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AprendiendodelasDrogas

Aprendiendo delasDrogas
Annimo

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INTRODUCCIN
Si las drogas de paz y las de energa se caracterizan por una toxicidad respectivamente alta, que salvo casos excepcionales se corresponde con factores de tolerancia relativamente altos tambin, las drogasvisionariaspresentanrasgosporlogeneralmuydispares. En su mayora, tienen mrgenes de seguridad tan actos que la literaturacientficanoconocesiquieradosisletalparahumanos,yensu mayora carecen de tolerancia o la tienen tan rpida que dos o res administraciones sucesivas bastan para producir insensibilizacin total; en otras palabras, algunas pueden consumirse la vida entera sin aumentarcantidades,yotrasnoproducirnelmsmnimoefectopsquico sin interponer pausas de varios das en el consumo, incluso con dosis descomunales.Tampocopuedenproducircosaparecidaaunadependencia fsica,acompaadaporsndromesabstinenciales.Partiendodelasdrogas examinadashastaahora,todoestopareceelmundocabezaabajo. Sinembargo,quelatoxicidadyelfactordetoleranciaseancosas despreciables,ocasidespreciables,nosignificainocuidadenelcasodelas drogasvisionarias.Loesencialenelconceptodefrmacoquesetratade sustancias venenosas y teraputicas, no lo uno o lo otro sigue cumplindose aqu con rigurosa puntualidad, slo que en un orden distintodecosas. Elpeligronoesqueelcuerpodejedefuncionar,por catalepsia o por sobreexcitacin, sino que se hunda el entramado de suposiciones y juicios acerca de uno mismo, y que al cesar la rutina anmicairrumpademodoirresistibleeltemoralademencia.

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ElcasoseparecealdeAladinoysulmpara,quebastabafrotar para bator presento un genio todopoderoso. Ese djinn poda conceder deseos,remediarcarenciasydefenderdeenemigos;peronotolerabaser invocado vanamente, por mviles emparentados con el aburrimiento, la hipocresa o la trivialidad. En sus formas vegetales, los frmacos visionariosmsactivoshansidoveneradoscomocanalesdecomunicacin conloeternoysacroporaquellospueblosquelosemplearonoemplean, evitandoasquemvilesbanalesoirreflexivosprodujeranlairadeldjinn yelconsiguientehorrordeAladino.Unadesusleccionesesquealterarla rutinapsquicaimplicaprofundizarenlacordura,noenlademencia,pero quetantoeldementecrnicocomoelfrvolopodranversoenfrentadosa experienciasdantescas,elunoporinsuficienciadesuesprituytiotropor unaorientacinerrnea.EmpleandolostrminosdeC.Castaneda,slo defiendeconefcaciaesapurezaenelintentorepresentadaporcaminos concorazn. LaexplicacinneuronalparaelsmildeAladinohasidointentada desde varias perspectivas, por ejemplo afirmando que estas drogas reducen el tiempo empleado para transmitir seales nerviosas, con o consiguienteincrementogeomtricodeinformacin. Encontrasteconlo pacificadores sintticos, se sabe que bastantes drogas visionarias aumentanlaoxigenacincerebral,yquienhayaexperimentadosuefecto sospecha que activan tanto lo primitivo as como las funciones ms desarrolladasevolutivamente. Sinduda,interrumpenlarutinapsquica en grados impensables para drogas de paz y de energa abstracta, abriendodimensionesanmicasqueoscilandelobeatficoalopavoroso,
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con una tendencia perfectamente ajena tambin a drogas de paz y de energaqueseorientaaborraraimportanciaorelevanciadeunyoen todoelasunto. Poresomismo,sevinculanalaexperienciadextasisensentido planetario tal como aparece en culturas de los cinco continentes, que incluye dos momentos bsicos: una etapa de viaje por regiones inexploradas,aligeradoelsujetodegravedadperoincapazdedetenerseen nada,yunaetapaesencialquecuandotocafondoimplica,Morirenvida pararesucitarlibredeltemoralaviday,enesamedida,deaprensin antelafinitudpropia. Else<gundomomentopuedeexplicarsetambin comosbitomiedoavolverselocooestallardesignificado,quesedeiza al pnico de no poder hacer el camino de retorno hacia uno mismo, y concluye (en casos favorables) con una reconciliacin de lo finito y o infinito, donde el instante y la eternidad se funden, emancipados de deudasparaconelayeryelmaana.Eselxtasispropiamentedichoo pequeamuerte,queelnimoexperimentacomomomentodevigorosa resurreccin;noslohasobrevividocomocuerpoycomoconciencia,sino queesainversinendimensionessuperioreseinferioreslehatemplado enmedidabastantecomoparavolveraelegirexistencia. Las drogas visionarias mspotentesexhibengrandessemejanzas estructuralescontodoslosneurotransmisoresmonoamnicos(dopamina, norepinefrina, serotonina, acetiicolina, histamina), y dentro de una analoga bsica se distribuyen en dos grandes grupos. Uno posee un anillobencnicoycorrespondeengeneralaasfenetilaminas(mescalina eselprototipo),mientrasotroposeeunanilloindlico(LSD,psilocibina,
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etc.),sibienambosgruposmuestrangrandesafinidadesensusefectos subjetivos.Loscompuestosindlicosseencuentranenplantasdecuatro continentesergotocornezuelo,iboga,amanitamuscaria,variostiposde hongos,ydanorigenacompuestossemisintticosysintticos. Losde anillo bencnico se encuentran tambin en plantas como el peyote o el sampedro,ysusderivadossintticospuedenacercarsealmillar.

VISIONARIOSYALUCINGENOS
Suelen conocerse como alucingenos los frmacos de excursin psquica,borrandoasdiferenciasdecisivasenelefecto.Visinarrancade conceptoscomoelgriegotheoreia,quesignificacontemplacinymiradaa distancia. Alucinacin,quesedefineenlosmanualescomopercepcin sin objeto, tiene su raz en experiencias de perturbados sin drogas (vulgarmente conocidos como locos, permanentes o transitorios), y perturbados con drogas de paz o energa (altas dosis de alcohol, barbitricosoestimulantes). Visin y alucinacin se distinguen por el <grado de credulidad inducidoencadacaso. Usandoayahuascaoyag,porejemplo,alguien puedecontemplarconlosojoscerradoscriaturasprimordialesdigamos unaespeciedelagartosdescomunalesodragones,dentrodeunatrama narrativadondeesosserestelricoslecuentanquecrearonlavegetacin terrestre para ocultarse de ciertos perseguidores, y acto seguido ver cataratas parecidas a las del Nigara brotando de las fauces de un
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cocodrilo inauditamente vasto. Sin embargo, las formas dependen de yacertumbadoenlaoscuridad,librederuidosovocesinmediatas,yel sujetosesabeinmersoenunavisindeterminada,pormuchaangustiao asombroqueelcuadroleproduzca.Elquepadeceun deliriumtremens alcohlicoodetranquilizantes,encambio,noslovercocodrilosensu chimeneaoaraascorriendobajosupiel,sinoquetratardetomarlas medidasacordesaunarealidadinmediatadetalespercepciones,lanzando objetos contundentes contra el adversario de la chimenea o rascndose hastalacerarlapiel. Enuncasolaconcienciacrece,admitiendoloinaudito,yenelotro severeducida,hastaelextremodeactuarsobrelabasedeunacredulidad ciega. Unimbcil,untrastornadoounfrvolopuede comportarsecon yag como un cocainmano, un barbiturmano o un alcohlico con sus respectivasdrogasdandocrditoalestadodeconcienciaalteradacomosi se tratara de un estado de conciencia habitual, pero incluso entonces habrensumenteundoblenivel,queporunaparterecibelasvisionesy porotracrearespuestasadaptadasasuparticulardisposicinanmica. Est negndose a la Pequea muerte, aunque la experimenta, y el resultadodeesacolisinpuedeseragresividaddirigidasobreotroosobre smismo. Simplemente, no dispone de recursos para hacer frente a la experienciadonderesultaencontrarse,yreaccionacondisociaciones. Todo esto viene a cuento porque hay drogas alucingenas o disosiativas,queIntroducenalacredulidadciegacomoestadoracionalo cotidiano de conciencia, y que por eso mismo merecen el nombre de
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alucingenos. Loquedistinguenuclearmentefrmacosvisionariosde frmacos alucingenoseslamemoria. Tanprontocomoalguienolvida hallarse bajo la influencia de una droga, estando sometido a ella, se siguen consecuencias catastrficas o benficas, pero en todo caso imprevisibles y probablemente adversas, pues la vida Personal es un equilibrioinestable,queadmitepocoserroresimpunes. Salvoendosismasivas,dondetambinfuncionancomodisociativos o alucingenos drogas de paz y drogas de energa en abstracto, los alucingenosclsicossontropanoscontenidosensolanceaspsicoactivas. Lalechugasilvestre,labelladona,lamandrgora,elbeleo,lasdaturasy lasbrugmansiaspertenecenaestegrupo,cuyosprincipiosactivosbsicos son atropina y escopolamina. Crecen silvestres en todo el planeta, y mientras Europa estuvo sometida al imperio inquisitorial fueron elementosbsicosdeuntosypotajesbrujeriles. Sabemos que estas drogas son usadas en otros continentes, y testimonios como el de Teofrasto principal discpulo de Aristteles indicanqueextractossuyosfueronhabitualesantiguamente,mezcladoso noconvino.PeroenAsia,frica,AustraliayAmricasondrogasusadas por el chamn o brujo para adquirir poderes, y no compartidas con la generalidaddelatribucomolasdrogasdetipovisionario.Dominarlases undesafoquelysussucesoresasumenattulopersonal,porejemplo parapoderdesplazarsemgicamentedeunlugaraotro. Esposibleque en los umbrales de la Edad Moderna una de las desgracias europeas hayasidoversellevadaaunusopopulardefrmacostansperos,trasel hundimiento de tradiciones farmacolgicas paganas y antiguas vas de
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suministro. Sea como fuere, las solanceas psicoactivas son frmacos alucingenos.Untdedaturametelsumiatrespersonasenunestado calamitoso. Desdoblada, la primera estableci una larga comunicacin telefnicaconJapn(inalmbricaysinapoyodeondasherzianasdesde luego), produciendo el discurso de ambos lados mientras recorra las orillasdeunaplaya.Abrumadaporlasensacindehaberseconvertidoen plomomacizo,lasegundapersona(concretamenteyo)sedesplomenun estado de sopor amnsico, segn parece acompaado por ocasionales convulsiones. Latercera envered campo atravs, descalza,hasta que varioskilmetrosmstardeunalmacaritativaleotorgacomodo,cuando la maleza ya haba causado mltiples heridas. Ninguno de los tres recordamos cosa distinta de beber el cocimiento, y recojo los datos de observadoresnointoxicados.Aveceshedichoaotrosquevolsiendode plomo, aunque sinceramente creo que se trata de una elaboracin ulterior,influidaporlasilustracionesdebrujascabalgandosobrepalosde escoba.Tengoalgunosamigosquehanensayadoexperienciassemejantes, deloscualesunorequiricuidadosmdicosintensivos. Enarasdelaclaridad,esprecisodistinguirdemodotajanteentre drogasquesuprimelamemoriaydrogasquelaretienen.Carecedevalor alguno,amijuicio,unaexperienciaquenopuedaseranalizadayvueltaa analizar por el entendimiento. Adems, la cesura entre frmacos visionariosyfrmacosalucingenosseapoyaenlafarmacologamisma; tanto las plantas solanceas como sus alcaloides poseen una toxicidad muyalta,capazdematarcomoelcianuro,mientrasnoseconocenada
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semejanteenelotrocampo.Condorcet,porejemplo,pusofinasuvidacon un extracto de datura estramonio; en el tiempo que su ama de llaves emple para cruzar desde el dormitorio al patio y volver uno o dos minutosalosumo,pasldelaplenaconcienciaalamuerte,ydeun modo tan elegante que la mujer ni siquiera not modificacin en la posturainicialdesucuerposobrelacama.Nadie,nunca,haconseguido matarse con un extracto vegetal que contuviera los alcaloides llamados aquvisionarios,nideprisanidespacio. Comoantesindiqu,supeligronoesenvenenarelcuerpo,sinoms biendesorientarodesperdiciarelalma.Poresomismo,meatreveraa decirquedealgunamaneraimprimencarctero,siseprefiero,queuna solaexperienciaescapazdepersistirindefinidamentecomotroqueldela vida psquica, aunque pueda permanecer almacenada en pliegues poco accesiblesparalavigiliacotidiana. Durante los aos cincuenta y sesenta fueron objeto de intensa investigacinporpartededistintosserviciossecretos,quebuscabanall drogasdelaverdad,tilesparaextraersecretosysondearmsallde suconsentimientoasujetosreacios.PoresosaoscomprendanBenjamin, Bloch, Huxiey, jnger, Bateson, Michaux, Paz, Koestier, Wlatts y otros que, en efecto, eran drogas ntimamente ligadas a lo contrario de la mentira,conunapromesadedesvelamientovolcadahaciadentroyhacia fuera. Su rasgo ms bsico y comn parece ser se: impedir que conciencia y autoconciencia ocupen distritos estancos. Hecho ya a esa incomunicacinendistintosgrados,veradisueltaderepentebienpuede resultarangustioso,einclusoaterrador.Peroloquequedafinalmenteen
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entredicho es una u otra forma de hipocresa, empezando por la autoimportancia. Conestoacabadedeslindarseladiferenciaentreestasdrogasylas depazoenergaenabstracto;elapaciguadorborraporalgntiempolo doloroso,talcomoelestimulanteborraporalgntiempoeldesnimo.Las drogas visionarias borran por algn tiempo a falta de contacto con nuestrasrealidadesalavez.msntimasymsobjetivas.

1.SUSTANCIASDEPOTENCIALEVEOMEDIA
Lasdistincionesbasadassobreactividadfarmacolgicatienenalgo dearbitrarioparalasdrogasqueahoranosocupan,pueselefectodepende muchasvecesdefactoresajenosacompuestosespecficosyhastadosis. Aadido a la personalidad individual, lo llamado set (ambiente) y setting preparacin) tiene un gran peso a la hora de inclinar la experienciahaciamaravillasuhorrores,einclusoalahoradeestablecer suduracin. Sinembargo,ciertassustanciastiendenaejerceruninflujonoslo msbrevesinomenosprofundo,almenosencomparacinconotras. Es un hecho indiscutible para algunas drogas de diseo, que slo han alcanzadonotoriedadrecientemente,ypuedesostenerseconreservasdel camo. En todo caso, la distincin entre visionarios muy activos y visionariosnotanactivos,relativaens,tieneelvalordeposibilitarcierto ordenexpositivo.

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LAPSIQUEDELIASINTTICA
En 1912 los laboratorios Merck de Darmstadt aislaron de modo accidentalbastanteantesdedescubrirselasanfetarninaslaMDMAo metilenedioximetanfetamina (vulgarmenteconocidahoycomo xtasis). No siguieron estudios farmacolgicos, y hasta 1953 el descubrimiento permaneci en el registro de patentes, momento en que el ejrcito norteamericano decidi probar MDMA y su antecedente, la MDA (metilenedioxianfetamina, llamada tambin pldora del amor), en distintosanimales. Laprimeracomunicacincientficasobreefectosen sereshumanosesde1976ysedebealqumicoyfarmaclogoA.Shulgin, investigadorinfatigable,querepresentaparaestetipodecompuestoslo que A. Hofmann represent dcadas antes para LSD y afines. Desde mediadosdelossesentacirculabanenelmercadonegroamericanodrogas del misrno tronco la STP o DOM (dimetoximetilanfetamina), la DOET (dimetoxictilanfetamina),laDOB(dimetoxibromoanfetarnina),olaTMA (trimetoxianfetamina), que con el transcurso del tiempo han ido multiplicndose,yhoyofrecenvariantesexcntricascomolaMDEoEva (metilenedioxifenilisopropilamina)laMBDB(metilbenzobutanamina).

La inflacin de sustitutos para psiquedlicos naturales y semisintticos parece deberse a los mismos resortes queen el mercado blancoyelnegrohanmultiplicadosucedneostantoparaopiceoscomo para estimulantes naturales y semisintticos, desde la buprenorfina al crack. Una montaa de datos farmacolgicos no agotara los rasgos

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diferencialesde estos compuestos,ymelimito por elloaexaminaruno concretamente.

MDMAoxtasis
Cuando varios psiquiatras y psiclogos norteamericanos llevaban casiunadcadausandoestasustancia,en1985,lapolicaantinarcticos americana (DEA) decret que careca de uso mdico. Sigui una polmicaenlaprensatantoespecializadacomonoespecializada,pues porEntoncesnoseconocaunsolousuarioquehubieserequeridoatencin porsobredosis,niotrassealesdeabusoodelincuencia.Haba,esos,un grupodeestirpepsiquedlicallamadoNewAgeapoyabaladifusindela sustancia, y en los campus universitarios empezaban a Proliferar camisetasconelslogandontgetmarriedforsixweeksafterXTC(note casesantesdesesemanasdespusdetomarxtasis). IncapacesdemodificarladecisindelaDEA,esospsiquiatrasy psiclogosapoyadosporungrupomsampliodeprofesionales,trataron delograrquelaOMSnoratificaraanivelinternacionallaprohibicin; lejos de pedir que fuese una droga vendida libremente en farmacias, solicitaban que fuese, incluida en el mismo rgimen que otros psicofrmacos(recetamdica,controldelafabricacin,etc.).PerolaOMS resolviincluirlaMDMAenlalistaI(frmacossinvirtudesteraputicas, slo admisibles en experimentos con animales), al mismo tiempo que instaba a las naciones a facilitar la investigacin esta interesante
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sustancia. Naturalmente, cualquier instigacin sobre la interesante sustanciaquedabaabortadaerazincluyndolaenlalistaI. Mesesmstardeaparecanenelmundoenterograndespartidasde MDMA,generalmentemuyadulteradaseinclusoinrastroalgunodela drogamisma,queseofrecanendiscotecascomoafrodisacogenital,con precioscomparablesaosdeheronaococana. En1987cincopersonas mueren por sobredosis atribuida a xtasis en la ciudad de Dallas, mientrasfrmacosiguesiendomuybienacogidoenEstadosUnidosva. EncuestashechasalazaryrespetandoelanonimatonlaUniversidadde Stanford (California), indican que el 40% los estudiantes ha experimentadoconMDMA,enmrgenesvandedosispequeasadosis altas.

