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Fracturamiento hidrulico Qu es el fracturamiento hidrulico?

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El petrleo, el gas natural y la energa geotrmica pueden extraerse por medio de un proceso llamado fracturamiento hidrulico. Ese proceso tambin se conoce como fracturamiento e hidrofracturamiento. En el fracturamiento hidrulico se inyectan agua, arena y sustancias qumicas a profundas formaciones rocosas subterrneas, como la roca de esquisto. Estos lquidos abren y amplan las fracturas en las formaciones rocosas y esas fracturas liberan petrleo o gas natural. El fracturamiento hidrulico ha contribuido a la expansin de la produccin de gas natural en los Estados Unidos, pero ha creado varias preocupaciones por el medio ambiente. En ese proceso se emplean sustancias qumicas txicas que pueden contaminar el agua y el aire. Las grandes operaciones de fracturamiento hidrulico tambin exigen una gran cantidad de suministros, equipo, agua y vehculos, que pueden crear riesgos de derrames o escapes accidentales. Se transportan en camin grandes cantidades de otras sustancias qumicas y de agua al sitio del pozo. Los vapores producidos por el trfico y el combustible diesel de los generadores y los camiones que entran a ese sitio y salen de all contribuyen a la contaminacin del aire. Las sustancias qumicas relacionadas con el fracturamiento incluyen contaminantes peligrosos del aire, carcingenos y sustancias qumicas reglamentadas de conformidad con la Ley del Agua Potable Apta para Consumo. Incluyen ftalato de bis-2-etilhexilo, diesel, glicol de etileno, xido de etileno, formaldehdo, hidrofluoruro, plomo, metanol, naftaleno, cido sulfrico, xileno y disolventes, como benceno y tolueno. Los lquidos de fracturacin pueden escaparse por medio de fracturas a los mantos acuferos de agua potable. Pueden derramarse en el suelo y contaminar el agua superficial y subterrnea y los mantos acuferos de agua potable. Despus del fracturamiento hidrulico, se invierte la direccin de los lquidos y estos salen del pozo a la superficie. Esta mezcla de lquidos se llama reflujo. Se han identificado por lo menos 200 sustancias qumicas en el reflujo, incluso metales pesados, carcingenos y radionclidos, entre estos ltimos, el radn. Pueden ocurrir emisiones accidentales de material de reflujo por rupturas de tanques, llenado en exceso, incendios u operaciones inapropiadas. Existe el riesgo de que las emisiones de reflujo puedan desplazarse al agua subterrnea o a los mantos acuferos de agua potable. Otras aguas negras provenientes del fracturamiento hidrulico tambin pueden contener sustancias qumicas txicas, carcingenos y materiales radiactivos que se encuentran en forma natural en el subsuelo. El fracturamiento hidrulico para la extraccin de metano carbonfero exige de 50.000 a 350.000 galones de agua por pozo. El fracturamiento hidrulico de un pozo de gas de esquisto exige entre un milln y cinco millones de galones de agua. Esta agua puede

crear preocupaciones en sitios donde hay escasez de agua y puede afectar los arroyos, los mantos acuferos y el hbitat de la vida silvestre. El retiro de grandes volmenes de agua subterrnea puede reducir el nivel del agua de los mantos acuferos. Los menores niveles freticos pueden causar proliferacin de bacterias, que ocasionan problemas en cuanto al sabor y al olor del agua. La calidad del aire es otro motivo de preocupacin por el fraccionamiento hidrulico. Las operaciones emiten compuestos orgnicos voltiles, que contribuyen a la acumulacin de ozono en el nivel del suelo. Las operaciones emiten metano, un elemento del gas natural. El metano es un potente gas con efecto de invernadero que contribuye al calentamiento de la Tierra y al cambio climtico. El metano tambin puede escaparse a los pozos de agua de los alrededores, a las minas subterrneas y a otras fuentes de agua. Otros motivos de preocupacin por la contaminacin del aire son las emisiones de motores diesel, utilizados en los sitios de fracturamiento hidrulico para varios fines, tales como la activacin de bombas. El fracturamiento hidrulico puede alterar las condiciones del suelo, la piscicultura y el hbitat de la vida silvestre. Puede desencadenar pequeos sismos porque las inyecciones reducen la tensin de confinamiento por debajo de la superficie. Seis estados del Sudoeste de los Estados Unidos estn entre los 11 productores principales de petrleo y gas: California, Colorado, Nuevo Mxico, Oklahoma, Texas y Utah. En las tierras de la Nacin Navajo en el Sudoeste hay cerca de 1.572 pozos de petrleo y gas. Entre 2005 y 2009, se utilizaron aproximadamente 10,2 millones de galones de lquidos de fracturamiento hidrulico que contenan por lo menos un carcingeno. Cinco estados del Sudoeste estuvieron entre los 10 productores principales de esos lquidos: Colorado, Nuevo Mxico, Oklahoma, Texas y Utah. El fracturamiento hidrulico se ha convertido en un motivo de preocupacin en otras partes de los Estados Unidos, incluso en Pennsylvania, Nueva York, Virginia Occidental, Virginia, Ohio, Arkansas y Wyoming. Esta descripcin se basa en la informacin encontrada en los enlaces virtuales citados en la versin en ingls de este tema. http://toxtown.nlm.nih.gov/espanol/locations.php?id=169 http://www.diomedes.com/gasnatural.htm http://www.alternet.org/story/150450/there%27s_nothing_natural_about_natural_gas?pag e=2 http://www.aga.org/Pages/default.aspx http://www.naturalgas.org/environment/naturalgas.asp http://ortizfeliciano.blogspot.com/2011/04/sobre-el-gasoducto-no-hay-natural.html http://unctad.org/infocomm/espagnol/gas/descripc.htm

