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Florencia Guzman (1997) FAMILIAS DE LOS ESCLAVOS EN LA RIOJA TARDOCOLONIAL (1760-1810)

Todo indicara que la oportunidad de contraer matrimonio, el momento y la seleccin de la pareja estaran influidos por la calidad, esto es el aspecto racial, por el status social, la edad, incluso el sexo. En el caso de los esclavos, casi por definicin, esta situacin incluye adems otras variables. Los trabajos de Nizza Da Silva, Verena Stolke, Seed y Hunefeldt, han avanzad en el estudio de las prcticas sociales, el mestizaje y los modelos de organizacin conyugal. Hunefeldt, por caso, ha analizado la actitud de la mujer esclava en Lima a fines de la vida colonial. Dicha autora sostiene que las alianzas matrimoniales de la poblacin negra fortalecieron el mestizaje y le aseguraron su integracin socioeconmica a pesar del enfrentamiento racial propio de una sociedad colonial. Asimismo destaca el rol fundamental que jug la Iglesia en favorecer el matrimonio de los esclavos. En esta direccin, adquieren relevancia los trabajos referidos a la familia esclava, y al papel que la Iglesia y las rdenes religiosas sostuvieron respecto a ello. Otros autores han observado en las uniones de los esclavos una manera de engrosar el patrimonio de los amos, debido a que la fecundidad de las esclavas les aseguraba nuevos esclavos. Estos enfoques presentan el problema desde la ptica del propietario del esclavo. Investigaciones referidas al noroeste argentino han analizado algunas de estas prcticas desde los propios esclavos y la relacin (demogrfica) que mantenan con los otros grupos tnicos. Por ejemplo, desde la demanda de cnyuge que poda partir de la poblacin libre, sea india, mestiza o mulata. En esa direccin se centra el artculo. Especficamente en el contexto urbano de la ciudad de La Rioja en las ltimas dcadas de la vida colonial (1760-1810). Las fuentes utilizadas han sido los censos de poblacin de 1778 y 1795 y la informacin eclesistica proporcionada por los libros parroquiales (actas de Matrimonios y de Bautismos). La formacin de estos vnculos se da en un contexto demogrfico econmico, social y poltico especfico, que condicionan dichas experiencias y que resulta esenciar examinar. La Rioja: poblacin y grupos tnicos Esta ciudad era una de las menos promisorias del Virreinato del Ro de la Plata. No haba progresado con el moderado ascenso de las ciudades vecinas. Este atraso se deba tanto a su situacin excntrica y alejada de las grandes rutas comerciales como de la reducida dimensin de sus producciones, generalmente provenientes del cultivo de la vid. Se caracterizaba esta poblacin por los marcados contrastes tnicos, definidos por la presencia numerosa de blancos espaoles (31%), de esclavos (45%) y un nmero menor de libres (24%). Blancos: son los llamados espaoles en la documentacin y se distinguen anteponiendo al nombre o apellido del individuo, la denominacin Don o Doa. Los espaoles en la ciudad eran un grupo fuertemente endgamo, que formaron y crearon a travs del matrimonio grupos de parentesco e inclusive grupos rivales. Esclavos: Se advierte una servidumbre esclava abundante, aplicada tanto a las tareas domsticas, como a las faenas campesinas de fincas y estancias. Libres: son los de ms difcil filiacin. Se sabe de ellos que no son blancos espaoles, ni esclavos, ni indios tributarios. No tienen especificacin tnica y figuran como libres. Los indios en la ciudad no aparecen detallados, lo que sugiere que las autoridades los incluan dentro de este grupo. Ya los padrones de indios de 1756 revelan una fuerte tendencia al mestizaje entre los calchaques, tobas, mocoves, pardos, mulatos y zambos, cuyo resultado es una poblacin mixta y libre (ni esclava ni tributaria). Este grupo es el de ms difcil tratamiento puesto que en l se cruzan las categoras clasificatorias tnicas y socioestamentales. Matrimonio legtimo de los esclavos Tanto la Corona como la Iglesia le prestaron especial atencin al tema del matrimonio. A travs de la legislacin, la Corona buscar mantener un equilibrio social, que significaba que los espaoles se casaran con espaolas. Los indios con indias y los negros con negras. El matrimonio de los esclavos dentro de este equilibrio significaba atender algunos aspectos en los que varios intereses se ponan en juego. El mbito en que los matrimonios mixtos fueron mal mirados fue el de los matrimonios entre indios y negros o gentes de castas. La Corona se opona resueltamente a ellos. Los consideraba perjudiciales, en lo sociorracial, segn lo explica Daisy Rpodas, porque mezclaban la sangre limpia de los indios con la estigmatizada de los negros; en lo poltico porque la prole sola ser resentida y dscola y en lo econmico porque la misma, habiendo dejado se ser indgena no tributaba. El matrimonio de esclavos con indias era al parecer muy comn para dejar a sus hijos libres. Rpodas sostiene que la nica medida de entidad con que la Corona sale al paso de los matrimonios entre indios y negros es la Pragmtica Real de Matrimonios al pretender regular civilmente los casamientos de los mismos, poniendo obstculos a los matrimonios que le disgustaban. Por su parte, el derecho cannico estaba marcadamente a favor de la libertad de matrimonios incluidos la de los esclavos, y no estableca nada en contra de las uniones interraciales. Mientras la Iglesia pona la moralidad catlica por encima