I . Al caer bajo la Prohibicin, quedaron en suspenso varias investigaciones sistemticas sobre esta droga y el el sistema nerviosohumano. Alaautoridadenfuncionesnoleinteresadilucidar esos aspectos, y sin su apoyo por no decir que en condiciones de persecucin resulta muy difcil llegar a resultados indiscutibles. Sin embargo,sesabenyaalgunascosas. ElancestrovegetaldelaMDMAsonaceitesvoltilescontenidosen lanuezmoscadayenlassimientesdeclamo,azafrn,perejil,eneldoy vainilla.ElprocedimientomssencilloparaobtenerMDAestratarsafrol (ingredientedelaceitedesasafrs)conamoniacoenformagaseosa. La MMDA,queesenrealidadunderivadodelaMDA,seobtieneaminando miristicina,unalcaloidepresenteenlanuezmoscada.Aunqueesanuez
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seconsideradrogaafrodisacoenIndia,dudodequesuefectoseparezca remotamentealdeMDA,MMDAoNIDMA,ynoesaconsejableingerirlas cantidadesnecesariasparatenerunaexperienciapsquica;ciertoconocido molitresnuecesgrandesylogrtragarlasconayudademielyagua,pero tuvounparorenalquedepocoacabaconsuvida. Porsupuesto,losactualeslaboratoriosclandestinossiguencaminos sintticosparaobtenerestasdrogas,yconfrecuenciaproducenhomlogos inexploradostodava. LasdosisdeMDMAabarcande1a2,5miligramosporkilodepeso. Menos de 5075 miligramos pueden no ser psicoactivos, y ms de 250 pueden provocar una intoxicacin aguda, aunque no sea frecuente; he llegadoatomarunos400miligramosconvariosamigosquetomaronotro tanto sin efectos secundarios distintos de leves irregularidades en la visin. No obstante, es obvio que el frmaco posee un margen de . seguridad excepcionalmente pequeo para drogas de tipo psiquedlico. Admitiendoquepuedehaberalrgicosespecficos(asmticos,aquejados deinsuficienciarenalocardaca,epilpticos,hipertensos,embarazadasy quizotros,todavapordeterminar),piensoqueladosisletalmediano comienza hasta los 600 o 700 miligramos en una sola toma, y que un organismo sano admite posiblemente varios gramos. Han sobrevivido ratones,ratasyconejosdeindiascondosisequivalentesa6gramospara unapersonadepesomedio,Ynadaindicaqueseanmsresistentesaeste tipodecompuestosloshumanos. Cuando contienen efectivamente MDMA, las cpsulas 4 grageas circulantes en el mercado negro suelen ser de 100 1 150 miligramos.
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Estascantidadesquepuedenconsiderarseptimasparapersonasentre 50y80kilosdepesoproducirsporvaoralunaexperienciaintensade2 a3horas,queluegodeclinaconrelativarapidez. Noesraroqueenla bajada se produzca una suave somnolencia espontnea, seguida por sueotranquilo. Eldasiguienteestcaracterizadoporunaespeciede reminiscencia del efecto, mucho ms leve pero mucho ms prolongada tambin, que puede experimentarse corno fatiga s hay que trabajar o haceresfuerzosanlogos,aunqueenotrocasotiendeasentirsecomola adecuadaterminacind(aquelloquecomenzeldaprevio. NohenotadofenmenosdetoleranciaconlaMDMA.quizporque no llegu a consumirlo en altas dosis y bastante seguido. Prob las primeras cpsulas hace unos quince aos, desde entonces me habr administradomsdemediocentenarunaspocasocasioneshastatreso cuatroporsemana,yenlamayoradeloscasosmuchomsespaciadas. Pero sigo notando la misma potencia con el mismo producto. Naturalmente,estonovalecuandosevanencadenandodosissucesivas, yaqueapartirdelasegundaelincrementoenefectopsquicoesmnimo, alavezqueaumentansensacionescolaterales(apretarlasmandbulas, conatosdevisindoble,coordinacincorporalalgomenor).Encualquier caso,si sedesarrollauna toleranciaes mucho menosmarcada quecon anfetamina,tranquilizantesosomnferos. SehadichoquelaMDMAesneurotxica,puespuedeprovocaruna degeneracin permanente en los terminales serotonnicos de ratas. Fueron estos datos los que sirvieron de apoyo principal a la DEA americanaparasituarelfrmacoenlalistaI.Sinembargo,lociertoes
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que dichos experimentos, y su interpretacin, carecen de buena fe. Administrandodiariamentearoedorescantidadesqueequivalena3.000y 4.000 miligramos por parte de humanos, pontifican sobre el efecto en sujetosque,portrminomedio,nousanmsdedocevecesalao150o 200miligramos.Conlamismalgicacientfica,juzgaramoslosefectosde distintoslicoresporaquelloqueacontececuandoobligamosalasratasa beberaguaconproporcionesmuyaltasdealcohol,exponindolasenotro casoamorirdesed;estecruelexperimentosehahecho,ynosloprodujo muy graves degeneraciones en el tejido cerebral de los roedores, sino conductascomodevorarsistemticamentealaspropiascras.Salvoerror, nadiededujodeelloquebeberocasionalmentecantidadesmoderadasde bebidas alcohlicas induzca degeneracin cerebral e infanticidio en madresypadreshumanos. Elcasoresultatodavamsllamativocuandosondecisionesdela propiaautoridadlegalquienesimpideninvestigarhastaqupuntopuede ser realmente neurotxica la MDMA para humanos. Todo cuanto sabemosconcertezaporahoragraciasapuncioneslumbareshechasen 1987acincousuariosgenerososdeestadroga,pertenecientesalaespecie humana desde luego es que el nivel de serotonina y otros neurotransmisores se mantena dentro de los mrgenes considerados normales. TambinsabemosquedelascincomuertesproducidasenDallasy atribuidasalaMDMAslouncadvermostrabarastrosdeesasustancia ensangre,peroinsuficientesparaprovocarsiquieraunasobredosisleve. Dehecho,endiezaosdeusoclnicoyrecreativonoseconocetodavaun
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solo caso de persona fallecida por ingerir grandes cantidades, y los episodios de intoxicacin Parecen deberse ms bien a alrgicos, como aquella joven que muri de perforacin por tomar dos aspirinas. No obstante,insistoenquenadie,porningnconcepto,debeadministrarse enunasolatomamsde250miligramosdeMDMA. Orgnicamente hay un aumento en la presin y el pulso, que alcanzasupuntomximocomounahoradespus. Alasseishorasson igualesoalgoinferioresaloshabituales.

II. Si los dems frmacos visionarios pueden considerarse potenciadoresinespecfcosdeexperienciaespiritual,laMDMAtienecomo rasgo potenciar la empata, entendiendo ese trmino en sentido etimolgico: capacidad para establecer contacto con el pathos o sentimiento. Noproducevisionespropiamentedichas,ydejaelmundo como est; pero a cambio de no cruzar las puertas de la percepcin permitetrasponerodesempolvarlapuertadelcorazn. Elmotivodequeacontezcasemejantecosaesmisterioso,comotodo loqueserelacionaconlaactividaddelcerebro.Sielaguaeshidrgenoy oxgenoamalgamados,ynoslopuestosunoalladodelotro,elefectodela MDMApuedeentendersecomounaamalgamanounasimplemezclade molculas mescalnicas y metanfetamnicas. Al producirse esa sntesis cada lado pierde una parte de s mismo, y contribuye con otra a la aparicin de un tercer trmino. Por algn motivo, ese tercer trmino tiendeaevocardisposicionesdeamorybenevolencia. Inclusocuandolo que se experimenta es melancola, aoranza o cualquier nimo
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emparentadocontristeza,esossentimientosafloranenformastanclidas y abiertas a inspeccin que producen el alivio de una sinceridad torrencial, libre de la suspicacia que habitualmente oponemos al desnudamientodedeseosyaspiracionespropias.Exultanteonostlgica, segnloscasos,unacatarsisemocionalesprevisible. Por supuesto, algo as derriba sin dificultades los obstculos psicolgicosyculturalesalacomunicacinentreindividuos.Tomandoen cuentaeserasgo,algunosconsideranquelaMDMAydrogasafinesson los primeros ejemplares de una cueva familia psicofarmacolgica, cuyo nombre adecuado sera el de entactgenos o generadores de contacto intersubjetivo a niveles profundos. Un manifiesto firmado por varios psicoterapeutasafirmaqueestasustancia. Tieneelincreblepoderdelograrquelaspersonasconfenunasen otras,desterrarloscelosyromperlasbarrerasqueseparanalamantedel amante,alosprogenitoresdeloshijos,alterapeutadelpaciente. Entrelospsiquiatrasligadosasuempleo,unprofesordeHarvard mantienequeayudaalagenteaponerseenrelacinconsentimientos generalmentenodisponibles,yotrodeCambridgequenoconoceninguna sustanciamstilparacurarelmiedo.Desdeluego,setratadelmiedo adejarnoscomprender,aqueotrospenetrenenlosresortesdenuestra emotividad,ynodelmiedoaautoridadesexternasopeligrosmateriales. LaMDMAnoesundesinhibidorcomolosbarbitricosoelalcohol,que promueventemeridadydesafo,sinomsbienalgoquedisuelvesecretosy desconfianzas. Tiene en comn con la ebriedad alcohlica una efusin cordial,muchasvecesexteriorizadacongestosdeafecto,perosedistingue
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de ella en la cualidad de esas manifestaciones, que son de tipo esencialmente sereno y no tumultuoso, concentradas en la intensa emocinqueembargaentoncesalossujetos. Porloquerespectaaconductasexual,hayentornoalaMDMAuna infundadareputacindeafrodisaco. Personasquesinusarlotendrano tienen buenas afinidades lograrn probablemente experiencias muy satisfactorias; tan satisfactorias, de hecho, que la simple voluptuosidad puede deslizarse hacia estados de enamoramiento, produciendo lo que irnicamente sellama sndromedematrimonioinstantneo.Peroesa profundizacindelcontactonosedebeaquelapotenciaorgsmicareciba estmulos especficos o automticos, sino al nivel de desnudamiento emocionalqueinduceelfrmaco.Amijuicio,lalibidotiendemsbiena desgenitalizarse,fluyendohaciacariciaseinclusoaformasdecontacto progresivamente telepticas, compartiendo en silencio y quietud una fusin sentimental. De ah que la tendencia a copular pueda verse potenciadaomantenidaenpersonasquesevan,yreducidaoexcluida entrepersonasquepodranpracticarlacpulaencondicioneshabituales denimo,peronosevanrealmente. El sondeo ms amplio realizado hasta hoy sobre una muestra superiora300individuosdeambossexosindicaquelaadministracinde MDMAprodujorelacionesgenitalesenel25%deloscasos,unporcentaje sindudaaltoomuyaltocomparadoconotrasdrogas,visionariasono. Sin embargo, claros aumentos en el nivel de intimidad prcticamente unnimesnosecorrespondieronparanadaconaumentosenelnivelde rendimiento;alcontrario,elnmerodeorgasmosyhastalacapacidad
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copulativaexperimentunareduccinnotable.Estosresultadoscoinciden perfectamente con los datos que tengo de primera mano, pues para el varn es a veces imposible o muy difcil eyacular, y para ambos sexos resultafcildistraerse. He conocido un caso en el que la administracin de MDMA provocaba invariablemente sensaciones de vrtigo y vmito, cuando el frmacoempezabaahacersesentiremocionalmente. Sinembargo,eran sntomasquedesaparecanenseguida,yelsujetounamujeresquizla personamsafectaaladrogadecuantasconozco;selaadministraen finesdesemanaalternos,hacevariosaos,yqueyosepanohapadecido efectosadversoshastaahora.

III.Losusosdeestadrogason,evidentemente,aquellosacordescon sus propiedades. Su potencial teraputico parece enorme, pues buena parte de lo etiquetado como trastornos funcionales se relaciona con formas de petrificacin y enajenacin emocional, cuando no con dificultadesparalacomunicacin.Frigidez,impotenciadebidaarazones psicolgicas,incomprensinentremiembrosdeunafamilia,sndromesde aislamiento,rigidezcaracterolgica,desmotivacingenricayfenmenos anlogos parecen experimentar mejoras espectaculares cuando son abordados con MDMA por un psiquiatra o psiclogo competente. Al menos,esopretendenprofesionalesconmuchoshistorialescadauno,ylo que sugiere el tipo de experiencia inducido por el frmaco. Conozco tambinuncasodepersonaprcticamentealcoholizadoquenobebauna gotamientrastuvieraasualcanceMDMA,aunquemepareceunadroga
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insuficienteparaproducirelcambioqueexigeabandonarunaadiccinde esecalibre. Noesdescartablequefuesetilenterapiaagnica,aunque lasautoridadeshanprohibidoinclusoeseempleo. Usos ldicos o recreativos florecen hoy por todo el mundo, especialmenteenEstadosUnidos,Inglaterra,Espaa,Holanda,Alemania yFrancia.Lospotencialarelativabrevedadtemporaldelefecto,elhecho dequenoseconozcaanuncasodemalviajeensentidopsicolgico,yel evidente estmulo que para reuniones informales representa un potenciadordelcontactotanintensocomolaMDMA.Dosisrazonablesen estoscasosparecensermediasentre125y160miligramos,aunquela mitad quiz sea ms razonable an, sobre todo si la reunin quiere prolongarse con una toma ulterior, cuando estn desvanecindose los efectos de la primera. Conviene tener presente que desde los 200 miligramos l. MDMA tiende a producir cada vez menos su efecto caracterstico, y cada vez ms el de un estimulante anfetamnico, con rigidezmuscularynerviosdeuntipouotro. Las administraciones en solitario pueden tener otros horizontes. Uno es realizar bajo su influjo el trabajo habitual si tiene perfiles creativos de algn tipo~, para obtener intuiciones sobre uno mismo al hacerlo,ovariantesposiblesdeactitud,yaesosfinesresultanidneas dosis activas mnimas (5075 miligramos). Otro es la exploracin de espacios internos, que puede hacerse en algn paraje elegido de antemanoomejoranenunahabitacinaoscurasysinruidos,solo;en estecasoladosispreferibleesalta(180220miligramos).

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Queda hablar sobre la sinergia o accin combinada de MDMA y otrosfrmacos.Ladrogaproducesequedaddeboca,ycomosusefectosno resultan claramente afectados por el alcohol los usuarios suelen beber incluso ms de lo habitual; esto es desaconsejable, porque el alcohols enturbialaexperiencia(aunquenoloparezcaentonces),yporquelasuave fatigadeldasiguientesetransformaenunaseriaresaca. Muchoms sentidotienealgodealcoholcuandosehandesvanecidolosefectos,como mododecontribuirauntranquiloreposo. Pareceunainsensatezynosdenadieaquienselehayaocurrido mezclar MDMA con opiceos, somnferos o estimulantes, incluyendo el caf.Dosisconsiderablesdeanfetaminasococanapuedenconvertiruna posible experiencia emocional profunda en algunas horas de confusos nervios.Porloquerespectaamarihuanaohachs,apenassepercibesu efectomientrasduraeldeMDMA.

DERIVADOSDELCAMO
Laexperienciahumanaconmarihuanayhachsseremontatiempos inmemoriales.Losmsantiguosrestosdefibradecamo,queprovienen delcuartomilenioa.C.,sehanencontradoenChina. Lareliginvdica arcaicavenerlaplanta,denominndolafuentedefelicidadydevida; lastradicionesbrahmnicasposterioresconsideranquesuusoagilizala mente,, otorga salud y concede valor, as como potencia sexual. El budismo vio en ella un auxiliar para la meditacin trascendental.

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Herodotomencionaqueerausadaporescitasypersas,yelkiphyformaya partedelasdrogasdelprimerimperioegipcio. LaEuropacltica,antes delaconquistaromana,tenagrandesextensionesdedicadasalcultivodel camo. En la antigedad abund una administracin mediante sahumerios o fumigaciones, arrojando trozos de hachs sobre brasas o piedras calientes y respirando los humos. Tambin hay diversas menciones a un vino resinato, compuesto probablemente con resina de camo,cuyarecetasehaperdido. Dependiendodelasculturas,seobservaunusoprofanooreligioso. Enlacivilizacingrecorromanaparecehaberseusadocomoinstrumento recreativoenfiestasdericos,yaqueeraunproductoimportadodeEgipto y muy caro. No recibi alabanzas de hipocrticos y galnicos como remedio,yconeltriunfodelcristianismosufrielmismoeclipsequelas otrasdrogaspaganas. Sigui emplendose ocasionalmente en untos y cocimientos brujeriles, y por los rabes, pero con el renacimiento de la medicina cientfica occidental a partir del siglo XV queda desplazado de las farmacopeas.Desdeentoncesslomantienefuertearraigoenfrica,Asia MenoryAsia,dondecontinusiendounadelasmedicinasmsverstiles, unvehculodemeditacinparachamanes,fakires,yoguisyderviches,y unadrogarecreativaparadistintosestratossociales. ApesardegruposcomoelfamosoClubdesHaschischien,parisino, y otros conventculos parecidos, en Occidente el consumo fue muy poco habitual hasta estallar la contestacin psiquedlica, a mediados de los aos sesenta. A partir de entonces se extiende rpida y masivamente
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entrelajuventudamericanayeuropea.Hastaunadcadamstardelos principales productores de marihuana son Mxico, Colombia y algunas zonas del Caribe, especialmente Panam y Jamaica, con pequeas aportacionesde Tailandia yLaos. Desde entonceselprimerproductor mundialesNorteamrica,quemediantetcnicasavanzadasdecultivo(en campo abierto y en interiores) ha llegado a desarrollar las mejores variedadesdelmundo;fuentesoficialescalculanqueen1988lacosecha norteamericanademarihuanavaliunos33.000.000.000dedlares,con beneficiosmuysuperioresalosdetodalacosechacerealerajunta,entre otrosmotivosporqueelfiscoslopudocapturarun16%delamisma. Y aunque en algunos estados la legislacin resulta dura an, en otros muchos la posesin y hasta el cultivo en extensiones moderadas ha dejadodeperseguirse,porlomenosanivelprctico.Lossondeossugieren que puede haber all unos quince millones de usuarios asiduos, y bastantesmsdeusuariosocasionalesomuyocasionales. Porloquerespectaalhachs,losgrandesproductoresclsicosson pasesasiticos(Afganistn,Pakistn,Nepal,elantiguoTbet)ypases pertenecientes al Mediterrneo musulmn (Turqua, Egipto, Lbano y Marruecos). De ellos slo Afganistn, Pakistn y Marruecos siguen produciendocientosomilesdetoneladasanuales. Comolasexcelentes variedadesasiticasraravezlleganaEuropasedesvanaAustraliao EstadosUnidoscasisiempre,Marruecoseshoyelgigantemundialque abasteceatodaEuropa. Resultaaventuradocalcularcuntoseuropeos consumen regularmente hachs, aunque no deben bajar de los diez Milllones,conalmenosotrostantosusuariosocasionales;esaformidable
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demandasuperalacapacidadproductoramarroqu,yunidaasuposicin demonopolioprcticoexplicaunacrecientedegradacinenlacaridaddel productoexportado.

