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LA MULA DE LO GAUCHESCO Yo, de buena fe, ignoro si han existido gauchos. Al menos no los he visto.

Recuerdo, s, que en mi anglica infancia me detuve ms de una vez, asombrado, frente a cuadernillos que costaban diez centavos, escritos en dcimas y titulados El gaucho Hormiga Negra o Juan Moreira y representando a los susodichos con calzones puntilludos y facn negro en duelo con unos polizontes que tenan rostro colorado y patillas a la zanahoria. Han pasado, de entonces ahora, buena purretada de aos; la suficiente para hacerme perder a m y a todos los de mi generacin cualquier nota anglica que tuviramos; y si he de ser sincero, los nicos gauchos que vimos en
aquella poca y veamos en el arrabal y entre gente que desenvainaba con ms facilidad un cuchillo que un breviario, fueron los gauchos de carnaval. De manera que hace aos, el gaucho era un mito. Un mito tan pasado que slo el carnaval poda resucitarlo. Existan, s, no lo negar, truculentos malandrines que se pasaban el da glosados a un despacho de bebidas y que robaban lo que les vena a manos; pero stos no eran gauchos sino sinvergenzas, que en todos los pases florecen en los barrios bajos. En el campo estos gauchos tampoco se conocan para entonces. Se daba el caso del hombre de estancia, criollo que se ganaba la vida como resero o domador; y el otro, ms fiacn, que ni para domar el caballo que montaba serva. Pero de cualquier modo, el gaucho era un producto del recuerdo. Y si haba pasado por la Pampa, todo el mundo agradecido de que el spcimen hubiera desaparecido para dejar lugar al hombre que produce y vive honestamente y no molesta a sus prjimos con paradas de bravucn. Y cuando todos creamos que el gaucho estaba enterrado y embalsamado por 'secula seculorum', he aqu que nos lo resucita el ambiente moderno y con qu intensidad!... Le dejar la palabra a mi amigo, el poeta Novillo Quiroga, de quien es lo que va a continuacin: Se est incurriendo en un lamentable abuso del calificativo 'gaucho". Se le aplica con ligereza y arbitrariedad desconcertantes. As, gaucho es cualquiera en nuestra peregrina Babel, aunque su apellido, su fsico o su actividad trasciendan a cosa absolutamente inversa. Por ejemplo, leemos, a ocho columnas, en los ms importantes rotativos: 'Nuestros polistas gauchos hicieron esto o aquello..." (Tales gauchos se llaman Mr. Miles, Mr. Lacey, Mr. Harrington, Mr. Nelson, etc). Es por dems frecuente, tambin, escuchar a locutores radiotelefnicos que anuncian: 'Ahora el gaucho Tal, al frente de su tpica sinfnica, ejecutar el tango Cual...' (El gaucho Tal se llama Cattaruzzo, Nijisky, Duprot o Muller. La tpica sinfnico no ejecuta bailable criollo alguno, y el tango transmitido -msica del arrabal ciudadano, por otra parte- se titula 'Morfate los macarrones'). Gauchescas se denomina tambin a las danzas rusas, hngaras o napolitanas que al comps de "La condicin" o 'La zamba' realiza la nia cursi X en el transcurso del beneficio Z. Gaucho se califica tambin al cantor de tangos, valsecitos, rancheros u otras piezas que nada tienen que ver con lo gauchesco. En cuanto a los espectculos gauchos que los radioteatros propalan, moveran a risa si no suscitaran la indignacin de quienes, como el que habla, son precedidos de cuatro generaciones de criollos autnticos. Es tambin innegable la confusin introducida entre lo gauchesco y lo indgena. As se entiende por poesas gauchescas a las producciones de ambientes indgenas debidas a Zerpa, Gigena Snchez o Caminos. Y como corroboracin final de los disparates en que se incurren con la aplicacin del calificativo gaucho, va la siguiente ancdota: tras una lcida actuacin en partidos internacionales, regresaba al pas un team de ftbol. Los diarios, a grandes titulares, referan el coraje 'criollo', el entusiasmo 'gaucho' o la tcnica 'pampeana' de los jugadores. Un teatro de la capital les ofreci una funcin de homenaje. Terminado el espectculo, y ante los requerimientos insistentes del pblico, adelantse hasta las candilejas el as del equipo y con acento netamente "criollo' confes textualmente: "Mi sun imbatatato!" Eso no es nacionalismo sino carnavalismo La nica explicacin que tiene el calificativo de lo gauchesco se explica en este afn de nacionalismo al cuete, fomentado en las actividades que tienen menos que ver con el gauchaje o con lo gaucho. Sera buena hora de que se terminara con el gaucho. El gaucho, en realidad, segn entendemos muchos argentinos, no ha si'do, sino el elemento retrgrado, enemigo de la civilizacin, de] progreso y del trabajo. Poltrn por sus siete costados, camorrero, compadrito, individualista y, por consiguiente, anarquista hasta decir basta, el gaucho no ha servido nunca para nada, como no sea para dejarse utilizar por el caudillo, desbaratar elecciones o formar en una montonera, lo cual le alegraba porque all se poda comer carne gorda. Los nicos gauchos que han pasado a la historia y cun injustamente! debieron ser ahorcados cien veces por los delitos que cometieron. Esto es lo que nos demuestra la documentacin de la existencia de un Juan Moreira y otros malandrines como l. De all que sera buena hora de terminar con esta rmora fantasmal de una poca en que la gente se baaba una vez cada diez aos y que para hacer un viaje de la Aduana a Liniers haca testamentos. 24 de noviembre de 1932