de las consideraciones de conveniencia poltica, el Estado restringa la libertad individual en inters de la continuidad del orden y del llamado equilibrio social. Entre las castas africanas su situacin social relativa dependa pues preeminentemente del color y de la condicin legal. Una aspiracin muy comn entre los negros era blanquearse todo lo que fuera posible y alejarse de la esclavitud todo lo que pudieran. Un factor relevante en el comportamiento matrimonial, era la composicin de la poblacin en razn del sexo. En este mbito, las mujeres esclavas y libres prevalecen respecto a los varones. El Censo de 1795 muestra una tendencia al mestizaje y un importante nmero de mujeres solas con hijos, junto a un bajo ndice nupcial entre las mujeres esclavas. Todo esto indica que las uniones nupciales informales constituan un rasgo prominente en las costumbres de la ciudad. Adems, que el porcentaje de esclavas solteras, corroborara la existencia de un nmero importante de uniones consensuales no declaradas y un alto ndice de hijos naturales. Los registros indican, asimismo, que los varones se casan principalmente con libres. Le siguen en orden las pardas libres y estas uniones estn registradas sobre todo en los ltimos aos del perodo colonial. Las mujeres esclavas, no obstante casarse bastante menos que los varones cuando lo hacen tambin eligen a un compaero libre. Algunas esclavas se casan con migrantes provenientes de otras parroquias como de Arauco y Famatina, o de las ciudades vecinas de Crdoba y Catamarca. Es probable que estos recin llegados busquen insertarse en el nuevo contexto a travs del matrimonio. De la documentacin consultada se desprende que, tanto los religiosos Jesuitas ms tempranamente y luego los Padres Mercedarios, favorecieron en esta ciudad el matrimonio de sus esclavos. Otro dato para tener en cuenta en el mbito especfico de la ciudad son las relaciones intrafamiliares que se estableceran en torno a la familia espaola. Esclavos y libres, comparten cotidianamente el mbito de residencia. Las relaciones entre amos y esclavos adquieren significacin; desde el momento que gran parte de estos ltimos seran viejos servidores de la vivienda espaola. Esto sugiere que las relaciones entre amos y esclavos, adems de los intereses que pudieran mediar entre ellos, se vieron teidas por lazos de pertenencia y/o afectividad. No es clara cul es la relacin entre la seleccin de la pareja legtima entre los esclavos y la de estos con los amos. Lo analizado sugiere que la familia esclava estara determinada por factores demogrficos, econmicos, sociales y hasta afectivos. Bautismos de la poblacin esclava. Mestizaje e ilegitimidad Los datos del censo muestran a un nmero importante de esclavas solas con hijos; una especie de subsociedad tendiente a la bastarda segn llaman los historiadores europeos a las madres que tuvieron ms de un hijo ilegtimo, que a menudo continuaban una prctica ya comn en su familia y que por lo general, ellas tambin eran ilegtimas. Segn las actas de Bautismos inscriptas en la Iglesia Matriz de San Nicols de Bari, una proporcin importante de los nios naci fuera del matrimonio. El porcentaje de ilegitimidad (24%) es apenas menor a las estimaciones que se han realizado para las ciudades de Buenos Aires; mayor a la de Santa Fe que alcanzan para la primera un promedio del 25% y para la segunda del 17%. Son asimismo parejas para la ciudad de Catamarca. Descomponiendo las cifras por grupos tnicos, se observa que los 302 bautizados espaoles son legtimos en su totalidad. Los pardos libres son tambin por lo general legtimos (86%). A juzgar por estos datos, el conjunto de pardos libres se constituiran en funcin de estos comportamientos en el grupo ms cercano a los espaoles. En un conjunto de 261 partidas los nios no tienen filiacin tnica. Entre los bautismos de libres, se advierte un retroceso en los porcentajes de ilegitimidad a finales de la colonia. Son ms los hijos naturales de los libres que la de los esclavos que hasta el momento exhiban los mayores porcentajes. Los nios esclavos, pese a representar el mayor nmero de ilegtimos, tienden a disminuir a fines del perodo colonial. Se observa una mayor estabilidad en el conjunto de las familias esclavas. Estos resultados, de alguna manera, coinciden con los observados en las partidas de matrimonios. En la ltima dcada colonial aumenta la frecuencia de la pareja legtima entre los esclavos, junto a la seleccin de la pareja de libres, que establece una tendencia clara tanto entre los hombres como entre las mujeres. Comentarios finales La endogamia esclava tan reconocida en gran parte de las ciudades hispanoamericanas no adquiere en esta rea gran representacin. Las opciones matrimoniales de las esclavos se dan ms entre la poblacin libre. A fines del perodo colonial se percibe una mayor estabilidad de la familia esclava, si se tiene en cuenta el incremento de los matrimonios legtimos, junto a la reduccin de los porcentajes de ilegitimidad. Los bautismos de hijos naturales entre los esclavos, disminuyen, a la vez que aumentan entre los libres; que a juzgar por el nmero de partidas es un sector en paulatino crecimiento.

[Florencia Guzman, Familias de los esclavos en la Rioja tardocolonial (1760-1810), en Andes, N 8, CEPIHA, Facultad de Humanidades, Universidad Nacional de Salta, 1997, pp. 225-241.]