo) en dos textos metodolgicos fundamentales, tan fundamentales que rara vez se leen: el Ensayo sobre la naturaleza y significacin de la ciencia econmica de Lionel Robbins y La metodologa de la economa positiva de Milton Friedman. Robbins se tom el trabajo de argumentar cuidadosamente por qu la economa positiva, que se dedica al estudio de los medios, es neutral respecto de los fines; no puede pronunciar una sola palabra acerca de los fines; no puede pronunciar una sola palabra acerca de la validez de los juicios de valor [Robbins 1935/1944, 195]. Friedman fue ms olmpico; en ese ensayo, el problema tico no es importante ni interesante, pues en lo referente a valores todos estamos de acuerdo. Lo despacha en tres renglones: las diferencias acerca de la poltica econmica derivan predominantemente de los diversos pronsticos acerca de las consecuencias econmicas de la accin [...] y no de diferencias fundamentales de los valores bsicos [Friedman 1953/1986, 45]50.

50 No se quiere desconocer la presencia de lo tico en otros textos de Friedman, como por ejemplo Libertad de elegir. Sin embargo, su ensayo metodolgico de 1953 ha tenido ms influencia dentro de la disciplina econmica.

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El problema de los fines desaparece elegantemente del escenario. De pronto es sta una consecuencia indirecta de la emulacin metodolgica de las ciencias naturales. Quin diablos se preocupa por la geologa normativa? Pero la advertencia de Weber es pertinente para la economa. La forma ms solapada de introducir juicios de valor en el anlisis cientfico es dejando que los hechos hablen por s solos51. Es una amenaza peor que la del prejuicio explcito porque permite disfrazar juicios de valor como verdades cientficas. En la disciplina econmica, que tanta influencia tiene sobre la formulacin de polticas pblicas, las implicaciones trascienden el debate acadmico. La formacin intelectual de Bejarano se dio en un ambiente donde la influencia predominante fue el marxismo52; en la dcada del ochenta se hizo liberal. Ambas posiciones filosficas dejaron huella en su ltimo escrito sobre la tica y la economa [Bejarano 2000b]. Bejarano distingui dos dimensiones en la relacin entre la tica y la economa: la derivada del fracaso de la tentativa de instaurar un mundo donde prevaleciera la equidad, a costa de la libertad; y la planteada por un estado de cosas que privilegia la eficiencia sin tener en cuenta consideraciones de justicia distributiva. Su reflexin final fue una propuesta explcita de juicios de valor para la economa normativa, aunque no alcanzara a desarrollar todas sus implicaciones para la economa positiva53:
Podemos y debemos intentar mejorar, desde un punto de vista tico, los resultados del proceso econmico y de la asignacin de recursos mejorando el sistema de valores, los mbitos de solidaridad y el sistema institucional sin pretender interferir en el ncleo invariante de las leyes del mercado, porque, como ha probado la experiencia histrica, esa interferencia puede acabar, en nombre de

51 En especial, cuando el lenguaje de los hechos est determinado por los supuestos de los modelos que usan como altoparlante. 52 En una conversacin con el autor de este ensayo, Bejarano coment que haba ledo ms los autores modernos que los clsicos, a excepcin del Capital: ese s, dos veces. 53 En Bejarano [1999b] se formulan las preguntas pendientes: Qu es el inters pblico? Quin lo decide? Cul es el proceso que nos lleva a agregar las preferencias individuales hasta obtener una funcin del bienestar colectivo? [p. 89]. Un posible enfoque analtico es el reconocimiento de las races utilitarias del pensamiento econmico. Hacer explcitos los juicios de valor utilitarios (que siguen imbricados en la estructura del anlisis econmico) puede ser un primer paso para el necesario debate sobre si estos presupuestos son los indicados. De hecho, el trabajo tico de Sen [1987/1997 y 1999] tiene como punto de partida su crtica del utilitarismo.

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la justicia social, sacrificando la libertad que es el principal de los bienes del hombre [Bejarano 2000b]54.

