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Semntica y Pragmtica

La Semntica (del griego semantikos), lo que tiene significado, es estudio del significado de los signos lingsticos, esto es, palabras, expresiones y oraciones. Quienes estudian la semntica tratan de responder a preguntas del tipo "Cul es el significado de X (la palabra)?". Para ello tienen que estudiar qu signos existen y cules son los que poseen significacin esto es, qu significan para los hablantes, cmo los designan (es decir, de qu forma se refieren a ideas y cosas) y por ltimo, cmo los interpretan los oyentes. La finalidad de la semntica es establecer el significado de los signos lo que significan dentro del proceso que asigna tales significados (www.geocities.com). La semntica estudia la relacin entre los sonidos y estructuras y los significados y conceptos que se comunican. Es un campo de mucha importancia para la lingstica. Se comunica el significado por medio de morfemas y palabras, por estructuras, por entonacin y con acciones (por ejemplo, el elevar las cejas o el movimiento del dedo ndice o una mirada directa) (www.sil.org). La semntica es el estudio de los significados de palabras y oraciones (Saeed, 2003). Es el arte de determinar si dos conceptos son idnticos o no (Payne, 2004). Las similitudes, las contradicciones, las ambigedades, las implicaciones en las oraciones son hechos que reflejan aspectos del conocimiento semntico de un hablante (y de un oyente) del Espaol, por ejemplo, y deben ser parte de la descripcin semntica de esa lengua.

a. Semntica vs. Pragmtica


El significado abstrado de los usuarios, significado oracional o sentence meaning es el objeto de estudio de la semntica. El significado descrito en relacin a hablantes, significado del hablante, speaker meaning es el objeto de estudio de la pragmtica.

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Desde el punto de vista de la semntica tradicional, una forma como Preparas un caf exquisito tiene un solo significado. Su significado se puede especificar completamente, independientemente de los contextos. En cambio, desde el punto de vista de la pragmtica, la misma forma puede tener varios significados. Dependiendo del contexto, de la situacin, la misma idea se comunica en diferentes formas: como mdico a su paciente, como un buen amigo a otro o como un padre a su hijo de 15 aos. La oracin Ya es tarde, semnticamente tiene un sentido claro; pragmticamente tiene posibilidad de otros sentidos (no quiero quedarme, quiero comer, etc.) Si en una investigacin se hace referencia explcita al hablante o al usuario de una lengua, entonces la asignamos al campo de la pragmtica.

b. Semitica
Se puede considerar que el estudio de significado lingstico (la semntica) es una parte especfica de la semitica, que es el estudio general de los signos. La semitica investiga cmo se construye y se entiende el significado. Segn Peirce hay tres tipos de relacin entre la forma y la funcin de los signos: conos, ndices y smbolos. En trminos generales, la semntica estudia el significado de los smbolos lingsticos, que son las palabras. Para conocer una lengua, hay que conocer miles de palabras, incluyendo sus significados. El almacn de estas palabras se llama el lxico de la lengua. La XXI edicin del diccionario usual de la lengua Espaola de la Real Academia (1992) tiene 83.500 entradas (12.000 nuevas o modificadas).

c. Algunos temas de la Semntica


La semntica estudia muchos temas. Aqu daremos un vistazo a algunos de estos temas como: semntica lxica, semntica proposicional, la teora de los prototipos, el lenguaje figurado, entre otros.

1. Semntica lxica
El significado de una palabra es un complejo que no se reduce a una glosa o una pequea descripcin, a pesar de la prctica de los diccionarios. No se reduce, tampoco, a un conjunto de "rasgos", aunque uno puede sacar mucho provecho del estudio de los rasgos que describen y componen algo. Por ejemplo, un perro es ms que [+animal], [+pelo], [+cuatro patas], [+ladrar], etc. (www.sil.org).

