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Diablo, demonios, fantasmas y espritus

Jaime Ricardo Reyes Caldern

La creacin de personajes es una dinmica del pensamiento esttico, interesado en proponer bajo entidades plsticas, artificiales, pero narrativamente objetivas, principios de comprensin, cuestionamiento y examen de lo humano. Entendemos que la fe y las creencias pertenecen al mundo de las relaciones ticas ntimas, que no son necesariamente coincidentes ni con el mundo esttico, ni con el mundo de lo fsico y material. Sin pretender cuestionar las muy respetuosas opciones religiosas, este texto quiere ofrecer una visin que explique la irrupcin racional del asunto en el campo literario. En los ambientes acadmicos serios el concepto Diablo representa una realidad simblica que aglutina muchos dinamismos experienciales humanos, pero que no constituye el testimonio de una presencia material, individual, personal, de cuyas huellas espacio-temporales podamos dar cuenta de forma fsica y biolgica. Bien concretamente lo seala Xabier Pikaza, eminente escriturista espaol al afirmar: Debo indicar que resulta plenamente ambiguo, por no decir equivocado, empearse en llamar a los ngeles y al Diablo realidades personales (ngeles y diablo en el NT, recuperado en http://www.mercaba.org/FICHAS/CREACION/112-2.htm ). Diablo traduce la palabra hebrea Satans y proviene de un verbo que significa dejar de lado, dividir, acusar, calumniar. No es un vocablo que seale un individual concreto. Adems de esto, en la cosmologa juda del Antiguo Testamento se Rechaza todo dualismo ontolgico, afirma la presencia del nico Dios infinitamente justo y bueno y excluye la dicotoma entre materia y espritu: el cuerpo es un don del creador. (Lon-Dufour, Xavier. Artculo El Diablo en Selecciones de Teologa N 164, vol. 41, Barcelona: 2002, pgina 349). Pero otras culturas antiguas s pensaron el mundo como obra de un ser supremo al que se le opone otro ser de principios contradictorios, postulando, a una divinidad positiva; una contraria, responsable de lo material, carnal y de todas las acciones consideradas malas. Los babilonios fueron los inventores de la magia. En el contexto del conocimiento mgico los presagios funestos se podan evitar mediante determinados ritos que conseguan anular los poderes del mal o desviar sus intenciones a otros objetos o personas. Desde el culto a los dioses oficiales de Babilonia, se dictaban frmulas beneficiosas que combatan a los representantes de ese poder maligno, los demonios. Esta magia buena preservaba al hombre de las acciones de los demonios, quienes se responsabilizaban de aquello destructivo y procaz. Los demonios eran tenidos como de Aspecto animalesco y repulsivo, eran crueles y se mostraban sordos a las plegarias humanas. De noche visitaban ciudades y aldeas, y se les consideraba bien seres celestes rebeldes, bien criaturas infernales. (Blzquez, Jos Ma., Martnez, Jorge y Santiago Montero. Historia de las religiones antiguas. Ctedra, Serie Mayor, Madrid: 1999, pgina 37). La religin mgica era la respuesta necesaria a esa cosmovisin pues: Combata a los encantadores de ambos sexos, a los espritus de los difuntos y a los fantasmas, que se diferenciaban de las miasmas que atacaban a los animales y a las plantas. Los demonios entraban en las personas y daaban su interior inoculando enfermedad. Por ello se acuda al exorcista y Como proteccin en las casas o en determinadas salas expuestas al peligro, se colocaban figuras como los toros alados sirios. El individuo se protega con determinadas joyas o sellos, que servan de amuletos. (Blzquez, Jos Ma., Martnez, Jorge y Santiago Montero. dem.). Todo esto quiere decir una cosa: nuestras religiones cristianas, derivadas del tronco proftico-mesinico del judasmo, no asuman como principio de fe la corporizacin de otro dios de carcter maligno. El pensamiento mgico que data del segundo milenio antes de Cristo s requiere del concurso de ese antagonista, propietario del mal. Nuestra cultura popular, sincrtica, animista, irreflexiva, emocional, hoy contina las lneas de actuacin de ese pensamiento mgico antiguo.

