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TICA

En este documento quiero presentar de manera explcita la


propuesta que hace el Dr. Adolfo Snchez Vzquez, acerca de
,
la Etica.
Este autor se gua por la idea de que "la tica ha de hundir
sus races, en el hecho hi strico-concreto de la moral como
sistema de regulacin de las relaciones entre individuos en una
sociedad dada, y entre estos y la comunidad".
De ah que, trata de estudiar lo que es la moral como
empresa individual y social , pues solo as, sobre la base de
este estudio, pueden destacarse las lneas de una nueva moral,
ms humana y universal.
En cuanto que la moral es una forma de conducta humana
que se da en todos los tiempos y en todas las sociedades, se
parte del criterio de que hay que considerarla en toda su
qiversidad, aunque nuestra mirada est ms atenta a sus
manifestaciones actuales.
Dicho criterio nos permite evitar los intentos especulativos
de ver la moral como un sistema normativo nico, vlido para
todos los t iempos y todos los hombres, as como rehuir la
tendencia a identificar la moral con determinada forma
histrica-concreta de comportamiento moral.
Es preciso, abordar la moral como una forma peculiar de
conducta humana cuyos agentes son los individuos concretos,
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que slo actan moralmente en sociedad, ya que la moral
existe necesariamente para cumpli r una funcin social.
No hay que olvidar nunca que el verdadero
comportamiento moral pone siempre en accin a los
individuos en cuanto tales, ya que el acto moral exige su
decisin libre y conciente, asumida por una conviccin ntima
y no de un modo exterior e impersonal.
No hay pretensin alguna de refugiarse en un neutralismo
tico, tampoco ceder a un normativismo o dogmatismo ticos
que convierten a la t1ca, en un cdigo de normas.
Para concluir, no hay que olvidar nunca que la tica es la
teora o ciencia del comportamiento moral de los hombres en
sociedad.
O sea, es ciencia de una forma especfica de conducta.
Expositor: Jos de Jess Pablo Martnez Servn.

INDIC E
1.- Captulo l. OBJETO DE LA TICA
2.- Captulo III. LA ESENCIA DE LA MORAL
3.- Captulo IV. LA MORAL Y OTRAS FORMAS DE
CONDUCT J\ HUMANA
4.- Captulo Vl. LOS VALORES
5.- Captulo VIL LA VALORACIN MORAL
6.- Captulo IX. LA REALIZACIN DE LA MORAL
7.- Captulo XI. DOCTRINAS ETICAS FUNDAMENTALES
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Captulo 1
LA ET ICA
l.- Problemas morales y problemas ticos
En las relaciones cotidianas de unos individuos con otros sur-
gen constantemente problemas como . stos: Debo cumplir la
promesa x que hice ayer a mi amigo. Y, a pesar de que hoy me
doy cuenta de que su cumplimiento me producir ciertos perjui-
cios? Si alguien s e acerca a m sospechosamente en la noche y
temo que pueda. atacarme, debo disparar sobre l, aprovechan-
do que nadie puede observarme, para evitar el riesgo de ser ata-
cado? Con referencia a los actos criminales cometidos por los
nazis en la segunda guerra mundial, los soldados que, cum-
pliendo rdenes militares, los llevaron a cabo, pueden ser con-
denados moralmente? Debo decir la verdad siempre, o hay oca-
siones en que d ebo mentir? Qu!en en una g-uerra de invasin sabe
que su amigo Z est colaborando con el enemigo, debe callar,
movido por su amistad, o debe denunciarlo como traidor? Po-
demos considerar que es bueno el hombre que se muestra carita-
tivo con el mendigo que toca a su puerta, y que durante el -da
-como patrn- explota implacablemente a los obreros y em-
de su empresa? Si un individuo trata de hacer el bien, y
las consecuencias de sus actos son negativas para aquellos a los
que se propona favor ecer, ya que les causa ms dao que bene-
ficio, debemos considerar que ha obrado correctamente, desde
un punto de vista moral, cualesquier a que hayan sido los resul-
tados de su accin?
E n todos estos casos se t rata de problemas prcticos, es decir,
problemas que se plantean en las relacio:qes efectivas, reales de
unos individuos con otros, o al juzgar cjertas decisiones y accio
nes de ellos. Se trata, a su vez, de problemas cuya sol ucin no
slo afecta al sujeto que se los plantea, sino tambin a otra u
otras personas que sufrirn las consecuencias de su decisin Y
de su accin. Las consecuencias pueden afectar a un sol o indi-
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ODJETO DE LA ETlCA
viduo (debo decir la verdad o debo mentir a X?); en otros ca-
sos, se trata de acones que afectan a varios de ellos o a grupos
sociales (debieron cumplir los soldados nazis las rdenes de
exterminio de sus superiores?) . Finalmente, las consecueucias
pueden afectar a una comunidad entera como la nacin (debo
guardar silencio, en nombre de la amistad, ante los pasos de
un traidor?).
En situaciones como las que, por va de ejemplo, acabamos de
enumerar, Jos individuos se enfrentan a ]a necesidad de ajustar
su conducta a normas que se tienen por ms adecuadas o dignas
de ser cumplidas. Esas normas son aceptadas ntimamente y re-
conocidas como obligatorias; de acuerdo con ellas, Jos individuos
comprenden que tienen el deber de actuar en una u otra direc-
cin. En estos casos decimos que el hombre se comporta moral-
mente, y en este comportamiento suyo se pone de manifiesto una
serie de rasgos caractersticos que lo distinguen de otras formas
de conducta humana. Acerca de este comportanliento, que es el
fruto de una decisin reflexiva, y por tanto no puramente es-
pontneo o natural, los d e m ~ juzgan, conforme tambin a nor-
mas establecidas. y formulan juicios como stos: "X hizo bien
al mentir en aquellas circunstancias"; "Z debi denunciar a su
amigo traidor" , etctera.