Gas natural, no gracias El empeo por parte de los gobiernos de encontrar fuentes de energa en sus territorios para paliar algo inevitable como el cnit del petrleo (el denominado peak oil) est llevando a algunos pases a cometer errores que, de ser consumados, acarrearn desastres ecolgicos de enormes proporciones. Casos como la extraccin de petrleo de las arenas bituminosas en Alberta, Canad, o las prospecciones para obtener gas natural en Irlanda, en Francia y en Espaa confirman que los gobiernos no afrontan de la forma que deberan la cuestin energtica. En lugar de llevar a cabo planes de racionalizacin del gasto y el consumo energtico, de invertir en proyectos de desarrollo de energas limpias y aprovechamiento de recursos naturales, los gobiernos siguen empecinados en la bsqueda de energa fsil para seguir manteniendo un sistema y un ritmo de vida insostenibles. 04.04.2011, ladyverd.com Actualmente, el gas natural est suscitando una agria polmica en Francia y Canad. Esta fuente de energa fsil contribuye al cambio climtico y el impacto medioambiental y sanitario que provoca su extraccin puede alcanzar enormes magnitudes. En Francia se estn registrando varios proyectos de explotacin de yacimientos de gas y la red de organizaciones por la defensa del medioambiente y la salud, Rseau Environnement Sant, est luchando por explicar a la sociedad el gravsimo impacto potencial de estas explotaciones. Segn Rseau Environnement Sant, las explotaciones de gas natural conllevan varios problemas en trminos de riesgos sanitarios: Contaminacin del agua Para extraer el gas natural de profundidades entre 2000 y 3000 metros, se utiliza la tcnica de la hidrofracturacin, tambin conocida como fracking, un mtodo que aplica una enorme presin sobre el terreno y que requiere enormes cantidades de agua, arena y productos qumicos. De los 944 productos qumicos que se utilizan en esta tcnica y que han sido identificados se encuentran cidos, bactericidas, fragmentadores, estabilizadores de arcilla, reductores de corrosin en la actualidad, slo se conoce la composicin completa del 14% de ellos. Los anlisis realizados demuestran que, entre las sustancias que componen dichos productos, se encuentran perturbadores endocrinos y otros productos catalogados como cancergenos, mutagnicos y reprotxicos (CMR). El riesgo de contaminacin de las capas freticas es elevado, debido a que el 40% del agua inyectada se pierde a causa de las fugas. Esto se ha comprobado en Estados Unidos, donde este tipo de procesos se utiliza desde hace diez aos. El estado de Nueva York ha exigido una moratoria por temor a la contaminacin irreversible del agua potable que abastece a la ciudad.

Contaminacin del aire El agua que se recupera durante el proceso de perforacin, prcticamente el 60%, se almacena en los embalses de decantacin al aire libre. Esto propicia la evaporacin de sustancias voltiles que provocan una contaminacin qumica daina para la salud de los vecinos de las explotaciones, entre los que ya se han registrado numerosos casos de problemas respiratorios, alergias, dolores de cabeza, alopecia y muertes prematuras en el ganado. Adems, el importante trfico de camiones utilizados para transportar el agua, la arena, los productos qumicos, el gas y el agua contaminada, aaden un extra de contaminacin del aire y acstica. Como conclusin, la red Rseau Environnement Sant se opone a esta tecnologa que extrae los ltimos recursos fsiles contaminando irreversiblemente los recursos hdricos, que ahora ms que nunca necesitan la aplicacin de una poltica de proteccin y conservacin. La polmica est servida y en los prximos meses se sucedern episodios que la avivarn. El reto al que se enfrentan los pases en la actualidad es saber si puede ms el deseo de continuar el desarrollo de un modelo energtico insostenible basado en la explotacin de energas fsiles o si, por el contrario, vamos a optar por un modelo ms respetuoso con el medioambiente mediante el desarrollo de energas renovables y programas de ahorro.

El gobierno canadiense aprob recientemente una moratoria sobre las explotaciones de gas natural ante las exigencias de los grupos ecologistas y el informe presentado por el "Bureau d'audiences publiques sur l'environnement" (BAPE). Dicho gobierno ha decidido analizar detenidamente los estudios existentes sobre el impacto medioambiental de las explotaciones de gas natural antes de decidir si da va libre o no a los trabajos. En Francia se est llevando a cabo una peticin pblica formal para exigir una moratoria y una suspensin de los trabajos de bsqueda de gas en todo su territorio. http://www.ladyverd.com/articulo/1731/gas_natural_no_gracias.htm

Sobre el gasoducto: no hay nada natural acerca del gas natural (*) con addendum sobre 'fracking'

"Esto sabemos. La tierra no pertenece al hombre; el hombre pertenece a la tierra. Esto sabemos. Todas las cosas estn conectadas como la sangre que une a la familia. Todas las cosas estn conectadas. Lo que acontece a los hijos de la tierra. El hombre no teji la fibra de la vida; es simplemente un hilo. Lo que le hace a la fibra, se lo hace a si mismo." -Jefe Seattle Gas natural: el puente a un futuro de energa limpia! Eslogan agradable. Pero la realidad es que el gas natural no es nada sino un puente a ms gas natural -- y con ms contaminacin del agua, contaminacin atmosfrica, calentamiento del planeta, y comunidades fracturadas. La industria de gas natural, unida de buena fe por algunos ecologistas, promueven el gas natural como un combustible puente, ms limpio que el carbn y menos destructivo para extraer, una manera de transicin a una economa de energa renovable. Pero comunidades a travs de Estados Unidfos -- de las montaas rocosas a Tejas, a Pennsylvania, y a Nueva York -- sabe que esto es falso. Como el carbn, la perforacin, el proceso, y el transporte del gas natural es sucio y peligroso. Y nuevas investigaciones de la ventaja del gas natural lo cuestionan en trminos de contaminacin del calentamiento del planeta cuando se considera el ciclo vital completo (desde la extraccin al transporte al uso). Debido a los avances en fracturas hidrulicas (conocido comnmente como fracking "), el agua se est envenenando con docenas de productos qumicos txicos de la perforacin incluyendo benceno y tolueno. Los residentes estn siendo forzados a mudarse de sus hogares por las emisiones del aire, que ni se miden ni se atenan de manera constante. Los pozos de gas amenazan hogares de la gente que en vive en zonas circundantes, hasta residencias a 150 pies en algunas reas. En muchos casos, la perforacin ocurre sin el consentimiento de las comunidades que se afectan directamente. Si la industria de gas natural quiere ser limpia, debe abrazar polticas que no signifiquen contaminacin del agua subterrnea, del agua potable, o de aguas superficiales; controles rigurosos en la contaminacin atmosfrica, incluyendo emisiones de gases de efecto invernadero; proteccin para las zonas prohibidas, como lneas divisorias de cuerpos de agua, y tierras sagradas y predios vrgenes; y respeto por los derechos de las comunidades, incluyendo el derecho a negarse a procesos contaminantes en sus terrenos y terrenos aledaos.