MARIHUANA
Elcamoesunarbustoanual,quealcanzahastalostresmetros de altura. Puede crecer silvestre, aunque necesita agua abundante durantelaestacinsecayslorindebiencontierrasabonadasodegran riqueza natural. En el hemisferio norte se planta hacia finales del invierno,ynoalcanzasumadurezhastaprincipiosdelotoo.Losmachos, difciles de distinguir de las hembras antes de producirse la floracin, tienen cantidades mnimas de principio psicoactivo el tetrahidrocannabinol o THC, y suelen arrancarse antes de expulsar el polenparaquelashembrasproduzcanlavariedadmspotenteydeuso mscmodo,conocidacomosinsemilla. Enefecto,loscaamonesno sonpsicoactivossalvoparapjaros(quelosdevorancongranplacer,ysin dudaalgunasecolocan,comohanprobadodiversosexperimentosmuy concienzudos). Lashojasdelashembras,quetienenbajasproporciones de THC, son lo que en Marruecos se denomina <grifa, y una mezcla picadadehojasyflores,conalgodetabacolocal,eselllamadokif. Sin embargo, la mxima concentracin de THC se produce en las flores madurassingerminar,cuandolascortasramificacionesdelasramashan perdido todas las hojas y aparecen enfundadas totalmente por esas

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inflorescencias pilosas, cosa que rara vez acontece hasta octubre en nuestras latitudes, pues hacen falta algunas noches de fresco para consumarelciclo. Lasplantassuelenarrancarseysecarsecolgadascabezaabajo,en lugares oscuros y ventilados, durante cuatro o cinco das. A partir de entoncesestnlistasparaserfumadas;laabsorcinporesavaosciladel 50 al 70% del principio activo. La absorcin oral es irregular y muy inferior; para potenciara se hornea una mezcla de la planta con otros ingredientes, haciendo tortas, pasteles o cosa anloga. Las tortas o pastelestardanmuchomsenhacerefecto,aunquesteseamuchoms prolongadoyalgodistintotambin.

I.

La psicoactividad de unas marihuanas y otras exhibe

diferencias espectaculares. Cuando llevaba ya dos dcadas fumando prcticamente a diario algo de camo, en 1986 me regalaron una marihuanadeSinaloa(Mxico)detalpotenciaquealcabodepocosdas (en un acto de clara cobarda) acab tirando el resto. Habra debido prepararme para unas pocas chupadas de cigarrillo como para una experienciadepeyoteoLSD.Unayotravezesomeparecaabsurdo,pero unayotravezmecogandesprevenidograndesexcursionespsquicas.La cosaresultabatodavamsextraateniendoencuentaqueduranteese mismoviajeaMxicoprobmarihuanasconsideradascontodajusticia excelentes, sin rozar siquiera los umbrales que aquella otra traspona usandocantidadesmnimas.Contodo,nosetrataslodepotenciasinode tonalidad,puesentreelproductotailandsyelguineano,porejemplo,hay
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vacosquenoseigualanbebiendoblancosdelRinyolorososdejerez,sake del japn y pisco del Per. Esto resulta incmodo de explicar considerando que el THC es una molcula invariable, y las plantas se limitanaofrecerdistintasconcentracionesdelomismo. Latoxicidaddelamarihuanafumadaesdespreciable.Noseconoce ningncaso de persona que haya padecido intoxicacin letal o siquiera agudaporvainhalatoria,datoquecobraespecialvalorconsiderandoel enormenmerodeusuarioscotidianos.Lomismopuededecirsedelava digestiva,dondehacer,faltacantidadesdescomunales(variasonzas)para inducir estados de sopor profundo, que desaparecen durmiendo simplemente. AmediadosdelsigloXIXsellegaronainyectarhasta57 gramos de extracto lquido de camo en la yugular de un perro que pesaba12kilos,buscandoladosismortferadelfrmaco;parasorpresade los investigadores, el animal se recuper tras estar inconsciente da y medio. No obstante, conozco al menos tres casos de personas que reaccionaronalacombinacindemarihuanayalcoholconlipotimia;al tenerlacabezaalaalturadelcuerposerecobrarondeinmediato,pero una de ellas podra haberse hecho dao al caer. No infrecuente en borracheras,lalipotimiaesunabruscabajadadetensin,msexplicable ancuandolabebidasemezclaconcamo,porqueestadrogaaumenta el consumo de oxgeno en el cerebro, y el alcohol es un vasodilatador. Faltodelapresinmnimaparamantenersusconstantesdevigilia,el desmayo lipotmico constituye una reaccin automtica, orientada a cambiarlaposicinerectaporotrasedante,dondeacudamssangreala
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cabeza. Tambin conozco casos donde fumar indujo nuseas y vmitos al iniciarse los efectos psquicos. Pero eran siempre hipocondras o somatizaciones,dondelaanticipacindeunposibledescontrolmental producaesfuerzospordesembarazarsedelagentequmico,expulsndolo. Desde luego, vomitar resulta intil a tal fin, porque el principio psicoactivo ha entrado a travs del pulmn en la corriente sangunea. Episodios de este tipo, caracterizados por anticipar una prdida de lmites,suelensuperarseconsimplesexplicacionesyunaactitudamable de quienes acompaan al asustado; si no bastara con ello, cualquier sedanteacabarconelpnicoinconcreto. Efectossecundariosmuchomshabitualessonsequedaddeboca, buen apetito (especialmente orientado a alimentos dulces, que son oportunosporaumentarlaglucosadisponible,ymantenerlaoxigenacin ptima), dilatacin de los bronquios, leve somnolencia y moderada analgesia. La duracin de esta ebriedad es variable. Comienza a los pocos minutos de fumar, y alcanza su cenit como a la media hora, desvanecindosenormalmenteentreunaydoshorasdespus.Sucesivas administracionespuedenmantenerlamuchoms,aunquesercadavez menosclaraymsparecidaaunamodorramiento.Trasvariashorasde fumar,lonormalessentirsueoydormirprofundamente,raravezcon sueos.Amijuicio,estafaltadeactividadonrica(noconstante)proviene dequeelcamohadesarrolladoyaantesalmenospartedelpotencial imaginativo.
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II. Losefectosabarcanunagamamuyamplia,einfluyedemodo capital en ellos el ambiente y la preparacin del individuo. He visto personasllevadaaexperienciasbeatificas,yotrasempavorecidashastael extremo de jams repetir. Como en casi todo lo dems de la vida, las primerasadministracionestienenunaintensidadraravezrecobrable,y poresomismoconvienecuidarlasms. Cuandolamarihuanaesdecalidad,sonprevisiblesclaroscambios en la esfera perceptiva. Se captan lados imprevistos en las imgenes percibidas,elodoyespecialmentelasensibilidadmusicalaumentan,las sensacionescorporalessonmsintensas,elpaladaryeltactodejandeser rutinarios. De puertas adentro, esta suspensin de las coordenadas cotidianas hace aflorar pensamientos y emociones postergados o poco accesibles.Convariantespotentesysujetosbienpreparados,cabeincluso queseproduzcaunaexperienciadextasisenelsentidoantesexpuesto, conunafaseinicialdelvueloorecorridofugazpordiversospaisajesy otradepequeamuerte.Naturalmente,estetipodetranceresultatan buscado por inclinaciones msticas como abominado por quienes pretendensimplementepasarelrato,yporsujetosconunaautoconciencia cruel.Anivelpersonal,diraqueelcamomehaproporcionadounpar deexperienciascomparablesenintensidadalasmayoresobtenidascon drogasvisionarias. Parecehaberunapolaridadbsica,oquizmejorunaalternancia, en el efecto subjetivo. Por una parte estn las risas estentreas, la potenciacindelladojovialycmicodelascosas,laefusinsentimental inmediata, el gusto por desembarazarse ldicamente de inhibiciones
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culturalesypersonales.Porotrahayunelementodeaprensinyoscura zozobra,unatendenciaairalfondoraravezrisueodelarealidad,que nos ofrece de modo ntido todo cuanto pudimos o debimos hacer y no hemoshecho,ladimensindeincumplimientoinherenteanuestrasvidas. A mi entender, esta combinacin de jovialidad y gravedad caracterizaatodoslosfrmacosvisionariosopsiquedlicos,yesquizel factor determinante de que no sean vehculos conformistas en general, sino sustancias orientadas hacia vivencias de inspiracin, usando palabrasdeW.Benjamin.Comolainspiracinnoesalgoquepuedaser comprado,osiquieraretenidosinconstantesdesvelos,tenerpresentesu existencia conlleva a la vez entusiasmo y depresividad, alegra y melancola. Las drogas no visionarias se emplean precisamente para esquivarunodeloslados,yallencuentransulmite. Encuantoalsexo,lamarihuanagozadeprestigiosnoenteramente infundados. Sin ser un afrodisaco genital, potencia y matiza las sensacionesentodaslasfasesdelcontactoertico.Mirarytocarpueden convertirse en experiencias nuevas, como el propio orgasmo. Por otra parte, lo fcil quiz parece demasiado fcil, y lo difcil insuperable, induciendo desnimo; pero en una civilizacin obsesionada por puros rendimientos,comolanuestraactual,estedesnimopresentavirtudesno despreciables,quedevuelvenformasdeespontaneidadyfinuramuchas vecesdejadasdelado.Desdeluego,esincomparablementemssutilpara elerotismoquedesinhibidorescomoelalcohol,oquepurosestimulantes. Resumiendosusrasgosaestenivel,diraquehacealaspersonasms exigentesdelocomnyque,poresomismo,verificaunacribaalahora
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debuscarcompaa;comocompensacin,proporcionaavecesexperiencias cualitativamentedistintas.

III. Losusosdeladrogasesiguendesusefectos. EnOrientey fricaesconsideradaunmedicamentomuyverstil,empleadoparaun nmerocasiinacababledecosas(insomnio,disenteria,lepra,caspa,males de ojo, enfermedades venreas, jaquecas, tosferina, oftalmia y hasta tuberculosis). Tambin se considera un tnico cerebral, antihistrico, antidepresivo,potenciadordedeseossexualessinceros,fuentedecorajey longevidad. Ms inters que en estas finalidades tiene, a mi entender, como frmacorecreativoypromotordeintrospeccin. Desdemediadosdelos altos sesenta, hasta finales de los setenta, tuvo un predicamento excepcional entre sectores juveniles y radicales de todo el mundo occidental, que en buena parte ha cesado. Drogas como la cocana, combinadaonoconaltosconsumosdealcohol,tranquilizantesycaf,han logrado el favor de aquellos que hace dos dcadas simbolizaban aspiraciones y preferencias consumiendo ritualmente yerba. Pero con menosmisticismoepidrmico,menosceremonialymenosmoda,consumir camosiguesiendounodelosritosdepasajeparalajuventudcomoel alcohol y el tabaco, y va arraigando tambin el cultivador que se autoabastece, amparado en variedades botnicas muy potentes y de pequeotamao,difcilesdedetectarcuandoestnsobreelcampoyde granrendimientocuandocrecenbajotecho.Elconsumoyanodependede querer asumir roles determinados (beatnik, provo, hippie), y por eso
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mismoparecemaduroparalapersistencia. Como frmaco recreativo, la marihuana tiene pocos iguales. Su mnima toxicidad, el hechodequebasta interrumpirunoo dosdas el consumoparaborrartolerancias,labaraturadelproductoencomparacin con otras drogas y, fundamentalmente, el cuadro de efectos subjetivos probablesenreunionesdepocasomuchaspersonas,sonfactoresdepesoa lahoradedecidirseporella. Promocionaactitudesldicas,alavezque formasdeahondarlacomunicacin,ytodoellodentrodedisposiciones desinhibidorasespeciales,dondenoseproducenielderrumbamientode la autocrtica (al estilo de la borrachera etlica) ni la sobreexcitacin derivadade estimulantesmuyactivos,consuinevitabletendenciaala rigidez.Elinconvenienteprincipalsonlosmalosrolloscasisiemprede tipo paranoide que pueden hacer presa en algn contertulio. Sin embargo, esos episodios quedan reducidos al mnimo entre usuarios avezados, y se desvanecen fcilmente cuando los dems prestan a esa persona el apoyo debido. Comparada con frmacos de duracin inicial pareja, como la MDMA, una buena marihuana es menos densa emocionalmente,ymenosabiertaatorrentesdefranqueza,aunquems dctilaniveldereaccionesypensamientos,ascomoincomparablemente menostxica. Desde el punto de vista introspectivo unido sobre todo a las administracionesensoledad,elladoamijuiciomsinteresanteesloque W.Benjaminllamunsentimientosordodesospechaycongoja,gracias alcualpenetramosdellenoenzonascolmadasporlucidezdepresiva.El entusiasmoinmediato,tansanoens,suelecontenerenormesdosisde
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insensatezyvanidad,quesedejanescudriarbastanteafondoconayuda deunabuenamarihuana. Porsupuesto,muchaspersonashuyendela depresividadcomodelmismodemonioyconsiderarndisparatadobuscar introspeccinensustanciaspsicoactivas. Perootroscreenqueconvocar ocasionalmente la lucidez depresiva es mejor que acabar cayendo de improvisoenunadepresinpropiamentedicha,cuandoempiezaahacer aguaslafrgilnavedenuestracapacidadypropiaestima.

Enotraspalabras,unmalrolloocasionalconcamopodraser tan til, o ms, que las habituales experiencias de amena jovialidad, mientrassedisfrutanlaslevesalteracionessensorialesconelnimode quienacudealcineocontemplaeltelevisor.Aunquelamarihuanapuede aliviarelaburrimientodelavidasocial,yhastaelaburrimientodela personal,cabetambinusarlacomoprimeraintroduccinoantecmaraal trancedelapequeamuerteysusresurrecciones.

Marihuanadeinteriores
Esfuerzos coordinados de agrnomos, qumicos y bilogos desembocaronenunsistemapararentabilizaralmximolaproduccinde camo,suprimiendoalmismotiempolosriesgostantoclimticoscomo policialesdelcultivadoracieloabierto.Apoyndoseenriegogotaagota, dosificacin medida de nutrientes, ingeniera gentica y empleo de luz artificial,estosinvestigadorescrearonplantasasombrosas,quemaduran

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enlamitaddetiempo(omenos),yrindenenfloreseldobleotriplede peso. ElequipoidneoparacriarlascuestaenEstadosUnidosyHolanda unos dos mil dlares para cada metro cuadrado de cultivo, y permite cosechar unas seis hembras cada dos o tres meses, dependiendo del rgimendeluzelegido. Dichamarihuanasellamahidropnica,puesen vezdecrecersobretierraoenmacetasbrotadeunpequeopie(hechode basaltoenpolvoolanadepiedra),peridicamentehumedecidoporuna mezcla de minerales que es distinta para cada fase (germinacin, crecimiento, maduracin) de, la planta. Tanto el tanque de nutrientes como el interruptor lumnico son programables, de manera que el cultivadorpuedeausentarsedurantesemanas,aunqueesmsprobable que visite todos los das esos prodigios de verdor y rpido desarrollo, asegurndosedequelamezclatieneelPHadecuadoylalmparaesta la altura justa e incluso instale una butaca en ese cuarto para leer o pensar. Con equipos ms o menos sofisticados, la cosecha de marihuana hidropnica ha llegado a ser descomunal en Estados Unidos, y muy considerableenHolanda.Abasteceamillonesdeconsumidores,ynoslo proporciona rentas a quienes cultivan sino a las grandes compaas GeneralElectric,Philips,Bayer,etc.quefabricanelinstrumentalylos fertilizantesmsadecuados.Endosdcadas,EstadosUnidoshapasado de ser el mayor importador a ser el mayor productor del planeta; ese autoabastecimiento evita fugas de efectivo, alimentando una gran economasumergida.
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Pocotienedeextrao,pueslosnorteamericanosconsumenhoyun productoincomparablementemsactivoysanoqueelhachseuropeo,ya precios comparables. La tcnica hidropnica vale para el cultivador pequeo, el mediano y el grande (que se instala un generador para no mostrarnivelessospechososdeconsumoelctricoensucasa,ycontres habitaciones pequeas produce cientos de kilos al ao, vendidos a diez dlareselgramo).CosaparecidasucedeenHolanda,dondelaventalibre de marihuana y hachs en cafeteras no slo genera pinges ganancias fiscalessinounaindustriacolateralmuyramificada,quecultiva,vende pipas y semillas a los consumidores, equipo a los productores e informacin a los interesados. Lo mismo sucede con ms tapujos en EstadosUnidos. Slosusdueossabenqubeneficiosrindenlosseed banks o bancos de semillas americanos y holandeses, pero en ambos pasesunasolasemilladelasmejoresvariedades,desdeluegosevende enlastiendasdeparafernaliaacincodlaresycadaplantainseminada producemiles. Porloquerespectaasusvirtudes,lamejormarihuanacultivadaen interiorespuedealcanzarel14%deTHC,mientraslamejormarihuana tailandesa,africanaocaribeararavezsuperael4%.Esosignificaqueel efecto de tres casadas a un cigarrillo adquiere perfiles de suave viaje psiquedlico,yduraunastreshoras.Esindiscernibleenmuchosaspectos del efecto de cualquier planta crecida a la intemperie, peroelhabitual aguzamiento de los sentidos se ve acompaado por ms capacidad de relacin con otros, cosa quiz explicable atendiendo a su superior potencia. Genera tambin un hambre canina, especialmente volcada
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haciaeldulce;elmotivodeestoltimoesqueelTHCconsumeglucosa.