Entre el imperialismo y la hibridacin La incorporacin de la poltica, las instituciones y la tica al cuerpo principal del razonamiento de la teora econmica implica volver a tender los puentes entre sta y las dems ciencias sociales. Bejarano utilizaba dos conceptos para analizar este proceso: el imperialismo disciplinario y la hibridacin. Albergaba reservas sobre el imperialismo de la economa, entendido como la aplicacin de mtodos de anlisis econmico a mbitos del comportamiento humano que no guardan relacin aparente con los intercambios propios del mercado:
[...] consiste en concebir la economa como una caja de herramientas cuyo contenido esencial es la racionalidad y el anlisis de costo beneficio con las que uno puede ir a desvarar a otros, por decirlo as. [...] Se trata de sacar las herramientas de la cajita y aplicarlas a diversas actividades para proporcionar microfundamentos a diversos tipos de decisiones [Bejarano 1999b, 85].

La propensin de los economistas a ayudar a otros cientficos sociales en la explicacin hasta de los fenmenos de la vida sentimental no es nueva. Ya desde principios del siglo pasado, Wicksteed ilustraba las aplicaciones del anlisis marginal con el ejemplo de la alternativa que enfrenta un
amante ardiente, que se rehsa a asistir a una entrevista de negocios para poder cumplir una cita con su amada; pero habr un punto en que la posible incidencia de esa entrevista sobre un rpido cierre de una transaccin lo lleve a quedar mal con su novia para no faltar a la reunin [Wicksteed 1914, 8].

Edward Lazear [1999] elabor hace poco un artculo de resea que documenta la extensin de las conquistas de la economa en terrenos de otras disciplinas. Entre los problemas que han merecido atencin del anlisis econmico estn: la asignacin del tiempo de consumidores de diferentes ingresos entre distintas formas de ocio, el comportamiento reproductivo, la discriminacin racial, la decisin de casarse y divorciarse, prcticas religio-

54 Este llamado de Bejarano coincide en buena medida con la apreciacin de Gonzlez [2002, 32] aun quienes hacen parte de lo que podramos llamar la corriente principal en economa han incorporado la dimensin normativa en el corpus bsico de su teora.

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sas, como las reglas que rigen la dieta de los judos ortodoxos, la demanda por educacin, el comportamiento estratgico en negociaciones empresariales, la asimilacin cultural y la etiqueta profesional. Sin mencionar la influencia que ha tenido la economa en el derecho, la ciencia poltica, la historia, la sociologa y la salud pblica. Dentro de la amplsima gama de esta literatura, tal vez el ejemplo ms singular no citado por Lazear sea el libro Sex and Reason, de Richard Posner [1992]55. De manera minuciosa Posner aplica los modelos bsicos de la economa a las manifestaciones ms diversas de la sexualidad56. La justificacin metodolgica de Posner dice mucho del carcter del imperialismo econmico:
Mi propsito es exponer una teora econmica especfica de la sexualidad, y como parte de ese proyecto derivar hiptesis de la teora y confrontarlas con datos cuantitativos y cualitativos. [...] Creo que buena parte de la varianza entre distintas pocas, culturas, clases sociales y los gneros en comportamiento, actitudes, costumbres y leyes [...] se puede explicar, y los cambios en ellos se pueden predecir, por un manojo de variables que la teora identifica como significativas [Posner 1992, 5]57.

Apologistas del imperialismo de la economa como Lazear tienen cierto dejo triunfalista. Bejarano seal que esto podra ser molesto para estudiosos de otras ciencias sociales. Pero ello no quiere decir que la economa tenga el monopolio del imperialismo disciplinario en las ciencias sociales; lo que la distingue es su estilo. Bejarano [s.f., 20] lo comparaba con el de la sociologa: mientras los economistas parecen una disciplinada horda monglica empeada en conquistar y organizar los pueblos nativos, la sociologa se parece ms a las migraciones de los pueblos germnicos en su Vlkerwanderung, errantes, sin rumbo fijo pero con igual capacidad de devastacin.

