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La conquista de Mxico Antes de la llegada de los espaoles al centro-sur del actual Mxico, en Mesoamrica, desde el siglo XIV hasta

el siglo XVI fue habitado este territorio por un vasto imperio altamente organizado, llamado el de los aztecas, y que fue destruido por los conquistadores espaoles que llegaron en 1519, junto con sus aliados los tlaxcaltecas. Algunas versiones sealan que el nombre azteca proviene de un lugar mtico situado al norte de Mxico, llamado Aztln y que en ese lugar los aztecas se dedicaban a la agricultura para beneficios de otros. Los mexicas abandonaron Aztln Chicomztoc y a sus antiguos gobernantes porque ya estaban cansados de ellos. El sacerdote Huitzilopochtli tuvo que comunicarles que su dios Tetzahuitl Teotl les haba buscado un lugar privilegiado. Segn la leyenda, los aztecas fundaran una gran ciudad all donde encontraran a un guila devorando a una serpiente posada sobre un cctus. En el 1325, los sacerdotes aztecas descubrieron la escena mencionada en un islote cerca del lago Texcoco, y all erigieron la ciudad de Tenochtitln. Desde ese entonces y tras la cada de la civilizacin tolteca, que haba florecido principalmente en Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del lago Texcoco. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecas se vieron la obligacin de ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. Los aztecas estaban rodeados por poderosos enemigos que le exigan tributo, y la nica tierra que ocupaban eran los islotes del lago Texcoco, rodeado de cinagas. Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln. Los aztecas convirtieron el lecho del lago, que era de poca profundidad, en chinampas que Bethell define como pequeas islas artificiales, construidas en un proceso de recuperacin de tierras, donde se cultivaban diferentes tipos de vegetales y flores, reciban los beneficios del sistema riego. Se hicieron calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme; se levantaron acueductos y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de mercancas y personas. En cuanto a las construcciones religiosas dedicadas a los dioses que regan la vida diaria de los aztecas. A continuacin veamos que nos dice don Hernn Corts a cerca de estas edificaciones: hay en esta ciudad muchas mezquitas o casas de sus dolos, de muy hermosos edificios, por colaciones y barrios della, y en las principales della hay personas religiosas de su seta. Estas gigantescas pirmides que Corts llama Mezquitas, al parecer asocindolas a las construcciones que en ese tiempo haban en el sur de Espaa debido a las invasiones musulmanas, eran escalonadas, recubiertas piedra caliza, y que dominaban el paisaje de la capital azteca. La ciudad floreci como resultado de su ubicacin y del alto grado de organizacin. Cuando llegaron los espaoles, liderados por Hernn Corts, (comenzaron la conquista en 1519), quedaron impresionados por el gran mercado que atraa a unas 60.000 personas. Esto queda registrado en las crnicas espaolas de la poca, y por el mismsimo Corts que dice: tiene esta ciudad muchas plazas, donde hay continuos mercados y trato de comprar y vender. Tiene otra plaza tan grande como dos veces la ciudad de Salamanca.donde cotidianamente arriba sesenta mil nimas comprando y vendiendo. Las mercancas llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos

establecidos con los territorios conquistados. Al hacer su primera entrada en Tenochtitln, los espaoles pudieron percatarse de la grandeza y podero de la ciudad cuando estuvieron alojados en los palacios reales. Pero lo que a m ms me llam la atencin fue el recibimiento que tuvieron los conquistadores espaoles al entrar al territorio mexica. Lo obvio hubiese sido que los mexicas los atacasen pero, dejemos que Bernal Daz del Castillo nos cuente cmo fue ese encuentro con el emperador azteca: Moctezuma le dio el bien venido, y nuestro Corts le respondi con Doa Marina que l fuese muy bien estado. Nuestro cronista nos revela que el contacto entre el azteca y el espaol no fue violento (en un principio) sino que, al contrario, fue de lo ms cordial. Pues bien, a que se debi ese recibimiento tal cordial que hizo Moctezuma al conquistador espaol? El emperador Moctezuma haba dado una bienvenida pacfica a Corts porque probablemente la interpretacin de algunos presagios sobre el regreso del dios Quetzacotl indujera a Moctezuma a confundirlo con Corts y por esa razn fue obsequiado con ricos presentes de oro y plata. Pero ms tarde, Corts temeroso de que los aztecas pudieran atacar a las tropas espaolas, esto queda reflejado en lo que narra Bernal Daz del Castillo en el siguiente prrafo: y cuando se le antojase darnos guerra, con quitarnos la comida o el agua o alzar cualquier puentey que qu podramos nosotros hacer para ofenderlos o defenderlos. Los espaoles al estar recelosos por lo que podra pasar, tomaron de rehn a Moctezuma debido a que das antes haban matado a soldados espaoles por orden de Moctezuma envi Moctezuma con su seal y sello a llamar a sus capitanes que mataron nuestros soldados que vinieron antes l (Corts) presos y luego tomada su confesin sin estar Moctezuma delante, confesaron ser verdad lo atrs ya por m dicho que su seor se lo haba mandado que diesen guerra y cobrasen los tributos. El desenlace de todo este encuentro entre estos dos mundos fue que en junio de 1520 los aztecas, cada vez ms inquietos del dominio europeo, se rebelaron. Corts pidi a Moctezuma que reprimiera la rebelin, pero el dirigente azteca fue apedreado cuando se diriga a sus sbditos. Al final de todo este contacto, hizo que el colonizador espaol se impusiera frente a los mexicas. Hernn Corts en su expedicin a Mxico logr tomar Tenochtitln, la capital del Imperio azteca. Los pueblos indgenas americanos (y hablo en general) se vieron obligados a adoptar las costumbres de los colonizadores a su propia cultura por medio de un evidente proceso de aculturacin. Otros miles de supervivientes indgenas de la conquista padecieron despus el trabajo forzado y la esclavitud. Despus de todo nos queda que los aztecas construyeron el imperio ms poderoso de Mesoamrica en menos de un siglo, famoso por sus rituales y riqueza. Su lengua, sus leyendas y sus formas artsticas ejercen an su influencia en la cultura mexicana de hoy da.