HACHS
Cuando es lo que fue durante milenios, el hachs constituye una pastaformadaporlassecrecionesresinosasdeTHCquesealmacenanen lasfloresdelamarihuanahembra.Haybsicamentedossistemaspara obtenerlo,deloscualeselprimero(usadohoyenNepal,elantiguoTbety Afganistn) desperdicia una gran cantidad de sustancia psicoactiva, a cambiodenointroducirnadadistintodelaresinamisma,yelsegundo (usadohoyenLbanoyMarruecos)aprovechahastapartespocoonada psicoactivas. Elprocedimientoorientalimplicaqueelrecolectarsecubraparte delcuerpoconcueroypaseporentrelasplantasmaduras,frotndosecon ellas. Lo que queda adherido al cuero se raspa con esptulas; es tan gomoso que basta darle forma en el hueco de la mano durante unos momentosparaqueadquierauncolormuyoscuro;cabeagotaralgomsla pura resina apretando las ramas una por una, y rasparse cada cierto tiempo las yemas yla palma de la mano. Elhachs obtenidopor este procedimiento es muy aromtico, suave para la garganta y de una potenciainigualable. Elprocedimientomediterrneosebasaensacudirplantasyasecas, recogiendolaresinayelpolvomediantevariosfiltros. Elprimero,que puede estar formado por alguna rejilla metlica fina, deja pasar

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fragmentosvegetalesconsiderablesytienedebajootro,normalmentede alguna tela no muy densa, que criba nuevamente la mezcla; si el procedimientoesimpecable,bajoesefiltrohabrotro,deseda,porelque slologranpasarlaspartculasderesinapura.Esteltimoproducto,que seennegrecedeinmediatoenlaspartesexpuestasalcontactoconelaire, es una pasta gomosa llamada 00 y constituye un hachs de extraordinariacalidad.Loquehaquedadoretenidoenelsegundofiltrose conocecomoprimera,yloquenoatraviesaelprimeroseconocecomo segunda. Aquello que no se ha desprendido de las plantas en las sacudidas iniciales puede ser golpeado de nuevo, y lo que entonces se recogeenelsegundofiltroevidentemente,nadaatraviesaelltimose conocecomotercera.EnLbanosepracticaunatcnicaalgodistinta,y elsistemamarroquhadejadohacetiempodeserelqueera;amenudolos cedazoshanquedadoreducidosaunoslo,yelpolvoseaplastaparaque loscruce,envezdedejarqueoperelasimplefuerzadelpeso. Comoconsecuencia,laproporcindepuraresina(ricaenTHC)es tanpequeaquenobastaparaaglutinarlamasa,ydebenhacerseunoo varios prensados. Hoy es habitual aumentar el peso aadiendo otra planta pulverizada (llamada all henna), y para hacer imperceptible la cantidaddeelementosajenosalaresinaelmaterialsetrataconotros ingredientescomogomaarbiga,claradehuevo,lechecondensada,etc que le confieren color oscuro y cierta pegajosidad. De hecho, el mejor hachs marroqudisponible actualmente sueleserla llamada tercera, conocidatambincomopolen,queposeecolormarrnclaro(inalterable alentrarencontactoConelaire,signodeproporcionesmnimasdeTHC)
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ysedesmigajaalcalentarse. Apartedelperfume,ynoirritargargantanibronquios,unhachs afganoelaboradoalaantiguapuedesercuarentaocincuentavecesms potentequeelmarroquconsumidohoyenEuropa.Sinembargo,nossi todalaadulteracinserealizayaenorigen,oporelcontrarioacontece siquieraparcialmentecuandoalcanzalosprimerospuntosdeventa.

I.

Teniendoencuentalasenormesdiferenciasdeconcentracin,

esintilhablardetoxicidad.Enprincipio,elhachscontieneproporciones muchomsaltasdeTHCquelamarihuana,yesporesomismomucho mstxico.Sinembargo,elnicocasoqueregistralaliteraturacientfica deenvenenamientoseprodujoafinalesdelsigloXIXenFrancia,cuando un producto de inmejorable calidad fue ingerido por cierto mdico en cantidades descomunales, superiores a los 30 gramos de una vez. RecordemosqueBaudelaire,Gautier,Hugo,Delacroixydemsmiembros delClubdesHaschichienscomanloquecabeenunacucharadet,yque no era resina pura sino mezclada con mantequilla, miel y pequeas cantidadesdeopio;endefinitiva,ladosisnopodasuperar3o4gramos delllamado00. La toxicidad es bastante mayor comiendo el producto que fumndolo. Dehecho,fumandoesprcticamenteimposiblesiquierauna intoxicacinaguda(ymuchomenosunaintoxicacinmortal),yaquelas vasrespiratoriasnoadmitenmsapartirdeciertopunto,conviolentos accesosdetos,yseproducenalavezestadosdesopor.Porvaoralsson posibles intoxicaciones graves, aunque dependen de la pureza del
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producto; si es de calidad impecable, el margen de seguridad resulta relativamente pequeo, pues medio o ungramo son dosis mnimas ya partir de diez pueden aparecer complicaciones orgnicas (as como colosalesviajes);siesdecalidaddeleznable,elmargenquizseamucho mayor,perolosadulterantesraravezsoninocuosypodrancausardaos imprevisibles. Porvainhalatoria,encambio,essindudamuchomenos txicoelhachspuroqueeladulterado;nosehanhechoinvestigaciones sobre los efectos en bronquios y pulmones de alquitranes derivados de henna, goma arbiga, leche condensada o clara de huevo, aunque cabe sospecharquesernlamentables. Unaformasencilladedetectarestosadulteranteseshacerusode las boquillas hoy generalizadas para reducir inhalacin de nicotina y alquitranesdeltabaco. Dependiendodelasvariedadesdetabacocono sinfiltro,msomenosaltosennicotinayalquitrn,estasboquillasse cargandeunapastanegruzcatrasfumarentreseisyquincecigarrillos. Cuandoaltabacoseaadehachs,lasaturacindelaboquillaresultams rpida,perocuandoelhachs(seacualfueresucalidadbsica,del00a latercera)contienegomaarbigaycosasanlogasbasta una chupada paraatascarcompletamenteelpasodelaboquilla;esosugierehastaqu punto la mezcla puede ocluir alveolos respiratorios. Adems, los miserables que realizan manipulaciones semejantes suelen aadir mnimascantidadesdebuenhachs,queperfumangratamentelamezcla, y prensan con habilidad el producto para que parezca una variedad selecta.Sunegociopodraprosperaralgomenossiloscompradoresfuesen provistossiempredeboquillasnuevas,paradeterrninaralinstantequ
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tipodemezclaestnadquiriendo. Elfenmenodetoleranciaaparecealostresocuatrodasdeuso continuo, y desaparece con uno o dos de privacin. A, igual que en cualquierotradrogapsicoactiva,lainsensibilizacinnosloimplicafalta deciertosefectoscaractersticosdelaebriedad,sinounasensacindeleve desasosiego,correspondienteaesperaralgoquenollega. Comonohay nadaparecidoalsndromeabstinenciasdelosapaciguadores,nialcolapso psquico de los excitantes, falta el alivio de postergar una catstrofe. Simplemente, aquello apenas funciona como ebriedad, y lo poco que funcionanoconcierneasupartedivertida(risas,cambiosenvista,odo, tacto,olfato,gustoysensacindelpropiocuerpo),sinoalapartegrave, quepotenciaunalucidezdesengaadadejuegos.

II.

Comparadoconlamarihuana,elhachsresultamsreflexivo.

Lojovialyldiconodesaparece,peroocurreaunnivelmenosepidrmico. Si la calidad del producto es excelente, puede producir experiencias visionarias slo sospechadas usando marihuana, sobre todo cuando es administradoporvaoral.Inclusoatravsdepipas,sinmezcladetabaco, ofrececonbastanteclaridadtresmomentossucesivos:elinicialderisay extraordinaria agudeza para lo cmico, el intermedio de modificaciones sensoriales y el final de iluminacin, donde cada individuo alcanza el grado de claridad que por naturaleza y situacin particular le corresponde. Aunquesupotenciaintrospectivosuperaconmuchoalapotenciade la marihuana, es frecuente que los sujetos atraviesen esas fases sin
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reparar en ello. Los derivados del camo tienen como rasgo comn exacerbarlapersonalidaddelindividuoentodossusaspectos,yhacefalta un esfuerzo de atencin por no decir un grado de desprendimiento personalparaaprovecharlaoportunidaddemirarsedesdefuera.Buscar el autoconocimiento es menos comn que aprovechar pretextos para la desinhibicin, y por eso algunos usuarios de hachs y marihuana son arrastradosaescenificardisposicionesreprimidas. Baudelairecuentala ancdota de aquel magistrado inflexible que comenz a bailar un indecentecancancuandoelhachsseapoderdel,yhevistonopocos casos parejos, ligados siempre a formas hipcritas de virtud que, al derrumbarse,propicianridculoscomolosdelmalvino. Sin embargo, est fuera de duda que los derivados del camo aumentanenvezdereducirlaactividadcerebral,yestfueradeduda quereducenlaagresividad.Elgatonoatacaalratnsiestsometidoal influjodehachs,ycuandounserhumanocomohaacontecidopretende queseleapliqueunaeximentepenalporasesinaraotrobajolainfluencia de esta drogaestproponiendoasusjuecesunaincongruencia. Como aclarBaudelaire,haytemperamentoscuyaruinpersonalidadestalla, pero no porque haya actuado sobre ellos algo que asfixia su discernimiento, sino porque al ser potenciado emerge el monstruo interioryautntico. Naturalmente,losefectosdelhachsexcelenteyelhachsdegradado aaspectodetalsonmuydistintos. Lasvariantesadulteradasnoharn que jueces puritanos se lancen al strip tease, aunque puedan propiciar bronquitis mucho antes. Aparte de la concentracin en THC y sus
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ismeros activos, quiz la distincin bsica deba establecerse entre uso ocasionalyusocrnico.Elocasionalasegurasorpresasenlaexperiencia, pueslafaltadefamiliaridadlevantadiquesdecontencinmontadosporel hbito. Elusocrniconoaseguratampocoexperienciascontroladas,ya queesodependedetoparonoconvariablespotentes;peroacambiodela familiaridad tiende a quedarse con la parte sombra o depresivamente lcidadelefecto. Un tratado mdico chino del siglo I, que pretende remontarse al legendario ShenNung (3.000a.C.)asevera:Tomadoenexcesotiendea mostrarmonstruos,ysiseusadurantemuchotiempopuedecomunicar conlosespritusyaligerarelcuerpo.Desdeluego,ladiferenciaentrever monstruosYcomunicarseconlosespritusdependeantetododelusuario. Quiensebusqueasmismoalltienemsoportunidadesdetoparcon realidadesquequienintenteolvidarsedes.

III. Aparte de sus empleos estrictamente teraputicos donde muchasvecesnoserequierendosispsicoactivas,elcamoengeneraly el hachs en particular tienen usos recreativos y de autoconocimiento similaresalosdelamarihuana,Laanaloga,sinembargo,nodebepasar por alto que el hachs es menos alegre. Si se fuma todos los das, empezandoyaporlamaana,almodoenquealgunostomancafyotras drogas, ni siquiera grandes cantidades producirn cosa distinta de un zumbido lejano, no necesariamente embrutecedor pero desprovisto de eficaciavisionaria.Sumadoaltabaco,contribuiralabronquitis.

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Entrelosqueempezamosafumarregularmentehacetresdcadas, bastanteshanreducidomucholastomas,einclusodejadodeconsumirpor completo,alegandoefectosdepresivos. Estoesmsusualtodavasila experiencia no me engaa entre personas del sexo femenino, aparentementemsinteresadasporestimulantesabstractosodrogasde paz. Influye tambin muy notablementela progresiva degradacindel producto.Esunhechoqueelempleocrnico,sobretodoantesdedormir, reduceosuprimesueos,yquesaltardelacamaalamaanasiguiente cuestams. Porloqueamrespecta,tiendoaseguirfumandotodoslosdas, aunquecasisiempredespusdecenar.Combinadoconalgunosvasosde cerveza,unoodoscigarrilloshacenelefectodeunhipnticosuave,ysuelo empleareltiempoquemediaantesdesentirsomnolenciaenelrepasode trabajos, o en la lectura. La capacidad de esta droga para presentar aspectosinusualesdelascosasmesiguepareciendotilaefectosdematiz expresivo y comprensin. Por supuesto, cuando el producto carece de calidadsencillamentenoconsumo. Aunqueenciertaspocashefumado durante aos enteros, empezando cada da con una pipa al despertar, siempremehasorprendidolafaltadecualquierreaccinparecidaala abstinencias.Nopuedoincluirentrelosefectosdelaabstinenciaquefalte lasuaveinduccinalsueo,puesesainduccinderivadelpropiohachs,y lgicamentefaltacuandofaltasucausa. Para terminar, podran decirse unas palabras sobre el llamado aceite,queseobtienetratandohachsenretortasconalcohol.Lapureza deesteproductodependedelasvecesenqueesvueltoarefinar,ycuando
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alcanza su punto mximo el resultado es un lquido ambarino que contiene una concentracin muy alta de THC; basta entonces una pequea gota para inducir experiencias de notable intensidad. Sin embargo, lo normal es que el aceite sea una especie de alquitrn muy viscoso,quesemezclacontabacoeinduceefectosparecidosapasteso tortashechosconhachsdebajacalidad,estoes,unaebriedaddensay prolongadaaunquepocosutil,conelcuerpopesadoylacabezatambin. Sospecho que los pocos casos de envenenamiento agudo atribuidos a hachs se debieron a distintos aceites, cuya toxicidad no es nada despreciable. Tuve ocasin de comprobar su potencia hace ms de dcada y media, cuando tres amigos ingerimos una cantidad excesiva (pensando quenoloera),yfuimosavisitarlapinacotecaviejadeMunich.Pasaron casidoshorassinefecto,yderepenteaquelloempezaimpregnarnos.El aire se pobl de pequeos seres en suspensin, como si estuviramos dentro de grandes peceras hasta entonces invisibles, surcadas por fogonazos de luz intermitente, mientras los retratos y paisajes no slo emitanelcalorhumanodepersonasvivassinomsicaadecuadaasus tonosdecolor.RecordinmediatamenteloscomentariosdeBaudelairey Gautier sobre transformacin de formas en sonidos, mientras una progresivainmovilidadibahaciendopresadenuestroscuerpos;am,por ejemplo, me resultaba imposible sacar la mano de un bolsillo de la chaqueta,ycomprobquemisamigossehabansentadoenlasdistintas salas,perfectamentequietocadaunofrenteauncuadro.Consegullegar aunasalaconvariosRubens(entre ellosCristoyMaraMagdalena) y
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algn Durero, atnito ante los cambios perceptivos, cuando el tiempo sencillamentesedetuvoyhubedetomarasientotambin. Laspinturas dejarondeserlienzosysetransformaronenventanasadistintospaisajes, suavementeanimadosdemovimiento,quecomunicabanunaenormidad desentido. Pasardeunoaotroerarecorreruniversoscompletosens mismos,unainefableinmersinenpocasyclimasespiritualespasados quederepenteestabanall,vivosensusmsmnimosdetalles,ofrecidos comoseofreceeldaaquienabreelbalcndesucuarto,conlossonidos, aromasybrisasdelmomento. Inmvilesestbamosconlgrimasdealegraantetantabelleza, cuando lleglahoradelcierre. Supongoqueverpersonasconmovidas estticamenteexpliclasolicituddelosceladores,puessinomeequivoco tuvieronqueayudarnosahacerbuenapartedelcaminohacialasalida. Mientrasbajbamosacmaramuylentalalargaescalinatadelmuseo, asidos como podamos al pasamanos, me pareci ver un destello de irona/comprensinenlosporteros. Entramoscondificultadenelcoche conscientesdequeningunoseracapazdeconducir,yallpasamostodo elrestodelatardeylanoche,aguantandoensilenciosucesivasvisiones, hastaqueamaneci.Aunquelaexperienciafueenrasgosgeneralesmuy enriquecedora,creoqueestuvimosalbordedeunserioenvenenamiento. Sinembargo,dormirdiezhorasnosrepusosatisfactoriamente. PorloquerespectaalTHCens,fueunmisteriohastamediadosde estesiglo,pueslosqumicosbuscabancomoprincipioactivodelcamo unalcaloide,yeltetrahidrocannabinolfaltodenitrgenoensumolcula noloes.Susntesisesbarata,perofaltantodavaestudiosfiablessobre
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toxicologayefectossubjetivos. Losnicosrealizadoslegalmentehasta ahora, patrocinados por el NIDA (Instituto Nacional para el Abuso de Drogas)norteamericano,carecendeobjetividad;intentandoprobarquela marihuanaresultaadictivayproductoradedemencia,losinvestigadores usaron THC en dosis muy altas equivalentes en algunos casos a cincuentaociencigarrillosdeunasolavez,consujetosnopreparados paralamagnituddelefecto. Lasconsecuenciasincluyeronepisodiosde pnico,eintoxicacionesdediversaconsideracin.Sinembargo,juzgarlos efectos de la marihuana fumada por los efectos de THC administrado oralmenteequivaleajuzgarlosefectosdeuntintoriojanoporlosefectos delteretlico.Comosolamenteestainvestigacinhasidoautorizadapor ahora, seguimos sin progresar en la psicofarmacologa del tetrahidrocannabinol. No he tenido ocasin de experimentar con la sustancia, y si alguna vez lo hiciera sera desde luego con el mismo respetoqueempleoparalaLSDysusafines. Porotraparte,todoslos indiciossugierenqueposeeunatoxicidadbastantesuperioraladesus anlogos.

2.SUSTANCIASDEALTAPOTENCIA
ComocumpliendolaleyendadeAladinoysulmpara,hayciertas plantas que invocan un dijnn o genio capaz de transformar en grados asombrososlarealidadinternayexterna,peroquenosedejaninvocar vanamente, sin una clara resolucin en quien frota la lmpara. Los
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pueblosquelashanempleadoyempleansecomportananteellasconel temorreverenciartpicodelosMisterioshelensticosyotrossacrificiosde comunin en religiones paganas, suponiendo que estn entrando en contactoconfuentesprimigeniasdelsentido,yquesielindividuonoseha purificadoantes(conayunosycorrectasguas)losdiosesleharnsufrir espantososcastigos. Desde el punto de vista qumico, son sustancias tan parecidas a variosneurotransmisoresquepodranproducirseespontneamenteenel cerebro, como las encefalinas y endorfinas, y de modo muy especial en ciertos tipos de sistema nervioso. Parecen concentrar su accin en el hipotlamo, y suelen metabolizarse de modo rpido o muy rpido en comparacin con otros psicofrmacos. Estudios hechos con LSD radiactivo, para seguir su ruta por el organismo con un contador de centelleo, muestran que ha abandonado el cerebro mucho antes de iniciarselamodificacinpsquica. Desde el punto de vista de la estructura molecular, los grandes frmacos visionarios se han dividido en dos familias principales; una poseeunanillobencnicoytieneporprototipolamescalina;otraposeeun anilloindlicoysesubdivideentresgruposbsicos:a)lastriptaminas(de las cuales el prototipo es la psilocibina); b) los derivados del cido lisrgico;yc)lasbetacarbolinas(delasquesonprototiposlaharminao harmalina, presentes en plantas como el yag americano y la ruda europea).