As, pues, tenemos por un l ado actos o modos de comportarse
los hombres ante ciertos problemas que Jlamamos morales, y,
por el otro, juicios con los que dichos actos son aprobados o des-
aprobados moralmente. P ero, a su vez, tanto los actos como los
juicios morales presuponen ciertas normas que sealan lo que se
debe hacer. As, por ejemplo, l juicio "Z d ebi denunciar su
amigo traidor", presupone la norma ''pon ]os intereses de la
patria por encima de la amistad''.
Nos encontramos, pues, en la vida real con problemas prc-
ticos del tipo de Jos enumerados a Jos que nadie puede sustraer-
se. Y, para resolverlos, los individuos recurren a normas, reali-
zan determinados actos, formulan juicios, y en ocasiones, emplean
deternnados argumentos o razones para justificar la dec.isin
adoptada, o el paso dado.
Todo esto forma part.e de un tipo de conducta efectiva, tanto
de los individuos como de los grupos .sociales, y tanto de hoy
como de ayer. En efecto, el comportamiento humano prctico-
moral, aunque sujeto a cambio de un tiempo a otro y de una a
otra sociedad, se remonta a los orgenes mismos del hombre
como ser social.

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......

PROBLEMAS MORALES Y PROBLEMAS ETICOS 11
A este comportamiento prctico-moral que se da ya en las
formas ms primitivas de comunidad , sucede
-muchos m ilenios despus- la r eflexin sobre L Los hombres
n o s lo actan moralmente (es decir, se enfrentan a ciertos pro-
blemas en s us relaciones mutuas, toman decisiones y realizan
ciertos actos para resolverlos, y a la vez juzgan o v aloran de un
modo u otro esas decisiones y esos actos), sino que tambin re-
flexionan sobre ese comportamiento prctico, y lo hacen ob jeto
de su reflexin o de su pensamiento. Se pasa as del plano de la
prctica moral al de la teora moral; o tambin, de la moral efec-
tiva, vivida, a la moral reflexiva. Cuando se da este paso, que
coincide con los albores del pensamiento filosfico, estamos ya
propiamente en la esfera de los problemas
os.
A diferencia 'de los problemas prctico-morales, los cos se
-caracterizan por su generalidad. Si al individuo concr eto se l e
plantea en la vida r eal una situacin dada, el problema de cmo
actuar de manera que su accin pueda ser buena, o sea, valiosa
moralmente, tendr que r esolverlo por s mismo con ayuda de
una nor ma que l reconoce y acepta ntimamente. Ser intil
<J.UC recurra a la tica con la esperanza de encontrar en ella
lo que debe hacer en cada situacin concreta. La tica podr de-
cirle, en general, lo que es una conducta sujeta a normas, o en
qu consiste aquello -lo bueno-- q ue persigue la conducta mo-
ral, dentro de la cual entra la de un individuo concreto, o la de
todos. El problema de qu hacer en cada situacin concreta es
un problema prctico-moral, n o terico-tico. En cambio, definir
qu es lo bueno no es un problema moral que corresponda resol-
ver a un individuo con respecto a cada caso particular, sino un
problema general de carcter terico que toca resolver al inves-
tigador de l a moral, es decir, al tico. As, por ejemplo, Aristte-
les se plantea, en la Antigedad griega, el problema terico de
definir lo bueno. Su t area es investigar el contenido de lo bueno,
y no determinar lo que el individuo debe hacer en cada caso con-
creto para qu su acto pueda cons iderarse bueno. Cierto es que
investigacin terica no deja de tener consecu en cias prcti-
cas, pues al definirse qu es lo bueno se e3t sealando un camino
general, en el marco del cual, los hombres pueden orientar su
conducta en diversas situaciones p articulares. En este sentido,
la teora puede influ ir en el comportamiento moral-prctico. Pe-
.ro, ello no obstante, el problema prctico que el individuo
que resol ver en su vida cotidiana, y el terico que el investigador
12 OBJETO DE LA ETICA
ha de resolver sobre la base material que le brinda l a con-
ducta moral efectiva de los hombres, no pueden identificarse.
Muchas teoras ticas han girado en torno a la definicin d e lo
bu eno, pensan do que si sabernos determinar lo qu e es, podremos
entonces saber lo que debe hacerse o no. Las respuestas. acerca
de qu sea lo bueno varan, p or supuesto, de una teora a otra:
para unos, lo bueno es la felicidad o el placer; par a otros, lo
til, el poder, la autoproduccin del s er humano, etctera.
Pero, junto a este proberna central, se. plantean t ambin
otros problemas ticos fundamentales, corno son los de definir
la esencia o r asgos esenciales del comportamiento moral, a dile-
renda de otras f ormas de conducta humana, como l a r eligin,
la poltica, el derecho, la actividad cien tfica, el arte, el trato so-
cial, etc. El problema de la esencia del acto mora] remite a otro
problema importantsimo: el de la r esponsabilid ad: S lo cabe
hablar de comportamiento moral, cuando l sujeto que as se
comporta es r esponsable de actos, pero esto a su v ez entraa
el supuesto de que ha podido hacer lo que quera h acer , es decir,
de que ha podido elegir entre dos o ms alternativ as, y actuar qe
acu erdo con la decisin tomada. E l problema d e la libertad de la
voluntad es, p or ello, insepar able del de la responsabilidad. De-
cidir y obrar en una situacin concreta es un problema
moral; pero investigar el modo como se relacionan la responsabi-
lidad moral con la libertad y con el determinismo a que se hallan
sujetos nuestros actos, es un terico, cuyo estUdio co-
r responde a la tica. Problemas ticos son tambin el de l a obli-
gatoriedad moral, es decir, el de la naturaleza y fundamentos de
la conducta moral en cuan to conducta d ebida, as corno el de la
realizacin mor al, no slo como empresa individual, sino tambin
como empresa col ectiva .
