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Un individuo puede padecer una depresin en cualquier etapa de su evolucin.

Naturalmente en cada momento este trastorno adquiere una manifestacin especial segn el desarrollo dela persona, en la infancia y adolescencia as como en la tercera edad, hay una cierta dificultad para la expresin del estado afectivo por lo que la depresin tendr caractersticas particulares. Vamos a describir las depresiones en la infancia, adolescencia y en la tercera edad, as como las que suceden despus del parto, fijndonos sobre todo en los elementos que las diferencian de las que ocurren en la vida adulta. INFANCIA Y ADOLESCENCIA: Tienen los nios depresiones? Son distintas de las del adulto? Cmo las podemos distinguir? Por qu se deprimen los nios y adolescentes? Durante algn tiempo se pens que los nios no padecan depresiones. Hasta hace muchos aos, los estudios se realizaban casi siempre sobre individuos de 10 aos en adelante. Actualmente sabemos que los nios desde cualquier edad pueden sufrir este trastorno, aunque no es probable que sean capaces de tener una vivencia de la tristeza antes de los 5 aos

Dos tipos de manifestaciones Fundamentalmente hay dos tipos de manifestaciones: cuando en ellas es similar a las del adulto y otra en forma de equivalentes depresiones (la llamada posicin depresiva de M.Mahler y la depresin anaclitica de R.Spitz. Depresin infantil y del adolescente similar a la del adulto: se manifiesta mediante accesos de llanto, irritabilidad, perdida del apetito, apata, aislamiento, tristeza, hostilidad hacia los padres y hermanos, etc. Este estado se da sobre todo a partir de los ocho aos. Los criterios para el diagnostico de depresin infantil son los siguientes: A. Sntomas necesarios :

Expresin de sentimiento de desvalorizacin o evidencia de descenso en la autoestima

Tristeza o infelicidad aparente o manifestada B. Adems , cuatro de los sntomas siguientes : Sollozos frecuentes Irritabilidad
Trastornos del sueo (insomio , hipersomnia)

Retraimiento social reciente Descenso reciente del rendimiento escolar Deseo verbalizado de morirse o tentativa de suicidio
Quejas somticas Perdida del apetito o de peso Disminucin de la energa

Estos sntomas deben durar un mes al menos y antes de diagnosticar a un nio de depresin habr que comprobar que no padece otras enfermedades Los equivalentes depresivos; son trastornos de muy diverso tipo. Fundamentalmente consisten en alteraciones de la conducta y trastornos psicosomticos que indicaran un modo especial de sentir y vivir la depresin de

los nios y adolescentes. Algunos psiquiatras piensan que en los equivalentes depresivos hay una mezcla de depresin y otros trastornos. los interpretan como formas de defensa contra la depresin , el aislamiento y el vacio ; lo cierto es que un nio puede padecer una depresin sin que le veamos deprimido. ALTERACIONES CARACTERISTICAS DE LA CONDUCTA Cules son esas alteraciones de la conducta o esos trastornos psicosomticos que nos ponen en la pista de una depresin? tanto el nio como en el adolescentes distinguimos, como siempre, alteraciones del comportamiento:
Agresividad

contra los hermanos o los padres ; fobia a la escuela (que puede tener mltiples causas , entre ellas la depresin ) ; disminucin del rendimiento escolar ; hiperactividad (el nio esta siempre inquieto , distrado ) ; conducta antisocial (delincuencia) ; drogadiccin ;fugas del hogar ; propensin a los accidentes ; conducta suicida , etc.

Y alteraciones psicosomticas; trastornos de la nutricin (sobre todo anorexia o falta de apetito) ; trastornos del sueo : enuresis; dolores de cabeza ; gastrointestinales , etc. ; alergias , asma , eczemas , etc. Naturalmente, la cefalea, la anorexia, pueden ser producidas por causas, de ah la dificultad que tienen de interpretacin los equivalentes depresivos, deber ser el especialista quien discrimine a que se debe la conducta extraa, o cualquier otro sntoma que sufra el nio o adolescente Todo lo dicho nos puede servir de orientacin para descubrir estos problemas a tiempo de ser tratados adecuadamente, sin que queden secuelas lamentables.

SUICIDIO INFANTIL
Narramos a continuacin un caso clnico (Anthony 1982) Un nio de 12 aos nos fue remitido por su pediatra porque siempre le suceda algo. Desde la primera infancia haba sufrido persistentes trastornos nutritivos, de sueo y evacuacin, y en el momento del examen tenia un peso inferior al correspondiente a su edad. Junto a esa falta de apetito, insomio y estreimiento, el nio mostraba un aspecto cansado, lnguido y desinteresado por el juego, aburrido por las tareas escolares y siempre distrado, durante el tratamiento se puso de manifiesto un grave conflicto latente, relacionado con el divorcio de sus padres, cuando el nio tenia cinco aos de edad, y con una nueva boda de su madre. La ruptura fue acompaada de fuertes discusiones, que prosiguieron hasta el momento en el que el padre dejo la ciudad. Antes de iniciar el tratamiento, el nio mostro una actitud manifiestamente resentida hacia su nuevo padre, al que culpaba de haber provocado la marcha de su padre real (el llamado complejo de Hamlet ) ; sin embargo , a medida que avanzaba el tratamiento , el nio fue dirigindose progresivamente su odio a su , antes , idealizado padre . Fue entonces cuando empezaron a desaparecer los equivalentes depresivos, para ser sustituidos por una depresin manifestada. El nio haba mejorado fsicamente, si bien estaba emocionalmente peor. Tachaba de ruines a ambos padres y senta la necesidad de proteger a su madre de ellos. Posteriormente llego incluso a criticar a su madre por haberse enamorado de aquellos hombres, sin