Pero la industria asociada al gas natural se opone a tales demandas. Esto no tiene ningn sentido: Con un mejor planeamiento y un uso ms saludable de la tecnologa, la industria asociada al gas natural podra evitarse mucho del impacto contaminante. La gente estn luchando para proteger el inters pblico -- la prevencin a todas costas de accidentes relacionados al uso y prcticas asociadas al gas natural, su transportacin, supervisando y fiscalizando los descuidos. Mientras, los intereses empresariales resisten ser regulados, prefieren reglas locales que puedan controlar incluso luchan contra cada esfuerzo de mejorar sus prcticas y contra toda comunidad que intenta protegerse. Adems de preocupaciones locales de salud ambiental y pblica, hay tambin consecuencias globales del gas natural. El dixido de carbono y el metano son causas importantes del calentamiento del planeta. Mientras que el quemar el gas natural lanza menos dixido de carbono que el carbn, volmenes grandes de metano que se lanzan durante la perforacin y la produccin de gas natural, y a travs de tuberas agujereadas. Este es un problema porque el metano, el componente principal del gas natural, es 20 a 30 veces ms potente como gas de efecto invernadero que el dixido de carbono. (Nota 12.04.11.- El New York Times acaba de publicar: "...emissions over its entire production life cycle that is, from the moment a well is plumbed to the point at which the gas is used. Methane leaks have long been a concern because while methane dissipates in the atmosphere more quickly than carbon dioxide, it is far more efficient at trapping heat. Recent evidence has suggested that the amount of leakage has been underestimated. A report in January by the nonprofit journalism organization ProPublica, for example, noted that the Environmental Protection Agency had recently doubled its estimates for the amount of methane that is vented or lost from natural gas distribution lines." Favor ver reportaje en comentarios.) Pruebas independientes de emisiones de instalaciones del gas natural revelan lanzamientos extraordinarios de metano. Pero no hay supervisin o coleccin sistemtica de esta informacin. Sin esos datos, no tenemos ninguna idea de cunto estamos poniendo nuestro clima (salud ambiental) a riesgo abogando por el gas natural como combustible. Los que promueven el gas natural como una solucin al cambio de clima deben comprometerse a supervisar y eliminar emisiones de gases de efecto invernadero de cada etapa del proceso del gas natural. Ecologistas y grupos defensores de justicia social se estn levantando en nmeros rcord para parar la contaminacin. Al mismo tiempo, la revolucin de energa limpia del siglo veintiuno -- energa solar y rendimiento energtico -- lleva un paso imparable. Qu nos

espera mientras tanto? Sustituir por el gas natural, nos tiende un puente hacia la energa limpia? La respuesta es No. Cada dlar invertido en gas natural, tuberas, sus procesos e infraestructura no nos acerca al rendimiento energtico del viento y el sol. Absolutamente lo contrario: Nos lleva en la direccin equivocada retrasando la transicin. La conversin en grande a la energa limpia exige un nuevo pensamiento, nuevas estructuras de consumo, nuevos mecanismos de entrega, nuevas industrias, nuevos incentivos financieros. La quema de gas natural simplemente produce energa de una fuente diferente en el mismo sistema. Para estabilizar el clima en 350 porciones por milln de CO2 en la atmsfera, no podemos permitirnos invertir en nueva infraestructura que contine aumentando los gases de efecto invernadero. Una central elctrica de gas natural que funciona por los 50 aos prximos es cinco dcadas ms de quemar combustible fsil que pudiese ser capturar energa eficazmente del sol. Es verdad que nos enfrentamos a decisiones sobre las fuentes de energa. Es una desicin que afecta inmediatamente el aire y el agua de nuestras comunidades as como la estabilidad del clima de la tierra. Pero no es una desicin por el gas natural. Estamos haciendo frente a una desicin entre la verdad de un futuro de energa limpia o ms de lo mismo. El gas natural no es un puente corto, estrecho, limpio. Es un puente que no nos lleva a ninguna parte: un puente largo, que exige peajes muy altos, y no tiene un final claro. Producto El gas natural es la fuente de energa fsil que ha conocido el mayor avance desde los aos 70 y representa actualmente la quinta parte del consumo energtico mundial. Gracias a sus ventajas econmicas y ecolgicas, el gas natural resulta cada da ms atractivo para muchos pases. Las caractersticas de este producto, como por ejemplo su reducido intervalo de combustin, hacen de esta fuente de energa una de las ms seguras del momento. En la actualidad es la segunda fuente de energa de mayor utilizacin despus del petrleo. Segn EIA, departamento norteamericano de la energa, la participacin del gas natural en la produccin energtica mundial era del 23% en 1999 y las perspectivas de desarrollo de la demanda son excelentes. El gas natural es considerado como el combustible fsil de este siglo, como lo fue el petrleo durante el siglo pasado y el carbn hace dos siglos. Aprovisionamiento total en energa primaria segn tipo de carburante

Fuente: World Energy Outlook 2000, International Energy Agency El gas natural presenta una ventaja competitiva frente las otras fuentes de energa pues, solamente alrededor del 10% del gas natural producido se pierde antes de llegar al consumidor final. Adems los avances tecnolgicos mejoran constantemente la eficacia de las tcnicas de extraccin, de transporte y de almacenamiento as como el rendimiento energtico de los equipos que funcionan con gas natural. El gas natural es considerado como uno de los combustible fsiles ms limpios y respetuosos con el medio ambiente. Su ventaja comparativa en materia ambiental en comparacin con el carbn o con el petrleo reside en el hecho de que las emisiones de dixido de azufre son nfimas y que los niveles de xido nitroso y de dixido de carbono son menores. Una mayor utilizacin de esta fuente de energa permitira particularmente limitar los impactos negativos sobre el medio ambiente tales como: la lluvia cida, la deterioracin de la capa de ozono o los gases con efecto de invernadero. El gas natural es igualmente una fuente de energa muy segura tanto en lo que concierne su transporte y su almacenamiento como su utilizacin. Aunque las reservas de gas natural sean limitadas y que se trate de una energa no renovable, las reservas explotables son numerosas en el mundo entero y aumentan al mismo tiempo que se descubren nuevas tcnicas de exploracin y de extraccin, permitiendo una perforacin ms amplia y profunda. El nivel de las inversiones dedicadas a la industria del gas natural prueba la importancia creciente de este producto. Este sector muestra un dinamismo importante a principios de este nuevo milenio. Una demanda y un nivel de precios en aumento condujeron, en un pasado reciente, a emprender nuevos proyectos de expansin y de exploracin. Fue as como se desarrollaron y se planificaron proyectos de construccin de nuevos gasoductos a travs del mundo. Adems, los gobiernos incluyen progresivamente al gas natural en el orden del da de su poltica energtica, principalmente a travs del seguimiento de polticas de liberalizacin del mercado (en particular despus de las crisis petroleras de