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La relacin entre el significado y su forma lxica es (generalmente) arbitraria. En efecto, no hay ninguna razn por la cual el concepto de ||canino|| deba representarse con las palabras chien en Francs, dog en Ingls, perro en Espaol y haxz en Seri. Este hecho implica tambin que cada lengua tiene su propia estructura semntica y que raramente habr una relacin directa entre dos palabras que aparentemente son traducciones una de la otra (www.sil.org). Los lxicos de dos lenguas no se pueden vincular lexema por lexema. Siempre hay diferencias muy importantes. En Espaol y en Ingls, las palabras agua y water respectivamente, son trminos bsicos, que pueden modificarse para describir el lquido que se encuentra en el mar: agua salada; salt water, etc. En cambio, en Seri, hay dos palabras bsicas, hax y xepe; la primera se utiliza para agua dulce y la segunda significa agua salada, o mar. No se puede modificar ni una ni la otra para describir el otro concepto (www.sil.org). La semntica lxica estudia las relaciones que puede haber entre palabras. Cada sentido es como un nudo vinculado con hilos a otros nudos. Hay diferentes tipos de nudos, nudos cercanos y nudos lejanos, nudos de color (adornos), de tamaos variables, etc. Algunas de estas relaciones son: la homonimia (homnimos son palabras (lexemas) distintas que poseen la misma forma (Lyons 1997)), la polisemia (un lexema tiene significado mltiple), sinonimia (palabras (lexemas) con igual o semejante significado), antonimia (palabras (lexemas) que son opuestas en significado), hiponimia (denota una relacin de inclusin de un lexema en otro) y meronimia (denota una relacin de una parte a la entidad completa).

2. Teora de los prototipos


En aos recientes se ha propuesto la idea de prototipo. Se propone que los hablantes de una lengua tienen en su conciencia una imagen de, por ejemplo, una ave prototpica. Para muchos de nosotros, un gorrin podra ser un ave prototpica, no sindolo, tal vez, una gallina, un avestruz o un pingino porque, aunque s pertenecen a la clase de aves, carecen de algunas caractersticas tpicas de las aves, o tienen caractersticas excepcionales que los alejan del centro prototpico de la nocin ||ave|| (www.sil.org).

3. Semntica proposicional
Una proposicin es una idea. Se basa en el mundo del discurso y no en las palabras de una oracin. Una oracin es la expresin lingstica de una proposicin. Se basa en la gramtica de una lengua especfica. Un enunciado es el uso de una oracin (u otra expresin lingstica) en un contexto especfico. Diferentes oraciones pueden expresar la misma proposicin. Como semantistas, tenemos que usar un metalenguaje para referirnos a las proposiciones. Nuestro metalenguaje se llama clculo proposicional. El clculo proposicional deriva de la lgica matemtica y consiste en argumentos y relaciones entre ellos.

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4. Lenguaje figurado
Aunque las palabras tienen un sentido bsico, la influencia de las palabras vecinas puede modificar este sentido. Cuando aprendemos otro idioma, no asumimos que una palabra tiene slo un significado, o que tiene la misma gama de significados que su equivalente en Espaol. El oxmoron, los dichos y los tropos son tipos del lenguaje figurado que utilizan las lenguas para expresar diferentes significados. En todas las lenguas el mundo hay dichos, frases hechas", tales como: Espaol: pintar el venado o hacer novillos que significan no asistir a clase. Ingls: kick the bucket (patear el balde), que significa morir

Los tropos son el smil, la metfora,la metonimia, la sincdoque, el eufemismo, la ltote, la hiprbole, la iIrona y el sarcasmo, la apstrofe y la personificacin. Por otra parte, las metforas conceptuales son esquemas idealizados que sirven como base para la conceptualizacin de un fenmeno o grupo de fenmenos. p.ej. EL AMOR ES UN VIAJE Las expresiones metafricas son expresiones especficas que revelan las metforas conceptuales. p.ej. Nuestra relacin ha entrado en un callejn sin salida. Estamos empantanados. Las metforas conceptuales se componen de una base experiencial (BE) y un dominio conceptual (DC) BE: Un viaje DC: Amor La Base Experiencial es algo concreto, bien conocido, que sirve para ayudar a ubicar otros conceptos ms abstractos y difciles de entender.

d. La Pragmtica
La pragmtica afirma que una gran parte de la interpretacin de un enunciado es la informacin sobre el mundo y el contexto que los hablantes traen consigo; es decir, no toda la informacin necesaria se encuentra en las palabras mismas. Una gran parte de la interpretacin de un enunciado depende de lo que el oyente presume, o de lo que se espera que presume. Por ejemplo, cuando uno pregunta "Qu hay en la tele esta noche?" y un compaero contesta "Nada.", la interpretacin ms comn sera que "nada" no quiere decir la ausencia completa de toda transmisin televisa (aunque es una posibilidad poco probable), 92

sino la ausencia de un programa que valga la pena ver. Si tomramos en cuenta slo el sentido de la palabra "nada" (la semntica, sin la pragmtica), esta interpretacin cotidiana no sera posible (www.sil.org). Parte de la interpretacin viene de lo que sabemos del mundo, lo que presumimos que compartimos con nuestro interlocutor. Por ejemplo, cuando uno dice "Me gusta jugar con mi hermana", uno entiende (generalmente) que el hablante est afirmando que los dos juegan y no que est tratando a su hermana como un baln o pelota (www.sil.org). Existen varias teoras en el campo de la pragmtica. Ac veremos a vuelo de pjaro, la teora de los actos de habla, las mximas conversacionales y la teora de la relevancia.