haberle prestado nunca atencin a el. Una vez que hizo consciente este amasijo de sentimientos ambiguos empez a mejorar su aspecto, y se le vio sonrer por primera vez en mucho tiempo, este caso ilustra la manera como un conflicto interior puede cobrar expresin como trastorno del desarrollo fsico y de la transformacin de estos equivalentes en una manifiesta depresin cuando se exterioriza el conflicto interior. Si tienen en cuenta lo dicho hasta ahora, lo que no deben hacer los padres es culpar al nio o castgale por su rebelda, malas notas Casi siempre sus problemas tienen un origen en los padres o en la dinmica y relacin familiar. el nio es el elemento mas dbil del grupo y por lo tanto es incapaz de reaccionar ante situaciones estresantes ; como respuesta cae en estados depresivos o sufre otros trastornos psicolgicos . Evidentemente esto no quiere decir que no se debe educar al nio. Hay una educacin coercitiva como otra excesivamente permisiva. Existe un problema especial ligado a la depresin y que va adquiriendo cada vez mayor repercusin social; nos referimos al suicidio infantil Sobre esta situacin no hay, que sepamos, estadsticas fiables en nuestro pas, pues con gran frecuencia los suicidios van disfrazados de accidentes o no son comunicados a las autoridades oficiales. Gran parte de las conductas suicidas quedan en intentos, suicidios frustrados, o conductas arriesgadas tales como pasar entre los coches cuando estos circulan, subirse alas alturas peligrosas, etc.

INTRODUCCIN
La depresin es una enfermedad importante y terrible. Siempre lo ha sido. Si revisamos la literatura universal advertiremos que numerosos autores de todos los tiempos se han ocupado de ella, tanto desde el punto de vista cientfico, como desde el potico. Hipcrates, a principios del siglo IV antes de Cristo, escriba sobre una mujer con depresin lo siguiente: En Taso, una mujer irritable, con gran tristeza, se puso desvelada e inapetente, con sed e intranquilidad El primer da por la noche comenz a tener temores, a hablar de ms de lo razonable, a tener pena y abatimiento y una calenturilla ligera, deliraba de modo torpe y a la vez tena muchos dolores fuertes. Como vemos, Hipcrates ya conoca que en la depresin se volva el nimo triste, haba irritabilidad, falta de apetito, ansiedad, insomnio, dolores corporales y delirio. Hoy da todos estos sntomas son considerados fundamentales en la depresin. Otro autor, tambin muy importante, del siglo XVIII, en su libro Anatoma de la melancola sealaba: cambiara mi estado por el de cualquier desgraciado que est en la crcel o en el barro. Mi dolor no tiene cura, es como otro infierno. No puedo vivir con esta tortura. Desesperado, odio mi vida. Dadme una cuerda o un cuchillo. Todas mis penas son absurdas, pero ninguna es tan terrible como la melancola (Robert Burton, 1621). Son dos pinceladas sobre la depresin. Muestran como la vida y el alma humana se rompen por este terrible suceso. La depresin es, junto con la ansiedad un estado que cada vez cobra mayor importancia por su gravedad y extensin. Pero qu es la depresin? por qu viene? Cmo se puede salir de ella? deja algn rastro en el espritu que la ha padecido? Son preguntas para las que tenemos respuestas parciales. Nadie ha

conseguido an penetrar en este drama humano para esclarecerlo totalmente, pero acaso se conseguir algn da? Los especialistas saben muchas cosas sobre la depresin, pero quiz ignoren muchas ms. Hay numerosas cuestiones: hasta qu punto se puede considerar la depresin una enfermedad? O es, ms bien, uno de los estados naturales, aunque tremendo, del ser humano? Dnde esta esa lnea, si es que hay, que separa la depresin de la normalidad? Se deprime ms el joven o el adulto, el casado o el soltero, el hombre o la mujer? se manifiesta de igual modo la depresin en las distintas culturas? se deprimen los animales? se puede hablar hoy de depresin endgena y depresin reactiva? Qu relacin tiene la depresin con el suicidio? Hasta qu punto se cura la depresin con psicofrmacos o psicoterapia? En qu medida actan los factores ambientales en el desencadenamiento? Es el individuo deprimido una vctima de soledad?... Estas y otras numerosas preguntas pueden plantearse. An faltan muchos aos para que las respuestas que se den sean completamente convincentes y admitidas por todos. Pero hoy se sabe mucho sobre la depresin. Las ltimas dcadas han visto surgir gran nmero de investigaciones y una importante reflexin sobre este aspecto de la vida humana. En las pginas que siguen trataremos de responder a los interrogantes que hemos planteado y a otros que cada da nacen en los seres humanos que por cualquier circunstancia tienen que plantearse el problema de la depresin.

LA DEPRESIN
ALGO MS QUE UNA ENFERMEDAD La depresin es una disfuncin en la cual el rasgo central es una alteracin en el estado de nimo, alteracin que se traduce por un abatimiento (Max Hamieston). Con esta definicin se sita esta enfermedad dentro del rea de los trastornos de la afectividad y se le da un rasgo clave: el abatimiento, que seria una manifestacin ms orgnica de la tristeza. La depresin es algo simple y a la vez complejo. Cuando una persona ha tenido una discusin en el trabajo con un compaero, se encuentra triste y preocupado durante unas horas o varios das, esto no es, evidentemente, una depresin. Si un hijo se marcha de casa de sus padres, stos se quedan tristes y angustiados durante un tiempo, comenzarn inmediatamente a buscar a su hijo y cuando reciban noticias de l se sentirn aliviados; tampoco en este caso se ha tratado de una depresin. Cuando alguien dice: Me encuentro deprimido; llevo unos das que cuando llego a casa, del trabajo, no tengo ganas de hacer nada, desde que se han marchado

mis amigos de viaje no s qu hacer, comprendemos que el estar deprimido a que se refiere tal persona es ms bien un estar aburrido y no se trata de una verdadera depresin. Con los ejemplos anteriores podemos ver que la depresin se puede considerar como sntoma, sndrome y como enfermedad. La depresin como sntoma es el sentimiento de tristeza, o

abatimiento. Est en el mismo nivel que la alegra, la rabia, el miedo Lo expresamos cuando decimos estoy triste, estoy alegre, tengo miedo, estoy deprimido, nos referimos a una situacin momentnea. La depresin como sndrome es un conjunto de sntomas tales como la tristeza, ansiedad, insomnio. Es algo ms duradero y profundo. Puede ocurrir junto a otras enfermedades de tipo orgnico o bien siguiendo a traumas psicolgicos profundos. La depresin como enfermedad es lo que vamos a estudiar en estas pginas. Hay otros sntomas, una vivencia, un modo de producirse la depresin, una evolucin, un tratamiento. En adelante consideramos la depresin solo como enfermedad, teniendo en cuenta que la palabra enfermedad no es unvoca, sino que puede significar tanto cncer, como hipertensin, o un trastorno de conducta.

