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LATERCERA Viernes 13 de enero de 2012

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Tendencias

Hallazgo de fsil en Europa postula que evolucin humana no ocurri slo en Africa
R Diente de 7 millones de aos revela R Fsil muestra que se adaptaron al

UN ANCESTRO DEL HOMBRE EN BULGARIA


El premolar perteneci a un homnido que vivi en Europa hace siete millones de aos. Se crea que stos se haban extinguido dos millones antes en Europa.

Rumania
Lugar del hallazgo

Bulgaria
Sofa Azmaka Chirpan

Mar Negro

que homnidos no se extinguieron en Europa hace 9 millones.


L.R. Un grupo internacional de cientficos de Alemania, Bulgaria y Francia descubrieron en la ciudad blgara de Chirpan un premolar que correspondera a un antepasado del hombre que habit Europa hace siete millones de aos. Un hallazgo que revela que los homnidos sobrevivieron dos millones de aos ms en Europa de lo que postulan las actuales teoras, lo que obliga a revisar los consensos sobre la evolucin humana en este continente y en Africa. Segn los investigadores, que publican su descubrimiento en el Journal of Human Evolution, la data del diente convierte a este fsil en el ms reciente hallado hasta ahora de un primate prehumano en el viejo continente. Un sitial que hasta hoy tena el mono macedoniensis Ouranopithecus de 9,2 millones, hallado en Grecia.

nuevo clima, lo que sugiere que evolucin no se dio slo en Africa.

Turqua
G i
FUENTE: U. Tubigen

Diente se us para comer pasto, semillas y nueces, lo que revela que individuo se adapt a una nueva dieta por cambio climtico.
LA TERCERA

RRMadelaine Bhme (derecha) y Philipe Havlik durante las excavaciones. FOTO: M. BHME.

Fuera de Africa
Hasta ahora, la evidencia cientfica apuntaba a que los homnidos que existieron en Europa murieron y se extinguieron hace unos nueve mi-

llones de aos, debido a las cambiantes condiciones climticas y ambientales que afectaron entonces a este continente, que pas de tener frondosos bosques de hoja perenne a un clima ms del tipo sabana estacional. Eso redujo drsticamente los frutos, alimento fundamental para la sobrevivencia de nuestros antepasados. Esa tesis, ms mltiples regis-

tros fsiles y de ADN, avalan la teora de que la evolucin humana ocurri exclusivamente en Africa, desde donde salieron los hombres modernos para poblar el resto del mundo. Pero Madelaine Bhme, una de las coautoras del trabajo y profesora de antropologa en la Universidad de Tubinga, dice que este hallazgo representa una de las

primeras evidencias de que los homnidos que vivan fuera de Africa hace siete a nueve millones de aos, pudieron contribuir a la evolucin de los humanos modernos (Homo sapiens). Cmo? Segn explic a Deutsche Welle, los anlisis al diente encontrado muestran que el individuo al que perteneci comi pasto, semillas y nueces, es decir, que lejos de de-

saparecer, estos homnidos lograron adaptarse de manera eficiente al nuevo ecosistema que les toc vivir. Esa sobrevivencia -hasta ahora desconocida- podra llenar un vaco en el registro fsil en Africa que tiene escasos datos entre siete millones y 10 millones de aos y de paso dar pie para postular que estos homnidos europeos vivieron en el viejo contienente en ese perodo y luego pudieron emigrar a Africa. Ahora tambin es necesario replantear la ubicacin del origen de los seres humanos, dijo Bhme. De hecho, el mismo tipo de alimentos que coma el homnido de Bulgaria se asocia con homnidos posteriores de Africa, como el australopithecus, que data de aproximadamente cuatro millones de aos. Estos eran los hbitos alimenticios para la supervivencia en un ambiente tipo sabana, dice la experta. Otro dato: junto al diente del homnido, los cientficos encontraron restos de animales tpicos de la sabana: varias especies de elefantes, jirafas, gacelas, antlopes, rinocerontes y tigres

FRASES

Ahora tambin es necesario replantear la ubicacin del origen de los seres humanos. Hay una creciente evidencia de que una parte de la evolucin ocurri fuera de Africa.
Madelaine Bhme,
una de las autoras del estudio

dientes de sable. Hasta ahora, la mayora de los cientficos cree que la evolucin humana ocurri exclusivamente en Africa y que los humanos emigraron de Africa a otros continentes. Pero hay una creciente evidencia, sin embargo, de que una parte significativa de la evolucin humana ocurri fuera de Africa, en Europa y Asia occidental, dice. b