Pero en su comportamiento moral-prctico, los h ombres no
slo realizan determinados actos, sino que adems los juzgan o
valoran; es decir, formulan juicios de aprobacin o desaproba-
cin de ellos, y se someten con sciente y libremente a ciertas
normas o. r eglas . d e accin. Todo esto t oma la forma lgica de
ciertos enunciados o proposicion es. Aqu se ofrece a l a tica un
ancho campo d e es tudio que, en nuestro tiempo, ha d,ado lugar
a una parte especial d e ella a la que se le ha d ado el nombre de
metatica, y cuya tarea consiste en estudiar la naturaleza, fun-
cin y justificacin de los juicios morales. Un problema meta-
tico fundamental, es justamente es te ltimo; es decir, el de
examinar si pueden argirse razones o argumentos -y, en t al
r
EL C AM:PO DE LA ETICA 13
caso, qu tipo de razones o argumentos- para demostrnr la vali-
dez de un juicio moral, y particularmente de las normas morales.
Los problemas tericos y los prcticos, en el terreno moral,
se diferencian, por tanto, pero no se hallan separados por una
muralla insalvable. Las soluciones que se den a los primeros no
dejan de influir en el planteamiento y solucin de los segundos,
es decii, en la prctica moral misma; a su vez, los problemas
que plantea la moral prctica, vivida, as como sus sol uciones,
constituyen la materia de reflexin, el hecho al que tiene que
volver constantemente ]a teora tica, para que sta sea no una
especulacin estril, sino la teora de un modo efectivo, real, de
comportarse el hombre. '
2.-El campo de la tica
Los problemas ticos se caracterizan por su generalidad, y
esto los distingue de los problemas morales de la vida cotidiana.
que son los que nos plantean las situaciones concretas. Pero,
desde el momento en que la solucin dada a los primeros influye
en la moral vivida - sobre todo cuando se trata no de una ti-
ca absolutista, apriorstica, o meramente especulativa- , la tica
puede contribuir a fundamentar o justificar cierta forma de com-
portamiento moral. As, por ejemplo, s i la tica revela la exis-
tencia de una r elacin entre el comportamiento moral y las ne-
.cesidades e intereses sociales, la tica nos ayudar a poner en su
verdadero lugar a la moral efectiva, real de un grupo social que
pretende que sus principios y normas tengan una validez univer-
sal, al margen de necesidades e intereses concretos. Si, por otro
lado, la tica al tratar de definir lo bueno rechaza su reduccin
a lo que satisface mi inters personal, propio, es evidente que
influir en la prctica moral al rechazar una conducta egosta
como moralmente valiosa. Por su carcter prctico, en cuanto
disciplina terica, se ha tratado de ver en la tica una disciplina
normativa, cuya tarea fundamental sera sealar la conducta me-
jor en sentido moral. P ero esta caracterizacin de la tica como
disciplina normativa puede conducir -y, con frecuencia, ha con-
ducido en el p a s a d ~ - a olvidar su carcter propiamente terico.
Ciertamente, muchas ticas tradicionales parten de la idea de
que la misin del terico es, en este campo, decir a Jos hombres
lo que deben hacer, dictndoles las normas o principios a que ha
de .ajustarse su conducta. El tico se convierte as en una espe-

l
14 OBJETO DE LA ETICA
cie de legislador del comportamiento moral de los individuos o
de la comunidad. Pero .la tarea fundamental de la tica es la de
toda teora: o sea, explicar, esclarecer o investigar una ralidad
dada produciendo los conceptos correspondientes. Por otro lado,
la realidad moral vara histricamente, y con ella sus principios
y normas. La pretens in de fqrmular principios y normas uni-
versales, al margen de la experiencia histrica moral, dejara
fuera de la teora la realidad misma que debiera explicar. Cierto
es tambin que muchas doctrinas ticas del pasado son no ya
una investigacin . o esclarecimiento de la moral como compor-
tamiento efectivo, humano, sino justificacin ideolgica d e una
moral dada, que responde a necesidades sociales determinadas,
para lo cual elevan sus principios y normas a la categora de
principios y n ormas universales, vlidos para toda moral. Pero
el campo de la tica no se halla al margen de la moral efectiva
ni tampoco puede ser reducido a una forma determinada, tem-
poral y relativa de ella.
La tica es teora, investigacin o explicacin de un tipo de
experiencia humana, o jorma de comportamiento de los hom-
bres: el de la moral, pero considerado en su totalidad, diversi-
dad y variedad. Lo que en ella se diga acerca de la naturaleza o
fundamento de las normas morales ha de ser vlido para la moral
de la sociedad griega, o para la moral que se da efectivamente
en una comunidad humana moderna. Esto es lo que asegura su
carcter terico, y evita .que se le reduzca a una disciplina nor-
mativa o pragmtica. El valor de la tica como teora est en lo
que explica, y no en prescribir o' recomendar con vistas a la ac-
cin en situaciones concretas.
Como reaccin contra estos excesos normativistas de las ti-
<;as tradicionales, en los ltimos tiempos se ha i ntentado restrin-
gir el campo de la tica a los problemas del lenguaje y del razo-
namiento moral, renunciando a abordar cuestiones como l as de
la definicin de lo bueno, esencia de la moral, fundamento de la
conciencia moral, etc. Ahora bien, aunque las cuestiones acerca
del lenguaje, naturaleza y significado de los juicios mm::ales re-
visten una gran importancia -y, por ello, se justifica que sean
estudiadas de un modo especial en la metatica-, dichas cues-
tiones no pueden ser las nicas de la tica ni tampoco pueden ser
abordadas al margen de los problemas ticos fundamentales que
plantea el estudio del comportamiento moral, de la moral efecti-
va, en todas sus manifestaciones. Este comportamiento se presen-
ta como una forma de conducta humana, como un hecho, y a la
1
DEFINICION DE LA ETICA 15
tica le corresponde d ar r az>n de lr tomando como objeto de
s u reflexin la prctica de la humanidad en su conju n-
to. En este sentido, como toda teora, la tica es explicacin de
lo que ha s ido o es, y no simple descripcin. No le corres ponde '
emitir juicios de valor acerca de la prctica moral de otras so-
ciedades, o de otras pocas, en nombre de una moral absoluta y
univer sal, pero s tiene que explicar la razn de s er de esa diver-
s idad y de los cambios de moral; es decir, ha de esclarecer el
hecho de que los hombr es hayan recurrido a prcticas morales
diferentes e incluso opuestas.
