ANOREXIA NERVIOSA

La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que supone una pérdida de peso provocada por el propio enfermo que puede conducirle a un estado de inanición, es decir una situación de gran debilidad ocasionada por una ingesta insuficiente de nutrientes esenciales. No debe confundirse, como ocurre frecuentemente, la anorexia (síntoma) con la anorexia nerviosa. El término anorexia proviene del griego a-/an(negación) + órexis (apetito, hambre; deseo) y se emplea, en general, para describir la inapetencia o falta de apetito; este síntoma puede ocurrir en circunstancias muy diversas, tales como estados febriles, enfermedades generales y digestivas o simplemente en situaciones transitorias de la vida cotidiana. La anorexia por lo tanto es un síntoma que puede aparecer en muchas enfermedades y no una enfermedad en si misma. La anorexia nerviosa por el contrario, no es un síntoma, sino una enfermedad específica caracterizada por una pérdida autoinducida de peso acompañada por una distorsión de la imagen corporal y puede tener consecuencias muy graves para la salud de quien la sufre. La causa real que origina este trastorno se desconoce. Existen multitud de teorías que intentan explicar su aparición, la mayor parte de las mismas inciden en los aspectos psicológicos como los principalmente implicados. Sin embargo los desórdenes alimentarios también podrían tener causas físicas de origen bioquímico y la serotonina parece jugar algún papel. El hecho de que la anorexia nerviosa tienda a presentarse en determinadas familias sugiere que la susceptibilidad a este desorden podría ser heredada. Se ha sugerido que la causa de la anorexia nerviosa no debe buscarse en un único factor, sino en una

Desempeñan un papel no totalmente aclarado las circunstancias familiares y socioculturales. familiares y sociales. Se presenta normalmente en la adolescencia (14-18 años de edad). aunque existen casos en varones. que más tarde se manifiesta mediante el control excesivo de la ingesta de alimentos. también en edades más tardías (20-40 años). patrones emocionales y de pensamiento. Definición y características La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria. constantes).1 Debemos analizar sus características desde las siguientes perspectivas: Por lo que se refiere a los hábitos alimenticios. No puede descartarse la implicación de un factor endocrinológico o bioquímico no totalmente conocido.combinación de ciertos rasgos de la personalidad. se puede afirmar que parece existir una predisposición genética y son más susceptibles las adolescentes del sexo femenino con ciertas características de la personalidad (personas perfeccionistas. factores biológicos. Es más frecuente en las mujeres. provocada por una preocupación anómala por la forma y el peso del propio cuerpo. las personas que padecen anorexia nerviosa disminuyen voluntariamente total o parcialmente el  . Su definición establece como característica principal la pérdida autoinducida de peso. estrictas.7 13 Resumiendo.

Otros pacientes practican ejercicio físico en exceso o se provocan vómitos de forma intencionada. Historia La enfermedad existe desde la antigüedad.8 En la década de 1870. más grande de lo que realmente es. como método para evitar las comidas y acelerar el proceso de pérdida de peso.7  El comportamiento de las personas que padecen este trastorno es muy variable dependiendo del paciente y la fase de la enfermedad.10 A principios del siglo XX. es decir. el médico inglés William Withey Gull utilizó por primera vez la expresión "Anorexia Nerviosa" en una conferencia en Oxford y la describió como una enfermedad de origen psicológico. otros no consiguen llegar a esa etapa. Al principio. ansiedad. muchos pacientes van aceptando su enfermedad y dejando de mentir.9 Casi al mismo tiempo Charles Lasègue realizó estudios sobre el trastorno y lo llamó "Anorexia histérica" para resaltar el origen psiquico de las alteración alimentaria. se conocen casos descritos desde la Edad Media. tristeza infundada. Se percibe la propia imagen corporal distorsionada. mienten constantemente a los que le rodean. 7  Se considera que en la anorexia nerviosa existe una sobrevaloración de la importancia que tiene la forma corporal. comenzó a tratarse desde el punto de vista de la endocrinología y a partir de los años 30 del siglo XX se estudia dentro de la psicología y la siquiatría . Con el paso del tiempo. Llegan a realizar registro diario de las calorías consumidas y muestran un comportamiento obsesivo por las comidas. normalmente a la familia. pensamientos irracionales y hábitos de autolesión física.consumo de alimentos y seleccionan aquellos que ayuden a la reducción del peso. por lo que se busca de manera continua el adelgazamiento. Algunos toman laxantes y diuréticos para intentar acelerar el proceso. Los pacientes pueden sufrir además diferentes trastornos mentales: depresión.