1. SNTOMAS DE LA DEPRESIN Cmo podemos saber si una persona padece una depresin?. Actualmente slo podemos saberlo por los sntomas de esa depresin. Nosotros, para mayor claridad, hemos dividido los trastornos que se producen en la depresin en dos grupos: Trastornos psquicos y trastornos somticos.

a. TRASTORNOS

PSQUICOS: Tristeza, ansiedad, prdida de

inters por cuanto le rodea. Sentimientos e ideas de culpabilidad, agitacin o inhibicin psicomotriz, tendencia al suicidio, trastorno del juicio, indecisin, delirio.
b. TRASTORNOS SOMTICOS: Insomnio o hipersomnia, prdida

de apetito, disminucin del deseo sexual, otros (dolores, mareos, etc.) Es evidente que una persona que padece una depresin no va a sufrir todos estos trastornos; algunos de ellos son incluso excluyentes entre s. Cuanto ms grave sea la depresin, ms afectado estar el individuo y ms intensos sern los sntomas. El delirio se da en depresiones muy graves, pero no en las moderadas o en las leves que son, con mucho, las ms frecuentes. Estos sntomas nos permiten identificar a la persona que sufre depresin. Los ms comunes en los adolescentes, sobre todo en la etapa puberal son: 1. 2.
3.

Conducta negativista o claramente antisocial. Agresividad Consumo de alcohol y/o drogas Deseos de marchar de casa Sentimiento de con ser comprendido Malhumor e irritabilidad Desgane para cooperar en actividades familiares Tendencia a recluirse en la propia habitacin Desinters por el aseo personal Dificultades escolares Retraimiento social con hipersensibilidad; especial

4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. alegra. 13.

respuesta al rechazo en relaciones amorosas Trastorno del estado de nimo, desmoralizacin y falta de Desinters por cosas que antes le atraan.

2. COMO SE INICIA LA DEPRESIN La depresin puede comenzar de muy diversas maneras. A veces empieza en una fecha que podemos precisar, en relacin con un hecho que nos afect mucho: Un fracaso en los negocios, una relacin afectiva que se rompe, un problema familiar, el comienzo o final de unas obras en casa, una enfermedad, un accidente, etc. Otras veces el comienzo es lento, insidioso; nuestro estado afectivo se va modificando poco a poco. En este caso si preguntamos por qu ha venido la depresin, pueda que el individuo no sepa a qu atribuirlo, no recordar ningn hecho o situacin que, a su juicio, la haya desencadenado. El estado depresivo a veces empezar con un sentimiento de tristeza que cada da se hace ms intenso. Tambin se puede iniciar con un trastorno aparentemente orgnico: cansancio, debilidad, mareos, dolores en varias partes del cuerpo a la vez. Asimismo, una dificultad para dormirse o un despertarse muy temprano; el deseo, no presente antes, de estar solo, encerrado en la habitacin o un tumbado en la cama; una gran tranquilidad, etc, pueden ser el comienzo de la depresin. Hay frases que indican que la enfermedad est empezando o est ya instaurada. me encuentro siempre cansado, no veo sentido a la vida, llevo ya tiempo que siempre me est doliendo algo, cuando no es la cabeza son las piernas o el pecho, ya no me gusta estar con la gente, me encierro en casa y no salgo, me parece que tengo la culpa de todo lo que pasa en el mundo, todo lo veo negro. Al principio, el sujeto deprimido intenta superar por s mismo su estado, a medida que se va hundiendo se da cuenta de que es incapaz de sobreponerse y busca ayuda en la familia o en el mdico. Referente a este aspecto podramos hablar de tres tipos de personas:

Las que acuden pronto al mdico y ste detecta el cuadro depresivo. Este permite instaurar inmediatamente el tratamiento adecuado. Hay otros individuos que acuden pronto a su mdico de cabecera, pero ste no detecta la depresin. Esto puede ocurrir por que la persona no quiera admitir que tiene un trastorno mental y entonces fcilmente desva su atencin al campo orgnico, o bien por que el mdico no est atento al estado general del paciente o porque la depresin se manifiesta fundamentalmente por sntomas somticos; ste ltimo caso es quiz el ms frecuente. Hay depresiones que se presentan como dolores en diversas partes del cuerpo, con frecuencia el mdico les har numerosos anlisis y pruebas de todo tipo buscando una inexistente alteracin orgnica y les someter a diversos tratamientos hasta que descubre que la causa de sus molestias fsicas es una depresin. Hay otras personas que no acuden al mdico ni a alguien que pueda ayudarles. En este caso la depresin puede hacerse crnica y cada da que pase ser ms difcil ayudar a estos pacientes para que se recobren del todo. Hay que tener en cuenta la siguiente norma: Cuanto ms rpidamente se detecte una depresin y se trate, ms fcil es la total recuperacin. 3. FACTORES DE RIESGO
No existe una sola causa para la depresin. La depresin puede estar causada por uno o varios factores. Algunas personas tienen mayor probabilidad de tener depresin que otras. Hay diferentes razones que intentan explicar esta predisposicin:

Factores biolgicos: los nios o adolescentes que tienen un padre o ambos padres deprimidos tienen dos y cuatro veces ms

probabilidad

de

desarrollar

un

trastorno

depresivo,

respectivamente. Frecuentemente se asocia con una baja de neurotransmisores cerebrales, ms de la serotonina que de la adrenalina causado por alteraciones en el funcionamiento del hipotlamo y la secrecin de hormonas por encima del nivel normal llevando a alteraciones endocrinas e inmunolgicas (Guerra, 2000).

