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Silvia C. Mallo (2001) MUJERES ESCLAVAS EN AMRICA A FINES DEL SIGLO XVIII.

UNA APROXIMACIN HISTORIOGRFICA


El sistema atlntico y el surgimiento del capitalismo haban descollado inicialmente en los perodos de pre y posguerra por su tratamiento, definindose entonces las preferencias por el estudio de la trata en s misma y del sistema esclavista de plantacin, es decir, el monocultivo de exportacin. Este sistema, con races en el sur de los Estados Unidos, el Caribe y Brasil, reduca el espacio geogrfico de observacin y anlisis en el mbito americano. Las fuentes utilizadas desde los aos treinta y cuarenta para la reconstruccin histrica marcaron la necesidad de adoptar criterios de anlisis diferentes. Entre otros el ms importante de ellos, dejar de estudiar la esclavitud basndose exclusivamente en la visin de los amos para comenzar a estudiar el sistema esclavista desde la perspectiva de la comunidad afroamericana. Las comunidades esclavas comenzaron a visualizarse en toda su complejidad y jerarquizacin y, la aparicin de los primeros estudios de la familia negra esclava, permitieron la aparicin de la mujer esclava como sujeto histrico. El estudio de las relaciones de gnero, clase y raza se impusieron asimismo para determinar la validez del fundamento del buen trato del esclavo africano en los diferentes sistemas esclavistas, en el anlisis de la relacin amo-esclavo y en la caracterizacin de las diversidades regionales. Todo ello condujo a la conclusin de que la esclavitud ms que una institucin es un sistema social que marca las vidas, el papel que cada uno juega en esa sociedad y la identidad individual de cada uno de los actores sociales. El gnero como categora de anlisis permite reconocer toda una gama de relaciones sociales y una participacin diferenciada segn se sea hombre o mujer. El hecho de ser esa mujer adems esclava la coloca, en los estereotipos comunes para su gnero y su raza: poco valor humano, menor esencia femenina, inclinaciones primitivas. Es decir, est directamente afectada por el desarrollo de prejuicios raciales, de clase y de gnero. Los Interrogantes Actualmente no se sostienen tesis basadas en la escasez de posibilidades de los esclavos africanos desde su condicin de ejercer influencia cultural en el contexto del sistema de plantacin agrcola lo que los obligaba a participar forzadamente en la construccin de la sociedad americana (Mintz y Price). Hoy, autores como Thornton, sealan no slo la diversidad de modalidades dentro de cada sistema sino la habilidad de los esclavos para desarrollar sus propias comunidades en condiciones adversas. El presupuesto es que las mujeres esclavas que residieron en reas rurales, en comunidades de plantacin, si bien sobrevivieron en un sistema de plantacin ms duro y de deculturacin estuvieron, sin embargo, en mejores condiciones de conservar y de transmitir las costumbres propias de sus lugares de origen y de vivir en familia. En el caso de las mujeres destinadas como esclavas en el sector en el que predomin el sistema esclavista estipendiario (aquel en el que la esclavitud est ligada a una economa que destina mano de obra esclava al rea de servicios, o al beneficio de una renta obtenida por el trabajo artesanal) no ocurrira lo mismo. Ellas estuvieron castigadas por un mayor desarraigo en tanto se vieron obligadas a la convivencia forzosa con otros integrantes de la sociedad, alejadas de los suyos, debiendo esforzarse doblemente para mantener lazos con ellos. El sistema de plantacin Doble responsabilidad de la mujer esclava que debe cumplir con su tarea como esclava en la que se transforma en una unidad de trabajo neutra y defeiminizada y adems con las tareas propias e inherentes a su sexualidad. En los estudios realizados sobre estas mujeres en las reas de plantacin Barbara Bush ha buscado clarificar el papel econmico y social de la mujer en la economa de plantacin en el Caribe encontrando que siguieron la tradicin cultural campesina africana que asignaba a las mujeres el cultivo de vegetales livianos y el comercio local. Donde mostraron su verdadera fuerza fue siguiendo las tradiciones de cultivo africanas en sus propios huertos, en las tierras del seor o en las tierras de provisin y, fundamentalmente, en la produccin para un mercado interno pobremente organizado, complementario de la agricultura de poblacin y estructurado en pequea escala. Elizabeth FoxGenovese, por su parte, diferencia las experiencias en el Viejo Sur estadounidense y la fijacin de los roles de las mujeres blancas y negras. Logra reconstruir, por una parte, la marcada jerarquizacin de la comunidad esclava femenina de la plantacin basada en el trabajo y, por la otra, una dbil divisin sexual del trabajo. Rescata adems una experiencia de nias cuidadas por las negras viejas o por nios pocos mayores, el comienzo del trabajo a partir de los cinco/siete aos en el cuidado de otros nios blancos o negros. Madres e hijas eran separadas tempranamente y sometidas unas y otras a castigos y sopapos permanentes. En el caso de las plantaciones cubanas, el mestizaje muestra una considerable integracin de los diferentes componentes tnicos de la sociedad en cada plantacin. Por otra parte parecera existir un sistema similar del conjunto del trabajo esclavo en las plantaciones segn la descripcin realizada por Verena Stolcke y Rebbeca Scott pero lamentablemente no existe una referencia especfica y en forma diferenciada al trabajo de las mujeres esclavas en ninguno de los dos casos.