La tica p arte del h echo de la existencia de la historia d e la
moral; es deci r, arranca de la diversidad de morales en el tiem-
p o, con sus correspondientes valores, principios y n ormas. No
se identifica, como t eora, con los principios y normas de ninguna
moral en particular, ni puede situarse en una actitud
indiferente o eclctica ante ellas. Tiene que buscar , junto con la
explicacin d e sus diferencias, el principio que permita com-
prenderlas en su movimiento y desarrollo.
Al igual que otras ciencias, la tica s e enfrenta a hechos. El
que stos sean humanos i mplica, a su vez, que se trata de hechos
valiosos. P ero ello no compromete en absoluto las exigencias de
un estudio objetivo y racional . La i.ica estudia una for ma de con-
ducta humana que los hombres consiC:eran valiosa y, adems,
obligatorio y debida. P ero nada de eso .altera en absoluto la ver-
dad de que la tica tien e que dar razn de un aspecto real, efec-
tivo, ' del comportamiento de los h ombres.
3,-Definicin de la tica
De la misma manera que, estando estrechamente vinculados,
no s e identifican los problemas tericos mo1ales con los proble-
mas prcticos, tampoco pueden confundirse la tica y la moral.
La. tica no crea la moral. Aunque es cierto que toda moral efec-
tiva supone ciertos principios, normas o regl as de conducta, no
es la tica la que, en una comunidad dada, establece esos prin-
. cipios, o normas. La tica se encuentra con una experiencia his-
trico-social en el terreno de la mo:ral, o _sea, co11 una serie de
morales efectivas ya dadas, y partiendo de ellas trata de estable-
cer la esencia de l:.:t moral, s u origen, las condiciones objetivas y
subjetivas del acto moral, las fuentes de la valoracin moral, la
y funcin de los juicios morales, los criterios de jus-
16
OBJETO DE LA ETICA
tificacin de dichos juicios, y el principio que rige el cambio
y sucesin de diferentes sistemas morales.
La tica es la teora o ciencia del comportamiento moral de
los hombres en sociedad. O sea, es ciencia de una forma e spec-
fica de conducta humana.
En nuestra definicin se subraya, en primer lugar, el carc-
t er cientfico d e esta disciplina; o sea, se responde a la necesidad
de un tratamiento cientfico de l os problemas morales. De acuer-
do con este tratamiento, la tica se ocupa de un objeto propio:
el s ector de la realidad huma na que llamamos moral, constituido
--como y a hemos sealado-- por un tipo peculiar de hechos o
actos humanos . Como ciencia, la tica parte de cierto tipo d e
hechos tratando de descubrir sus principi os generales. En este
s entido, aunque parte de datos empricos, o sea, de la existencia
de un comportamiento moral efectivo, no puede mantenerse al
nivel de una simple descripcin o registro de ellos, sino que l os
trasciende con sus conceptos , hiptes is y teoras. En cuanto co-
nocimiento cientfico, l a tica ha de aspirar a la racionalidad y
objetividad ms p lenas, y a l a vez ha de proporcionar conoci-
mientos sistemticos, metdicos y, h as ta donde sea posible, veri-
ficables.
Ciertamente, este tratamiento cientfico de los problemas mo-
rales dista mucho todava de ser satisfactorio, y de las dificulta-
des para alcanzarlo siguen beneficindose todava las ticas es-
peculativas tradicionales, y l as actuales de inspiracin pos itivista.
La tica es la ciencia de la moral, es decir, de una esfera de
la conducta humana. No hay que confundir aqu la teora con su
objeto: el mundo moral. Las proposiciones de la tica deben
~ e n e r el mismo r igor, coherencia y fundamentacin que las pro-
p osiciones cientficas. En cambio, los principios , normas o juicios
de una moral determinada no revisten ese carcter. Y no slo no
tienen un carcter cientfico, sino que la experiencia histrica
moral demuestra que muchas veces son incompatibles con los
conocimientos que aportan l as ciencias naturales y sociales. Por
e llo, podemos afirmar que si cabe hablar de una tica cientfica,
no puede decirse lo mismo de l a moral. No hay una moral cien-
tfica, pero s hay - o puede haber- un conocimiento de la mo-
r al que pueda ser cientfico. Aqu como en otras ciencias, lo
cientfico radica en el mtodo, en e] tratamiento del objeto, y no
en el objeto mismo. De la misma manera, puede decirse que el
mundo fs ico no es cientfico, aunque s lo es, su tratanento o
DEFlNIClON DE LA ETICA 17
estudio de l por la ciencia fsica. P ero s i no hay una moral cien-
tfica de por s , puede darse una m oral compatible con los cono-
cimientos cientficos acerca del hombre, de l a socie dad y, en par-
ticular, acerca d e la conducta humana moral. Y es aqu donde
la tica puede servir para fundamentar una mora], si n ser ella
por si misma normativa o prescriptiva. La moral no es ciencia,
s ino objeto de la ciencia, y en este sentido es estudiada, investi-
gada por ella. La tica no es la mora l, y por ello no puede redu-
cirs e a un conjunto de n ormas y p rescripciones; su misi n es
explicar la moral efectiva, y, en este sentido, puede influir en l a
moral misma.