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MESCALINA
Estealcaloidecuyonombrequmicoestrimetoxifeniletilaminase encuentra en el peyote o botn de mescal y algunas otras cactceas originalmenteamericanas,comoeltrichocereusosampedro,quehoycrece en todo el mundo. Condiciona tradicionalmente la cultura de varios pueblos(elcora,eltarahumara,eltepehuaniyelhuichol),queenalgunos casoshacencientosdekilmetrosapie,enunaperegrinacinanual,para proveerse de los botones usados por la tribu en veladas semanales. Entre otros curiosos rasgos, caracteriza a estos pueblos que todos los adultosconozcanyejerzanlasprcticasmgicas. Desde1870elpeyotismomexicanoempiezaadiseminarsealnorte delRoGrande,yhoyllegahastalasprovinciasmeridionalesdelCanad. Constituye la religin mayoritaria para unas cincuenta tribus, supervivientesdelacolonizacin,ytrassalvarnumerososescolloslogr inscribirseenelregistrodereligionesreconocidasen1918como Native AmericanChurch.Segnsucartafundacional,lametaes: ProtegerypromoverlacreenciaenelTodopoderoso,estimulandola moralidad,lasobriedad,laindustriosidadyelcorrectovivir,medianteun usosacramentaldelpeyote. CondenadoesteusosacramentalporlaInquisicincat,6lica,como satnicasuperchera,elpuritanismoprotestantemantuvoen1921que las ceremonias son orgas frenticas, mucho peores que las fiestas de cocana celebradas Por los negros. Sin embargo, una vasta literatura antropolgicaafirmademodounnimequejamspresentaunPeyoteroel
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aspecto de un borracho, o habla atropellada y confusamente, incluso cuando est bajo el influjo inmediato de altas dosis; los ritos de comunicacinsemanaltienenmuypocodeespectacular,ysecaracterizan por una revelacin personal que ocurre dentro de una atmsfera contemplativotranquila,sobriayrelajada. Desdeelpuntodevistaorgnico,losobservadoresdestacantambin quealadherirsealaNativoAmericanChurchlosindiosabandonaronen masaelusodeaguardientes,yquecomparadosconlaminoraaborigen noadherida~susmiembrospresentanmejorestadonutritivo,sinsignos dedeteriorofsico,moralomental. HoypertenecenalaNAPCunos doscientoscincuentamilindiosnorteamericanos.

I.

Lamescalina,principioactivobsicodelpeyote,carecededosis

mortalconocida. Nadiehamuertoaconsecuenciadeingerirelcactoo administrarseelalcaloide.Porvaoral,ladosisactivamnimarondalos 100gramos,sibienslo500o600miligramosproducirnunaexperiencia visionariamuyintensa,quedurarentre6y10horas.Enbotonesdela planta,ydependiendodesutamao,lasdosisvarandedosatreinta,si bien treinta equivalen a bastante ms de 600 miligramos. La sntesis qumicaesrelativamentecara,puesungramo(dosdosisaltas)vienea costardosdlares,queenelmercadolcitoseelevana70,yenelilcitoa 200. Lasformasvegetalessuelentomarsetrassecarelcacto,yaquesus principios no son voltiles. Sin embargo, slo los muy experimentados evitan que la ebriedad se vea precedida por nuseas y vmito, dado el
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insufrible gusto, quiz acompaada por dolor de cabeza. incluso la mescalinapuraporunpasajeafectaalcentrocerebraldelvmito,aunque muchas veces no produzca ese efecto. Dentro del sistema nervioso, el principal rgano afectado es el hipotlamo. Este alcaloide presenta la mismaestructuraqumicabsicaquelanorepinefrinaonoradrenalina; ambos derivan de la fenetilamina, pariente prximo de la fenilalanina, queesunodelosaminocidosesenciales.Alanorepinefrinaseatribuyen funcionesdecisivasenelmantenitnientodelavigilia,elreposonocturno con sueo, la regulacin del humor y el mecanismo cerebral de gratificacin. El factor de tolerancia es prcticamente nulo si las tomas se espaciandemodoconsiderable(unmescomomnimo),yprcticamente infinito si las tomas se repiten a diario o varias veces al da. En la estrecha franja intermedia administraciones semanales, por ejemplo, como hacen los miembros de la iglesia peyotera s se produce una tolerancia leve, y tras aos o dcadas de administraciones peridicas separadasporperodosdesieteoquincedasladosispuededoblarseo triplicarse. Mnimas modificaciones en la molcula mescalnica producen compuestosmuchomspotentesan,ydeduracinalgomsbreve.As, laescalina(queenlacuartaposicindelanillobencnicotieneungrupo etiloxi)poseecincovecesmsactividad,ylaproscalina(quealltieneun grupo propiloxi) posee diez veces ms actividad. Hay ya bastantes estudioshechossobreotrassustanciasdeestetipo,perosuusotodavano sehadifundidosalvoenpequeoscrculoscalifornianos.
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II.L.Lewin,queinvestigelpeyoteen1898,hizoautoensayosconel frmacoyextrajoenconclusin: No hay en el mundo una planta que provoque en el cerebro modificaciones funcionales tan prodigiosos. Aunque las procure solamentebajolaformadefantasmassensoriales,oporlaconcentracin delamspuravidainterior,estoacontecebajoformastanparticulares, tansuperioresalarealidad,taninsospechadas,quequienessuobjetose siente transportado a un mundo nuevo de sensibilidad e inteligencia. ComprendemosqueelviejoindiodeMxicohayavistoenestaplantala encarnacinvegetaldeunadivinidad. Pocodespus,elmdicoypsiquiatraW.Mitchellescribaunensayo sobre sus propias experiencias con el botn de mescal, en un vano esfuerzopordescribirconunlenguajetransmisibleaotroslabellezayel esplendor de lo que vi, Havelock Ellis confirmaba su criterio, manteniendoqueeraladrogadeatractivomspuramenteintelectual[... ]noslounadeliciainolvidablesinounainfluenciaeducativadelmsalto valor.Otromdicocomentabaquelaraznrestaintacta,yagradecea Dioselotorgamientodevisionestansublimes.Desdeentonces,hastalas obras de A. Huxley y H. Michaux, queda claro que esta droga no representanadasemejanteaun lenitivopara elsufrimientoolaapata. Alcontrario,esunestmuloparaelesprituhumano,quecomoaclarW. Jamesfuerzaanocerrarnuestrascuentasconlarealidad. Comparativamentehablando,quizningnfrmacodeestegrupo posee una capacidad tan deslumbrante para suscitar visiones, y en especialparaproducirlasmsfantsticasmezclasdeformaycolor.Por
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otra parte, el nimo experimenta una profundizacin paralela a la puramentesensorial,ytrasunaprimerafasequesueleserdeeuforia antelasmaravillaspercibidassobrevieneunperododeserenidadmental ylasitudmuscular,dondelaatencinsedesvadeestmulosperceptivos paraorientarsehacialaintrospeccinylameditacin. Desde luego, el mal viaje, no est descartado. Aquello que un individuopuedeexperimentarcomogocepuedeexperimentarlootrocomo espanto.Elambienteylapreparacinsonaspectosdegranimportancia, aunque no decisivos; la personalidad autoritaria, la paranoica, la marcadamentedepresivauobsesiva,lapusilnimeylamuyambivalente tiendenaasimilarmaltodosoalgunosmomentosdelaexcursin.Dicho de otro modo, la capacidad bsica de la mescalina catalizar procesos sepultados,peronoausentesdelcerebronormalserexperimentadapor unas personas como acercamiento a la verdad, y por otras como alejamientoodefinitivoextravo. Porlomismo,saberdeantemanosiunaexperienciapodraresultar espiritualmentevaliosa,ointilmentearriesgada,noesenmodoalguno sencillo. Amijuicio,ningnindiciomejorqueelintersespontneodel sujeto,cuandoposeedatosfiablessobrefarmacologayreacciones.Conel ambienteylapreparacinadecuada,meatreveraadecirquequiensiente un inters espontneo por la experiencia visionaria no saldr decepcionado,aunqueyaalasprimerasdecambioatravieseuntrancede pequeamuerte,conlosinevitablesterroresydesconciertosimplicadosen la secuencia exttica. El mal viaje ser tan slo un viaje difcil, posiblemente ms enriquecedor an para quien persigue la excursin
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psquicaqueunaexperienciasinsobresaltos. En todo caso, esos trances requieren casi invariablemente dosis altas o muy altas de mescalina. Al igual que acontece con LSD o psilocibina,losefectospuedensercortadosenseco,obiensuavizadostan slo, usando tranquilizantes mayores o menores respectivamente. 50 miligramos de clorpromacina (en especficos como Largactil, Meleril, Eskazine, etc.) interrumpirn la ebriedad; 20 miligramos de diazepam (Valium, etc.) recortarn sus aristas. Pero mucho ms rpido y provechosoansueleserescucharentoncesaalguienexperirnentado.En bastantes ocasiones he visto accesos de pnico suprimidos de modo fulminantecondospalabras,unlevedesplazamientoenelespaciooel meroconsejodemirarconatencinciertoobjeto,oescucharciertosonido.

III.Losusossensatospasan,pues,pornoserusossolitariosenlas primeras administraciones. Llmense guas, buenas compaas, o sencillamente amigos adecuados, una parte nuclear del ambiente y la preparacin de una experiencia con visionarios muy activos reside en estarcongente querida yyaacostumbradaalviaje,sinperjuiciodeque estnpresentesotraspersonasfaltasdecostumbreentrancesparejos.El nmeronoalterarlobsico,perospuedeserdecisivoquetengamosa mano alguien digno de confianza, tanto por sus cualidades personales comoporconocimientosespecficosenesteterreno. Tambinserconvenientetomarotrasmedidasinternasyexternas. Entrelasexternasincluiraelayuno,ascomounacuidadosaeleccinde lugaryhora.LainmensamayoradelasiniciacionesdesdelosMisterios
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clsicos a las ceremonias actuales de distintos pueblos americanos, asiticos,africanosypolinesiosacontecendenoche,parapotenciarlas visionesconoscuridadysilencio,ytambinparaevitarqueunexcesode luzyruidodistraigaomolestealsujeto;lapupilasehacetansensiblea estmulos que la simple claridad de un medioda puede equivaler a la cegadoravisindelglobosolar.Dadaladuracindeltrance,dependerde gustos iniciarlo al final de la tarde (para contemplar inicialmente el crepsculo)obienconlanocheavanzada(paracontemplarfinalmenteel amanecer). Ambos momentos son grandiosos, si bien la disposicin subjetiva tiende a ser bastante distinta al comienzo de la excursin psquica (cuando son ms intensas las modificaciones perceptivas) y al final(cuandopredominaunadisposicinmsintrospectivaoterica). Para la eleccin de lugar, recomendara no decidir a la ligera, y tomarencuentavariosfactores;elgradodefamiliaridadyapegohacia ciertosparajes,laversatilidaddelsitio(enelsentidodepermitirespacios cerradosyabiertos,solitariosyconcurridos,dependiendodeloquevaya apeteciendo),yencualquiercasolacertezadepoderestartranquilos,sin intromisionesdeextraos.Encuantoalayunoquepotencialosefectosy reducealmnimoepisodiosdenuseasyvmitos,acostumbrohacerla ltimacomidalanocheprevia;duranteeldadelaadministracinevito caf,toequivalentes,ysisientoalgodeapetitorecurroaunzumode frutaodeverduras.Cuandoestyadeclinandoelviaje,hacialassieteu ocho horas de su comienzo, ningn sistema de aterrizar supera a una mesallenademanjares,generosamenteregadaporvinosylicores.Esel prticonaturalparaunsueoprolongadoquerestaurelasfuerzas.
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Encuantoamedidasinternas,entiendoqueayudaaprofundizarla experiencia ir anticipndola das antes; ese darle vueltas no slo defiendedeimprevistosevitables,sinoquefortaleceymatizalaintencin. Contodo,hevistoasujetosdemasiadopreocupadosporesteaspecto,lo cual delata un propsito de trazar fronteras y lindes que acaba siendo grotescocuandosetrataderecorrerinmensidadesenpotencia.Anteeste tipo de obsesivo finalmente atemorizado por la prdida de lmites lo mejor es improvisar el' viaje, all donde no resulte temerario, o bien sugerirle(porsupropiobien)queeviteentrarencosaparecida. Quien realmente no desee saltar al vaco debera abstenerse de usar psiquedlicospoderosos. Aunque la mescalina sea quiz el frmaco ms espectacular en cuantoavisiones,nosdenadiequehayaqueridomatarseoatacara otrosbajosuinflujo,osiquieraquehayasufridotrastornospsicolgicos prolongadosmsdeunashoras.Estacircunstanciapuededeberseaque nuncahatenidounadifusintanmasivaeindiscriminadocomolaLSD,y quiztambinaunapeculiardulzuradesuaccinendosislevesymedias de (100 a 500 miligramos). Sin embargo, puede producir episodios psicticostanintensoscomocualquierotrofrmacoanlogo,encasode ser administrada a personas no idneas por una u otra razn. La preparacinyelambientesonaspectosatomarenserio,peroaquelloque finalmente decidir es la constitucin anmica del sujeto; si falta un espritu de aventura y autodescubrimiento hay altas probabilidades de quelaexperienciaresultetrivial,ointilmenteagotadora.

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LSD
El descubrimiento de esta sustancia la dietilamida del cido lisrgicoseprodujodemodonoenteramentecasualperosimprevisto,en 1943,dentrodelasinvestigacionesqueA.Hofmannproseguasobrelos alcaloidesdelhongollamadocornezuelooergot,trashaberhechonotables descubrimientosparalaprevencindehemorragiasposparto. Hofmann buscaba un estimulante circulatorio y respiratorio cuando absorbi sin querer (probablemente por va cutnea) un compuesto que tena clasificadoconelnmero25desdeaosatrs. Lasextraasreacciones subjetivas le decidieron a hacer un autoensayo, usando cantidades ridculamente pequeas, con la pretensin de quedar a cubierto de cualquiereventualidad. Paraserexactos,emple0,25miligramos(250 millonsimasdegramoogammas)diluidasenagua,yunahoramstarde estaba inmerso en una enorme excursin psquica, donde la hilaridad irreprimible se combinaba con agudas aprensiones. Habatornadodos vecesymedialadosisestndar. La historia posterior de la LSD se ha contado a menudo. Tras seduciraneurlogosypsiquiatrasdelmundoenterodesde1950hastael extremodequeen1960habamsdemilcomunicacionescientficasy monografaspublicadassobrelasustancia,unconglomeradodefactores precipitsuirrupcinmasivaenlacalle.Ensemanaspasdeserelms prometedor hallazgo a amenaza nmero uno de Amrica, y de dctil medicamentoadrogasinningunautilidadteraputica. HastahaceunosveinteaosfabricarLSDresultabarelativamente
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caro y expuesto a estorbos, pues el principal precursor qumico la ergotaminadependanecesariamentedelergot. Perosehadescubierto unmododemultiplicarelhongoentanquesdefermentacin,amuybajo precio,yhoyessencilloproducirtoneladasdeergotaminasinnecesidadde recurriracerealparasitizado.DeahqueunkilodeLSD(10.000.000de dosisestndar)vengaacostaraproximadamenteseismillonesdepesetas. Sinohayahoraenelmercadonegrograndespartidasdeproducto baratoymuypuroesporrazonesextrafinancieras,ligadasfinalmenteal cambiodevaloresyactitudesqueseproducedesdemediadosdelosaos setenta.Contodo,algunossondeosindicanquelossustitutosactualesla psiquedeliadediseoycultivosdomsticosdehongospsilocibiosnohan borradoelrecuerdodelaLSD;alcontrario,vuelveahaberintersenla calle, y psicoterapeutas de todo el mundo reclaman con insistencia crecientequeselevantenlasrestriccionesasuempleomdicoycientfico. Por otra parte, los pequeos crculos donde ha seguido consumindose LSDaprendieronlaleccindelosaossesenta,ylohacenactualmente concautela.Hoyesraroencontrarenelmercadonegrolasustanciaen unidades que contengan ms de 50 gammas, y hace veinte aos la cantidadmediarondabalas200. Pero si en el futuro se produjera un fenmeno remotamente parecidoaldelosaossesenta,laextraordinariabaraturadeestadroga sumada a sus especficas propiedades (en el espacio ocupado por un dcimodegramocabenmildosis)pondranengraveaprietoalapolica deestupefacientes.

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I.

Las propiedades farmacolgicas de la LSD lindan con lo

pasmoso.Unamotaprcticamenteinvisibleproduceloqueelpsiquiatra W. A. Stoll defini como experiencia de inimaginable intensidad. La dosisactivamnimaenhumanosesinferiora0,001miligramosporkilode peso. Ladosisletalnosehaalcanzado. Sabemos,sinembargo,queel margen de seguridad alcanza por lo menos valores de 1 a 650, y que probablementeseextiendebastantemsall,cosasinremotoparaleloen todoelcampopsicofarmacolgico. Elfactordetolerancianoexiste,pues quien pretenda mantener sus efectos con dosis sucesivas se hace totalmenteinsensibleenunadecenadedas,inclusousandocantidades gigantescas. La metabolizacin acontece tambin en un tiempo rcord (doshoras),comparadaconladecualquierotrocompuestopsicoactivo;las constantesvitalesnosevenprcticamenteafectadas. Paraunapersonaquepeseentre50y70kilos,unadosisde0,02 miligramos(20gammasomillonsimasdegramo)produceyaunanotable estimulacinyclaridaddeideas,aunquenomodificacionessensoriales. La dosis estndar es de 0,10 miligramos (100 gammas), y prolonga su accinentre6y8horas,desplegandoyaalgunosefectosvisionarios. A partirde0,30miligramos(300gammas)comienzanlasdosisaltas,que puedenprolongarsuaccin10o12horas. Si la mescalina guarda un estrecho parentesco con el neurotransmisor norepinefrina (noradrenalina), la LSD presenta analogas estructurales con el neurotransmisor serotonina, al que se atribuyenregulacindelatemperatura,percepcinsensorialeiniciacin delreposonocturno.
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A finales de los aos sesenta aparecieron informaciones muy publicitarias sobre efectos teratgenos (creadores de anomalas congnitas) y hasta cancergenos de la droga. En tono menor, se dijo tambin que produca alteraciones cromosomtcas, de alcance indeterminado. Pero elNationalInstituteOf MentalHealth americano realiz68estudiosseparadosdesde1969a1971,delosquesededujoque laaspirina,lostranquilizantesmenores,elcatarrocomnyenespecialel alcoholproducenclarasalteracionescromosomticas.Lapolmicaqued zanjadapocodespus,cuandolarevistaSciencedeclarquelaLSDpura en dosis moderadas no lesiona cromosomas, no produce lesin gentica detestable y no es teratgena o carcingena para el ser humano. La contundencia de la declaracin no era ajena a descubrirse que las informaciones distribuidas a la prensa sobre teratogenia de la LSD provenan originalmente de un grupo de alcohlicos, sometidos a tratamiento de deshabituacin con ella. Como era de esperar, el desmentidodelacomunidadcientficarecibiincomparablementemenos publicidadqueelinfundioprevio.

II.