55 Posner es ms famoso como uno de los padres del anlisis econmico del derecho. 56 Entre ellos, el sexo premarital, la homosexualidad, la poligamia, la prostitucin, la violacin, el aborto, el infanticidio, la pornografa, la desnudez pblica y el abuso infantil [Posner 1992, 5]. 57 La obra de Posner, sin embargo, hace gala de una inmensa erudicin que abarca las muchas disciplinas que han estudiado la sexualidad humana. Por lo mismo, la prctica del autor suele apartarse del sencillo marco terico expuesto en el texto citado. Por lo mismo, constituye un buen ejemplo del concepto de hibridacin que se discute en seguida. Para otro tratamiento de la aplicacin de la teora econmica al afecto y la familia ver Cuevas [2000].

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Lazear [1999, 51-53], con el sugestivo subttulo de Los brbaros en la verja, refiere el efecto de otras ciencias sociales, en particular la psicologa, en el mbito de la economa. A diferencia de los economistas, los psiclogos de tiempo atrs han hecho uso de experimentos para contrastar sus hiptesis. Ello permite a los segundos jalar las orejas de los economistas por usar abstracciones que no se ajustan a los datos [ibd., 52], y la economa experimental ha debido adaptar de la psicologa sus bases metodolgicas58. A Bejarano le pareca ms prometedora la hibridacin como modelo de acercamiento entre las ciencias sociales. Esta metfora tomada de la biologa encierra una apreciacin metodolgica: en cuanto mayor sea la diversidad del origen de los conocimientos, en cuanto mayor sea la reciprocidad del flujo de influencias, ms robusto ser el resultado. La relacin entre la economa y la matemtica (que no es ciencia social) puede aclarar las bondades de la hibridacin. A juicio de muchos y posiblemente del mismo Bejarano la economa ha sido vctima del imperialismo matemtico59. Detengmonos en el caso de la teora de juegos que nace como un proceso de axiomatizacin puramente matemtico. La teora de juegos ha remozado las perspectivas tericas de la economa y ha contribuido al anlisis econmico de las instituciones60. A su vez, la economa se ha adueado de la teora de los juegos61. Los retos que aqulla ha planteado han sido un potente estmulo para el desarrollo de sta, lo que a su vez ha retroalimentado la economa con los avances de la teora de juegos. La ancdota del origen del equilibrio en la teora de juegos no cooperativos es pertinente. En el Carnegie Institute of Technology, John Nash curs una asignatura sobre comercio internacional las nicas clases formales de econo-

58 El otorgamiento del premio Nobel de economa en 2002 a Vernon Smith y Daniel Kahneman es apenas uno de los reconocimientos de la importancia acadmica de la economa experimental. Para un ejemplo de investigacin colombiana en este campo, ver Arvalo y Ojeda [2003]. 59 Su impacto sera anlogo a los efectos indeseables que podra producir la excesiva simplificacin, propia del mtodo econmico, cuando se adopta por otras ciencias sociales. Ver la discusin de Bejarano [1999b, 90]. Por cierto, Debreu [1991] es un franco proponente de la superioridad de los mtodos matemticos respecto del razonamiento econmico. 60 Sin ir ms lejos pinsese en la inmensa utilidad del modelo del principal-agente para la comprensin de muchos problemas de economa pblica, o de los juegos con informacin imperfecta o asimtrica para el anlisis de cmo operan realmente los mercados. 61 Lo que no implica que otras ciencias sociales no hayan utilizado la teora de juegos, pero tpicamente han accedido a ella a travs de sus aplicaciones econmicas.