Su objeto de estudio l o constituye un tipo de actos humanos:
los a ctos conscientes y voluntarios de l os individuos que afectan
a otros, a determinados grup os sociales, o a la s ocie dad e n su
conjunto.
Etica y moral se relacionan, pues, en la definicin antes dad a,
como una ciencia especfica y su objeta. Una y otra palabra
mantienen as una r elacin que no tenan propia mente en sus
orgenes etimolgkos. Ciertame nte, moral procede del latn mos
o mores, "costumbre" o "costumbres", en el sentido de conjunto
de normas o reglas adquiridas por hbito. La moral tiene que
ver as con el c omportamien to adquirido, o modo de ser con-
quis tado por el hombre. Etica proviene d el griego ethos, que
s ignifica anlogamente "modo de ser " o "car cter" en cuanto
forma de vida tambin adquirida o conquistada p or e l h ombr e.
As , pues, originariamente ethos y mos, "carcte r" y " cos tum-
bre", hacen hincapi en un modo de conducta que n o responde
a una disposicin natural, s ino que es adqui rido o conquistad o
por hbito. Y justamente, esa n o naturalidad del mod o de ser d el
hoJ:!?.bre es lo que, en la Antigedad, l e d.a su dimensin mor al.
Vemos, pues, que e ] significado etimol gico de moral y de
tica n o nos dan el significado actual de ambos trminos, pero
s nos ins talan en el terreno especficament e humano e n e l que
se hace posible y se funda el comportamiento moral: lo humano
como l o a dquirido o conquista do por el hombre, sobre lo que hay
en l de pura n a turaleza. El comportamiento moral s lo lo es
del hombre en cuanto que sobre su propia naturaleza crea esta
segunda naturaleza, de la que forma p a rte su actividad moral.
ETICA.-2
18 OBJETO DE LA ETICA
4.-Etica y, filosQf_a
Al definirla como un cQllj_unto sist_emtico de conocimientos
racionales y objetivos acerca del comportamie nto humano moral,
la.tica se nos presenta propio que se tiende a tra-
tar cientficamente. Esta tendencia contrasta con concepcin
tradicional que l a reduca a un s imple captulo de Ja filosofa,
n la mayora de Jos casos, especulativa.
En favor de esta posicin se esgrimen diversos argumentos
de diferente peso que conducen a negar el carcter cientfico e
independiente de la tica. Se arguye que sta no establece pro-
posiciones con .Yalidcz objetiva, "s ino juicios de v.al9r o normas
que no pueden aspirax:_a esa validez. Pero, como ya hemos sea-
--
lado, esto es aplicable a un tipo aeterminado de tica -la norma-
tivista- que ve su tarea fundamental en hacer recomendaciones
y formular una sene de normas y prescripciones-..mQ_rales; pero
dicha objeciOn no alcanza a la teora tica, que trata de explicar
la naturaleza, fundamentos y condiciones la moral, ponindola
en relacin con las necesidades sociales de los hombres. Un cQ:-
digo m01al, o un sistema de normas, no es ciencia, pero puede
explicado cientficamente, cualquiera que sea su carcter o
las necesidades sociales a que responda. La moral -decamos
anteriormente- no es cientfica, pero sus orgenes, fundamentos
y evolucin pueden ser investigados racional y objetivamente;_ es
decir, desde el punto de vista de la ciencia. Como cualquier otro
tipo de realidad -natural o social-, la moral no 2_uede excluir
un tratamiento cientfico. Incluso un tipo de fenmeno cultural
y social como los prejuicios no es una excepci::'l a este respecto;
es cierto que prejuicios no son cientficos, y que con ellos no
. puede constituirse una ciencia, pero s cabe una explicacin cien-
tfica ( sistemtica, objetiva y racional) de los prejuicios huma-
nos en cuanto que forman parte de una realidad humana social.
En la negacin de toda relacin entre la tica y la ciencia,
pretende fundarse l a adscripcin exclusiva de la primera a la
filosofa. La tica se presenta entonces como una pieza de una fi-
)osofa especulativa, es decir, construida a espaldas de la ciencia
y de la vida real. Esta tica filosfica trata ms de buscar la con:
cordancia con principios filosficos universales que con l a rea-
lidad moral en su desenvolvimiento histrico y rea], y de ah
tambi n el _carcter absoluto y apriorstico de sus afirmaciones
sobre lo bueno, el deber, los valores morales, etc. Ciertamente,
aunque la historia del pensamiento filosfico se halle preada
ETICA Y FILOS9FI A 19
de "este tipo de ticas, en una poca en que la historia, la antro-
pologa, la psicologa y las ciencias sociales nos brindan materia-
les valiossimos para el estudio del hecho moral, ya no se justi-
fica la existencia de una tica puramente filosfica, especulativa
o deductiva, divorciada de la ciencia y de la propia realidad hu-
mana moraL
En favor del carcter puramente filosfico de la tica se ar-
guye_ tambin que las cuestiones ticas han constituido siempre
una parte del pensamiento filosfico. Y as ha sido en verdad.
Casi desde los albores de la filosofa, y particularmente desde
Scrates en la Antigedad griega, los filsofos no han dejado de
ocuparse en mayor o menor grado de dichas cue?tiones. Y esto
se aplica, sobre todo, al largo perodo de la historia de la filoso-
fa, en que por no haberse constituido todava un saber cientfico
acerca de diversos sectores de la realidad natural o humana, la
filosofa se presentaba como un saber total que se ocupaba prc-
ticamente de todo. Pero, en los tiempos modernos, se sientan las
bases de un verdadero cop.ocimiento cientfico -que es, origina-
riamente, fsico-matemtico--, y a m edida que el tratamiento
cientfico va extendindose a nuevos objetos o sectores de la rea-
lidad, comprendiendo en sta la realidad social del hombre, gi-
versas ramas del saber se van desgajando del tronco comn de
la filosofa para constituir ciencias especiales con una materia
propia de estudio, y cot. un tratamiento sistemtico, metdico,
objetivo y racional comn a las diversas ciencias. Una de las
ltimas ramas que se han desprendido de ese tronco comn es
]a psicologa ---:-<:iencia natltral y social a la vez- , aunque haya
todava quien se empee en hacer de ella --<::omo tratado del
alma- una simple psicologa filosfica .