1. La teora de los actos de habla de Austin (1965)


A partir de la filosofa del lenguaje diario se desarroll la teora de los actos de habla (donde habla es una realizacin concreta del lenguaje, segn fue definida por Saussure). El filsofo britnico J. L. Austin afirma que, cuando una persona dice algo, realiza un acto de habla, o hace algo, como enunciar, predecir o avisar y su significado es lo que se hace en el acto de habla por medio de su expresin (www.geocities.org). Hay algunos actos de habla que son muy tiles: Expresar informacin (declarativo) Solicitar informacin (interrogativo) Pedir que alguien haga algo (imperativo)

Estos son tan comunes que la mayora (todos?) los idiomas tienen patrones gramaticales para expresarlos. Austin propuso que en cada acto de habla hay tres facetas: Acto locutivo: el valor evidente del acto de habla de una oracin, por ejemplo Tengo calor Acto ilocutivo: el acto intentado por el hablante, en el caso anterior puede ser que el hablante desee que interlocutor abra una ventana. Acto perlocutivo: el efecto del acto en el oyente, en el caso anterior puede ser que el interlocutor, en efecto, abra la ventana.

2. Las mximas conversacionales de Grice (1975)


Grice se basa en el Principio de Cooperacin: Las personas involucradas en una conversacin dirn algo adecuado en la charla y asumirn que los dems dirn tambin algo adecuado. Postula las siguientes mximas conversacionales: La La La La mxima mxima mxima mxima de de de de CANTIDAD CALIDAD RELEVANCIA MODO 93

3. La teora de la relevancia de Sperber & Wilson (1995)


Algunos trminos importantes: Ostensin: Indicacin de la intencin de comunicarse. Inferencia: Adivinacin informada por parte del oyente en cuanto a la intencin del hablante. Suposicin: Una cosa que se sabe o se puede inferir a base de lo que ya se sabe. Las suposiciones tienen diferentes grados de certeza: o o o o o o Hoy es viernes. Alejandro Toledo es el presidente actual del Per. Quito es la ciudad ms grande del Ecuador. Nidia sabe tocar la guitarra. Las cartas llegan a la casilla de correo. La esposa de Matas es bonita.

Conocimiento enciclopdico: Una lista de todas las suposiciones de una persona. Manifestacin: Conciencia inmediata de una suposicin. Contexto: El conjunto de todas las suposiciones manifiestas para una persona en un momento de comunicacin. Contexto mutuo sera el conjunto de todas las suposiciones manifiestas para el hablante y el oyente en un momento de comunicacin.

Efectos Contextuales: Cambios en el contexto del oyente. Un efecto contextual puede: o Aadir una suposicin nueva al contexto del oyente. o Reforzar una suposicin. o Debilitar una suposicin.

El siguiente texto habla del contexto en la teora de la relevancia. Escrito por: Arturo Varn Lpez. Tomado de: http://human.kanagawa-u.ac.jp/gakkai/publ/pdf/no151/15107.pdf los seres humanos nos fijamos en los datos que parecen ms relevantes para interpretar los enunciados con el menor esfuerzo posible. En la teora de la relevancia todo queda resumido en dos principios bsicos: 1. Primero, o el principio cognoscitivo de la relevancia: La cognicin humana tiende a adaptarse a la maximizacin de la relevancia. 2. Segundo, o el principio comunicativo de la relevancia: Cada acto de comunicacin ostensiva comunica una presuncin de su propia relevancia. 94

Sperber y Wilson definen el contexto en trminos psicolgicos para explicar los mecanismos que permiten reconstruir el significado de los signos lingsticos en su uso. En la comunicacin bsicamente intentamos atraer la atencin de nuestros oyentes o lectores, que comparten con nosotros una serie de presunciones. No se trata de una mxima de la comunicacin que pueda ser violada como en el caso de las de Grice. Es un principio comunicativo que todos los hablantes asumimos al hablar y que nos garantiza que nuestro esfuerzo ser recompensado con informacin relevante sobre las intenciones del emisor.

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