ANOREXIA NERVIOSA

La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que supone una pérdida de peso provocada por el propio enfermo que puede conducirle a un estado de inanición, es decir una situación de gran debilidad ocasionada por una ingesta insuficiente de nutrientes esenciales. No debe confundirse, como ocurre frecuentemente, la anorexia (síntoma) con la anorexia nerviosa. El término anorexia proviene del griego a-/an(negación) + órexis (apetito, hambre; deseo) y se emplea, en general, para describir la inapetencia o falta de apetito; este síntoma puede ocurrir en circunstancias muy diversas, tales como estados febriles, enfermedades generales y digestivas o simplemente en situaciones transitorias de la vida cotidiana. La anorexia por lo tanto es un síntoma que puede aparecer en muchas enfermedades y no una enfermedad en si misma. La anorexia nerviosa por el contrario, no es un síntoma, sino una enfermedad específica caracterizada por una pérdida autoinducida de peso acompañada por una distorsión de la imagen corporal y puede tener consecuencias muy graves para la salud de quien la sufre. La causa real que origina este trastorno se desconoce. Existen multitud de teorías que intentan explicar su aparición, la mayor parte de las mismas inciden en los aspectos psicológicos como los principalmente implicados. Sin embargo los desórdenes alimentarios también podrían tener causas físicas de origen bioquímico y la serotonina parece jugar algún papel. El hecho de que la anorexia nerviosa tienda a presentarse en determinadas familias sugiere que la susceptibilidad a este desorden podría ser heredada. Se ha sugerido que la causa de la anorexia nerviosa no debe buscarse en un único factor, sino en una

también en edades más tardías (20-40 años). factores biológicos.1 Debemos analizar sus características desde las siguientes perspectivas: Por lo que se refiere a los hábitos alimenticios. aunque existen casos en varones. Se presenta normalmente en la adolescencia (14-18 años de edad). familiares y sociales.combinación de ciertos rasgos de la personalidad. Es más frecuente en las mujeres. las personas que padecen anorexia nerviosa disminuyen voluntariamente total o parcialmente el  . se puede afirmar que parece existir una predisposición genética y son más susceptibles las adolescentes del sexo femenino con ciertas características de la personalidad (personas perfeccionistas. que más tarde se manifiesta mediante el control excesivo de la ingesta de alimentos. patrones emocionales y de pensamiento.7 13 Resumiendo. provocada por una preocupación anómala por la forma y el peso del propio cuerpo. Definición y características La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria. Su definición establece como característica principal la pérdida autoinducida de peso. constantes). estrictas. No puede descartarse la implicación de un factor endocrinológico o bioquímico no totalmente conocido. Desempeñan un papel no totalmente aclarado las circunstancias familiares y socioculturales.

muchos pacientes van aceptando su enfermedad y dejando de mentir.consumo de alimentos y seleccionan aquellos que ayuden a la reducción del peso.9 Casi al mismo tiempo Charles Lasègue realizó estudios sobre el trastorno y lo llamó "Anorexia histérica" para resaltar el origen psiquico de las alteración alimentaria. ansiedad. más grande de lo que realmente es. como método para evitar las comidas y acelerar el proceso de pérdida de peso. normalmente a la familia. es decir. mienten constantemente a los que le rodean. Los pacientes pueden sufrir además diferentes trastornos mentales: depresión.8 En la década de 1870. Otros pacientes practican ejercicio físico en exceso o se provocan vómitos de forma intencionada. otros no consiguen llegar a esa etapa. Al principio. el médico inglés William Withey Gull utilizó por primera vez la expresión "Anorexia Nerviosa" en una conferencia en Oxford y la describió como una enfermedad de origen psicológico. Con el paso del tiempo. 7  Se considera que en la anorexia nerviosa existe una sobrevaloración de la importancia que tiene la forma corporal. tristeza infundada. comenzó a tratarse desde el punto de vista de la endocrinología y a partir de los años 30 del siglo XX se estudia dentro de la psicología y la siquiatría . pensamientos irracionales y hábitos de autolesión física. Llegan a realizar registro diario de las calorías consumidas y muestran un comportamiento obsesivo por las comidas. por lo que se busca de manera continua el adelgazamiento. se conocen casos descritos desde la Edad Media. Algunos toman laxantes y diuréticos para intentar acelerar el proceso. Se percibe la propia imagen corporal distorsionada. Historia La enfermedad existe desde la antigüedad.10 A principios del siglo XX.7  El comportamiento de las personas que padecen este trastorno es muy variable dependiendo del paciente y la fase de la enfermedad.