. Por esa va cientfica marchan hoy dive1sas disciplinas - en-
tre ellas la tica- que tradicionalmente eran consideradas corno
t areas exclusivas de los filsofos. Pero, en la actualidad, este
proceso de 'conquista de una verdadera naturaleza cientfica co-
bra ms bien el carcter d e una ruptura con las filosofas es-
peculativas que pretenden supeditarlas, y de un acercamiento a
las ciencias que ponen provechosas conclusiones en sus manos.
La tica tiende as a estudiar un tipo de fenmenos que se dan
efectivamente en la v ida del hombre como ser sociaLy constituyen
lo que llamamos el mundo moral; asimismo,
n_Q deducindolos de principios absolutos o apriorstic.os, sino
hundiendo sus r aces en la propia exstencia histrica y social
del hombre.
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OBJETO DE LA ETICA
Ahora bien, el hecho de que la tica, as concebida -es decir,
con un objeto propio tratado cientficamente--, busque l a auto-
noma propia de un saber cientfico, no significa que esta autono-
ma pueda considerarse absoluta con respecto a otras r amas del
saber, y, en primer lugar, con respecto a la filosofa misma. Las
importantes contribuciones del pensamiento filosfico en este
terreno - desde la filosofa g-riega hasta nuestros das-, lejos
de quedar relegadas al olvido han de ser muy tenidas en cuenta,
ya que en muchos casos conservan su riqueza y vitalidad. Pe ah
]a n ecesidad y la importancia de su estudio.
Una tica cientfica presupone necesariamente l,!na concep-
cin filosfica inmanentista y racionalista del mundo_y delnom-
bre, en l a que se eliminen instancias o factores extramundanos
o suprahumanos, e irracionales. En consonancia con esta visin
inmaner.itista y racionalista del mundo, la tica cientfica es in-
compatible on cualquier cosmovisin universal y totalizadQFa
que pretenda s ituarse por enc1ma de las ciencias positivas o en
contradiccin con ellas. Las cuestiones ticas fundame_ntales
-como, por ejemplo, Jas de las relaciones entre responsabili-
dad, libertad y necesidad- tienen que ser abordadas a partir de
s upuestos filosficos cardinales como el de la dialctica de la
necesidad y la libertad. Pero prob]ema, como en otros,
la tica cientfica ha de apoyarse en una filosofa vinculada estre-
chamente a las ciencias, y no en una filosofa especulativa, divor-
ciada de ellas, que pretenda deducir la solucin de los problemas
ticos de principios absolutos.
A su vez, como teora de una forma especfica del comport a-
miento humano, la tica no puede dejar de partir de cierta con-
cepcin filosfica _ del hombre. La conducta moral es propia del
hombre como ser histrico, social y prctico, es decir, como un
ser que transforma conscientemente el mundo que le rodea; que
hace de la naturaleza exterior un mundo a su medida humana, y
que, de este modo, transforma su propia naturaleza. El compor-
tamiento moral no es, por tanto, la manfestacin de una natu-
raleza humana eterna e inmutable, dada de una vez y para siem-
pre, sino de una naturaleza que est siempre sujeta al proceso
de transformacin que constituye justamente la historia de la
humanidad. La moral, y sus fundamentales, no son sino
una parte de esa his toria humana, es decir, del proceso de autO-
produccin o autotransformacin del hombre que se manifiesta
en diversas formas, estrechamente vinculadas entre s: desde
sus formas materiales d e existencia a sus formas espirituales, a
]as que pertenece la vida moral.
LA ETICA Y OTRAS CIENCIAS 21
Vemos, pues, que si la moral es inseparable de la actividad
prctica del hombre - material y espiritual-- , la tica no puede
dejar de t ener nunca como fondo l a concepcin filosfica del
h ombre que nos da una visin total de ste como ser social, hist-
rico y creador. Toda una serie de conceptos que la tica maneja
de un modo especfi.co, como los d e libertad, necesidad, valor,
conciencia, socialidad, etc., presup onen un esclarecimiento filo-
sfico previo. Asimismo, los problemas rel acionados con el cono-
cimiento moral , o con la forma, significacin y validez, de los
juicios mora les r equieren que l a tica . recurra a disciplinas filo-
sficas especiales como la lgica, l a filosofa del l enguaje y l a
epistemologa.
E n suma, la tica cientfica se h alla vinculada estrechamente
a la filosofa, aunque como y a hemos sealado no a cualquier fi-
losofa, y esta vinculacin, lejos de excluir su carcter cientfico,
lo presupone necesariamente cuando se .trata de un iilosofa que
se apoya en la ciencia misma .
5.- La tica y otras ciencias
Por su objeto - una forma especfica .del comportamiento hu-
mano-, la tica se relaciona con otras ciencias que estudian,
desde diversos ngulos, las relaciones y .el comportamiento de
los hombres en sociedad, y que proporcionan datos y conclusio-
nes que contribuyen a esclarecer el tipo peculiar d e conducta
humana que es la moral.