Factores socioculturales: son factores externos como los familiares e incluyen depresin en los padres, conflicto o divorcio y muerte precoz de un padre, situaciones que generan estrs y causan trastornos afectivos por la prdida de los lazos de unin.

Factores psicolgicos: derivan de

conflictos o desrdenes

originados desde la infancia, ya que sta es la etapa en la cual el nio es susceptible a trastornos que se le pueden presentar como sonambulismo, terrores nocturnos, fobias, timidez las cuales si no son atendidos se pueden presentar como problemas de personalidad y de conducta que se agravan con el tiempo (Guerra, 2000) Estos se exteriorizan como sentimientos de inutilidad, culpa, tristeza, indefensin y desesperanza profundos. Se pueden acompaar de "varios sntomas concomitantes, incluidas las perturbaciones del sueo y de la comida, la prdida de iniciativa, el autocastigo, el abandono, la inactividad y la incapacidad para el placer."

Factores Bioqumicos: Se ha demostrado que la bioqumica del cerebro juega un papel significativo en los trastornos depresivos. Se sabe, por ejemplo, que las personas con depresin grave tpicamente tienen desequilibrios de ciertas substancias qumicas en el cerebro, conocidas como neurotransmisores. Adems, los patrones de sueo, que se ven afectados por la bioqumica del organismo, son generalmente diferentes en las personas que tienen trastornos depresivos. La depresin puede

ser inducida o aliviada con ciertos medicamentos, y algunas hormonas pueden alterar los estados de nimo. Lo que an no se sabe es si el "desequilibrio bioqumico" de la depresin tienen un origen gentico o es producido por estrs, por un trauma, o por una enfermedad fsica u otra condicin ambiental.

Situaciones estresantes: Muerte de un familiar prximo o de un amigo, una enfermedad crnica, problemas interpersonales, dificultades financieras, divorcio pueden ocasionar sntomas de depresin que sostenidos a lo largo del tiempo pueden desencadenar en una depresin clnica.

Estacionalidad - Trastorno afectivo estacional (SAD): Se ha observado que hay personas que desarrollan depresin durante los meses de invierno, cuando los das se hacen ms cortos. Es posible que la reduccin de la cantidad de horas de luz afecte el equilibrio de ciertos compuestos qumicos en el cerebro, dando lugar a sntomas de depresin.

Personalidad: Las personas con esquemas mentales negativos, baja autoestima, sensacin de falta de control sobre las circunstancias de la vida y tendencia a la preocupacin excesiva son ms propensas a padecer de depresin. Estos atributos pueden resaltar el efecto de las situaciones de estrs o interferir con la capacidad de enfrentarlas o reponerse de las mismas. Aparentemente, los patrones de pensamiento negativo

tpicamente se establecen en la niez o adolescencia y van

conformando a lo largo del tiempo un patrn de pensamiento depresivo.

CMO COMBATIR LA DEPRESIN?


Sabemos que hay suicidios todos los das, y un gran porcentaje, sino la gran mayora, de estas muertes se deben a la depresin. Los nmeros de muertes por este motivo se incrementan da a da, y creo que esta lista de tips nos puede ayudar a superar la depresin y mejorar nuestra calidad de vida.
1. Desarrolle intereses. Tal vez una de las razones ms comunes para

la depresin es la falta de suficientes intereses y actividades. Un pequeo nmero de ellas, tienden a convertirse en rutina y, a menudo, aburrido. Los intereses y actividades son muy importantes en la salud mental, lo que contribuye a la autoestima y al desarrollo de la felicidad. Dan satisfaccin, ayudar a que te sientas bien contigo mismo, y mantener la mente frente a los problemas y los pensamientos negativos y las emociones. Debemos combatir la depresin, el dolor, la adiccin, la ira, la ansiedad, la preocupacin excesiva, o la culpabilidad. Hay muchas cosas que usted puede hacer en este mbito: labores de casa, visitar a los enfermos o personas mayores, desarrollar una aficin que implica la utilizacin de las manos, y muchas cosas ms.
2. Mantngase positivo. Los hbitos de pensamientos negativos

desempean

un

papel

muy

importante

en

la

depresin.

Investigaciones demuestran que personas deprimidas tienden a minimizar sus logros, talentos y cualidades. Experimentan fracaso, decepcin, rechazo, emociones negativas, dolor y tristeza. Pero la gente feliz mantiene una actitud positiva y acepta la tristeza y el sufrimiento como partes normales de la vida, mientras que hacen

lo que pueden para solucionar sus problemas. Esto tambin los hace ms agradables a su alrededor y se mejora su vida social.
3. Solucione sus problemas personales. Trabaje para solucionar sus

problemas, utilizando pequeos pasos para asegurarse de no perder el control. Confe en amigos, familiares y grupos de apoyo. No se deje vencer por sus problemas. Muchas veces hay lluvia de ideas de soluciones al pedir a otras personas ayuda. Algunas personas deprimidas rechazan todas las soluciones posibles, buscan excusas para considerar cada una de ellas como inaceptable, desagradable, o impracticable. No permita a los pensamientos negativos interferir en la solucin de sus problemas. Mantenga una mente abierta a todas las soluciones posibles.
4. Haga una vida social positiva. Interacte socialmente de forma