En las plantaciones y de acuerdo con los estudios de Stuart Schwartz, el trabajo femenino tiene tanta importancia en el cultivo como en la cosecha de caa de azcar, predominando an ms su proporcin en el ingenio. La particularidad del caso brasileo es que no se basa en un modelo uniforme. Existe un rea de produccin agrcola de exportacin que da lugar a la plantacin con predominio de esclavos africanos y con escasa presencia femenina en la relacin hombre-mujer. A medida que nos internamos en el territorio y cambia el tipo de produccin para la que se utiliza la mano de obra esclava la proporcin de esclavos africanos disminuye, como en las zonas agrcolas ganaderas. El sistema de estipendio y peculio En Hispanoamrica colonial la presencia de los esclavos fue siempre ejemplo de buen trato en la relacin amo-esclavo y destacada como trmino de comparacin de la esclavitud en el rea sajona de Amrica. Por otra parte no se conoce an la proporcin de mujeres esclavas estimndose que son un tercio de los hombres esclavos y que abundan ms en las reas urbanas que en las rurales. El trabajo de la mujer se repite en sus caractersticas generales a lo largo de toda Amrica Hispnica desarrollndose en el mbito urbano y rural en las tareas domsticas, la agricultura, la artesana y en los obrajes considerndose que fueron mejor tratadas que los hombres. En las zonas rurales las mujeres esclavas son escasas. En el mbito urbano hispanoamericano la presencia de la mujer esclava es ms evidente. En el Ro de la Plata, un rea marginal del imperio espaol hasta fines del siglo XVIII, el trabajo de la mujer esclava en el rea urbana, reservado prioritariamente al mbito domstico, presentaba diversas jerarquas en sus habilidades y grangeras en forma similar al de toda Hispanoamrica. Era usual su trabajo como criadas, costureras, lavanderas, planchadoras y cocineras. Las amas de leche y las dedicadas a la crianza y cuidado de nios eran las ms cotizadas. Conclusiones Descriptas las caractersticas bsicas del trabajo esclavo en el rea de plantacin y en el rea estipendiara urbana y rural se puede considerar que en torno a l la sociedad americana estuvo en condiciones de reproducir algunas formas de vida africana en las reas de plantacin y an en las reas rurales de esclavitud estipendiara con mayor intensidad. Entretanto, en las reas urbanas, caractersticas de las sociedades con esclavos, las posibilidades de transferencia cultural parecen disminuir. La condicin bsica necesaria para que surgieran transferencias culturales africanas en la forma de solidaridad tnica y comunitaria era la existencia de un agrupamiento mnimo que asegurara la reconstruccin de la tradicin. Otra condicin bsica es una composicin de la poblacin en la que las dimensiones de los habitantes de procedencia o descendencia africana asentada en la regin sea mayoritaria y donde existieran menores posibilidades de entrecruzamiento.

[Silvia C. Mallo, Mujeres y esclavas en Amrica a fines del siglo XVIII. Una aproximacin historiogrfica, en Dina V. Picotti (compiladora), El negro en la Argentina. Presencia y negacin, Editores de Amrica Latina, Buenos Aires, 2001, pp. 109-125.]