el número de personas afectadas (prevalencia) oscila entre el 0. Además consumen diversos medicamentos que supuestamente pueden ayudar en la disminución de peso. La anorexia nerviosa es más frecuente en miembros de las clases sociales altas y es inusual en los países no desarrollados. Es frecuente que esta práctica se difunda a amigas o se copie de series de televisión. mientras que en los varones es solamente del 0. El grupo más afectado es el de adolescentes del sexo femenino con edades comprendidas entre 15 y 19 años que representan el 40% del total de pacientes.Tipos de anorexia nerviosa Existen dos subtipos de anorexia nerviosa según el DSM (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales):  Restrictiva: Se caracteriza porque el paciente intenta disminuir de peso realizando dieta y practicando ejercicio físico.11 Purgativa: Además de la dieta y el ejercicio. Estas cifras se reducen a únicamente el 20 % cuando se trata de gemelos no idénticos. La importancia de los factores genéticos viene dada por las aportaciones de diferentes estudios en los que se ha comprobado que existe una concordancia diagnóstica del 70% cuando se analizan los historiales médicos de gemelos idénticos.1%. Aproximadamente el 90% de las personas diagnosticadas son mujeres.15 . También se ha comprobado que las hermanas de las pacientes tienen mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad.1  Epidemiología En los países desarrollados. las personas afectadas por esta modalidad se autoprovocan el vómito. sino a la interacción entre diferentes genes.  Factores genéticos. No existen vómitos autoprovocados ni consumo de medicamentos para acelerar la acción de la dieta.3% y el 1% de las mujeres. La susceptibilidad genética podría deberse no a un único gen. generalmente intentan ocultarlo para que nadie lo sepa.

como la pérdida del cuerpo idealizado de la infancia. Factores bioquímicos. la imagen que una persona tenga de sí misma puede ser factor de riesgo si ésta es negativa. cuya importancia exacta aun no se ha determinado. extremadamente delgado. Además se ha comprobado que muchos de estos pacientes presentan una anomalía de origen genético en el receptor celular para la serotonina tipo 5HT2A. En varias publicaciones se ha puesto de manifiesto que pueden existir en la anorexia nerviosa niveles excesivamente altos de un neurotransmisor cerebral llamado serotonina. Ésta influencia es menos potente en el caso del varón. Se ha postulado por parte de diferentes investigadores. madre u otro miembro de la unidad familiar. La influencia de la autoridad o falta de la misma de padre. podría ocasionar respuestas o conductas dañinas. en el inicio de la enfermedad. según algunos psicoanalistas. La maduración de los órganos genitales que tiene lugar durante la pubertad.14 Factores psicológicos. baja autoestima y personalidad obsesiva. La interpretación psicoanalista pone especial énfasis en que se trata de jóvenes que no son capaces de separarse psicológicamente de la figura materna y que la inanición tendría el significado inconsciente de evitar el crecimiento. que se toma como patrón de belleza en diferentes medios de comunicación audiovisuales. Se ha afirmado que la mayoría los pacientes presentan una personalidad previa al inicio de la enfermedad. puede ejercer un papel. Interpretación psicoanalista. Problemática familiar. Raich dice en uno de sus libros: "El sentirse gordo es una de las causas más frecuentes que inciden en la aparición de trastornos alimentarios. Rosa M. La asociación de la intensa delgadez con la belleza y su utilización como prototipo de modelo ideal al que todas las mujeres se deben aproximar. Por otra parte. caracterizada por tendencia al perfeccionismo. la influencia que puede tener en la génesis de la anorexia nerviosa el modelo de cuerpo femenino. y en realidad no es necesario que la persona presente un sobrepeso real.     Factor social. tan sólo es necesario que piense que lo es y que esto le afecte". pues el . Los problemas dentro del seno familiar pueden ser factor causal de las desviaciones de la conducta alimenticia. puede considerarse por el paciente. Se cree que la serotonina interviene en los mecanismos bioquímicos que controlan la saciedad.

Síntomas físicos La mayor parte de los síntomas físicos son consecuencia de la desnutrición y del consiguiente déficit de nutrientes esenciales. hipotermia. se pudo comprobar que entre las personas relacionadas con profesiones en las que se daba gran importancia a la delgadez. obsesión por la imagen y la forma del cuerpo.8 Síntomas de inanición tales como alteraciones del metabolismo. ritmo cardíaco lento (bradicardia). anemia. disminución del número de plaquetas (plaquetopenia). La llamada anorexia atlética tiene lugar en deportistas que voluntariamente restringen la ingesta alimenticia a fin de intentar aumentar su rendimiento. reducción de la libido e impotencia en los hombres. disfunción inmunológica y muerte. Simultáneamente a la pérdida de peso. aparecen rasgos obsesivos y fóbicos. Alteraciones hormonales que provocan la interrupción del ciclo menstrual (amenorrea). Alteraciones en la percepción. . Con frecuencia existe disminución en los niveles de hormonas sexuales y elevación de cortisol en sangre. Son frecuentes las alteraciones de electrolitos. pérdida de cabello (alopecia). También se puede presentar debilidad muscular.7 Disminución en la función del sistema inmunitario. vitaminas y minerales. Aquellas personas que desarrollan anorexia nerviosa antes de la edad adulta pueden sufrir un retraso del crecimiento. entre ellos el corazón y sistema cardiovascular. Adicionalmente.7 Algunas de las alteraciones más frecuentes que se producen en el organismo son las siguientes:       Pérdida excesiva de peso. en particular niveles bajos de fosfato.5 en los adultos. o el 85% del peso esperado para los niños Retraso del crecimiento. pensamiento obsesivo relacionado con el peso y los alimentos. dando como resultado un ritmo cardíaco lento (bradicardia).23 Anormalidad en los niveles corporales de minerales y electrolitos. por ejemplo.modelo masculino suele ser representado con mayor masa muscular y por lo tanto menos delgado. aparición de lanugo y uñas frágiles. trastorno obsesivo-compulsivo y conductas agresivas. En otras ocasiones se ponen de manifiesto cuadros de ansiedad. El índice de masa corporal es menor a 17. depresión. Se pueden afectar diferentes órganos.7 Síntomas psíquicos Los síntomas psíquicos pueden ser muy variados: Personalidad rígida. hipotensión. las personas con desórdenes alimenticios tienden a tener relaciones sociales problemáticas o presentar antecedentes de haber sufrido burlas respecto a su tamaño o peso. Esta conducta es parecida a la que tienen en ocasiones algunos profesionales del ballet. Asimismo es usual la osteoporosis por disminución de los niveles de calcio y vitamina D. existía mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad. fobia social. de tal forma que se ven gordos aunque no le estén. En el clásico estudio llevado a cabo por Garner y Garfinkel. como modelos y bailarinas.