positiva. Muestre calor hacia otras personas, teniendo un inters en ellas, desarrolle y comparta intereses y actividades. Pida a sus amigos y seres queridos a hacer caso omiso de su depresin y comportamientos para reducir las llamadas telefnicas y visitas cortas. Dgales a evitar teniendo lstima de ti y el sentimiento de culpabilidad por no atender a su depresin. Lo que nos lleva al punto 6:
5. Detenga el mal comportamiento. Al quejarse, llorar, hablar de

sentimientos tristes, o discutir los problemas, sus amigos y seres queridos probablemente respondern con simpata y atencin esmerada. Lamentablemente, estos respuestas algunas veces ayudan a mantener el comportamiento depresivo, debido a que la persona depresiva le gusta oir estas respuestas. Algunos amigos o familiares incluso se hacen cargo de las tareas de la persona deprimida. Muchas personas deprimidas comen y gastan dinero en exceso, abusan de sustancias adictivas, o tienen sexo sin amor para sentirse mejor.
6. Sea realista. Examine sus expectativas o prioridades en la vida y, de

ser necesario, ajstalas ms a la realidad. Las personas deprimidas a menudo piensan que no pueden ser felices sin ciertas cosas, como cosas materiales, ms dinero, etc. Aprenda a aceptar la situacin, pero no llegue al extremo de ser conformista. Algunas situaciones, personas o molestias, simplemente no van a cambiar tan pronto.

7. Haga cambios. Cambie los malos hbitos que te deprimen. Sustituya

los pensamientos negativos con positivos todos los das. El humor tambin ayuda mucho a enfrentar los problemas de la vida.
8. Convirtase en activo. El ejercicio y una nutricin adecuada ayuda

mucho, no como una solucin rpida, sino como una manera de hacer nuestro maana un poco mejor, y como una ayuda para facilitar nuestros otros esfuerzos teraputicos. Somos menos propensos a abandonar despus de un corto perodo de tiempo, porque no estamos esperando una cura instantnea, slo un poco ms de control sobre nuestras emociones y nuestra situacin en la vida. Usted no tiene que correr una maratn, slo un paseo diario de 30 minutos puede ser un gran paso en la direccin correcta.
9. Corrija su dieta. El hambre en exceso, as como el consumo exceso

son formas que usamos para reprimir nuestros sentimientos. La prxima vez que usted no quiera comer, piense en una frase como esta: Quiero que mi situacin mejore, si no me alimento adecuadamente, voy a estar dandome a m mismo y har que mi problema se empeore. Trate de comer una comida equilibrada tres veces al da, sin meriendas en el medio. Recuerde que el hambre no es una cosa mala, se trata de una reaccin natural de fsica.
10. Controle su pensamiento. Elimine la palabra depresin de tu

vocabulario.

Capitulo III Trastornos psquicos:


Las manifestaciones psicolgicas de la depresin pueden ser muy variables, vamos a exponer las ms importantes: 1 Tristeza y deseo de llorar La tristeza es el sntoma fundamental. Puede manifestarse tambin como abatimiento. No es una tristeza como la producida por un hecho desagradable, sino algo diferente que llena toda la persona. El individuo deprimido muchas veces no relaciona esta tristeza con ningn hecho de su vida, es lo que algunos especialistas llaman TRISTEZA INMOTIVADA Si la depresin es leve, este abatimiento variara durante el da y a veces el individuo se pondr alegre y reir. Segn ve agravndose, es menos frecuente que haya momentos de alegra, hasta el punto que la tristeza llena constantemente la vida. El estado de abatimiento puede ser ms intenso por la maana que por la tarde esta es una de las manifestaciones de la ritmicidad de algunas alteraciones depresivas: varios ritmos vitales s alteran. Loa pacientes con frecuencia lloran, sin saber por qu. El llanto les puede aliviar algo. Si la depresin es grave, ya no se puede ni llorar (algunos llaman a este estado depresin seca) En un estudio realizado por Beck y colaboradores (1986) el 83% de quienes padecandepresin grave dijeron que lloraban o tenan deseos de llorar ms frecuentemente que antes. Estos accesos de llanto se dan tanto entre hombres como entre muges, aunque sean ms comunes en estas ltimas. El abatimiento, que sera un aspecto parcialmente orgnico de la tristeza, se da tambin en muchas otras enfermedades no mentales, por lo que a veces no es fcil descubrir que se debe a depresin, sobre todo cuando esta se encuentra en sus inicios. ANSIEDAD E IRRITABILIDAD CONSTANTE: La ansiedad es un continuo estado de intranquilidad. Se manifiesta tambin como una aprehensin constante. El individuo esta en tensin continua, nunca relajado. Avece, la ansiedad puede ser tan intensa que encubre el nimo triste o abatido. De la ansiedad deriva la irritabilidad. Cualquier cosas molesta e irrita e irrita enormemente y puede provocar la agresividad. El que le lleve la contraria o le hagan la msmnima observacin puede ser suficiente para que e ponga de mal humor o explote contra cuantos los rodean. Generalmente la familia suele padecer las consecuencias de esta irritabilidad, pues con los extraos el individuo se reprime mucho ms. Luego, puede darse cuenta de que ha obrado mal y culparse por lo que ha hecho con lo que empeora su estado y se hunde ms. La ansiedad puede producirse tambin por el estrs, la neurosis, la esquizofrenia, .siempre con caracteres muy semejantes. Hay numerosos sntomassomticos que son debidos a la ansiedad: palpitaciones, dolor de cabeza, malestar, sudoracin, y otros trastornos digestivos , mareos, etc,por lo que ante estos sntomas podemos pensar que en el fondo hay ansiedad o depresin.