los aos 70). Cada vez ms, los usuarios finales muestran una preferencia por el gas natural por su limpieza, su seguridad, su fiabilidad y su inters econmico. El gas natural se puede utilizar para la calefaccin, la refrigeracin (cooling) y varias otras aplicaciones de tipo industrial. Al mismo tiempo, tiende a convertirse en el combustible preferido para la produccin de electricidad. Origen e historia El descubrimiento del gas natural data de la antigedad en el Medio Oriente. Hace miles de aos, se pudo comprobar que existan fugas de gas natural que prendian fuego cuando se encendan, dando lugar a las llamadas "fuentes ardientes". En Persia, Grecia o la India, de levantaron templos para prcticas religiosas alrededor de estas "llamas eternas". Sin embargo, estas civilizaciones no reconocieron inmediatamente la importancia de su descubrimiento. Fue en China, alrededor del ao 900 antes de nuestra era, donde se comprendi la importancia de este producto. Los chinos perforaron el primer pozo de gas natural que se conoce en el ao 211 antes de nuestra era. En Europa no se conoci el gas natural hasta que fue descubierto en Gran Bretaa en 1659, aunque no se empez a comercializar hasta 1790. En 1821, los habitantes de Fredonia (Estados Unidos) observaron burbujas de gas que remontaban hasta la superficie en un arroyo. William Hart, considerado como el "padre del gas natural", excav el primer pozo norteamericano de gas natural. Durante el siglo XIX el gas natural fue casi exclusivamente utilizado como fuente de luz. Su consumo permaneci muy localizado por la falta de infraestructuras de transporte que dificultaban el traslado de grandes cantidades de gas natural a grandes distancias. En 1890, se produjo un importante cambio con la invencin de las juntas a prueba de fugas en los gasoductos. No obstante, las tcnicas existentes no permitieron transportar el gas natural a ms de 160 kilmetros de distancia por lo que el producto se quemaba o se dejaba en el mismo lugar. El transporte del gas natural a grandes distancias se generaliz en el transcurso de los aos veinte, gracias a las mejoras tecnolgicas aportadas a los gasoductos. Despus de la segunda guerra mundial, el uso del gas natural creci rpidamente como consecuencia del desarrollo de las redes de gasoductos y de los sistemas de almacenamiento. En los primeros tiempos de la exploracin del petrleo, el gas natural era frecuentemente considerado como un subproducto sin inters que impeda el trabajo de los obreros forzados a parar de trabajar para dejar escapar el gas natural descubierto en el momento de la perforacion. Hoy en da, en particular a partir de las crisis petroleras de los aos 70, el gas natural se ha convertido en una importante fuente de energa en el mundo. Durante muchos aos, la industria del gas natural estuvo fuertemente regulada debido a que era considerada como un monopolio de Estado. En el transcurso de los ltimos 30 aos, se ha producido un movimiento hacia una mayor liberalizacin de los mercados del gas natural y una fuerte desregulacin de los precios de este producto. Esta tendencia tuvo como consecuencia la apertura del mercado a una mayor competencia y la aparicin de una industria de gas natural mucho ms dinmica e innovadora. Adems, gracias a numerosos avances tecnolgicos se facilit el descubrimiento, la extraccin y el transporte de gas natural hasta los consumidores. Estas innovaciones permitieron tambin mejorar

las aplicaciones existentes as como creas nuevas aplicaciones. El gas natural es cada vez ms utilizado para la produccin de electricidad. Descripcin y caractersticas tcnicas El gas natural es incoloro, inodoro, inspido, sin forma particular y ms ligero que el aire. Se presenta en su forma gaseosa por debajo de los -161C. Por razones de seguridad, se le aade mercaptan, un agente qumico que le da un olor a huevo podrido, con el propsito de detectar una posible fuga de gas. El gas natural es una mezcla de hidrocarburos ligeros compuesto principalmente de metano, etano, propano, butanos y pentanos. Otros componentes tales como el CO2, el helio, el sulfuro de hidrgeno y el nitrgeno se encuentran tambin en el gas natural. La composicin del gas natural nunca es constante, sin embargo, se puede decir que su componente principal es el metano (como mnimo 90%). Posee una estructura de hidrocarburo simple, compuesto por un tomo de carbono y cuatro tomos de hidrgeno (CH4). El metano es altamente inflamable, se quema fcilmente y casi totalmente y emite muy poca contaminacin. El gas natural no es ni corrosivo ni txico, su temperatura de combustin es elevada y posee un estrecho intervalo de inflamabilidad, lo que hace de l un combustible fsil seguro en comparacin con otras fuentes de energa. Adems, por su densidad de 0,60, inferior a la del aire (1,00), el gas natural tiene tendencia a elevarse y puede, consecuentemente, desaparecer fcilmente del sitio donde se encuentra por cualquier grieta. Es generalmente admitido que el carbono y el hidrgeno contenidos en el gas natural provienen de restos de plantas y de animales que se juntaron en el fondo de los lagos y de los ocanos durante millones de aos. Despus de haber sido cubierto por grandes capas de otros sedimentos, el material orgnico se transform en petrleo bruto y en gas natural bajo el efecto de la presin ejercida por las capas de sedimentos y el calor emitido por el ncleo terrestre. El petrleo y el gas son entonces expulsados fuera de los esquitos arcillosos marinos en los cuales se haban depositado y de ah penetran en las rocas sedimentarias porosas. Posteriormente el petrleo y el gas suben a travs de la roca porosa, ya que son menos densos que el agua, y llenan los poros. Existen diferentes tipos de "trampas" de petrleo y gas. El gas natural est presente por todo el mundo, ya sea en los depsitos situados en las profundidades de la superficie terrestre, o en los ocanos. Las napas de gas pueden formarse encima de los depsitos de petrleo bruto, o estar atrapadas en el seno de las rocas porosas. El gas es llamado "asociado" cuando se encuentra en presencia de petrleo bruto y "no asociado" cuando se encuentra solo. A una presin atmosfrica normal, si el gas natural se enfra a una temperatura de 161C aproximadamente, se condensa bajo la forma de un lquido llamado gas natural licuado (GNL). Un volumen de este lquido ocupa casi 600 veces menos espacio que el gas natural y es dos veces menos pesado que el agua (45% aproximadamente). Es inodoro, incoloro, no es corrosivo ni txico .Cuando se evapora se quema solamente en concentraciones del % al 15% mezclado con el aire. Ni el GNL ni su vapor pueden explotar al aire libre. Puesto que el gas natural licuado ocupa menos espacio, el gas natural se lica para facilitar su transporte y almacenaje.