La susceptibilidad genética podría deberse no a un único gen.11 Purgativa: Además de la dieta y el ejercicio. Estas cifras se reducen a únicamente el 20 % cuando se trata de gemelos no idénticos. También se ha comprobado que las hermanas de las pacientes tienen mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad.  Factores genéticos.1%. No existen vómitos autoprovocados ni consumo de medicamentos para acelerar la acción de la dieta. Aproximadamente el 90% de las personas diagnosticadas son mujeres. La importancia de los factores genéticos viene dada por las aportaciones de diferentes estudios en los que se ha comprobado que existe una concordancia diagnóstica del 70% cuando se analizan los historiales médicos de gemelos idénticos. El grupo más afectado es el de adolescentes del sexo femenino con edades comprendidas entre 15 y 19 años que representan el 40% del total de pacientes. Además consumen diversos medicamentos que supuestamente pueden ayudar en la disminución de peso. La anorexia nerviosa es más frecuente en miembros de las clases sociales altas y es inusual en los países no desarrollados. generalmente intentan ocultarlo para que nadie lo sepa.3% y el 1% de las mujeres. las personas afectadas por esta modalidad se autoprovocan el vómito. el número de personas afectadas (prevalencia) oscila entre el 0.1  Epidemiología En los países desarrollados.15 .Tipos de anorexia nerviosa Existen dos subtipos de anorexia nerviosa según el DSM (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales):  Restrictiva: Se caracteriza porque el paciente intenta disminuir de peso realizando dieta y practicando ejercicio físico. mientras que en los varones es solamente del 0. Es frecuente que esta práctica se difunda a amigas o se copie de series de televisión. sino a la interacción entre diferentes genes.

Por otra parte. Se ha afirmado que la mayoría los pacientes presentan una personalidad previa al inicio de la enfermedad. Rosa M. extremadamente delgado. la imagen que una persona tenga de sí misma puede ser factor de riesgo si ésta es negativa. Se ha postulado por parte de diferentes investigadores. La asociación de la intensa delgadez con la belleza y su utilización como prototipo de modelo ideal al que todas las mujeres se deben aproximar. La influencia de la autoridad o falta de la misma de padre. baja autoestima y personalidad obsesiva. puede considerarse por el paciente. y en realidad no es necesario que la persona presente un sobrepeso real. Raich dice en uno de sus libros: "El sentirse gordo es una de las causas más frecuentes que inciden en la aparición de trastornos alimentarios. Problemática familiar.14 Factores psicológicos. caracterizada por tendencia al perfeccionismo. en el inicio de la enfermedad. Factores bioquímicos. pues el . cuya importancia exacta aun no se ha determinado. En varias publicaciones se ha puesto de manifiesto que pueden existir en la anorexia nerviosa niveles excesivamente altos de un neurotransmisor cerebral llamado serotonina. Ésta influencia es menos potente en el caso del varón. madre u otro miembro de la unidad familiar. como la pérdida del cuerpo idealizado de la infancia. la influencia que puede tener en la génesis de la anorexia nerviosa el modelo de cuerpo femenino. según algunos psicoanalistas. Los problemas dentro del seno familiar pueden ser factor causal de las desviaciones de la conducta alimenticia. Se cree que la serotonina interviene en los mecanismos bioquímicos que controlan la saciedad. La maduración de los órganos genitales que tiene lugar durante la pubertad. Interpretación psicoanalista. puede ejercer un papel. La interpretación psicoanalista pone especial énfasis en que se trata de jóvenes que no son capaces de separarse psicológicamente de la figura materna y que la inanición tendría el significado inconsciente de evitar el crecimiento.     Factor social. que se toma como patrón de belleza en diferentes medios de comunicación audiovisuales. tan sólo es necesario que piense que lo es y que esto le afecte". Además se ha comprobado que muchos de estos pacientes presentan una anomalía de origen genético en el receptor celular para la serotonina tipo 5HT2A. podría ocasionar respuestas o conductas dañinas.

reducción de la libido e impotencia en los hombres. Se pueden afectar diferentes órganos. La llamada anorexia atlética tiene lugar en deportistas que voluntariamente restringen la ingesta alimenticia a fin de intentar aumentar su rendimiento. anemia. las personas con desórdenes alimenticios tienden a tener relaciones sociales problemáticas o presentar antecedentes de haber sufrido burlas respecto a su tamaño o peso. como modelos y bailarinas. Con frecuencia existe disminución en los niveles de hormonas sexuales y elevación de cortisol en sangre. hipotermia. se pudo comprobar que entre las personas relacionadas con profesiones en las que se daba gran importancia a la delgadez.5 en los adultos. pensamiento obsesivo relacionado con el peso y los alimentos. Síntomas físicos La mayor parte de los síntomas físicos son consecuencia de la desnutrición y del consiguiente déficit de nutrientes esenciales. Adicionalmente.7 Síntomas psíquicos Los síntomas psíquicos pueden ser muy variados: Personalidad rígida. El índice de masa corporal es menor a 17. Son frecuentes las alteraciones de electrolitos. . por ejemplo. aparecen rasgos obsesivos y fóbicos. entre ellos el corazón y sistema cardiovascular. disminución del número de plaquetas (plaquetopenia). Aquellas personas que desarrollan anorexia nerviosa antes de la edad adulta pueden sufrir un retraso del crecimiento.7 Disminución en la función del sistema inmunitario. depresión. en particular niveles bajos de fosfato. dando como resultado un ritmo cardíaco lento (bradicardia). En el clásico estudio llevado a cabo por Garner y Garfinkel. En otras ocasiones se ponen de manifiesto cuadros de ansiedad. hipotensión.23 Anormalidad en los niveles corporales de minerales y electrolitos.8 Síntomas de inanición tales como alteraciones del metabolismo. ritmo cardíaco lento (bradicardia). Esta conducta es parecida a la que tienen en ocasiones algunos profesionales del ballet. o el 85% del peso esperado para los niños Retraso del crecimiento. existía mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad. disfunción inmunológica y muerte. pérdida de cabello (alopecia). obsesión por la imagen y la forma del cuerpo. fobia social. trastorno obsesivo-compulsivo y conductas agresivas. de tal forma que se ven gordos aunque no le estén. vitaminas y minerales. Alteraciones hormonales que provocan la interrupción del ciclo menstrual (amenorrea). aparición de lanugo y uñas frágiles. Asimismo es usual la osteoporosis por disminución de los niveles de calcio y vitamina D. Simultáneamente a la pérdida de peso.modelo masculino suele ser representado con mayor masa muscular y por lo tanto menos delgado. También se puede presentar debilidad muscular.7 Algunas de las alteraciones más frecuentes que se producen en el organismo son las siguientes:       Pérdida excesiva de peso. Alteraciones en la percepción.