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ma a las que asisti jams antes de obtener la licenciatura: fue mientras trabajaba en aquella asignatura cuando Nash comenz a meditar sobre una de las intuiciones bsicas que finalmente le reportaran el premio Nobel [de economa] [Nasar 2001, 65]. Ms recientemente, uno de los problemas bsicos que han preocupado a la economa y otras ciencias sociales, el origen de las instituciones del mercado y del Estado, han sido objeto de anlisis riguroso e iluminante por parte de la teora de juegos62. Algunos estiman que las posibilidades estrictamente matemticas de ciertos aspectos de la teora de juegos pueden aproximarse a un punto de rendimientos decrecientes; sin embargo, el campo de su aplicacin en la economa y otras ciencias sociales (e incluso en la biologa evolucionaria) sigue siendo extenso63. La historia de la relacin sinrgica entre la economa y la teora de juegos encierra una moraleja sobre la hibridacin. Son problemas econmicos los que han suscitado muchas de las soluciones matemticas de la teora de juegos64. Para poner un caso simtrico: en la economa ainstitucional las firmas y las burocracias incluyendo las pblicas en general son cajas negras que optimizan, a semejanza de los individuos racionales. Los problemas que tradicionalmente han interesado a los estudiosos de la administracin (la optimizacin en organizaciones no es fcil, y las ms veces imposible) ni siquiera se asoman en el horizonte terico de esa economa. Aunque se acepte la intervencin estatal cuando hay fallas de mercado es necesario un anlisis riguroso (y no ideolgico o apriorstico) de las fallas del Estado en esa intervencin. Slo con la apertura de la economa a conceptos, ideas y mtodos procedentes de diversas ciencias sociales (en este caso la administracin de empresas, la administracin pblica y la ciencia poltica) resulta posible semejante anlisis [Bejarano 1999b, 89-91]65.

62 Ver, entre otros, Binmore [1998] y Muthoo [2002]. 63 Ver la discusin de Monsalve [2002]. No es ste el nico caso en el cul la teora econmica sirve de acicate para el avance de ciencias ms duras. La multinacional HP usa programas informticos que simulan la operacin de un mercado para optimizar el rendimiento de sus sistemas de aire acondicionado. La misma empresa ha aplicado tcnicas de economa experimental en el desarrollo de metodologas de prediccin bajo condiciones de incertidumbre, ver Siegele [2003, 7]. 64 Quizs desde la perspectiva de un matemtico puro esas soluciones sean triviales; mera aplicacin. Pero eso es desconocer que el trabajo aplicado puede ser original y, en ese sentido, contribuir al acervo de conocimientos de la humanidad. 65 Para discusiones recientes de las fallas del Estado y del proceso poltico, ver McKenzie [1999], Cuevas [2002], Pea [2002] y Villa [2002].

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La hibridacin (a diferencia del imperialismo econmico) genera resistencias en muchos economistas. La renuencia a tratar en pie de igualdad las dems ciencias sociales se puede originar en la sincera creencia en la superioridad metodolgica de la suya, entre otras razones por su mayor parecido a las ciencias naturales. Hay varias explicaciones alternas. Desde la perspectiva de la racionalidad econmica el acceso privilegiado a ciertas formas de conocimiento, al prestigio y al poder66 es asimilable a un monopolio. Todo monopolista que se respete se preocupa por erigir barreras al ingreso de posibles competidores; denigrar la calidad de sus productos es una estrategia obvia. Otra motivacin puede ser la simple arrogancia67 . La tercera, y quizs la ms plausible, es la ignorancia. El desprecio de muchos economistas hacia la produccin de otras ciencias sociales se puede atribuir al desconocimiento palmario de los principios ms elementales de las mismas68 . A manera de coda: el derecho y la economa En uno de sus ltimos escritos, Bejarano rese textos bsicos sobre el anlisis econmico del derecho y explor la hibridacin entre las dos disciplinas [1999a]. Bejarano subray la influencia recproca entre la economa y el derecho, en aspectos tales como la definicin del impacto de las externalidades sobre la operacin de los mercados y el papel crucial de los contratos en la distribucin del riesgo entre los agentes econmicos69 . Un aporte fundamental de la economa a este hbrido es la mtrica de los costos de transaccin, es un marco analtico til para evaluar la eficiencia de los sistemas normativos y de la operacin de la justicia. Definen siste-