Losefectossubjetivosseparecenalosdelamescalina,sibien

sontodavamspurosodesprovistosdecontactoconunaintoxicacin engeneral. Nosesientenadacorpreoqueacompaealaebriedad,al contrariodeloqueaconteceendistintosgradosconcualquierotradroga. Elpensamientoylossentidossepotencianhastaloinimaginable,perono hay cosa semejante a picores, sequedad de boca, dificultades para coordinar el movimiento, rigidez muscular, lasitud fsica, excitacin,
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somnolencia,etc.Fronteraentrelomaterialylomental,elsaltocuntico encantidades activasrepresentadoporla LSD implica quecomienzay termina con el espritu; cono sugiri el poeta H. Michaux, el riesgo es desperdiciarelalma,ylaesperanzaensancharsusconfines. Aunquenolleguenasercualitativas,hayconsiderablesdiferencias entredosismediasyaltas,superioresalasexistentesentredosisaltasy muy altas. La excursin psquica, que en dosis leves y medias es contempladaaciertadistancia,seconvierteenalgoenvolventeymucho msdensoconcantidadessuperiores.Lasvisionessiguensiendotalesy noalucinaciones,yaqueseconservalamemoriadeestarbajounestado alteradodeconciencia,ylacapacidadderecuerdoulterior.Sinembargo, ahoraarrastranacompromisosinaplazablesanteunomismoylosdems. Convencimientos y percepciones beatificas alternan con un desnudamientodelostemoresmsarraigados,dentrodeuntranceque del principio al fin desarma por su esencial veracidad. Balsmica o inquietante, la luz est ah para quedarse, iluminando lo que siempre quisimosversinconseguirlodeltodoytambinloquesiemprequisimos nover,lopasadoporalto. Esto no quiere decir que las experiencias carezcan de un tono generalmsgloriosoomstenebroso,sinotansloqueesasdimensiones nuncaresultandisociablesporcompleto.Amijuicio,lasexperienciasms fructferassonaquellasdondeserecorrelasecuenciaextticaentera,tal como aparece en descripciones antiguas y modernas. Por este trance entiendounaprimerafasedevuelo(subidaeselterminosecularizado), que recorre paisajes asombrosos sin parar largamente en ninguno
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vindoseelsujetodesdefueraydesdedentroalavez,seguidadeuna segundafasequeesenesencialodescritocomopequeamuerte,dondeel sujetoempiezatemiendovolverselocoparaacabarreconociendodespus el temor a la propia finitud, que una vez asumido se convierte en sentimientodeprofundaliberacin. Esalgoparecidoacambiarlapiel entera, que algunos llaman hoy acceso a esferas transpersonales del nimo. Bajodiversasformas,heatravesadoesasecuenciaencuatroocinco ocasiones. Laprimeravez,hacemsdedosdcadas,sobrevinotrasla necedad de tomar LSD para soportar mejor una velada con gente aburrida,ylaltimahacepocosaosseprodujoconunadosisaltadel frmaco, quiz algo superior a las 1.000 gammas. La inicial sell el trnsito de juventud a primera madurez, y la ltima marc una aceptacindelotoovital.Enrealidad,fuerontrancestandurosqueno percib entonces su aspecto positivo o liberador; slo en experiencias ulteriores,demaravillosaplenitud,comprendqueconelrecorridoporlo temiblehabapagadodealgunamaneramisdeudas,almenosenmedida bastantecomoparaaccedersinhipotecaaestadosdealtura. SituvieraquematizarladiferenciaentreLSDyotrosvisionariosde granpotencia,diraqueningunoesmsradiante,msntidoydirectoen elaccesoaprofundidadesdelsentido.Esomismoleprestaunacualidad implacableodespiadada,quenoseavienealfraudeynitansiquieraa formassuavesdehipocresa,aptosloparaquienesbuscanloverdaderoa cualquier precio. Y dira tambin que para ellos guarda satisfacciones inefables. La amistad, el amor carnal, la reflexin, el contacto con la
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naturaleza, la creatividad del espritu, pueden abrirse en universos apenas presentidos, infinitos por s mismos. Como dijo Plutarco, tras iniciarse en los Misterios de Eleusis: Uno es recibido en regiones y praderaspuras,conlasvoces,lasdanzas,lamajestaddelasformasylos sonidossagrados.

III.Afindedecidirsobreusossensatoseinsensatos,loprimeroes tenerpresentequelasformasylossonidossagradossegnelmismo Plutarcovienenluego(oantes)delestremecimientoyelespanto.Sila LSD consistiera solamente en tener delante de los ojos bonitos juegos calidoscpicos, viendo cmo los colores se convierten en sonidos y viceversa, gozara sin duda de gran aceptacin como pasatiempo fsicamenteinocuo;peroloscambiossensorialessevenacompaadosde una profundizacindescomunalenel nimo, queempieza borrando del mapacualquierservidumbreconrespectoapasatiempos.Setrata,pues, detelevisoresquenorequierenaparato,ydegrandiososcuadrosqueno requierenluzparasercontemplados;peronodevisionesquesemuevan oprimiendoelbotndecanales,oquenonoscomprometanradicalmente enunviajedeautodescubrimiento. Llamativoresultaqueeseviajedeautodescubrimientollevepronto otardealacrisisdelyoinmediato,haciendoqueelsmismoseamplea regionesantesdesocupadas,yabandoneotrasconsideradascomopatria original. Precisamente esta capacidad de reorganizacin interna determin los principales usos mdicos de la LSD mientras fue legal. Herramientaprivilegiadaparaaccederamaterialreprimidouolvidado,
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lasustanciaseusconxitosegnpsiquiatrasypsiclogosenunos 35.000historialesdepersonascondistintostrastornosdepersonalidad, sinqueloscasosdeempeoramientootentativadesuicidiosuperasenlos mrgenesmediosobservadosconcualquierotrapsicoterapia.Tambinse observaronsorprendentesefectoseneltratamientodeagonizantes,pues el75%delosenfermosterminalesaquienesseadministrpidirepetir,y elpersonalhospitalariopudodetectargrandesmejorasencuantoallanto, gritos y horas de sueo se refiere; de hecho, result mucho ms eficaz paraaliviarsusltimosdasquevariosnarcticossintticosusadoscomo trminodecomparacin. Laexperienciamdica,ylapsicoteraputicaenparticular,pusieron en claro lo previsible: que el tratamiento con LSD no renda buenos resultadosparaelconjuntodepersonasllamadaspsicticas,yqueslo partedelosneurticosrespondaadecuadamente.Tambinseobserv queunaproporcinabrumadoramentealtadelossanos(casiel90%) respondademodopositivoyhastaentusiastaasesionesbienpreparadas. Amijuicio,nohaydudaalgunadequelaLSDtieneunpotencial introspectivoquizinigualable,yqueposeeusosestrictamentemdicosde graninters. Comopenltimacuestinrestasaberhastaqupuntoes tambinunadrogaparafestejar,enreunionesqueexcedanelmarcode gruposmuyrestringidos. Actosdeestetipotuvieronsuculminacinen Woodstock,cuandomediomillndepersonasconvivieronenunmnimo espaciodurantetresdas,sinprovocarningnactodeviolencia.Aquello tuvo bastante de milagro, como los masivos festivales psiquedlicos previos, y durante esos aos asist a varias celebraciones mucho ms
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modestasperomultitudinariastambindondeelfrmaconoprodujoel menorbrotedeagresividadsuicidaodirigidahaciaotros,sinomsbien todolocontrario,contorrentesdeafectoycomprensin.Apesardeello, hoyseramscauteloso,y(cuandomenosenmiterritorio)noviajara nuncaconpersonasdesconocidas.Paraserexactos,noaceptaratampoco unadosisdeLSDvenidadealguienquenofuesedemienteraconfianza yquenolahubieseprobadoantes. Laltimacuestinesdeterminarsiestefrmacopuedeenloquecer alquenoerapreviamenteloco.Noheconocidoningncasosemejante, y creo haber tenido experiencias con un nmero prximo al millar de personas.Hevistomuchosufrir,ymuchoandarperdido,empezandopor mmismo,peronoaalguienqueperdieseeljuicioduraderamente;ms bienhevistoapersonasbendiciendoelmomentoenqueleshizodecidirse aentrarenlaexperienciavisionaria,entregadascontodasualmaalamor ylabellezadeloreal. Paraserexactos,laexperienciamsaterradoradecuantasrecuerdo tuvoporsujetoaunjovenpsiquiatra,quellegalacasadecampodonde celebrbamosunatranquilasesin,yalenterarsedeelloselanzaun largodiscursosobrepsicosispermanentesylesionesgenticas. Alguien tuvo la ocurrencia de preparar t y una vez bebido sugerir a aquel hombrequecontenaLSD.Esobastparalanzarleaunviolentoataque hipocondriaco, donde pas de la amenaza de infarto a la parlisis muscular,ydestaaunacrisisdehgado,conagudosdoloresqueiban cambiandodelocalizacin.ConscientesdequenohabaLSDenelt,y literalmenteparalizadosporlascarcajadas,nonosdimoscuentadela
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gravedaddelcasohastaquevimosalsujetoprecipitarseenmangasde camisaporundensocampodechumberas,mientrasgritabaquepedira ayudaalaGuardiaCivil. Cuandoyaestabahechounacerico,logramos quenospermitierallevarleencocheasuhotel,ylejuramospornuestras vidasquesucuerpoestabalibredetodaintoxicacin.Sinembargo,visit efectivamenteelcuartelillodelaBenemritaalgodespus(paradesdicha nuestra),ydurmiesanocheenlaunidaddeurgenciasdeunhospital, curndoseelsupuestoenvenenamientoconbuenasdosisdeneurolpticos. Estosucedien1971,ytengoentendidoqueactualmenteesconsiderado unaeminenciaentoxicologa. Alrevsdeloquesucedeconcasicualquierdroga,ladosislevede LSDnoesmsseguraorecomendablequelamedia,einclusoquelaalta. Dosislevesseguirnprolongandosuefectoduranteseisosietehoras,y sugiriendounaexcursinpsquicaprofunda,peroponenalviajeroenla tesituradequiendebeauparseparamiraralotroladodeunmuro,envez desentarlesobreelmuromismo,contodoelhorizonteasudisposicin. Tenerqueauparsesuscitaavecesdesasosiego,ascomounavacilacin entrelorutinarioyloextraordinario,pensandoqueelviajehaconcluido antesdetiempo,onovaaacontecer.Estosinconvenientesnolospadece quienvasobradodedosis,porqueelcaudaldesensacionesyemocionesle sugieredigerirpordentrosusdescubrimientos. Sidosislevesproducen unaestimulacinpsiquedlica,dosismediasyaltasconvierteneseestoy noestoyenunarealidadpsiquedlica,quetienesuspropiosantdotospara lasdudas.

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MepareceunbuenejemplodeinfradosisconLSDeldeunamujer jovenygrande,quetom100gammasenunaplaya,parapasarallla nocheconungrupodeamigos.Inquieta,enparteporlapersistenciadelo habitual,horasdespusdecidivolverasucasa,sola,ypusoenmarcha unacadenadepeligrososdisparates. Condujo20retorcidoskilmetros, asaltada de cuando en cuando pordistorsiones perceptivas, comprendi queseguaviajando,fueaunadiscotecadondesesintianmssolay tras varias peripecias (entre ellas una violacin frustrada) acab saludandolasalidadelsolconlgrimasdearrepentimiento.Empleando unadosisde200gammasnohabrapensadosiquieraencogerelcoche.

ERGINA
Adiferenciadesudietilamida,laamidadelcidolisrgicooergina eselprincipioactivodemuchastrepadoras,queentrenosotrosseconocen como campanillas, campnulas y otros nombres, pertenecientes a las especiesIpomoeaviolaceayTurbinacorymbosa.Hoyestetipodeplantas crecesalvajeenzonastempladasdetodoelplaneta,animandoelpaisaje con su bello colorido, aunque slo las semillas de algunas poseen una concentracinaltadelalcaloide. Ms curioso an es saber que la amida del cido lisrgico se encuentra tambin en el hongo llamado cornezuelo o ergot, y puede obtenerse con un procedimiento extremadamente sencillo, que es pasar lasgavillasdecerealparasitizadoporagua;losalcaloidesvenenososdel
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cornezuelonosonhidrosolublesyquedanadheridosal,mientrasotros (entreelloslaergina)sonhidrosolublesysedisuelvenenelagua. Este dato, sumado al hecho de que el cornezuelo de ciertas zonas mediterrneas (especialmente las griegas) tiene una proporcin inusitadamentealtadelosprincipiosvisionariosycasinuladelosms txicos, sugiere que podran haber intervenido en las iniciaciones de distintosMisteriospaganos,yespecialmentedeloscelebradosenEleusis. Alrededorde esa zona, todava hoy, el ergot nosloparasitiza cereales cultivadossinotrigosalvaje,cizaayotrasvariedadesdepasto. Est fuera de toda duda, desde luego, que la ergina (obtenida partiendodeIpomoeasyTurbinas)fueunadrogamedicinalysacramental en la Amrica precolombina, conocida todava hoy con el nombre de ololiuhqui.Estacomuninconeldiablosegnlosclrigosespaolesla siguen realizando actualmente en Oaxaca chamanes y chamanas zapotecas,mazatecasydeotrastribus.

I.

Laamidayladietilamidadelcidolisrgicosedistinguentan

slo en que dos tomos de hidrgeno han sido reemplazados por dos gruposetilo.Sinembargo,estobastaparahacerquelaerginaseamucho menosactiva,ytengaefectossubjetivosbastantedistintos. A.Hofmann fueeldescubridordeestasustancia,ascomodesusntesisqumica.El costedeproduccinenlaboratorioestambinunascienvecessuperioral delaLSD. Parapersonasentre50y70kilosdepeso,ladosisactivamnimaes deunos0,5miligramos.Ladosismedia,yaconefectosvisionarios,ronda
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los2miligramos.4o5miligramossondosisaltas.Noseconocelaletal, niningncasodeintoxicacinaguda.Loszapotecasutilizanunastreinta semillas,maceradasenaguaoenalgunabebidaalcohlica,aunquedebe tomarseencuentaquesusvariedadessuelenposeermsactividadquelas deotraszonas. Dosislevesproducenefectosduranteunastreshoras,y dosis altas hasta ocho o diez. Las semillas de Turbina corymbosa, redondasydecolorcaf,seconocencomohembrasysonusadasporlas mujeres,mientraslassemillasde Ipomoeaviolacea, angulosasynegras, seconocencomomachosysonusadasporloshombres. Loszapotecas mantienenconraznquelasnegrassonmspotentes,ylastomanen gruposdesieteomltiplesdeesacifra(14,21,28,35,etc.);lassemillasde colorcafseadministranavecesatendiendoalnmerotrece,queeseldel esprituprotector.

II.Elefectodelaerginaesmuycurioso.Yalosprimerosbotnicos espaolesobservaronqueadiferenciadelpeyoteyloshongosvisionarios elololiuhquilotomaelindividuoasolasconsucurandero,enunlugar solitario,dondenopuedaescuchartansiquieraelcantodeungallo.Lo mismosiguesucediendohoyenOaxaca,yelcarctersolitariodeltrance noseavieneconlasuposicindequeestefrmacofueseuningredientede losbanquetesmistricosgrecorromanos. Sinembargo,eldesarrollodelaexperienciasubjetivasseaviene conlostestimoniosdealgunosiniciadosaesosMisterios.Endosisaltas, de4miligramosoms(60a100semillas deIpomoeaviolacea) hayuna faseinicialdeapatayvacopsquico,consensibilidadincrementadapara
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estmulosvisuales,yslovariashorasdespusunperododeserenidady bienestar,quepuedeprolongarsevariashorasms. Ladurafaseinicial acompaada por algunas molestias de estmago y vrtigos contiene elementosdeangustiaquepotencianelcarcterliberadordelasegunda, pues no slo posee virtudes psiquedlicas o visionarias sinounintenso podersedante,desconocidoenotrosfrmacosdesuespecie.Teniendoen cuenta que la constante de los testimonios clsicos es en palabras de Apuleyo empezar rozando los confines de la muerte para acabar adorando a los dioses desde muy cerca, la ergina podra colaborar eficazmenteenlaproduccindetrancesanlogos.

III. Desprovista de los rasgos luminosos que caracterizan a su primohermano,laLSD,estadrogaesusadahoyporloszapotecaspara finalidades teraputicas interesantes. La ms destacable es el diagnsticotratamientodeenfermedades,unaoperacindondecolaboran estrechamenteelcuranderoysupaciente.steseadministraelfrmaco, concentradoenllegaralafuentedesupropiasalud,yatravsdelas declaracionesquehaceelchamnvaadivinandolosmediosparalograr unarecuperacin,oparaaceptarelcarcterincurabledelmal. Cuando comenzaron las dificultades para obtener LSD pura y barata, importantes sectores de la juventud norteamericana decidieron sustituirlaporsemillasdeIpomoeaviolacea,dadasuubicuidadentodoel mundo. Perocomprobaronprontoquelasustitucinequivalasaltando deesferapsicofarmacolgicaabuscarlosefectosdelopioenbarbitricos, olosdelchampnenlacerveza. Amijuicio,laexperienciaconergina
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puedetenerelintersdeconocersupeculiarnaturaleza,medianteunao dostomasenlasqueseobservenlasprecauciones(sobretodoelayuno)ya expuestasparacualquierotrasustanciavisionariapotente.Otracosason las administraciones con fines de autodiagnstico (en dosis leves o medias),puesenesteterrenopodraresultarespecialmentetil.

HONGOSPSILOCIBIOSYSUSALCALOIDES
DiseminadosporAmrica,EuropayAsia,hayunossetentahongos quecontienenproporcionesvariables(avecesestacionales)depsilocibina y psilocina. En Amrica, abundantes datos arqueolgicos apoyan su empleo como frmaco sacramental y teraputico desde hace unos tres milenios,bajodenominacionesentrelasquedestacaelnombremexicano teonancatl(hongoprodigioso). Sonvariedadesquecrecensobreestircoldevacunoojuntoal,en los claros de encinares y en prados hmedos, junto a los caminos. Prefieren terrenos altos, suelos con roca caliza y son prcticamente cosmopolitas, aunque las de Oaxaca (Mxico) tienen justa fama de potencia. EnlaSierradeGuadarrama,porejemplo,proliferandiversas especies de Paneolus y el Psilocybe callosa, que no siempre son psicoactivos. Portrminomedio,laproporcindepsilocinaypsilocibina contenidaenestospequeoshongosesdeun0,03%estndofrescos,yun 0,3%enelmaterialseco.Unavezms,fueA.Hofmannquiendescubri estosalcaloidesyelmododsintetizarlosqumicamente.
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Se ha generalizado actualmente en Norteamrica el cultivo domstico de P. cubensis, con resultados extraordinarios en cuanto a rendimientoycalidad.Eselmismofenmenodeautoabastecimientoque seobservaapropsitodelamarihuana,yparececubrirsobradamentela demanda interna. Materia prima y tcnicas de cultivo comienzan a exportarsehaciaEuropa.