El gas natural es considerado como un combustible limpio. Bajo su forma comercializada, casi no contiene azufre y virtualmente no genera dixidos de azufre (SO2). Sus emisiones de xidos de nitrgeno (No) son menores a las generadas por el petrleo y el carbn. Las emisiones de dixido de carbono (CO2) son inferiores a la de otros combustible fsiles (segn Eurogas emiten 40 50% menos que el carbn y 25 30% menos que el petrleo). El gas natural es una fuente de energa verstil que puede ser utilizada en mbitos muy variados. La produccin de calefaccin y la generacin de electricidad son sus principales usos tradicionales. En el futuro, la problemtica de la proteccin del medio ambiente podra conducir a una mayor utilizacin del gas natural en el sector transporte. Usuarios domsticos Las aplicaciones domsticas son los usos del gas natural ms comnmente conocido. Se puede utilizar para cocinar, lavar, secar, calentar el agua, calentar una casa o climatizarla. Adems, los electrodomsticos se mejoran da a da con el fin de utilizar el gas natural de forma ms econmica y segura. Los costos de mantenimiento del material que funciona con gas son generalmente ms bajos que los de otras fuentes de energa. Aplicaciones comerciales Los principales usuarios comerciales de gas natural son los proveedores de servicios de comida, los hoteles, los equipamentos de servicios mdicos y los edificios de oficinas. Las aplicaciones comerciales de gas natural incluyen la climatizacin (aire acondicionado y refrigeracin), la cocina o la calefaccin. Industria El gas natural es un input para la fabricacin de la pasta de papel, del papel, de ciertos metales, productos qumicos, piedras, arcilla, vidrio y en la transformacin de ciertos alimentos. Puede ser igualmente utilizado para el reciclado de residuos, para la incineracin, el secado, la deshumidificacin, la calefaccin, la climatizacin y la cogeneracin. Generacin de electricidad Las compaas de electricidad y los proveedores independientes de energa emplean cada vez ms el gas natural para alimentar sus centrales elctricas. Generalmente, las centrales que funcionan con gas natural tienen menores costes de capital, se construyen ms rpidamente, funcionan con mayor eficacia y emiten menos polucin atmosfrica que las centrales que utilizan otros combustibles fsiles. Los avances tecnolgicos en materia de diseo, eficacia y utilizacin de turbinas de ciclo combinado, as como en los procesos de cogeneracin, fomentan el empleo de gas natural en la generacin de energa. Las centrales de ciclos combinados (CCGT) utilizan el calor perdido para producir ms electricidad, mientras que la cogeneracin del gas natural produce al mismo tiempo potencia y calor que son utiles tanto para las industrias como para los usuarios comerciales. Esta cogeneracin reduce muy fuertemente las emisiones de gases contaminantes a la atmsfera.

Vehculos de gas natural El gas natural puede ser utilizado como combustible por los vehculos a motor de dos maneras: como gas natural comprimido (GNC), la forma ms utilizada, o como gas licuado. El parque automotriz que funciona con gas natural es aproximadamente de 1.5 millones de vehculos en todo el mundo (segn la Asociacin Internacional de Vehculos de Gas Natural). Las preocupaciones respecto de la calidad del aire en la mayor parte de las regiones del mundo resfuerzan el inters por la utilizacion del gas natural en este sector. Se estima que los vehculos que utilizan este tipo de combustible emiten un 20% menos de gas con efecto de inverrnadero que los vehculos que funcionan con gasolina o con diesel. Contrariamente a lo que se piensa comnmente, el empleo de gas natural en los vehculos motorizados no es una novedad, puesto que ya se utilizaban en los aos 30. En muchos pases, este tipo de vehculos es presentado como una alternativa a los autobuses, taxis y otros transportes pblicos. El gas natural en vehculos es a la vez barato y prctico. Pilas de combustible La pila de combustible es un dispositivo electroqumico que permite combinar el hidrgeno y el oxgeno contenidos en el aire con el fin de producir electricidad, calor y agua. Las pilas de combustible funcionan sin combustin, por lo que casi no contaminan. Una pila de combustible puede ser utilizada con rendimientos muchos ms elevados que los motores de explosin pues el combustible es directamente transformado en electricidad y produce ms energa a partir de la misma cantidad de combustible. La pila de combustible no posee ninguna pieza mvil, lo que la convierte en una fuente de energa relativamente silenciosa y segura. El gas natural es uno de los mltiples combustibles a partir del cual las pilas de combustible pueden funcionar. El grfico siguiente es una ilustracin del empleo que se le ha dado al gas natural en el transcurso de la historia y de sus perpectivas en el mercado norteamericano:

Fuente: Energy Information Administration

Las reservas de gas natural Las reservas mundiales de gas natural, aunque limitadas, son muy importantes y las estimaciones de su dimensin continan progresando a medida que las nuevas tcnicas de explotacin, de exploracin y de extraccin son descubiertas. Las reservas de gas natural son abundantes y ampliamente distribuidas por el mundo. Se estima que una cantidad significativa de gas natural queda an por descubrir. Reparticin de las reservas de gas natural en el 2004

Fuente: Secretariado de la UNCTAD segn datos de BP Amoco, Statistical Review of World Energy 2005 Las reservas probadas son aquellas que podran ser producidas con la tecnologa actual. Las mayores reservas mundiales se encuentran en la antigua Unin sovitica, con el 38% del total mundial. Junto con el Medio Oriente, que representa el 35% de las reservas mundiales, suponen aproximadamente las tres cuartas partes de las reservas mundiales de gas natural. Las reservas mundiales de gas natural se han multiplicado por dos en el transcurso de los ltimos veinte aos para alcanzar en el 2000, los 150,19 trillones de metros cbicos. El ratio mundial de reservas de gas natural respecto a la produccin a niveles actuales esta entre 60 y 70 aos. Esto representa el tiempo que las reservas existentes duraran si se mantuvieran los actuales niveles de produccin.

La produccin de gas natural Produccin de gas natural en miles de millones de metros cbicos perodo 1970-2004

Fuente: Secretariado de la UNCTAD segn los datos de BP Amoco, Statistical Review of World Energy 2005 En el ao 2000 los principales pases productores eran Estados Unidos y la Federacin de Rusia con, respectivamente, el 22,9 % y el 22,5 % de la produccin mundial. Otros pases como Canad, Reino Unido, Argelia, Indonesia, Irn, los Pases Bajos, Noruega y Uzbekistn presentan tambin importantes niveles de produccin. Estos 10 pases representan el 86% de la produccin total de gas natural en el 2000. Amrica del Norte y la antigua Unin sovitica representan el 59% de la produccin mundial. En el 2000 la produccin mundial total alcanz los 2422,3 miles de millones de metros cbicos, lo que representa un crecimiento del 4,3% con respecto al ao anterior. Este crecimiento es sensiblemente superior al crecimiento medio anual durante el perodo 1990-2000. Aunque la produccin haya aumentado en todas las regiones, el crecimiento ms rpido fue registrado en el Medio Oriente y en frica. Durante los aos 90, la produccin aument en todas las regiones salvo en la antigua Unin sovitica. Se espera un crecimiento de la produccin mundial de gas natural como consecuencia de la planificacin de proyectos de exploracin y de expansin en respuesta a las previsiones de crecimiento de la demanda.