Los agentes morales son , en primer lugar , individuos con-
cretos que forman parte d e una comunidad. Sus act os morales
slo son tales en sus relaciones con los dems; sin embargo, pre-
sentan siempre un aspecto subjetivo, inter no, psquico, constitui-
do p or motivos, impulsos, actividad de la conciencia que se traza
fines, selecciona medios, decide entre diversas alt ernativas,
formula juicios de aprobacin o d esaprobacin, etc.; de ese as-
pecto psquico, subjetivo, forma parte tambin la actividad sub-
consciente. Aunque el comportamiento moral responda ~ o m o
yeremos-- a la necesidad social de regular l as relaciones de l os
individuos en cierta direccin, la actividad moral es siempre
vivida interna o ntimamente por el sujeto en un p r oceso sub-
jetivo a cuyo esclarecimiento contribuye poderosamente la psi-
cologa. Como ciencia de lo p s quico, la psicologa viene en ayuda
de la tica al poner de relieve las leyes que rigen l as motiva-
22 OBJETO DE LA ETICA
ciones int ernas de la conducta del individuo, as como al mostrar-
nos la estructura del carcter y de la personalida.d. Le aporta
i:!Simismo su ayuda al examinar los actos voluntarios, Ja forma-
cin de hbitos, la gnesis de la conciencia moral y de los juicios
morales . En pocas palabras, la psicologa presta una importante
contribucin a la tica al esclarecer las condiciones internas,
subjetivas, del acto moral. As , p ues, en cuanto que los actos
morales son actos de individuos concretos que los viven o inte-
riorizan de acuerdo con cierta constitucin psquica, la tica no
puede prescindir de la ayuda de la psicologa, entendida no slo
en el sentido tradicional de ciencia de lo psquico consciente, s ino
tambin como p sicologa profunda, o de los factores subcons-
cientes que escapan al control de la conciencia, y que no dejan
de influir en el comportamiento d e los individuos.
La explicacin psicolgica de la conducta humana permite
c.:omprender las condiciones subjetivas de los actos de los indi-
viduos, y, de est e modo, contribuye a entender su dimensin mo-
ral. Problemas morales como el d e la respons abilidad y el de la
culpabilidad no pueden abordarse al margen de los factores ps-
quicos que han intervenido en el acto con respecto al cual el
s ujeto s e considera responsable y culpable. L a p sicologa, asi-
mismo, con su anlisis de l as motivaciones o impulsos irresisti-
b les, nos hace ver cundo un acto humano escapa a . una valora-
cin o enjuiciamiento ID;Oral. P or todas estas razones, al estudiar
el comportamiento moral, la tica no puede prescindir de los
datos que brinda la psicologa y las conclusiones a que llega .
~ o r a bien, cuando se sobreestima este aspect o subjetivo de la
conducta humana, es decir, el papel de los factores psquics, y
se relega al olvido el aspecto objetivo y social del comportamiento
human o, h asta el punto de hacer de l la clave de la explicacin
de la conducta moral, se cae ent onces en el psicologismo tico,
es decir, en la tendencia a reducir l o moral a lo psquico, y a
con siderar la tica como up. simple captulo de la psicologa. Sin
embargo, aunque los actos morales tienen su correspondiente
l ado psquico, l a tica no se reduce a l a psicologa.
La tica mantiene tambin estrecha relacin con las ciencias
que estudian l as l eyes que rigen el desarrollo y la estructura de
las sociedades humanas. Entre estas ciencias sociales figuran la
antropologa social y la sociologa. En ellas se estudia el com-
portamiento del hombre como ser social en el marco de unas
relaciones dadas; se estudian asimismo las estructuras en que se
integran esas relaciones, as como las formas de organizacin y
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LA ETICA Y OTRAS CIENCIAS 23
de relacin de los individuos concretos en el seno de ellas. Esas
r elaciones, as como las instituciones y organizaciones sociales,
no se dan al margen de los individuos, pero a las ciencias sociales
les interesa, sobre todo, no el aspecto psquico o subjetivo de la
conducta humana --que es, como hemos sealado, una tarea de
la psicologa-, sino las formas sociales en el marco de las cuales
actan los individuos.
El sujeto del comportamiento moral es el individuo concreto,
pero en cuanto que ste es un ser social Y. forma parte, indepen-
dientemente del grado de conciencia que tenga de ello, de deter-
minada estructura social y se inserta en un tejido de relaciones
sociales, su modo de comportarse moralmente no puede tener un
carcter meramente individual, sino social. L os individuos n acen
en una sociedad dada, en la que rige una moral efectiva que no
es la invencin de cada individuo en p articular, y que cada uno
encuentra como un hecho objetivo, social. Esa moral responde,
como veremos ms adelante, a necesidades y exigencias de la
vida social. En virtud de. esta relacin entre moral y sociedad,
la tica no puede prescindir del conocimiento objetivo de l as es-
tructuras sociales, de sus relaciones e instituciones, que le pr<r
porcionan las ciencias sociales y, particularmente, la sociologa
como ciencia de la sociedad.
Pero por importante que sea -y lo es en alto grado-- el c<r
nocimiento de los factores sociales del comportamiento moral,
ste no se reduce a una mera expresin de ellos; por otro lado,
aunque los actos morales indi viduales se hallen condicionados
socialmente, no se reducen a su forma social, colectiva e imper-
sonal. Para que pueda hablarse propiamente del comportamiento
moral de un individuo, es preciso que los factores social es que
influyen en l y lo condicionan sean vividos personalmente, pa-
sen por su conciencia, o sean interiorizados, pues slQ as podre-
mos hacerle responsable de su decisin y de su accin. Se re-
quiere, en efecto, que el individuo, sin dejar de estar condicionado
socialmente, disponga del necesario margen individual para p<r
der decidir y actuar; slo as podremos decir que se comporta
moralmente. Por todas estas razones, llegamos a la conclusin de
que el estudio de la conducta moral no puede agotarse en su
aspecto social, y de que l a tica no es reducible a la sociologa.
La r educcin de los actos morales a hechos sociales, y la bsque-
da de la clave de la explicacin de los primeros en los segundos
conduce al tico, es decir, a la tendencia a convertir
la tica en un captulo de la sociologa. Esta ltima aporta datos
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24 OBJETO DE LA ETICA
y conclusiones indispensables para el estudio del mundo moral,
p ero no puede reemplazar a la tica.