I.

Lasmnimasdosisactivasdepsilobicinaydepsilocinarondan

los 2 miligramos. Desde 10 a 20 miligramos se extienden las dosis medias,yapartirde30miligramoscomienzanlasaltas. Noseconoce cantidadletalparahumanos,yaquenadiesehaacercadosiquieraauna intoxicacin aguda por ingerir estas sustancias en forma vegetal o qumica. Calculando la proporcin de principios psicoactivos en hongos frescosyverdes,alcanzardosismediasrequerirunoscincoocincuenta gramosrespectivamente;elmejorsistemaparasecarlosesunacorriente deaireclido(nosuperioralos50grados),almacenandoluegoejemplares dentrodebolsascerradasqueseguardanenelcongelador.Loschamanes deOaxacaempleandomocantidadinicialseisparesdehongos. La psilocibina,y la psilocina tienen estrecho parentesco con la serotonina, el neurotransmisor ms afn a la LSD. De hecho, la psilocibina se activa biolgicamente convirtindose en psilocina por prdidadelradicalfosfrico.Aunquetengacienvecesmenospotenciaque laLSDporunidaddepeso,losefectosorgnicosdelapsilocibinapueden considerarse virtualmente despreciables en dosis no descomunales. Se
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tratadeunasustanciapocotxica,queelcuerpoasimilasindificultad. Deahqueelmargenteraputiconohayapodidoestablecersean,pues supera el 1 a 70, y bien podra seguir ms all. Los efectos de dosis mediasseprolongande4a6horas,ylosdedosisaltashasta8.

II.Endosislevesymedias,lapsilocibinaescomounaLSDms clida, menos implacable en la lucidez interna, con una capacidad visionaria no inferior a la mescalnica. Si la LSD invoca finalmente experiencias de muerte y resurreccin, la psilocibina llama ms bien a experiencias de amar y compartir, acompaadas por altos grados de libertadenlapercepcin. Las visiones ms complejas y ntidas, ms suntuosamente acabadas, las he tenido usando esta sustancia, tanto en forma vegetal comosinttica. Hecontempladopaisajesdeindescriptibleprofundidady detalle, con ojos que me producan la sensacin de no haber enfocado nunca antes. La ltima vez hace pocas semanas esa prodigiosa capacidaddefocosemanifestabaalternativamenteconlosojoscerradosy abiertos,anteelmsbellocrepsculoquerecuerdo. Sinembargo,laexperienciaquizmodlicaocurrihaceaos,con mi mujer, cuando compartimos el frmaco una noche de verano. Nos abrazamos en postura fetal respirando uno el aliento del otro y as estuvimoshastaelalba,casiabsolutamenteinmviles. Prontolafusin amorosadesvanecicualquierdiferenciaentreeltyelyo;yanoramos dosseressinounosolo,elandrginoprimigenio,anteelqueseabran escenarios sin tiempo. El lado femenino se sumergi en visiones
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geomtricosiderales, dotadas de una refulgente animacin. Ms tenebroso, el lado masculino reprodujo algo similar al Triunfo de la muerte pintado por Bruegel, pero no con esqueletos sino con seres parecidosalosdelBosco,queseenzarzabanenunabatallanavaldesde barcosingentes,maniobrandosobreaguascomovino. Sinembargo,ese cuadroapocalpticonoproducaterror;nidejabaporuninstantedeser algoofrecidoantetodoalentendimiento. Finalmentelavisindellado masculinoyladelfemeninoconvergieronotravez,enelpaisajedelavida infinitaqueacunabanuestrapequeaunidad.Fueentonces,rayandoya elda,cuandocruzamoslasprimeraspalabras. Naturalmente,nadaaseguraladicha.Ensituacionesinadecuadas, hasta individuos que tienden a tener buenos viajes pueden verse inmersosentrancesduros,oinclusomuyduros,dondeslodefiendela enterezadequerersaber. Locomnapsilocibina,mescalinayLSDy aquelloporlocualsedicequeejercenunefectoimpersonalizado,poco acorde con los intereses del yo cotidiano es no ofrecer lo que uno acostumbraoquieremirar,sinoalgosentidocomo loquehayrealmente, aderezadoonoporeloropeldecuadrosfantsticos. Comosucedeconlossueos,imgenesyemocionespuedennocasar aprimeravista;perounanlisisdesudivergenciadisuelveesaajenidad. El efecto visionario podra explicarse suponiendo que estas sustancias permitensaltardelestadodevigiliaalonricosinelpasointermedioque borrasentidocrticoymemoria;sealcanzaraasunsueorigurosamente despierto,activo,ynoslolapasivaduermeveladelopioysusderivados, con un contacto a plena luz del consciente y el inconsciente. Esta
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hiptesis encuentra apoyo en el hecho de que los neurotransmisores norepinefrinayserotonina(MarcadamenteanlogosaLSD,mescalinay psilocibina) se consideran responsables de la induccin al reposo con sueos. Por ltimo, cabe aadir que psilocibina u hongos psilocibios producenlamismaanimacindeloinanimadoquesusafinesenpotencia visionaria. Todo respira, todo est vivo, y lo inorgnico brilla por su ausencia. EstacertezaesmximayconstanteconLSD,peroacompaa siempre tambin, en mayor omenor medida, la ebriedad mescalnica y psilocibnica.

III. Las indicaciones hechas antes sobre ambiente y medidas preparatoriasseaplicanpuntualmenteahongospsilocibios.Elayunoes especialmenterecomendabledesdelanochepreviaaldaenquehayade verificarselaadministracin,paralograrmximosefectosconmnimas dosis. No he visto nunca reacciones de pnico ni disociacin en tomas singularesocolectivas,sinotodolocontrario. Peromiexperienciacon este frmaco es muy inferior en nmero a la que puedo aportar con respectoalaLSD,yconsideroexcelenteelconsejodeR.G.Wasson:Si tienelamsleveduda,nopruebeloshongos.Encasodeprobarlos,le convendrtenerencuentaquelabuenamielesuntnicoexcelente;una cucharadadetcadapardehorasmejoraomantieneelestadopsicofsico, aligualquesucedeconLSDymescalina.

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De estos tres frmacos, la psilocibina es quiz el ms prximo a nimos voluptuosos. Pero coincide con ellos en potenciar sobre todo formas genitfugas o globales de la libido. No es, desde luego, un estimulante genital, aunque como sus hermanos en el efecto pueda producir experiencias erticas nicas, superiores por imaginacin, honduraypotenciaacualquierotraebriedad.

AYAHUASCA,IBOGAYKAVA
Haybastantesplantassilvestresconalcaloidesdelgrupobencnico opertenecientesaldelastriptaminas,ylosetnobotnicoshandescrito variasculturasligadasalconsumodealguna.Estoesmuyfrecuenteen AmricadesdeelsurdelRoGrande,yalgomenosenOceanayfrica, as como en ciertas zonas de Asia. Sin nimo de agotar un campo de perfilesnocerradosan,mencionarlasmenosdesconocidas. La amanita muscaria, esa seta de tallo nveo con caperuza roja, generalmente jaspeada por puntos blancos, que figura en todos los cuentosdehadas,constituyeelprincipalfrmacovisionariodemuchas tribussiberianasdesdetiemposremotos. Probablementeporinfluencia delcristianismo,quehubodecombatircultospaganosligadosasuuso, estaamanitaseincluyeenelelencodelasvenenosasjuntoalaphaloides yotrasmuytxicas),peronoseconoceunsolocasodesobredosismortal debido a ella. Su principio activo es el muscimol, y he odo distintas versionessobresuefecto. Algunosmantienenqueproduceunaebriedad
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parecidaaladeloshongospsilocibios.Otrosdelosquemefomsdicen queinduceprimerounsoporprofundo,ysloluegounestadoacaballo entrelasedacinylasvisiones,parecidoaldelaerginaoamidadelcido lisrgico. HayvariasplantasquecontienenIMAOSnaturales,comoharmina oharmalina. EselcasodelarudaenEuropa,ydeespeciestropicales como la liana Banisteriopsis caapi, llamada muchas veces yag y ayahuasca.Anlogoenmuchossentidosalaiglesiaaborigendelpeyote, elritoayahuasqueropracticadooriginalmenteenlascuencasdelOrinoco yelAmazonashacobradoalasenlaltimadcada,graciassobretodoa laiglesiadelSantoDaime,deorigenbrasileo,cuyosfielessecuentanhoy pormillones,yempiezanaconsolidarseenEuropayEstadosUnidos.Sus ceremonias peridicas de comunin con el frmaco les proporcionan trancesvisionariosquehastaahoranohansidoobjetoderepresin,pues los vehculos botnicos empleados por sus chamanes no figuran en las listasdedrogascontroladasoprohibidas. Sinembargo,cometeramosungraveerrorcreyendoqueelaborigen llama ayahuasca, o yag, a simples extractos de un IMAO natural, comparableenefectosytoxicidadalosactualesestimulantesdeaccin lenta vendidos por nuestras farmacias para tratar la depresin. La sagacidadqumicadelindiodesbordaconmuchounremediosemejante. Loconsumidodemodoritualcomoayahuascaaadeaesalianaextractos de otras varias plantas como la Psycbotria viridis, cuyo denominador comn es contener dimetiltriptamina (DMT), una sustancia de gran potenciavisionaria.LosIMAOSdelaBanisteriopsissirvenparaquelas
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plantas ricas en DMT resulten activas oralmente, porque la DMT slo despliegasusefectosporvadeinyeccinofumada,yenesoscasosapenas dura cinco o diez minutos; pero los chamanes descubrieron hace un tiempo inmemorial que si se combinaba con IMAOS naturales no slo poda beberse, sino otorgar una experiencia mucho ms prolongada, y menosabruptapsquicamente. Elresultadoesunbrebajedetoxicidadmnimayeficaciamxima. En vez de tratar la depresin con IMAOS artificiales en dosis altas, cotidianamente,hastaconseguirunaimpregnacindetodoslostejidos,el ayahuasquero se administra semanal, mensual o anualmente una pequeacantidaddeIMAOcombinadaconunfrmacovisionario,para provocaruntrancesinriesgosorgnicos,queentreotrascosascombate la depresin. Analizada qumicamente, una mezcla habitual entre chamanesdelroPurs,porejemplo,vieneacontener40miligramosde IMAOy25miligramosdeDMT.Eldesanimadopacientedeunpsiquiatra puedeestartomando200o300miligramosdeIMAOS,datrasda. LoequivalenteenfricaalaiglesiapeyoterayladelDaimeesel culto bwiti, establecido en Guinea, Gabn y Camern, que parece defenderse, cada vez mejor de las misiones cristianas e islmicas. Su vehculo de comunin es un cocimiento extrado del rbol Tabernanthe iboga, quecontieneunalcaloideindlico(laibogana). Sloherealizado dos experiencias con extractos de iboga; la primera, empleando una cantidadqueserevelinsuficienteparainducirvisiones,produjoefectos estimulantesqueseprolongaroncasidosdas.Lasegunda,conuntercio ms, indujo visiones borrosas, opacas en contraste con las de LSD,
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mescalinaopsilocibinayprolongsusefectostresdas.Enamboscasos quedagotado,conlasensacindequelaiboganaeramsadecuadapara la dotacin psicofsica de un fang guincano que para alfeiques occidentalescomoyo.Meparecitambinquepodraafectargravemente alcoraznyaotrosrganos,plpitoconfirmadoluegopordoscasosuno demuerteyotrodeintoxicacincasifatalocurridosenEuropa. PolinesiayMicronesiautilizanelkavaoyagonaunextractodelas races del rbol Piper methysticum en contextos tanto ldicos como ceremoniales. Esunfrmacoqueendosisnomuyaltasfuncionacomo sedanteeufrico,muyagradableyhastaciertopuntosimilaracantidades mnimas de MDMA. En dosis muy altas algunos atribuyen al kava actividadvisionaria,aunquenopuedoconfirmarloapartirdemispropias administraciones. Parece tambin que por encima de cierta cantidad (8001.200 miligramos de dihidrometisticina, su principio ms activo) pueden producirse alergias cutneas. Varios laboratorios alemanes, y herboristas norteamericanos, han comercializado hace poco esta droga comoansiolticoyeuforizantesinresaca.

FRMACOSRECIENTES
Por lo que respecta a productos de sntesis, es imposible pasar revista al enorme nmero de sustancias con perfil psiquedlico que investigan actualmente qumicos de universidades y laboratorios underground. Hace ya dcadas se difundi DMT artificial, pronto
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clasificada como trip del ejecutivo por la brevedad de su efecto, que permitesumirseenunformidabletrancedurantecincoodiezminutos,y retornaraltrabajocomositalcosa.Fumadaenpipasdecristal,poniendo unagotaenlapuntadeuncigarrillo,oinyectada,estasustanciaprovoca visiones tan fantsticas que es casi imposible mantener una relacin verbalconotros,ydesdeluegomantenersedepie,osiquierasentadoen ngulo recto. Mi nica experiencia con DMT no fue decepcionante, aunquetampocomemorable. Elmolestogustodelfrmaco(deolormuy parecidoalanaftalina)diopasoaciertobailedeluces,contenuesvapores que brotaban del suelo; cerrar los ojos present animales fantsticos, amplificadoshastalogrotesco. Antesdepoderdecidirsisetratabade insectos nuevos, mirados a travs de un telescopio, el efecto remiti bruscamente.Nonotreaccionessecundariasdeningntipo.Fueron20 miligramos,absorbidosenunasolacaladadepipa. Una sustancia interesante es la ketamina 2(0)clorofenil2 metilaminociclohexano,comercializadaaqucomo Ketotar paraempleos anestsicos. Aligualquesucedeconlasbenzodiacepinas,laketamina tienedosbandasdisparesdeaccin,dependiendodelascantidades;dosis altas (2 miligramos por kilo de peso en va intravenosa o 10 miligramos/kilo en va intramuscular) producirn anestesia por disociacinduranteunperodobreve,entre5y25minutos. Perodosis bajas o muy bajas (0,2 a 1 miligramo respectivamente) inducirn experienciasvisionariasdenotableintensidad,duranteunaodoshoras, quepuedenoscilardelobeatficoaloterrorficoy,segndicen,poseen unacapacidadhastaahorainigualadaparasuscitarelconcretoviajedela
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pequeamuerte. Dehecho,hanaparecidoyaalgunosestudiossobreel particular,deloscualesparecededucirsequelaketaminanosloestil comovehculodeexcursinpsquicaprofunda,sinoparacontribuiraque sujetosconpocasperspectivasdelargavida,oabrumadosenexcesoporla angustiaanticipadoradesupropiamuerte,sepreparenparaaceptarsin supersticioneselltimotrance. Mi experiencia con ketamina es bastante limitada. Tras varios ensayoscondosisinsuficientessiempreporvaoral,unanoche(usando 15 miligramos) logr alcanzar umbrales significativos. El trance dur comounahora,quizunpocomenos,ycomenzconlasensacindequeel cuerpohabaquedadodealgunamaneraatrs;comprendporquuna droga semejante era operativo en anestesia, y pens que bien podran operarmeentoncesdeapendicitis:meresultabaindiferenteelorganismo, sindudaporlamagnituddelasmodificacionessensoriales.Pocodespus estaba sumido en un mundo de coordenadas no terrqueas; vientos de velocidad prxima al sonido, atmsferas lo bastante fras para que los gases se licen, horizontes de grandiosa extensin. De algn modo, el planetahabacambiadosuformaesfricaporunaplanaypresentabalos confinesalrevs,haciaarriba,comoseadhierenlosbordesdelaguaa algnrecipiente. Lafijezadelavisin,nomenosquesuextraordinaria nitidez, provenan del juego entre vientos inconcebiblemente fuertes y temperaturas inconcebiblemente fras; un humanoide se mantena en medio de aquellos parajes desrticos con largas guedejas negras desplazadas violentamente por el huracn, pero al mismo tiempo paralizadasporlaausenciadecalor,semejantesaestalagtitasdispuestas
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en lnea horizontal. Lo dems eran rocas, luces y fluidos; el mundo vegetal resultaba cristalogrfico cuando la mirada lo someta a su escrutinio. Esta excursinporotrastierrasmecogivolviendodelcuartode bao,dondehabadevueltounsorbodecervezayunpequeotrozode queso recin ingeridos. Pero los esfuerzos por caminar eran patticos. Unamasaalgodonosoapresabalospies,forzandoamoversesobrearenas movedizas.Notenaamanootroapoyoqueunaespeciedecolumna,yme as a ella. Fue entonces cuando mi acompaante empez a hacer preguntas (recuerdo en particular una: Qu es para ti sustancia?), mientraslacolumnaseconvertaenunchorrodefuegoblanco,ounrayo, quesehundahastaloinsondableyseprolongabahaciaarribasinlmites tambin. Creohaberdichoquesubstanciatraducagratitud,conuna voz gutural que tard eternidades en hacerse audible. El fuego no quemaba,aunquebrillaraporsuausenciacualquierelementoacogedor,y estarasidoalconcedaalgosemejanteaunbastn,enelsenomismode laextraeza. Cuandorecobrdimensionesmshumanas,viquemiacompaante slohabatomadopartedesudosis.Mientrasmeretirabaareposarselo hicever: Sibebeselresto,atabienlosmachos. Al salir de aquella habitacin reparamos ambos en una luz maravillosamenteazulsobreciertamesa. Resultseruncirio,quetras quemarse haba empezado a incendiar su inmediato entorno, aunque nosotros vimos una seal centelleante, cargada de misteriosas
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significaciones. Luegosupequemiamigobebielrestodesudosis,ycaydormido casi almomento. Media hora despus fuedespertadoporlatremenda intensidaddesussueos. Peronosetratabadesueos. Unaeternidad ms tarde, cuando uno de mis hijos se preparaba el desayuno, logr arrastrarsehastalconunamezcladetemoryalivio,nosabiendobien conqusetopaba.Trasmirarlelargamente,parecequedijo: Unhumano!Ah,heatravesadolaexperienciaabsoluta! El viaje ketamnico no indujo resaca, pero tampoco deseos de repetir. Fueunatemeridadcelebrarlosinalguiensobrio,comopueden celebrar una excursin con LSD o mescalina quienes estn ya acostumbradosatalesexperiencias. Quenohubieraunincendio,ninos rompiramoslacrismatratandodecaminar,sonfavoresatribuiblesala bondaddelosdioses. Amijuicio,esunfrmacodemasiadoespeso,que reduceamnimoslacoordinacinmuscularyproporcionaunaexperiencia espiritualambigua.Aunquelascosasserecuerdan,faltacapacidadpara mantenerse en un estado psiquedlico propiamente dicho, donde las visionesnointerfieranconunaagudaconcienciacrtica. Yendomsal fondo,faltatambinlaprofundaerotizacindeunomismoylootro,que convierte los sentimientos de extraeza en una experiencia de amor ocenico,ocuandonoalcanzamoselamorenunaexperienciadepasaje porelcalvariodeestarvivosinsuapoyo. Creo,portanto,quesuempleodependerdequesemantengaono la actualprohibicin,pues mientrasla ketamina siga siendo legalyla LSDlegalalgunospsicoterapeutasusarnloprimerosencillamentepara
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nocorrerriesgosextrnsecos.Supongoqueenelfuturomsbienremoto queprximoharalgnotroautoensayo,condosissuperioresyalguien sobrioamialrededor. Paraterminarconestefrmaco,esinteresantetenerpresenteque nosloposeedosbandasdistintasdeaccin,dependiendodelacantidad administrada, sino un efecto enteramente dispar cuando es objeto de administracincotidiana. Enesteltimocasofuncionamsbiencomo unamezcladealcoholysedantes defarmacia. Haceaosconocaun adictodeketarninaqueselainyectabavariasvecesalda;eraunpobre diablo, acosado por sntomas secundarios muy molestos, que jams obtenavisionesdeladroga. OtrofrmacodenotablecapacidadvisionariaeslaTMA,primera fenetilaminatotalmentesinttica,descubiertaporShulginen1961.100 miligramos son una dosis leve, y 250 una dosis alta. Sus efectos se parecenalosdemescalinaoLSD.ElprincipalinconvenientedelaTMA esquegeneracasisiemprenuseasalcomienzodelaexperiencia,porlo cual algunos suelen ingerirla con dramamina o cualquier otra droga antimareo. Mi familiaridad con la TMA se limita a una ocasin, empleandoalgomenosde200miligramos,ynoconstituyeunbuenpunto de referencia, porque ni a mi mujer ni a m nos fue posible evitar el vmito;hicimosambosgrandesesfuerzospararetrasarlo,peroantesde mediahoratenamoselestmagovaco. Supongo,pues,queasimilamos como la mitad de esa dosis. Con todo, el frmaco es ms noble o propiamente psiquedlico que la ketamina; no produce incoordinacin muscular, preserva intacta la conciencia crtica y posee cuatro o cinco
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veces ms duracin en el efecto. Nuestra experiencia dur aproximadamentesietehoras,conunclmaxentrelasegundaylatercera. Atendiendoapotenciaabsoluta,ningunadrogavisionariaigualaa la DOM o STP, otra fenetilamina sinttica descubierta por Shulgin en 1963, que en trminos qumicos es 2,5dimetoxi4metilanfetamina. Si bien la LSD posee bastante ms actividad (atendiendo a la cuanta de productoporkilodepeso),laDOMsumealusuarioenuntrancenoslo tres o cuatro veces ms duradero, sino considerablemente ms intenso tambin. Ninguna droga descubierta hasta ahora invoca parasos e infiernos comparables, y ninguna asegura en medida pareja una extraordinariaexperienciaespiritual.Espiritualnodebetomarseaqu comomeroadjetivo,porqueconelespritunoslashabemos,desnudosde todaotracosa,alinternarnosendosismediasoaltasdeDOM. Bastan2o3miligramosparainducirunviajedediezhoras,con granestimulacingeneralyalgunasmodificacionesperceptivas,dondelo msnotableeslacapacidadparaconcentrarseencualquiercosaoidea. Dosis medias entre 5 y 6 miligramos producen ya una fantstica explosin sensorial e introspectivo, que se prolongar ms de quince horas. Dosisaltasentre7y10miligramosprovocarninfaliblemente unaexcursinpsquicaexcepcional,durante20o24horas.Esdelamayor importancia tener en cuenta que los efectos se hacen esperar mucho hastadosytreshorascondosisleves,pueslosacostumbradosaotras drogasvisionariasdealtapotenciatendernacreerqueelproductoseha desactivado o slo est presente en cantidades nfimas. Nadie debe dejarsellevarporeseplpitoantesdequepasenalmenoscuatrohoras
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desdelaprimeraadministracin. TambinmereceresearsequelaDOMesladrogapsiquedlicacon desarrollo de tolerancia ms rpido. Cinco voluntarios ampliamente experimentados en otros frmacos visionarios recibieron 6 miligramos durantetresdasseguidos,ylaterceraadministracinnoprodujoefecto alguno en dos sujetos mientras otro lleg a dormirse durante la experiencia. Los restantes mencionaron una accin moderadamente fuerte, cuando el primer da coincidan en considerar que se hallaban anteladrogamspotentejamsprobada. El nombre, STP, con el que se introdujo en el mercado negro a mediadosde1967,contienelassiglasdetresexpresiones: Serenity,