El consumo de gas natural El gas natural representa casi la cuarta parte del consumo energtico mundial. Como lo muestra claramente el grfico siguiente, este consumo a aumentado fuertemente en el transcurso de los ltimos 30 aos. Consumo de Gas Natural en miles de millones de metros cbicos perodo 1965-2004

Fuente: Secretariado de la UNCTAD segn los datos de BP Amoco, Statistical Review of World Energy 2005 Los principales pases consumidores de gas natural en el 2000 fueron Estados Unidos, con 27,2% del consumo total y la Federacin de Rusia, con el 15.7%. Entre Amrica del Norte y la antigua Unin Sovitica el consumo totaliz el 55% del gas producido. Europa consumi el 19.1% de la produccin total. Solamente estas tres zonas consumieron las tres cuartas partes de la produccin mundial. En el 2000 el crecimiento del consumo alcanz el 4,8%, siendo el crecimiento mayor en frica (12,8%) y en Asia (7,8%). Ese mismo ao el consumo mundial total fue de 2404,6 miles de millones de metros cbicos. Las principales agencias energticas mundiales predicen un fuerte aumento de la demanda mundial para los prximos veinte aos, crecimiento que debera producirse principalmente en el seno de los pases en desarrollo. Consumo per cpita

Fuente: Secretariado de la UNCTAD segn los datos de BP Amoco, Statistical Review of World Energy 2004

El comercio internacional Segn Cedigaz, solamente el 26,3% de la produccin comercializada fue objeto de intercambios internacionales. El comercio por buques de GNL (gas natural licuado) represent el 21% del comercio internacional de gas. El bajo porcentaje de intercambios internacionales se debe principalmente a los altos costes de transporte. Transportar gas natural es complejo y requiere inversiones altas, mientras que las mayora de las reservas estn lejos de los centros de consumo. Igualmente, la construccin y la gestin de los gasoductos crea problemas legales y logsticos. En el 2000 los principales pases exportadores por gasoducto fueron la Federacin de Rusia, Canad, Noruega, los Pases Bajos, Argelia y el Reino Unido. La primera zona de importacin por gasoducto, independientemente de los Estados Unidos que absorbi todas las exportaciones canadienses, fue Europa La mayor parte del comercio internacional de GNL fue realizado por las regiones AsiaPacfico, siendo los principales pases exportadores Indonesia, Malasia y Australia y siendo Japn el principal pas importador. Argelia y Qatar son igualmente importantes exportadores de GNL. La infraestructura mundial del GNL es segn el "World LNG Source Book 2001 (Gas Technology Institute)" la siguiente : Doce pases tienen equipos para licuar el gas: Abou Dhabi, Argelia, Australia, Brunei, l'Indonesia, Libia, Malasia, Nigeria, Omn, Qatar, Trinidad y Tobago y los Estados Unidos. Treinta y ocho terminales de recepcin funcionan en 10 pases entre los cuales 23 en Japn, 3 en Espaa, 3 en los Estados Unidos, 2 en Korea, 2 en Francia y 1 en Blgica, Grecia e Italia, en la provincia china de Taiwan, en China y en Turqua. Gasoducto Canad Paises Bajos Noruega Gas Natural Liquifado Qatar Algelia Indonesia Malasia Federacin Rusa

Fuente : Secretariado de la UNCTAD segn los datos de BP Amoco, Statistical Review of World Energy 2005

Mercados regionales Como consecuencia del porcentaje reducido de gas natural intercambiado en relacin con el gas producido, no existe un verdadero mercado global, sino ms bien mercados regionales, que poseen diferentes niveles de organizacin, de madurez y de estructuras del mercado. Los principales mercados son Amrica del Norte, Europa Occidental y la antigua Unin sovitica. Otros mercados regionales, como el latinoamericano y el de los pases de la regin Asia- Pacfico, adquieren cada vez ms importancia. La demanda proveniente de frica, del Sudeste Asitico y de China es satisfecha, en su mayor parte, por fuentes internas o regionales. El Medio Oriente es sobre todo una regin productora. Amrica del Norte El mercado de gas natural en Amrica del Norte est muy integrado y es muy maduro. Es casi autosuficiente. El proceso de liberalizacin del mercado comenz en los aos 70, en Canad y en Los Estados Unidos, siendo estos los pases en los que el mercado est ms abierto a la competencia. Los Estados Unidos son el primer productor y consumidor de gas natural. Segn el estudio del USEA (United States Energy Association) "Hacia una estrategia nacional de la energa", la cantidad de consumidores que utilizan el gas natural en los Estados Unidos ha aumentado desde hace algunos aos hasta alcanzar alrededor de 175 millones en el 2001. El gas natural se produce a partir de 288'000 pozos, es despachado por 125 compaas de explotacin de gasoductos, va una red subterrnea de 1,3 millones de millas, a ms de 1'200 compaas distribuidoras de gas que proveen a los clientes en ms de 50 Estados. La casi totalidad del gas consumido en los Estados Unidos es producido en Amrica del Norte. Existen grandes depsitos en alrededor la mitad de los 50 Estados, pero 5 de ellos: Texas, Luisiana, Nuevo Mxico y Oklahoma, poseen ms de la mitad de las reservas del pas. El grfico que sigue representa un esquema del funcionamiento del mercado de gas natural en los Estados Unidos en 1998:

Fuente: Energy Information Administration * Para mayor informacin sobre el mercado del gas en Amrica del Norte, puede consultar: U.S. Energy Information Administration: http://www.eia.doe.gov, Natural Resources Canada-Natural Gas Division: http://www.ngas.nrcan.gc.ca/ Europa Occidental En Europa Occidental, las reservas de gas natural son limitadas. Representan solo el 5% de los recursos globales. Actualmente, el mercado europeo est marcado por cambios estructurales importantes que son el resultado del proceso de liberalizacin. Los principales pases productores son los Pases Bajos, Noruega y el Reino Unido. La industria del gas en Europa consiste principalmente en actividades situadas al final de la cadena de la produccin tales como el transporte o la distribucin. Ms del 30% del consumo de gas es satisfecho a travs de gasoductos, por importaciones provenientes de la antigua Unin sovitica y de Argelia y por GNL proveniente de frica del Norte. En el futuro se espera un incremento de la dependencia hacia las importaciones, aunque se considera que la oferta est situada a una distancia geogrficamente razonable.

La estructura de la oferta de gas natural y del sistema de transporte en Europa son presentados en el grfico siguiente:

Fuente: Eurogas * Para mayor informacin sobre el mercado del gas en Amrica del Norte, puede consultar: Direccin General de la Energa y del Transporte de la Unin uropea http://europa.eu.int/comm/dgs/energy_transport/index_es.html, Eurogas http://www.eurogas.org Antigua Unin sovitica La antigua Unin sovitica posee la mayor parte de las reservas mundiales probadas de gas natural. La Federacin de Rusia es el segundo pas productor y el primer exportador. El gas natural es el combustible preponderante en Rusia, donde representa casi la mitad del consumo interior. La Federacin de Rusia exporta la totalidad del gas que no es consumido domsticamente. Antes de la disolucin de la Unin Sovitica, la mayor parte de este gas era exportado hacia Europa del Este. Desde entonces, Rusia contina aprovisionando a la CEI y Europa del Este aunque ha diversificado geogrficamente sus exportaciones, pues ms del 62% del volumen es exportado hacia zonas no tradicionales. Adems de Rusia, Turkmenistn es el nico exportador significativo. La industria rusa de gas es un monopolio dominado por la sociedad Gazprom, que controla ms del 95% de la produccin.