el apoyo de la familia. Además en estas enfermedades no existe distorsión de la imagen corporal ni obsesión por adelgazar.7 24 Entre los factores que influyen en un buen pronóstico se encuentran el diagnostico temprano. bulimia nerviosa y otros desórdenes alimenticios no especificados (EDNOS). suele cursar con periodos de recaídas que alternan con fases de recuperación durante años. Diagnóstico diferencial La anorexia nerviosa debe diferenciarse de la pérdida de peso que se produce en otras enfermedades orgánicas. excepto la amenorrea (falta de hemorragia menstrual) de tres meses de duración. Dada la naturaleza de este padecimiento. La mortalidad del proceso oscila según diferentes estimaciones entre el 4% y el 18%. 25 Por otra parte diferentes trastornos siquiátricos pueden cursar con pérdida de peso y falta de apetito. En cada una de ellas aparecen otras manifestaciones características. como la polidipsia (sed excesiva) en la diabetes mellitus o la elevación de hormonas tiroideas en el hipertiroidismo. pues existen síntomas comunes a los tres trastornos. niegan que lo suyo sea un trastorno de la alimentación y por esta causa acuden a recibir tratamiento cuando el problema ha avanzado mucho. Un número significativo de pacientes diagnosticados con EDNOS cumplen la mayor parte de los criterios de la anorexia nerviosa. con frecuencia. como en muchos tipos de cáncer. pero en esta enfermedad no existe el miedo a engordar típico de la anorexia. mejorar su estado nutricional y restablecer . colitis ulcerosa o celiaquía. diabetes mellitus. en el 20 % persiste alguna secuela tras la curación y en el 30 % la enfermedad sigue un curso crónico. Pueden aparecer conductas alimentarias inusuales en la esquizofrenia o conductas de evitación de comer en público en la fobia social. La mayor parte de los pacientes que sufren la enfermedad. el tratamiento busca restaurar el peso corporal ideal. Se calcula que alrededor del 50% de los pacientes acaban por recuperarse totalmente. no es fácil diferenciar los diagnósticos de anorexia nerviosa. Tratamiento Es importante conseguir que la persona afectada reconozca que presenta anorexia nerviosa.25 Dentro de los trastornos de la conducta alimentaria. No es inusual que una persona con un trastorno de la conducta alimentaria reciba diferentes diagnósticos a medida que cambian sus comportamientos con el paso del tiempo. No debe hablarse de curación hasta que no exista un periodo continuado de cuatro años sin síntomas. hipertiroidismo.Evolución La evolución de la enfermedad es muy variable. estabilizar al organismo. a veces ocurre en la depresión. la ganancia de peso tras el tratamiento inicial y el reconocimiento por parte del paciente de la existencia de la enfermedad.

pero es común que haya recaídas. deben abordarse los aspectos psicológicos y emocionales mediante psicoterapia. depresión u otros problemas psíquicos acompañantes. cloro y potasio en sangre.hábitos alimenticios saludables. Es posible que sea necesaria la hospitalización cuando la persona ha perdido mucho peso (por debajo del 30% de su peso corporal ideal. complexión y talla). respecto a su edad. la mayoría de las personas con esta afección seguirá prefiriendo estar en un peso corporal bajo y estar preocupados hasta cierto punto por los alimentos y las calorías. como insuficiencia cardiaca. alteraciones en los niveles de sodio. depresión o intento de suicidio. continúa perdiendo peso a pesar del tratamiento o se presentan complicaciones médicas. en ocasiones se utilizan medicamentos para mejorar la ansiedad. Las mujeres que desarrollan este trastorno alimentario a temprana edad tienen una mayor posibilidad de recuperación completa. El manejo del peso puede ser difícil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a mantener un peso corporal saludable .26 27 Los programas de tratamiento tienen una buena tasa de éxito en la recuperación del peso normal. pero. Conforme se avance en este proceso.

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