Mientras que la sociologa pretende estudiar la sociedad hu-
mana en general, sobre la base del anlisis de las sociedades
concretas, a la vez que investiga los factore,s y condiciones del
cambio social, es decir, del paso de una formacin social a otra,
la antropologa social estudia, sobre todo, las sociedades primi-
tivas o desaparecidas, sin preocuparse de su insercin en un
proceso histrico de cambio y sucesin. Dentro del estudio de la
conducta de esas comunidades, entra tambin el anlisis de
su conducta moral. Sus datos y conclusi<;mes revisten gran im-
portancia en el examen de los orgenes, fuente y naturaleza de
la moral. Los antroplogos han logrado establecer corr elaciones
entre l a estructura s ocial de una comunidad, y el cdigo moral
que las rige, demos trando con ello que las normas que hoy, con-
forme a nuestro cdigo moral actual, parecen 'en algunos casos
inmorales -como la d e no respetar la vida de los ancianos y de
los pris ioneros- , responden a cierto modo d e v.ida social. Las
conclusiones de los antroplogos constituyen una seria adverten-
cia contra los intentos de los tericos de l a moral que, descono-
ciendo la relacin entr e sta y las condiciones concretas sociales,
t rat an de elevar al plano de l o absoluto determinados principios
y normas que correspondt:.>n a una forma concreta de vida social.
Y esta advertencia se legitima asimismo con el estudio - desde-
ado casi siempre por la tica tradicional- de la historia de l a
moral como proceso de sucesin de unas morales efectivas por
otrs.
Si existe una diversidad d e morales no slo en el tiempo, sin o
en el espacio, y no slo en las sociedades q ue se )nsertan en un
proceso histrico defi nido, sino incluso en aquellas sociedades
hoy d esaparecidas que precedieron a l as sociedades histricas,
la tica 'como t eora d e la moral ha de tener presente un com-
port amiento humano que vara y se diversifica en el tiempo. El
ant roplogo social, por u n lado, y el historiador pr otro, ponen
ante nosotros la r elatividad de las morales, su carcter cambian-
te, su cambio y sucesin al cambiar y sucederse . sociedades con-
cretas. Per o esto no significa que el pasado m .... ral de la humani-
dad' sea slo un montn de ruinas, y que todo Jo que en otros
tiempos tuvo una vitalidad moral se extinga por completo, al
desap arecer la vida social a l a que responda determiiiada mo-
ral. Los d atos y conclusiones de la antropologa y la historia
contribuyen a que la tica se al eje de una con cepcin absolutista
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LA ETICA Y OTRAS CIENCIAS 25
o suprahis trica de la moral, pero a l a vez le plantea la necesi-
dad de abordar el problema de si, a travs de esta diversidad y
s ucesin d e morales efectivas, existen tambin, junto a sus as-
pectos histricos y r elativos, otros que perduran, s obreviven o
se enriquecen, elevndose a un plano moral s uperior. En suma,
la antropologa y la historia, a la vez que contribuyen a estable-
cer la correlacin entre moral y vida social, plantean a la tica
un problema fundamental: el de determinar si existe un progreso
moral.
Toda ciencia del comportamiento humano, o de las r elacipnes
entre los hombres, puede dar una aportacin provechosa a la
tica como ciencia de la moraL Por ello, tambin la teora del
derecho puede aportar semejante contribucin en virtud de su
estrecha relacin con la tica, ya que una y otra disciplina estu-
dian la conducta de] hombre como conducta normativa. En efec-
l.o, ambas ciencias abordan el comporta miento humano sujeto a
normas, aunque en el terreno del derecho se trata de normas
que se impon ep con una obligatoriedad externa e incluso coer-
citiva, mientras que en la esfera de la moral las n ormas, siendo
obligatorias, no se imponen coercitivamente.
La tica se ha1la vinculada, asimismo, con la economa pol-
tica como ciencia de las relaciones econmicas que los hombres
contraen en el proceso de produccin. Esa vinculacin tiene por
base la relacin efectiva, en la vida soci.aJ, de los fenmenos eco-
nmicos con el mundo moraL Se trata de u na relacin en un
doble plano:
a) En cuan lo que las r elaciones econmicas influyen en. la
moral dominante en una sociedad d ada. As, por ejemplo, el
sistema econmico en el que la fuerza de trabajo se vende como
mer canca y en el que rige la ley de la obtencin d el mximo b e-
neficio posible, genera una moral egosta e individualista que
responde al afn de lucro. El conocimiento de esa m oral tiene
que basarse en los datos y conclusiones de la economa poltica
acerca de ese modo de produccin, o sis tema econmico.
b) En cuanto que los actos econmicos -produccin de
bienes mediante el trabajo y apropiacin y dis tribucin de ellos-
no pueden dejar de t ener cierta olorac:;in moraL La actividad
del trabajador, la divisin s ocial del trabajo, las formas de pro-
piedad de los medios de produccin y la distribucin social de
los productos del trabajo humano, plantean problemas morales.
La tica como ciencia de la moral n puede dejar en ]a sombra
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los problemas morales que plantea, particularmente en nuestra
poca, la vida econmica, y a cuyo esclarecimiento contribuye
la economa poltica, como ciencia de las relaciones econmicas
o de los modos de produccin.
Vemos, pues, que la tica se relaciona estrechamente con
las ciencias del hombre, o ciencias sociales, ya que el compor-
tamiento moral no es sino una forma espedfica del comporta-
miento del hombre, que se pone de manifiesto en diversos pla-
nos: psicolgico, social, prctico-utilitario, jurdico, religioso o
esttico. Pero la relacin de la t ica con otras ciencias humanas
o sociales, que tiene por base la estrecha relacin de las diversas
formas de conducta humana, no puede hacernos olvidar s u objeto
especifico, propio, como ciencia del comportamiento moral.
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