Estructura del mercado La industria del gas natural es un vasto sector, concentrado e intensivo en capital. Debido al estrecho lazo que existe entre la exploracin y la produccin del gas natural y del petrleo, la compaas petroleras son igualmente las principales empresas implicadas en el sector del gas natural. Sin embargo, el transporte y la distribucin del gas se asemejan ms al sector del transporte y distribucin de electricidad. Tradicionalmente, en un mercado de gas natural fuertemente regulado, las compaas productoras, exploraban y producan el gas que luego era vendido a las empresas que se encargaban de los gasoductos para ser transportadas hasta las compaas locales de distribucin. Esas compaas se encargaban a su vez de hacer llegar el gas natural a los consumidores finales. La industria estaba generalmente verticalmente integrada y el gas natural y los servicios de transporte se proporcionaban conjuntamente a los usuarios finales. La industria del gas natural era considerada como un monopolio natural, dominado por empresas del Estado. No obstante, la liberalizacin de los mercados de gas natural est cambiando esta situacin en muchos pases, en un proceso de separacin de la oferta de gas natural de los servicios de transporte, ampliando las posibilidades de los consumidores. Las compaas de transporte o los gasoductos son cada da ms independienes respecto a los productores o los distribuidores e incluso en algunos casos venden el gas directamente a grandes clientes. La estructura del mercado del gas natural est experimentando mutaciones importantes como consecuencia de la liberalizacin. La industria est atravesando una fase fundamental de reestructuracin asociada a una apertura de los mercados mundiales a las grandes empresas del sector (empresas de multienerga), para las cuales el gas natural jugar un papel primordial. Existe una intensa competencia entre las compaas para penetrar los mercados y controlar los recursos de explotacin. La industria vive al ritmo de las fusiones y adquisiciones, reestructuraciones y reagrupamientos de empresas, con la creacion de empresas de multiservicios pblicos y negocios de servicios. Igualmente, algunas empresas de gas natural presentan un nuevo enfoque de extensin internacional de sus participaciones y actividades y se produce la entrada de nuevos agentes a travs de fronteras y de sectores. Este proceso ha conducido a una reduccin de la integracin vertical y a una creciente integracin horizontal en el sector de la energa. En el mercado americano, el proceso de liberalizacin ya est bastante avanzado. De un mercado de precios estables y controlados, con contratos a largo plazo, se ha pasado hoy en da a un marco dinmico y fuertemente competitivo caracterizado por flexibilidad de precios, un mercado fsico activo (spot) y una mayor utilizacin de los contratos a corto y medio plazo. Esto est produciendo un cambio fundamental en la manera en la que opera cada uno de los actores tradicionales de esta industria: productores, empresas de transporte o gasoductos, empresas estatales y usuarios industriales. Emergen nuevos actores intermediarios que se encargan de unir oferentes y demandantes de gas natural, como pueden ser los vendedores de gas natural (marketers). Normalmente el suministro de gas natural a los clientes es efectuado por empresas locales de distribucin (ELD), que pueden pertenecer ya sea a inversionistas privados ya sea a las municipalidades (sistemas pblicos de gas). Durante mucho tiempo, estas ltimas se beneficiaron de la exclusividad en la distribucin del gas natural a

determinadas reas geogrficas. Sin embargo, las reformas actuales estan abriendo estas empresas a la competencia. A los usuarios finales se les permite comprar el gas directamente a los productores, gasoductos, venderores o a otras empresas locales de distribucin. Tienen igualmente la posibilidad de obtener diferentes contratos de almacenamiento u otros servicios y beneficiarse de la posibilidad de obtener descuentos si efectan sus compras de manera conjunta con otros ususarios. La mayora de los grandes usuarios de gas natural tienden a aprovisionarse directamente ante los productores o los vendedores (marketers), mientras que los clientes domsticos, comerciales e industriales prefieren utilizar las redes locales. Cadena del gas natural

Fuente : Secretariado de la UNCTAD Operaciones de transformacin

El proceso de produccin del gas natural es simple y muy parecido al del petrleo. Primero, el gas natural se extrae por medio de perforaciones en pozos terrestres o en los ocanos, despus de transporta por gasoductos (por tierra) o buques (por mar) hasta la planta de depurado y transformacin para ser conducido despus hacia una red de gas o a las zonas de almacenamiento. Exploracin La exploracin es una etapa muy importante del proceso. En el transcurso de los primeros aos de la industria del gas natural, cuando no se conoca muy bien el producto, los pozos se perforaban de manera intuitiva. Sin embargo, hoy en da, teniendo en cuenta los elevados costos de extraccin, las compaas no pueden arriesgarse a hacer excavaciones en cualquier lugar. Los gelogos juegan un papel importante en la identificacin de napas de gas. Para encontrar una zona donde es posible descubrir gas natural, analizan la composicin del suelo y la comparan a las muestras sacadas de otras zonas donde ya se ha encontrado gas natural. Posteriormente llevan a cabo anlisis especficos como el estudio de las formaciones de rocas a nivel del suelo donde se pudieron haber formado napas de gas natural. Las tcnicas de prospeccin han evolucionado a lo largo de los aos para proporcionar valiosas informaciones sobre la posible existencia de depsitos de gas natural. Cuanto ms precisas sean las tcnicas, mayor ser la posibilidad de descubrir gas durante una perforacin. Extraccin El gas natural se extrae cavando un hueco en la roca. La perforacin puede efectuarse en tierra o en mar. El equipamiento que se emplea depende de la localizacin de la napa de gas y de la naturaleza de la roca. Si es una formacin poco profunda se puede utilizar perforacin de cable. Mediante este sistema una broca de metal pesado sube y baja repetidamente en la superficie de la tierra. Para prospecciones a mayor profundidad, se necesitan plataformas de perforacin rotativa. Este mtodo es el ms utilizado en la actualidad y consiste en una broca puntiaguda para perforar a travs de las capas de tierra y roca Una vez que se ha encontrado el gas natural, debe ser extrado de forma eficiente. La tasa de recuperacin ms eficiente representa la mxima cantidad de gas natural que puede ser extrada en un perodo de tiempo dado sin daar la formacin. Varias pruebas deben ser efectuadas en esta etapa del proceso. Lo ms comn es que el gas natural est bajo presin y salga de un pozo sin intervencin externa. Sin embargo, a veces es necesario utilizar bombas u otros mtodos ms complicados para obtener el gas de la tierra. El mtodo de elevacin ms difundido es el bombeo de barra. Tratamiento El tratamiento del gas natural implica el reagrupamiento, acondicionamiento y refinado del gas natural bruto con el fin de transformarlo en energa til para las diferentes aplicaciones. Este proceso supone primero una extraccin de los elementos lquidos del gas natural y despus una separacin entre los diferentes elementos que componen los lquidos.