ALGO MS SOBRE EL GAUCHO

La nota sobre el gauchismo que publiqu das pasados, ha originado un montn de protestas... y varios elogios. Los elogios, los dejamos en casa, y vamos a las protestas. Muchos lectores se han credo obligados a salir en defensa de algo que no existe, en nombre de lo que pas... es decir, reprocharme. en nombre de un nacionalismo a la violeta y por dems ingenuo, la afirmacin de que el gaucho era un tipo haragn, individualista y anrquico. A propsito de anrquico, una seorita del interior se crey en el caso de enviarme una disertacin sobre las ventajas del individualismo, citando a los ingleses que eran individualistas... y de consiguiente parecidos al gaucho. Si esto no es buscarle cinco pies al gato, poco le falta. Menos mal que la ocurrencia es de

una seorita... Otro, en cambio, para convencerme de las excelencias del gaucho, me envi unos versos... buena la forma y pueril el contenido, sin darse cuenta que con versos no se convence a nadie. Otro, me habl de la conquista del desierto llevada a cabo por los gauchos. Cmo se conoce que este buen seor no ha estado en los museos para examinar los cepos conque se le adornaban los pies a los gau, chos remisos en conquistar el desierto ... ! Cmo se conoce, tambin, que este mismo seor ignoraba los tiempos de barbarie, en que la barbarie de los ms era explotada por la codicia de los menos! Los gauchos de saln Lo que ocurre en estos benditos das de ignorancia elevada al cubo es lo siguiente: Todos los pases, me refiero a los europeos, por su antigedad de cultura han tenido a su disposicin un material mitolgico para proporcionarle a sus artistas motivos de arte por lujo. En el nuestro, pas reciente, lo nico que se ofreca era el gaucho o las guerras civiles. E1 elemento indgena y sus leyendas carecan de inters. 0 falt el artista que supiera explotarlo. La generacin de escritores del ao 1921 empez con una revista Martn Fierro (donde se enzarzaba a la nueva sensibilidad y qu distante est esto del gaucho!) a remover los escombros de una tapera ha mucho tiempo desmoronada. Luego Giraldes, con Don Segundo Sombra y Larreta con Zogi'bi-hicieron circular esta desvalorizada moneda del gaucho y los eternos imitadores, la cfila de escritorzuelos desocupados, recitadores de radio, compositores de tango y declamadoras profesionales, hicieron el resto. A lo cual, por no ser menos, se sum la arquitectura colonial; consecuencia que nos pone ahora frente a esta formidable contradiccin: Gente que viaja en automvil, que tiene heladera elctrica, visita Europa y se desvanece escuchando a Stravinsky, ha dado con la moda del gaucho. Y gaucho viene y gaucho va. Y a desenterrar el gaucho que es casi lo mismo que exhumar las polvorientas momias de Tichanuaco, aunque estas ltimas son casi cien veces ms interesantes que aquellos. Lo ms divertido del caso, es que el noventa y nueve por ciento de los defensores del gaucho son excelentes ciudadanos que si los suben a un caballo de pisar barro, se caen