En la antigedad, que no conoca de medicina, de virus, bacterias, bacilos y enfermedades neuro-degenerativas, los males fsicos se explicaban como el ataque de un demonio. De otra parte, los exorcismos de Jess estn en relacin con la declaracin de Fe en Cristo, es decir, por el Seor Jess, el hombre renace del pecado a la vida, pasa de la muerte a la plenitud, y eso est reflejado en los smbolos que fueron sus actos: los milagros, las curaciones, los exorcismos. Tales acciones de Cristo afirman que el Reino de Dios ha comenzado en l, que lo maligno ya no es lo ms poderoso, que la enfermedad, la mentira, la opresin, el dolor y la muerte, ya no tienen la ltima palabra. Importa, ms que el maravillosismo del acto, el que significa la vida anticipada del Reino de Dios. (Kasper, Walter. Jess, el Cristo. Ed. Sgueme, Col. Verdad e imagen No. 45, Salamanca, 1986. Captulo 6, Los milagros de Jess). Expulsar demonios significa entonces combatir lo maligno que est en el interior del hombre, pero que no es una substancia trans-terrena, o a-histrica, o individual diferente al mismo hombre. Los exorcismos Fueron prcticas destinadas a conjurar el poder adversario de los espritus, vienen a ser para Jess un tipo de praxis radical del Reino: se trata de ayudar al hombre, hacindole que pueda ser humano, vivir en libertad, desarrollarse con salud, desplegar el poder de su existencia. Por eso, demonaco es lo impuro (cf. Mc 3,11; 5,2; 7,25, etc.), lo que al hombre le impide realizarse en transparencia. Es demonaca la enfermedad, entendida como sujecin, impotencia, incapacidad de ver, de andar, de comunicarse con los otros. (Pikaza, Xabier, op.
cit.).

Sigamos entonces con los testimonios literarios de este campo significativo. Dante con su Divina comedia (1321 aprox.) le dio espacialidad y clasificacin moral a las almas, en este poema basado en la vida despus de la muerte. Con ello, fisicaliza la morada de lo santo y lo demonaco, es decir, propone en un horizonte de crtica y de penetracin esttico-moralista, las condiciones de posibilidad para considerar una irrupcin concreta de tales creaciones en el mundo nuestro, como reverso de la penetracin de un humano vivo (Dante) en el mundo del ms all de los difuntos ya juzgados, de la mano de un espectro (Virgilio). El mundo a-histrico, fantasmal, se visita de la mano de un pagano, como lo es Virgilio. En el siglo XIV todava a nadie se le haba ocurrido literaturizar que tales entidades pasaran de los espacios ultraterrenos a la materialidad concreta y real de nuestro mundo objetivo. El cosmos todava segua un orden establecido por el Dios creador y ordenador, versin cristiana configurada sobre el concepto del motor inmvil aristotlico. La imagen del portero del infierno, Cerbero, es una buena muestra de la imaginacin acerca de los demonios. Dante representa en esta criatura fantstica, nacida de la mitologa griega, la forma y accionar de los ayudantes del diablo en las moradas infernales, dando castigo a las almas impuras: Cerbero, fiera monstruosa y cruel, caninamente ladra con tres fauces sobre la gente que aqu es sumergida. Rojos los ojos, la barba unta y negra, y ancho su vientre, y uosas sus manos: clava a las almas, desgarra y desuella. Los hace aullar la lluvia como a perros, de un lado hacen al otro su refugio, los mseros profanos se revuelven.

(Dante. Divina comedia. Infierno, Canto VI. BAC, coleccin Mayor, Madrid: 1969)

Milton y su Paraso perdido (1667) es tambin testimonio de una gran presencia demonaca, estableciendo una especie de panten maligno con la participacin de todos los dioses paganos, vueltos generales del ejrcito del arcngel cado, Lucifer, y su ayudante principal, Belceb, en un intento por explicar las intenciones de Dios con un plan de salvacin que combate la rebelin y la desobediencia. La obra que inaugura esta lnea de ficcionalizacin en la literatura de terror, de manera explcita, es El monje de Matthew Lewis. Los romnticos amaban la presencia de lo demonaco porque constitua el ser contestatario que encarnaba perfectamente sus propios reclamos a una sociedad hipcrita, victoriana, burguesa.