Tratamiento Es importante conseguir que la persona afectada reconozca que presenta anorexia nerviosa. pues existen síntomas comunes a los tres trastornos. La mortalidad del proceso oscila según diferentes estimaciones entre el 4% y el 18%. Diagnóstico diferencial La anorexia nerviosa debe diferenciarse de la pérdida de peso que se produce en otras enfermedades orgánicas. bulimia nerviosa y otros desórdenes alimenticios no especificados (EDNOS). Además en estas enfermedades no existe distorsión de la imagen corporal ni obsesión por adelgazar. Se calcula que alrededor del 50% de los pacientes acaban por recuperarse totalmente. como la polidipsia (sed excesiva) en la diabetes mellitus o la elevación de hormonas tiroideas en el hipertiroidismo. Un número significativo de pacientes diagnosticados con EDNOS cumplen la mayor parte de los criterios de la anorexia nerviosa. diabetes mellitus. hipertiroidismo. pero en esta enfermedad no existe el miedo a engordar típico de la anorexia. niegan que lo suyo sea un trastorno de la alimentación y por esta causa acuden a recibir tratamiento cuando el problema ha avanzado mucho. como en muchos tipos de cáncer. mejorar su estado nutricional y restablecer .25 Dentro de los trastornos de la conducta alimentaria. la ganancia de peso tras el tratamiento inicial y el reconocimiento por parte del paciente de la existencia de la enfermedad. en el 20 % persiste alguna secuela tras la curación y en el 30 % la enfermedad sigue un curso crónico. estabilizar al organismo. a veces ocurre en la depresión. Dada la naturaleza de este padecimiento. el tratamiento busca restaurar el peso corporal ideal. En cada una de ellas aparecen otras manifestaciones características. excepto la amenorrea (falta de hemorragia menstrual) de tres meses de duración.7 24 Entre los factores que influyen en un buen pronóstico se encuentran el diagnostico temprano. Pueden aparecer conductas alimentarias inusuales en la esquizofrenia o conductas de evitación de comer en público en la fobia social. colitis ulcerosa o celiaquía. La mayor parte de los pacientes que sufren la enfermedad.Evolución La evolución de la enfermedad es muy variable. 25 Por otra parte diferentes trastornos siquiátricos pueden cursar con pérdida de peso y falta de apetito. No es inusual que una persona con un trastorno de la conducta alimentaria reciba diferentes diagnósticos a medida que cambian sus comportamientos con el paso del tiempo. No debe hablarse de curación hasta que no exista un periodo continuado de cuatro años sin síntomas. el apoyo de la familia. con frecuencia. suele cursar con periodos de recaídas que alternan con fases de recuperación durante años. no es fácil diferenciar los diagnósticos de anorexia nerviosa.

como insuficiencia cardiaca.26 27 Los programas de tratamiento tienen una buena tasa de éxito en la recuperación del peso normal. pero. deben abordarse los aspectos psicológicos y emocionales mediante psicoterapia. El manejo del peso puede ser difícil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a mantener un peso corporal saludable . alteraciones en los niveles de sodio. continúa perdiendo peso a pesar del tratamiento o se presentan complicaciones médicas. Es posible que sea necesaria la hospitalización cuando la persona ha perdido mucho peso (por debajo del 30% de su peso corporal ideal. respecto a su edad. pero es común que haya recaídas.hábitos alimenticios saludables. depresión u otros problemas psíquicos acompañantes. en ocasiones se utilizan medicamentos para mejorar la ansiedad. la mayoría de las personas con esta afección seguirá prefiriendo estar en un peso corporal bajo y estar preocupados hasta cierto punto por los alimentos y las calorías. depresión o intento de suicidio. Las mujeres que desarrollan este trastorno alimentario a temprana edad tienen una mayor posibilidad de recuperación completa. Conforme se avance en este proceso. cloro y potasio en sangre. complexión y talla).

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