PERDIDA DE INTERES:

Al deprimido cada vez le interesan menos actividades, objetos o personas. Va abandonando las amistades y se encierra cada vez ms en casa. No le interesa hablar con los amigos, ni siquiera con los familiares. Quiere que le dejen en paz. Al final acaba encerrndose en su dormitorio y viviendo en soledad. Todo le molesta: el ruido, las conversaciones, la compaa, etc. Sus actividades cada vez le producen menos satisfaccin y se desinteresa de ellas. No solo sus obligaciones habituales van a afectarse, sino tambin sus aficiones: el deporte, el cine, la lectura, la vida social, toso le aburre y le cansa, nada le satisface. Su trabajo le resultara muy costoso, hasta que lo deja. Descuidara sus ropas, su aseo personal, su habitacin. Es casi intil recomendarle que se arregle, oye esto con indiferencia o con irritacin. En los casos leves, las manifestaciones de cario hacia cuantos les rodean son mnimas, pero se sienten muy dependientes de los familiares. Cuando el individuo tiene una depresin grave, puede incluso aborrecer u odiar a estos mismos seres queridos. Con frecuencia, en nuestra sociedad, las causas por la que se acude al mdico son precisamente los problemas en las relaciones familiares y el abandono del trabajo. SENTIMIENTO DE CULPABILIDAD: El deprimido tiende a culparse de todo. Cuantos fallos hay a su alrededor cree que son provocados directa o indirectamente por el. Cuantos ms grave es la depresin, mas profundos e irracionales son los sentimientos de culpabilidad. Sienten que no son capaces de hacer lo que desean, exageran sus defectos, creen que todo lo hacen mal. Llegan a sentirse responsables de cuantas desgracias ocurren en el mundo. Se habla de los delirios de ruina, enfermedad y culpa, como los propios de la depresin. Un ama de casa pensara que no ha atendido bien a sus hijos, que no los esta educando, que por su culpa van a padecer enormes desgracias, un hombre de negocios pensara que la empresa no va bien por l, que se va arruinar, que se pierden contratos por el, no es eficaz , pensara que le van a despedir. Hay determinados contextos que favorecen y multiplican estas ideas y sentimientos de culpa: familias muy rgidas, que se mueven con normas muy estrictas y condenan cualquier desviacin de esa norma,

determinadas religiones como la catlica cuya moral gira alrededor del pecado y de la culpa, etc. Estos sentimientos de culpabilidad no son racionales, aunque pueden tener una base real, de hecho tales sentimientos comienzan cuando empieza la depresin. A veces, los enfermos de depresin pueden tener la idea obsesiva de que van a recibir castigo por su s faltas, estos pensamientos repetitivos no tienen que ver con las ideas paranoides, que pertenecen a otra esfera. ESTADO DE AGITACION O DE INHIBICION: La agitacin psicomotriz es un estado de inquietud y movimiento permanente. Estas personas no pueden estar sentadas o descansando, necesitan moverse, levantarse o sentarse , caminar, mover las manos, mirar a uno al otro lado. Manosean nerviosamente un objeto que tienen entre los dedos, se muerden las manos o se tiran de ,loscabellos. No tienen sosiego. Algunos autores indican que esta agitacin es mayor cuando el deprimido es un individuo de edad avanzada(en las llamadas depresiones involutivas) pero puede verse en pacientes de cualquier edad. Otros deprimidos presentan inhibicin. Esta inhibicin se manifiesta por retardo psicomotriz, esto es lentitud de movimientos: anda despacio, habla lentamente, mueve los brazos con pesadezparece como si cualquier manifestacin motriz le fuera difcil. As mismo estn enlentecidas las funciones del pensamiento, las ideas, la compresin, las reacciones son lentas. El sntoma de la inhibicin es evidente si observamos el rostro, que apenas tiene expresin, no hay mmica alguna, y si se observa al paciente sentado inmvil, derrumbado, como si los miembros y todo el cuerpo le pesasen toneladas. Los enfermos con Parkinson pueden presentar una falta de expresividad corporar y sobre todo facial que hay que diferenciar de la que tiene lugar en los deprimidos. Se suele encontrar en aproximadamente el 87% de los enfermos con depresin intensa. Algunos llegan a padecer un estado llamado estupor que se caracteriza por inmovilidad casi completa y han de ser alimentados y cuidados como nios pequeos. El estupor es una forma de expresin que se manifiesta bloqueando la comunicacin, probablemente, porque no tienen inters en establecer contacto con el mundo.

TENDENCIA AL SUICIDIO: Depresin y suicidio han ido siempre unidos. Algunos autores hablan de una tasa de suicidio de 15 % en la poblacin mundial. Se han realizado numerosos estudios para encontrar un elemento que sirviera para predecir el suicidio y consiguientemente, dedicar esfuerzos a evitar que estos que estos individuos con mayor riesgo se suicidaran. Encontraron que la dimensin psicolgica que ms se relacionaba con el futuro suicidio era la desesperanza. El enfermo deprimido vive en desesperanza y por eso tendera ms a la autoagresin. Al estudiar las personalidades depresivas mediante test proyectivos, se descubri que los elementos que indican un mayor riesgo de suicidio son la impulsividad, las tendencias agresivas y la depresin y suicidio indican que la explicacin del suicidio en base a los desajustes del estado de nimo es bastante limitada. Si queremos comprender bien las relaciones entre el suicidio y la depresin no nos queda ms remedio que fijarnos con atencin en la heterogeneidad de los casos de conducta suicida y en el contexto total en el que se enmarcan estos comportamientos(hankoff,1982) TRANSTORNOS DE JUICIO: El deprimido con frecuencia solo observa la parte negativa de cuanto le rodea. Todo parece negro y sin sentido. El futuro lo ve de modo pesimista: da le va ir bien, le sobrevendrn numerosas desgracias. Cualquier plan o proyecto que le propongan piensa de antemano que no va a valer para nada. Estadistorsin de la realidad es un obstculo incluso para su posible curacin. La desesperanza le llena por completo. Puede decirse que cuando un enfermo comienza a hacer planes para el futuro y a organizarse la vida con vistas al maana, est saliendo de su depresin. Esta deformacin de realidad externa en el sentido de verla solo en sus aspectos negativos, ocurre tambin con la propia imagen corporal. El deprimido se ve deforme, ms feo sin atractivo personal. Puede pensar que desagrada a cuantos le rodean, sus imperfecciones fsicas son llevadas a un primer plano y lamentadas como algo terrible y sin remedio. Una pequea mancha en la cara que antes apenas le llamaba la atencin, de repente cobra una inusitada importancia y puede ser la causa aparente de que no salga a la calle o de que intente una ciruga plstica. INDECISION Y PRESENCIA DE DELIRIOS:

La indecisin va unida tanto a la inhibicin intelectual como al trastorno del juicio. Al enfermo de depresin le cuesta mucho tomar decisiones. Las dudas le cubren por completo. El componente de trastorndel juicio hace que tema fallar y decidir errneamente, la inhibicin intelectual le bloquea y paraliza. Como le cuesta empezar a hacer las cosas, las retrasa, solo acta y decide cuando no tienen msremedio. Piensa sobre un problema, lo deja, vuelve a pensar.y as tarda en resolver la situacin, aunque sea algo tan simple como salir o no salir de una casa. Los delirios suceden en las depresiones graves. El delirio es definido por los clsicos como una idea falsa originada patolgicamente y que resiste a toda argumentacin. En la depresin suelen tratar sobre temas de culpa, enfermedad y ruina, como ya hemos dicho. En un estudio de 77 enfermos con depresin moderada y 50 con depresin grave, los temas de los delirios fueron los siguientes:

Capitulo IV

4.-TRANSTORNOS SOMATICOS
La depresin es considerada como un trastorno mental .No obstante es la persona entera la que esta afectada. Por eso los deprimidos tienen alteraciones orgnicas, las principales son las siguientes: TRANSTORNOS DEL SUEO. Son muy frecuentes, sobre todo el insomnio. El deprimido duerme poco tiempo y mal .suele decirse que tiene insomnio tardo , esto es , que se despierta muy temprano y es incapaz de volver a dormirse. As mismo es frecuente, sobre todo en depresiones leves y moderadas, el insomnio precoz, es decir el individuo tarda en conciliar el sueo ; este tipo de insomnio va mas unido a ala ansiedad . Puede ocurrir tambin que se despierte por la noche una y otra vez o este inquieto y se mueva mucho. La sensacin l despertarse por la maana es de que no se ha descansado adecuadamente. Algunos dicen no he dormido absolutamente nada desde

hace varios das, lo que no es cierto, pero se tiene es impresin porque el sueo ha sido casi siempre superficial , con interrupciones y poco reparador . N o solo esta alterada la cantidad de sueo, sino tambin la calidad . En la dcada de los cincuenta, se observo que el sueo tiene dos fases, una en la que los globos oculares se estn moviendo continuamente y que llamaron fase REM y otra en la que no haba tal movimiento a la que llamaron una fase NoREM. En el sueo normal se comienza con una fase NoREM y a los noventa minutos aproximadamente se entra en la REM; este ciclo se repite varias veces durante el descanso. Es sobre todo en la fase REM , cuando la persona suea. Pues bien, en el deprimido esta disminuido la fase REM y la ultima parte del sueo NO REM; tambin esta disminuida la llamada latencia del sueo REM , de modo que esta fase se adelanta y se acorta; no se sabe actualmente la causa ni el signifificado de estos cambios , pero como consecuencia, la funcin reparadora y de descanso del sueo se altera considerablemente . A veces los deprimidos presentan hipersomnia, es decir que duermen mucho tiempo; pareciera como si quisieran huir de la vida exterior real y se refugiaran en si mismos durmiendo. Estas personas estn somnolientas de continuo, duermen hasta muy tarde por la maana, se levantan con sueo y, si se quedan inactivos , de nuevo les entra el sueo o un modorra difcil de superar . La hipersomnia es menos frecuente que el insomnio, pero no indica nada respecto a la gravedad de la depresin. PERDIDA DE APETITO. Es muy frecuente. A veces, una depresin comienza con este sntoma. En mas de 50% de los casos de depresin hay disminucin o perdida del apetito, de modo que puede ser laborioso convencerles para que coman lo indispensable. Lo primero que notan suele ser la perdida del sabor , ya no apetecen las comidas , su parte placentera desaparece , pero sieguen comiendo normalmente ; a continuacin disminuye las ganas de comer , les cuesta masticar , y tienen que se obligados . El rechazo de la comida llega a ser preocupante para los familiares y tanto mas cuanto que con frecuencia les parece que es lo nico que pueden darle . Siguiendo a la disminucin de la

toma de alimento, viene la perdida de peso : que se recupera cuando mejoran de su estado depresivo . En algunas ocasiones, sobre todo cuando la ansiedad es importante, el individuo puede comer mas tratando de buscar cierto alivio en la comida de un modo compulsivo. Naturalmente ganaran peso . DISMINUCION DEL DESO SEXUAL. Tanto en hombres como en mujeres disminuye el deseo sexual o incluso desaparece por completo. Imgenes o estmulos de cualquier tipo que antes le excitaban ahora pierden significacin y les dejan completamente insensibles. A veces el hombre quiz conserve algo el deseo sexual, pero se vuelve impotente, esto es , pierde la capacidad de ereccin. La mujer suele rechazar todo contacto sexual . La recuperacin se hace lentamente. Esta lentitud hace posible que otros mecanismos ( dudas sobre la capacidad el sexual , ansiedad generada por un deseo de afirmarse , fantasa de un diverso tipo ) Interfieran en las relaciones sexuales , presentndose peligro de una impotencia o frigidez para siempre . OTROS SINTOMAS ORGNICO Las depresiones pueden cursar con muy variados sntomas orgnicos : cefaleas , dolores mltiples ,trastornos gastrointestinales , mareos , vrtigos, trastornos cardiorrespiratorios , etc. . El deprimido tiene tristeza, abatimiento pero estos sentimientos no estn en primer plano o estn acompaados por los sntomas antes indicados. A veces, mas que la tristeza pueden sentir un dolor de cabeza casi continuo, o un dolor de columna que se puede acompaar de dolor en el pecho o en los brazos . Estas personas suelen acudir primero al medico general quejndose del sntoma fsico, el medico con frecuencia no investiga mas y diagnostica y trata al paciente slo con esta referencia ; al no encontrarse mejora . el enfermo ser envido a un especialista hasta que se descubre que n el fondo de todos aquellos trastornos o dolores no hay sino una depresin. Un estudio sobre enfermos depresivos con sntomas orgnicos , dio este resultado ( Lpez Ibor , 1972): ( figura 1).