66 O a determinados cargos, o a financiacin para la investigacin y consultora, etc. 67 Aunque la arrogancia, en estricto sentido, no sea compatible con la racionalidad. Consiste en afirmar, irracionalmente, la superioridad propia respecto de otros sin tener bases reales para hacerlo. 68 Como exclam alguna vez Bejarano, enfadado con los intentos de algn colega colombiano de hacer imperialismo econmico, es que ni siquiera se ha ledo la literatura bsica del tema sobre el cual escribe!. Bejarano tena una regla prctica para determinar la pertenencia a una determinada disciplina de un trabajo acadmico: examinar la procedencia de sus referencias bibliogrficas. Cuando era imposible la atribucin sobre esta base, sostena que el lector estaba frente a un artculo genuinamente interdisciplinario. 69 Los autores fundamentales referidos por Bejarano, en uno y otro caso, son Ronald Coase y Guido Calabresi.

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mas apropiados de derechos de propiedad y procedimientos expeditos para su asignacin?70 Cuentan los agentes del mercado con reglas del juego claras, predecibles y fciles de interpretar? En la medida en que el derecho permita minimizar costos de transaccin, se convierte en un bien pblico, cuyo suministro es indispensable para el funcionamiento de una economa de mercado71. Empero, no es deseable la reduccin de los costos de transaccin en todos los mbitos. Las decisiones colectivas sobre la provisin de bienes pblicos son un excelente ejemplo. Como lo sugiere el teorema de imposibilidad de Arrow, traducir preferencias individuales en decisiones tendientes a optimizar el bienestar colectivo no est exenta de dificultades en sistemas polticos democrticos. De all que la teora constitucional de Occidente haya optado por sistemas de frenos y contrapesos cuyo objetivo explcito es elevar los costos de transaccin en la toma de decisiones pblicas72. La divisin de poderes no es un bien en s, es el precio que se paga para evitar la tirana. La expresin jurdica de esa idea es el Estado de Derecho, que regula la forma como se adoptan decisiones pblicas y la manera como interactan el Estado y los particulares. Uno de sus elementos esenciales es la existencia de derechos fundamentales (entre ellos, el debido proceso) que no pueden ser vulnerados por la colectividad. Homero Cuevas [2002, 117] afirma que hay fuertes razones econmicas y utilitarias para protegerlos a ultranza: la violacin de tales derechos sobre un solo individuo impone el mismo riesgo sobre todos los individuos de la humanidad. Dicho en otros trminos, y quizs sea sta la ms poderosa de las razones para la hibridacin entre el derecho y la economa, sin Estado de Derecho el mercado, como lo conocemos, no podra existir.

70 Aunque valga la pena sealar que este desideratum de los economistas peca por simplismo tanto como por ignorancia. La literatura econmica habla de la necesidad de mantener los derechos de propiedad, como si se tratara de algo homogneo. Uno de los problemas ms complejos del derecho es la definicin de los derechos de propiedad y de las obligaciones que generan; como podr constatar cualquier lector de los cdigos, una buena parte de su articulado est dedicado a la definicin de las mltiples formas de derechos de propiedad, as como a los conflictos que entre ellos se presentan. 71 Ver la discusin de Cuevas [2002, 114-116]. 72 lvaro Moreno sugiere una analoga con la mecnica fsica: si no hubiera friccin (el equivalente de los costos de transaccin) no habra mquina que funcionara, y los seres humanos no podramos caminar.

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Cierran estas variaciones las palabras citadas por Bejarano al final de sus comentarios en torno al anlisis econmico del derecho, que describen bien el reto que, en comn, enfrentan las ciencias sociales: Lo que sabemos no es mucho, lo que no sabemos es inmenso y hay un inmenso espacio por recorrer [Bejarano 1999a, 167].
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