para el otro lado, y que si les entregan unas boleadoras se rompen la cabeza con ellas, con lo cual, sea dicho esto en confianza, ni el pas ni la civilizacin perder nada. Pero como se ha puesto de moda el gaucho, ellos insisten. Como por otra parte son lo suficietemente indiferentes para no enterarse de nada que les exija un esfuerzo mental, lo que menos hacen es ir a los libros de historia nacional. Informarse qu pito toc el gaucho en la formacin de nuestra cultura (suponiendo que ella exista), es mucho trabajo. Mejor es entusiasmarse al cuete. La frase ha corrido. Se hace nacionalismo con el gaucho, con el mismo criterio qe n pobre muchach'o quiere hacer elegancia con trajes que se han tirado por viejos. Eso es ridculo, lo cual no impide que sea muy nuestro. Tan nuestro que en cuanto se trata de informarse qu diablos es lo que ha hecho el gaucho, qu rieles ha tendido en la Pampa (que no es hermosa, sino terrosa), qu postes telegrficos ha colocado, qu usinas construy... se encuentra usted con el vaco perfecto. Indolente por naturaleza, incapaz de inventar la silla (se sentaba en una cabeza de buey), atrasado al punto de no efectuar cultivos, dejando que la naturaleza buenamente lo proveyera como a los pajaritos, haciendo trabajar a su compaera y, al mismo tiempo que l contemplaha el vuelo de los mosquitos, vendiendo sus derechos por una copa de caa; introduciendo el desorden en una comunidad primitiva, fcil para ciertas guerras, porque las montoneras de aquellos tiempos eran de robo, degello y violacin, el gaucho histrico constituye el elemento ms
sombro que ha producido nuestra civilizacin; tan perjudicial que la polica, que obedeca rdenes superiores de sus jefes, los polticos criollos, se apresuraban a exterminar a este elemento en cuanto les molestaba mucho. Y si fuera esto solo! Pero su haraganera alcanzaba tal profundidad que si no podemos pretender que inventara la silla, al menos se le pudiera exigir que absorbiera los elementos de civilizacin que aportaba el extranjero... Ni eso. Los haraganes de otras razas han creado cuando menos un arte regional. Una msica propia. Nuestro gaucho... las mejores composiciones gauchas son obra de seores que si no gastan levita y bastn, usan cuello palomita y fuman cigarrillos turcos... Y conste que el autor de esta nota no hace ms que esbozar un ensayo de anlisis. Si se fuera al fondo de la cuestin, a las cifras, a las citas de los historiadores argentinos (no extranjeros), se descubrira que el elogio que se hace del gaucho, obedece quizs a la intensa alegra que esta langosta humana ha producido al desaparecer de la campaa, con su rancho piojoso, sus perros flacos y pulguientos y sus malas artes de desocupado sempiterno, que en tiempo de elecciones se mataba por cualquier caudillo que le pagara unos pesos con que jugar a la taba. Disculpen si no estoy de acuerdo con todos ustedes. Pero no me nieguen lo nico que pongo en mis notas, porque tengo de sobra: la sinceridad.

5 de diciembre de 1932