Pero las incursiones del maligno continuaron en la historia literaria y estn bien documentadas en obras de la calidad literaria de Fausto de Goethe, Doctor Fausto de Mann, La piel de zapa de Balzac, El retrato de Dorian Gray de Wilde. En la poesa no se puede ignorar a Charles Baudelaire y su coleccin de situaciones malsanas en Las flores del mal. Robert Louis Stevenson nos recrea al hacer su versin ligera de pacto satnico con la divertida El diablo en la botella, historia de la botella hecha por Satans de un cristal templado en las llamas del infierno. Tiene una gran cualidad: cumple cualquier deseo que su propietario le ordene satisfacer. El dueo, si est en trnsito hacia la muerte, por poseerla arder irremisiblemente en las llamas del infierno. As, todos los dueos tienen que venderla, siempre a un costo menor, si se sienten enfermos o en grave peligro de muerte. Keawe, el protagonista, pasa muchas vicisitudes hasta deshacerse de la adictiva y corruptora botella diablica. La obra representativa actual es El exorcista, de W. P. Blatty, con su continuacin Legin. Tambin ha sido xito de publicacin la novela de Ira Levin La semilla del diablo, que se popularizara por su versin cinematogrfica El beb de Rosemary, una conjura para procrear al hijo de Satn en la New York de los aos sesenta. Ann Rice, autora de la saga vamprica inaugurada con Entrevista con el vampiro, enunciar nuevos desarrollos que mezclan vampiros, brujas y demonios. Umberto Eco har burla de sociedades hermticas y seguidores de lo oculto en El pndulo de Foucault, radicalizando su crtica a las sociedades mistricas y religiosas en la reciente El cementerio de Praga. En la literatura latinoamericana hay un curioso testimonio de demonio actuante, de escritura al estilo lovecraftiano, no muy comentado por la crtica, nos referimos al relato de Carlos Fuentes Chac Mool, que pertenece a la coleccin Los das desesperados. El texto revaloriza los ambientes siniestros y las fuerzas demonacas heredadas de las culturas precolombinas. Unas notas dejadas por un vacacionista narran en la voz de su mejor amigo la llegada de Chac Mool a la vida de un empleado comn y corriente. Fuentes hace uso de esta tcnica de narracin indirecta, como lo hiciera el mismsimo H. P. Lovecraft (uno de los ms insignes autores de terror contemporneo) en la mayora de sus relatos. Es lo demonolgico la penetracin misma del mal que asalta hombre. Pactos satnicos, seguidores del demonio, tentaciones del diablo, espritus esclavos y entidades demonacas, son algunas de las situaciones que caracterizan el tema diablico en la literatura de terror. El demonio es ante todo un engaador, un ser que conduce al desprevenido o al desorientado a someterse a su voluntad o a sus encargos al renegar de Dios y los principios morales que rigen esta historia. Lo tpico de su actuar es el fraude, es la promesa de una vida mejor pero que supone unas condiciones de servilismo, de adoracin, de desobediencia a Dios. Los favores del diablo siempre se inscriben en el crculo del placer, del poder y el autoritarismo, de la ambicin, de la arrogancia, de la vanidad, de la riqueza y la opulencia. Nuestra segunda entidad sobrenatural, el fantasma, debe su concepcin a la materializacin del concepto dualista del hombre, que data en occidente del idealismo platnico, que a su vez sustentaba la transmigracin de las almas o la creencia en la reencarnacin. El cuerpo es la crcel del alma y al destruirse el envase carnal, se libera la esencia espiritual. Se crea una realidad invisible que puebla la cotidianidad, pero que no es percibida por los simples mortales. Como bien apunta Remo Ceserani, esta mentalidad era el Modelo cultural ms generalizado y comn: un universo platnico habitado, en el espacio comprendido entre la tierra y las estrellas, por un gran nmero de espritus ms o menos materiales. (Ceserani, Remo. Lo fantstico. Visor, coleccin La balsa de la medusa No. 104, Madrid: 1999, pgina 141). Los fantasmas, las almas no evolucionadas, se atreven a violar los lmites de la realidad e interactan ilegtimamente con los seres vivos a quienes, no solamente molestan, sino que adems pueden llevarlos al dolor, la desesperacin, la locura y a la misma muerte. Ello, sumado a la extendida creencia en espacios de expiacin, purificacin y condena, tales como el limbo, el purgatorio y el infierno, traer la irrebatible certeza del deambular de las almas, quienes pueden vagar errantes hasta el ascenso a la presencia de Dios.