Tranquility, Peace; Super Terrific Psychedelic y Stop the Police. Su difusinincontroladoprovocepisodiosgraves,yaquelossecantesdonde apareciinicialmentecontenanhasta20miligramos. Dadalalentitud inicialdesuaccin,bastantespersonasacostumbradasaconsumirLSD llegaron a doblar y triplicar cantidades tan descomunales. Las consecuencias largas fases de terror, episodios paranoicos y otros trastomos psicticos~ se vieron agravadas por el hecho de que ningn centro hospitalario saba cmo tratar casos semejantes, y el empleo masivodeneurolpticosresultavecescontraproducente. Lasconsideracionespreviasnosonociosas,teniendoencuentaque hayDOMenelmercadonegro,yalgunosqumicosclandestinossintetizan hoyestasustanciaconmenosdificultadesquelasuaveMDMAoanlogos suyos.Lasmuestrasquehevistorecientementesonpapelessecantescon lasletrasSTPySP,peronoesdescartablequeaparezcanpartidassinesa
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especificacin.CuandonosetratedeLSD,elusuarioharbienevitando tomar ms de medio secante la primera vez, sin administrarse el otro mediohastapasadascuatrohoras.Lasmuestrasquellegaronamipoder contenan~amijuiciounadosisentre5y8miligramos,quizmsbien lo segundo, pues su accin se prolong durante casi veinte horas, con abrumadoraintensidadenalgunosmomentos. Si tuviera que pronunciarme sobre el empleo de esta sustancia, renovara lo ya expuesto a propsito de otros psiquedlicos mayores, aadiendoqueaquhacenfaltaalavezmsosadaymscautelatodava. Conunclidoserhumanoanuestroladocompartiendoviaje,esprobable quelagloriadesbordelargamenteelhorror;peroserprecisoirvenciendo las muy diversas formas donde el horror decida manifestarse. Si eso llegaraasuceder,laexperienciabienpuedemarcarunhitoenlavida. Habrotorgadouncambiodeperspectiva,uncontactoprofundoconlos sentidosdelmundo. Quizladrogavisionariaconmayorfuturoentrelasdediseosea otrohallazgodeAlexanderShulgin,bautizadoporlconlassiglas2CB (abreviatura de la 4bromo2,5dimetoxifenetilamina). Sintetizada por primera vez en 1973, sus efectos han venido siendo estudiados desde entonces por un pequet 'o grupo experimental, cuya amabilidad me permitiaccederaalgunasdosisen1992. Alaosiguienteobtuveunas pocas ms, aunque esos autoensayos siempre compartidos son insuficientesparaemitirunjuicioenverdadinformadosobrelasustancia. Contodo,ciertosextremossseencuentranbienestablecidosya,yotros logrverificarlospormmismo.
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Sencillaybaratadeelaborar,la2CBcomienzaaseractivahacia los 5 miligramos, y alcanza su lmite razonable poco despus. Tan estrechos mrgenes hacen que 12 miligramos sean una dosis leve, 20 miligramosunadosismediay30miligramosunadosisalta.Elviajedura de4a8horas. Bastadoblarladosisaltaparacaerenviajesexcesivoshastaparael psiconautamsavezado,semejantesalospeoresdeSTPaunquemucho ms breves; la mayor sobredosis registrada por ahora con 100 miligramossumialsujetoenunestadodeterrorquenollegalahoray media, para convertirse luego en una experiencia descrita como maravillosa.Porotraparte,lasobredosisde2CBnoes,segnShulgin, somtica;lasvisionesynimosevocadosporelfrmacoapartirdelos40 miligramosinclinanhaciaformasmsomenosagudasdemiedo,perolas constantesorgnicassiguenfuncionandodemodosatisfactorio. Estas caractersticas configuran una droga algo anmala, que otorga experiencias de tipo psiquedlico, pero presenta tambin cierto parentescoconsustanciasdelasllamadasentactgenas,comolaMDMA ysusmuchosanlogos,cuyoefectoesderribarobstculosalcontactocon otros.AnaaselviajeespiritualensentidoamplioalestilodelaLSDo laSTPconunadeshinibicindesentimientosmsprosaicos,ligadosala sensibilidadinmediata.Abriendoalavezpuertasdelapercepcinydel corazn, promueve un rendimiento genital raras veces alcanzado con ninguna droga del grupo visionario, y menos an con los llamados entactgenos. Comosucedeconlamarihuanadealtapotencia,podemosnodarnos
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cuenta de su capacidad para evocar lujuria, pero basta una situacin favorableparaquelosnimosseorientenhaciaallconfluidez.Usando 2CBelcontactoresultarmuchomsintenso,yhastacabehablardeuna especfica propensin a obtenerlo. Segn Shulgin, si acabsemos descubriendo alguna vez un afrodisaco eficaz, probablemente tomar comopautalaestructura2CB. Naturalmente, estas propiedades de la 4bromo2,5 dimetoxifenetilaminasonescandalosas.Algunosvernenestefrmacoel verdaderoymshorrendodemonio,elAnticristoreveladosloamedias poreuforizantescomolaheronaolacocana;otros,menosalarmadospor elplacersexual,piensanqueesunapromesadecuraoalivioparasdicos ymasoquistas,cuyorasgocomnesanticiparunainsensibilidad(enel otrooenellosmismos),ysuperarlaconvejacionesotormentos. Trasveinteaossinunaccidentefatalosiquieradesequilibrador psquicamente con esta droga, en Estados Unidos ha sido prohibida en 1993,yaprincipiosde1994yahabacpsulasenelmercadonegroconlos nombres genricos de nexus y afro, as como episodios de intoxicacin aguda.Todavaeslegalenlosdemsrinconesdelmundo,dondenoexiste anmercadonegro;perolosnorteamericanossuelenguiaralrestoeneste terreno. Nohabrapenasriesgosielusuariosemantieneenmrgenesde 12a24miligramos,tomandoencuentaquedentrodeesafranjabastan pequeasadicionesde3a4miligramosparainducirnotablescambios. Peroquposibilidadeshaydemantenermnimaprudenciaconunadroga demercadonegro,adulteradaymitificadaporesomismo?Comopreveo
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casosdemalviaje(sillegaraacaerbajounrgimendeprohibicin),me limitoarecordaralinsensatooalengaadoporalgnproveedorquesu consueloeslabrevedaddeltrance:enunahoraaproximadamentehabr vuelto,yesrecomendablequesecarguedeenterezaentretanto.Alfiny alcabo,hayciertajusticiapoticaennosalirindemnedetonteras,sobre todocuandolasdictaeldeseodeserVenusoestarasolasconella. Queda por aadir que la 2CB se potencia en combinacin con MDMAysusanlogos.Bastarndosismuylevesdeunoyotrofrmaco digamos 7 y 40 miligramos respectivamente para inducir notables experiencias, durante ms de seis horas. Algunos afirman que una sinergia idnea se logra tomando 2CB cuando comienza a declinar el efectodelaMDMA,sibienenmicasofuncionmuysatisfactoriamentela mezcladeambasdrogasdesdeelcomienzo. Alternlamspuralujuria con fugaces apariciones de Alien, el octavo pasajero, mientras mi compaera fue visitada tan slo por goces carnales. En contrapartida, mientraselladormapudeescribiralgunaspginas,queestnentrelas msserenasdemivida. Incapaz de agotar un catlogo formado por ms de mil fenetilaminas y triptaminas psicoactivas ya diseadas, mencionar la salvinorinaalcaloidedelaSalviadivinorum,unaplantabastantecomn enMxicoporserunadelasdrogasvisionariasmsrecientes,aislada porprimeravezen1994,ytambinlanicadeestafamiliatanactiva comolaLSD,puesbastanalgunasgammasomillonsimasdegramopara quedarsumidoenextraasexperiencias. JonathanOtt,unodesusdescubridores,seencuentraanenfase
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de autoensayos, hechos a base de aumentar 10 Millonsimas cada vez. Tuve el honor de acompaarle hace poco, fumando algo invisible por mnimoenunapipetadelaboratorio,yalosdossegundosfuiraptadopor unestadoinefable,quesedesvanecicomoalminuto.Enesencia,result unaexperienciadeencapsulamiento,deretiradaaunmundototalmente inslito.Ladosis60o70gammasnosdejconvencidosderozarapenas losumbralesdesuaccin,ydequeencantidadesmayoressuefectobien podradilatarsetemporalmente. Sospechotambinquepodraentonces producirpnico,dadalaradicalrarezadeaquellodondeunocae. Curiosoresultaquela Salviadivinorum salviadelosadivinosla usen ciertos chamanes mexicanos mascando sus hojas, y que algunos occidentaleshayanatravesadoporesemedioenormesebriedades. Ms curiosotodavaesquedichoschamanescoincidanenconsiderarlaplanta comoalgotradonohacemuchoasustierrasdesdefuera,yparanada autctonocomoelpeyoteoloshongospsilocibios.Peroesdeesperarque tantoenigmaseacabedespejandoconalgomsdeestudio,etnobotnicoy farmacolgicoensentidoestricto.

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EPLOGO Comprensinesdominio G.W.F.HEGEL La cuerda que sirve al alpinista para escalar una cima sirve al suicidaParaahorcarse,yalmarinoparaquesusvelasrecojanelviento. Losacroyeternosealoado. Seguiramosenlascavernassihubisemos temidoconquistarelfuego,yentiendoqueaqu,comoentodoslosdems campos de la accin humana, hay desde el primer momento una alternativa tica: obrar racionalmente promoviendo aumentos en la alegra y obrar irracionalmente, promoviendo aumentos en la tristeza; unaconductairreflexivoacabarhacindonostaninsensiblesaobuscado comoinermesanteaquellodeloquehuamos.Deahqueseaviciomala costumbre o costumbre que reduce nuestra capacidad de obrar y no dolencia, pues las dolencias pueden establecerse sin que se intervenga nuestravoluntad,perolosviciosno:todoviciojalonapuntualmenteuna rendicinsuya. Otra cosa es que presentar el uso de drogas como enfermedad y delitohayaacabadosiendoelmayornegociodelsiglo.Llevadoasultima raz, este negocio pende de que las drogas no se distingan por sus propiedades y efectos concretos, sino por pertenecer a cate<goras excntricas, como artculos vendidos en tiendas de alimentacin, medicinasy sustanciascriminales. Unaarbitrariedad tanenormeslo puedeestimulardesorientacinyusosirreflexivos. Tras lo arbitrario est la lgica econmica de dos mercados permanentes,unoblancoyotronegro.Estadicotomaalejalaperspectiva
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dequeecampopsicofarmacolgicoseracionalicealgunavez,conpautas deprecio,calidadydispensacinquelequitenalasdrogasalasdrogasen generalsunaturalezadepurasmercancas. Salvoraroscasos,comolos vinosylicoresrealmentebuenos,apenashayproductosdemercadoblanco capacesdesubsistirbajocondicionesdeclandestinidad;sinembargo,al incluir los ms deseables en el mercado negro se aseguran superdividendo para sucedneos autorizados, mientras se multiplica el margendebeneficioparaoriginalesprohibidos. Otracosanoexplotara afondolasposibilidadesdelramificadonegocio,quejuegaconunabaraja enlamesayotraenlamanga. En nuestra cultura slo el alcohol, el caf y el tabaco se han refinado hasta niveles de artesana, ofreciendo al usuario un amplio ,margen de eleccin entre calidades y variantes. Adems de inducir continuas mutaciones genticas, las bebidas construyen y destruyen, desatanternuraydesatanira,acercanyalejanaosindividuosdeloque son y de sus seres amadosy odiados. Ms modesto en dones sin un DionisosBaco,,generosoycruel,comopatronoelcafdespiertayapoya elesfuerzodelavigilia,contrarrestaelembotamientovinosoyslopasa la factura del insomnio, sumada a trastornos cardacos, gstricos y hepticos. Eltabaco,quizlamsadictivadelasdrogasdescubiertas, sigue tentando a quienes lo abandonaron lustros y dcadas despus, presto a devolver esa imperceptible sedacin estimulacin ligada a una coreografa de gestos y pequeas servidumbres (encendedor, cenicero, paquete,unamanointilporocupada)quellenanlosinstantesvacosde cadamomentovivido.
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A lo que aclar en las pginas iniciales de este libro slo puedo aadir que rochazar el Index farmacorum prohibitorum me ayud en ecaminodelautoconocimientoyelgoce, avecesmucho,aunquenolo bastante pronto como para rehuir algunos de los frmacos promovidos. Mihbitosonloscigarrillos;ysifaltaeltabacoenloantesexaminadofue porquenomesientoimparcial,sinovicioso. Comolasdemsdrogasme resultan prescindibles, poseen un valor espiritual incomparablemente msacto. Lcitaoilcita,todasustanciacapazdemodificarelnimoalterala rutina psquica, y rutina psquica se confunde a menudo con cordura; vemosasqueelabstemioacudepuntualmentealpsiquiatrapararecibir camisasdefuerzasqumicaslosdecentesneurolpticos,yasobriadama arecibircomoansiolticosunostoscossimulacrosdelopio.Sinembargo, no conozco catadores de vino que sean alcohlicos, ni gastrnomos que devoren hasta la indigestin . Lo comn a ambos es convertir en arte propiounasimplecostumbredeotros. Apesardesuspromesasysusrealidades,laactualbioqumicano puedeporssolaencontrarorecobrarlavida,comotampocoomsbien mucho menos pueden lograrlo la diettica o la gimnasia. Pero esa evidencia no la omite el proyecto de una ilustracin farmacolgica. La omite precisamente quien alimenta tinieblas, y en su cinismo su<giere como paraso (culpable o inocente) al una ebriedad. Caras de una mismamonedaimaginaria,nielparasonielinfiernohacenjusticiaaesa humildeperorealaventuradesufrirygozarlosdeseos,amediocamino siempreentrelaresignacinyelcumplimiento.
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La ilustracin observa ciertos compuestos que empleados razonablemente pueden otorgar momentos de paz, energa y excursin psquica. Su meta es hacerlos cada vez ms perfectos en sentido farmacolgico,yaquienosusacadavezmsconscientedesuinalienable libertad.Enotraspalabras,sumetaeslamsantiguaaspiracindelser humano:irprofundizandoenlaresponsabilidadyelconocimiento.

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