Transporte y almacenamiento Una vez tratado, el gas natural pasa a un sistema de transmisin para poder ser transportado hacia la zona donde ser utilizado. El transporte puede ser por va terrestre, a travs de gasoductos que generalmente son de acero y miden entre 20 y 42 pulgadas de dimetro. Debido a que el gas natural se mueve a altas presiones, existen estaciones de compresin a lo largo de los gasoductos para mantener el nivel necesario de presin. Comparado a otras fuentes de energa, el transporte de gas natural es muy eficiente si se considera la pequea proporcin de energa perdida entre el origen y el destino. Los gasoductos son uno de los mtodos ms seguros de distribucin de energa pues el sistema es fijo y subterrneo. El gas natural puede tambin ser transportado por mar en buques. En este caso, es transformado en gas natural licuado (GNL). El proceso de licuado permite retirar el oxgeno, el dioxido de carbono, los comp onentes de azufre y el agua. Los elementos principales de este proceso son una planta de licuado, barcos de transporte de baja temperatura y presurizados y terminales de regasificacin. Antes de llegar al consumidor, el gas natural puede ser almacenado en depsitos subterrneos para que la industria del gas pueda afrontar las variaciones estacionales de la demanda. Estos depsitos estn generalmente situados cerca de los mercados consumidores de tal forma que las empresas de distribucin de gas natural pueden responder a los picos de la demanda y proporcionar el gas a sus clientes continuamente y sin demora. Durante los perodos de poca actividad, las empresas de distribucin pueden vender el gas natural en el mercado fsico (spot). El desarrollo tecnolgico ha jugado un papel preponderante en la mejora de las perspectivas del gas natural en todo el mundo. Las innovaciones ocurren constantemente en cualquier etapa de la cadena del producto, as como en las diferentes aplicaciones. Gracias a ellas se mejora la eficiencia del mercado, se ahorra energa, se reducen costes e impactos ambientales de la energa y se permite acercar el gas a los usuarios finales. Exploracin La principal innovacin tecnolgica a nivel de prospeccin ha sido aportada por la sismologa. Esta ciencia, que estudia los movimientos de olas ssmicas, permite el anlisis de las capas inferiores de la corteza terrestre sin necesidad de perforaciones. Gracias al estudio de las vibraciones en la corteza, los gelogos pueden determinar el tipo de roca presente en el subsuelo y la profundidad a la que esta se encuentra. Las ltimas tcnicas de clculo han aumentado el valor de los datos ssmicos permitindo al gelogo crear mapas tridimensionales que representan las distintas capas de roca presentes en el subsuelo. Con la ayuda de esta tecnologa ssmica en tres dimensiones, una computadora puede analizar los datos obtenidos a partir de miles de medidas ssmicas y desarrollar as un modelo en tres dimensiones. Los gelogos pueden tambin medir las caractersticas magnticas de las rocas con la ayuda de magnetometros que son dispositivos de tecnologa cada vez ms avanzada para poder ser integrados en helicpteros, aviones y satlites.

Extraccin Las innovaciones en las tcnicas de perforacin han permitido obtener mayor informacin acerca de los pozos, perforar ms profundo y reducir los costos. Una perforacin subterrnea a mayor profundidad permite el acceso a reservas de gas natural que no podan ser alcanzadas antes. Los avances tecnolgicos en este mbito abarcan la mejora de los sistemas de medida durante la perforacin, la automatizacin de las plataformas de perforacin y la perforacin horizontal. Tratamiento Los principales mtodos de transformacin son los procesos de absorcin y de criogenizacin. Se trata de sofisticados procesos para tratar el gas natural y separar los lquidos del gas natural. Transporte y almacenamiento La industria de gasoductos busca contiuamente mejoras en materia de capacidad, seguridad, eficacia y rentabilidad con el fin de disminuir los costos de transporte, ya stos representan una importante proporcin del precio final del gas. Se utilizan los sistemas de control y de captacin de datos (SCADA) con el propsito de conservar informaciones precisas y continuas sobre los gasoductos. Se trata de sistemas informticos asociados a una transmisin por satlite o por telfono que permiten la obtencin de informacin de las differentes secciones del gasoducto, as como el control del flujo del gas. Los productores pueden de igual manera acceder a una parte de esta informacin. Las empresas que explotan los gasoductos pueden emplear dispositivos inteligentes robotizados de inspeccin para examinar el interior de los gasoductos, medir el dimetro interior y limpiar los restos. Los avances tecnolgicos a nivel del proceso de licuado, cuyo objetivo es la transformacin del gas natural en gas natural licuado (GNL), favorecen la expansin del comercio internacional. Distribucin La investigacin y el desarrollo en lo que concierne al reparto de gas natural pretende, por una parte la aparicin de nuevas aplicaciones como la chimenea de gas y los sistemas de enfriamiento y, por otra, el desarrollo de nuevas tecnologas cuyo propsito es la reduccin de los costos y la mejora de la eficiencia. Algunas de las tecnologas que pueden ser citadas como ejemplo son las tuberas de distribucin flexible, las canalizaciones de distribucin de plstico, los contadores de lectura electrnica, los sistemas de cartografa informtica o nuevas tecnologas de formacin de zanjas. Los distribuidores de gas necesitan controlar el nivel de gas que circula en los gasoductos por medio de tcnicas informticas como la regulacin de vlvulas va telemetra por satlite o del sistema SCADA ( control y captacin de datos). Usos

Los nuevos usos domsticos del gas natural se refieren al desarrollo de sistemas de calefaccin y de enfriamiento que utilizan la tecnologa de las pompas de calor, sistemas de combinacin de calentamiento de agua y espacio, calderas y hornos de ventilacin directa de alta eficiencia, luces y grills a gas, lavadoras y secadoras industriales, cocinas de tipo hotel y equipos para chimeneas de gas. La creciente preferencia por el gas natural como combustible en la generacin de electricidad se debe a las mejoras tcnicas realizadas en el rea de las turbinas de ciclo combinado, que representan la tecnologa ms eficiente de generacin de energa con tecnologa basada en combustibles fsiles, as como en el rea de la combinacin de calor y generacin de energa (CHP o cogeneracin). Esta combinacin aumenta la eficacia y ayuda a una utilizacin ms racional de la energa, lo que permite adems reducir los costes y los impactos ambientales. Los avances tecnolgicos permiten tambin una creciente utilizacin del gas natural en la fabricacin de pilas de combustible y de automviles que funcionan con gas natural.

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