Toda la tradicin gtica, que comparte rebelin religiosa y aceptacin de los principios antagnicos del biensanto-divino, y el mal-pecador-demonaco, tendr como personaje principal al fantasma, alma en pena que hace de las suyas para vengarse, para alcanzar purgacin a sus faltas o para continuar las empresas malficas que iniciara en vida. Pero es a mediados del siglo XIX, tiempo de maravillas cientficas, de la produccin masiva, de los viajes a los confines de la tierra y las exploraciones de los territorios salvajes, cuando se extiende masivamente la mentalidad que legitima las acciones de esas entidades. A la ya religiosa fantasmagora de races antiguas y medioevales, se suma en un bizarro cctel de realidades supranormales, la popularizacin de las prcticas espiritistas. (Doreste, Toms. Grandes enigmas. El fascinante mundo de lo oculto. Barcelona, Ocano: 1991, 4 volmenes. Volumen 3, pginas 371 y siguientes). La historia espiritista es todo un cuento. Las hermanas Margaret y Kate Fox y sus padres se mudan a una vieja casona de Hydesville (cerca de New York, EE.UU.), un 11 de diciembre de 1847. Arrecian fenmenos extraos: muebles que se mueven solos, horrorosos crujidos, trfago de cosas que no dejan dormir. Las hermanas retan a la entidad preguntando que si les entiende, que conteste haciendo un ruido. Son entonces un golpe. De ah establecieron un alfabeto a base de golpes y con este, la comunicacin efectiva con el ser del ms all. El espritu se llamaba Charles Ryan y les pidi que le dieran santa sepultura pues fue asesinado y enterrado bajo el piso del stano. As hacen y entonces, agradecido, el alma se pone a rdenes de las hermanas quienes, con mucho valor, pero una mucha mayor visin comercial, montan un lucrativo negocio de consultora espiritual. Proliferaron entonces los videntes, las hermandades espritas, todos con poderes antes insospechados, quienes cumplen el honroso servicio de hablar con los seres queridos, por mdicas limosnas. En Cleveland se celebr el primer congreso espiritista con la presencia de ms de diez mil mdiums y adeptos de lo que pareca ser una nueva y ms aceptable religin. Definitivamente esta es la era de la expansin industrial y comercial. No era difcil la satisfaccin del cliente porque las preguntas a los espritus eran siempre muy sencillas, y los crdulos fcilmente se conformaban y con cualquier lugar comn salan reconfortados de las sesiones. La creencia se cultiva bajo un poderoso sentido de las culpas no expiadas, tanto por los vivos como por los muertos. Muchos mdicos explicaron que todo era un fraude, que los espritus ruidosos realmente eran las contracciones rpidas de los msculos de las rodillas y las pantorrillas. En un arrebato de culpa y honestidad trasnochadas, Margaret Fox informara al New York Herald, el 21 de octubre de 1888, que todo aquello de los ruidos odos era pura farsa, tanto ella como su hermana los haban hecho con los dedos de los pies. En aquellos tiempos, justific la cincuentenaria, ambas haban cado en el alcoholismo. Un tiempo despus se retract de su confesin, se ignora quin aconsejara tal marcha atrs. Finalicemos este recorrido con las muy sabias palabras de Carl Sagan, el reconocidsimo cientfico autor de Cosmos: La hermana mayor, encargada de organizar las giras, parece haber sido siempre plenamente consciente del fraude. Su motivacin para mantenerlo, el dinero. El aspecto ms instructivo del caso Fox no es que se consiguiera embaucar a tanta gente, sino que tras confesar el engao, despus de que Margaret Fox hiciera una demostracin pblica en el escenario de un teatro neoyorquino de su preternatural dedo gordo del pie, muchos fueron los engaados que se negaron a admitir la existencia de fraude. Sostenan que Margaret se haba visto forzada a confesar bajo la presin de alguna Inquisicin de sesgo racionalista. La gente raramente agradece que se le demuestre abiertamente su credulidad. (Sagan, Carl. El cerebro de Broca. Crtica, Barcelona: 1999, pginas 62-63).