Dolores

de

cabeza

..58 % Otros dolores ( espalda , brazos , ..)

.51% Vrtigos ..21% Trastornos neurolgicos y vegetativos ( debilidad , temblores , tics) .23% Tras .Digestivos ( del apetito , gases, )

63% Trastornos cardiocirculatorios( dolor precordial , taquicardias ) ..19% Otros ( cadas de pelo , impotencia , eczemas)

17%. Estos sntomas nos llevan a las consideracin de las llamadas depresiones enmascaradas y de los equivalentes depresivos que trataremos mas adelante . Debe quedar claro que algunos sntomas orgnicos pueden darse con las depresiones, formando partes de ellas, y a veces encubriendo una depresin que slo ser conocida a travs de la explotacin cuidadosa. 5.- CRITERIOS PARA LA DIAGNSTICO DE LA DEPRESIN. Una persona que est deprimida sufre algunos de los sntomas explicados antes , pero no todos. Por otra parte , es posible que alguien se encuentre sin apetito o abatido por muy diversas causas entre otras por una enfermedad orgnica . En este ltimo caso hay depresin o no? hasta dnde llega el lmite entre el sano y el enfermo hay lmite?. No existen tales lmites. Quiz algn da se pongan basndose en

pruebas biolgicas o anlisis, pero el establecimiento del tal cifra o tal otra , siempre ser arbitrario. Esta misma incertidumbre se da tambin

en numerosas enfermedades orgnicas y mucho ms en campos como la psiquiatra o la psicologa. La falta de claridad y seguridad al diagnosticar ciertos casos de depresin, siempre ha preocupado a los especialistas, a los siquiatras . E n principio es fcil decir si una persona padece o no una depresin, pero hay muchos casos dudosos. la duda pude venir cuando la depresin es leve o es atpica, o acompaa a otra enfermedad . Algunas veces distintos equipos de investigadores que estudiaban algn aspecto particular de la depresin llegaban a conclusiones distintas, Por que?. Entre otras causa por que no estaba claro el concepto de esta enfermedad .Lo que para unos era una depresin ,para otros no lo era.(Si algn lector hasta aqu se habas calificado a si mismo como enfermo con depresin conviene que restire esa etiqueta , pues si los siquiatras tienen problemas con este diagnstico , cunto ms quienes no lo son ) . Para evitar , en lo posible , estas incertidumbres y unificar los

diagnsticos e investigaciones se han elaborado diversos criterios, esto es , condiciones que un individuo debe reunir para ser calificado su estado como depresin. Los criterios mas empleados actualmente son los del D.S.M-III, de la Asociacin Americana de Psiquiatra (1980) . Vamos a trascribir parcialmente estos criterios: CRITERIOS PARA EL DIAGNSTICO DEL EPISODIO DEPRESIVO MAYOR. A. Estado de animo disfrico o perdida de inters o placer en todas o casi todas las actividades o pasatiempos habituales. El estado de animo disforico se caracteriza por los siguientes sntomas: depresin. tristeza, melancola, desesperanza, apata, falta de iniciativa e irritabilidad. La alteracin del estado de animo puede ser predominante y relativamente persistente, aunque no siempre es el sntoma mas llamativo; en cualquier caso no hay cambios momentneos de un estado de animo disforico a otro; como ocurre con el paso de la ansiedad a la depresin o a la clera , tal como es observa en los estados de confusin

psictica aguda (

el estado de animo disforico en los nios

menores de seis aos pude inferirse a partir de la persistente tristeza de la expresin facial. B. Por lo menos cuatro de los siguientes sntomas han estado

presente casi diariamente, durante dos semanas como mnimo ( en los nios menores de seis aos , tres de los cuatro primero sntomas , como mnimo). 1. Poco apetito o perdida significativa de peso ( sin estar bajo dieta) o aumento de apetito con ganancia significativa de peso ( no se opera la ganancia de peso esperada en los nios menores de seis aos). 2. Insomnio o hipersomnia

3. Agitacin o enlentecimiento psicomotor (no bastan los sentimientos subjetivos de seis aos). 4. Perdida de intereso placer en las actividades habituales o disminucin de a motivacin sexual fuera de los periodos delirantes o alucinatorios (signos de apata en los nios menores de seis aos). 5. 6. Perdida de energa, fatiga . Sentimientos de inutilidad, autorreproche o de culpa excesiva o inapropiada, (puede ser delirante). 7. Quejas o pruebas de diminucin de la capacidad de concentracin enlentecimiento o del pensamiento, pensamiento o tales como no indecisin inquietud o de estar menores de enlentecidos) (hipoactividad en los nios

acompaada de incoherencia capacidad asociativa. 8.

o perdida notable de la

Pensamientos repetitivos de muerte

ideacin suicida

,deseos de estar muerto o intentos de suicidio.

C. Cuando no est presente el sndrome efectivo ( vase criterios A y B ya citados mas arriba ); es decir , antes de que se haya desarrollado o despus de haber remitido , ninguno e los siguientes sntomas dominan el cuadro clnico: 1. Preocupacin por ideas delirantes o alucinaciones incongruentes con el estado de nimo. 2. Conducta extraa. D. No hay sobreaadida una esquizofrenia, ni esquizofreniforme, ni un trastorno paranoide. E. Todo ello no es debido a ningn otro trastorno mental, ni duelo no complicado al un trastorno