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HISTORIA Y FILOSOF DE LA F IA ISICA

REVISTA MEXICANA DE F ISICA E 57 (1) 102108

JUNIO 2011

Alborada de la fsica newtoniana en M xico e


M.A. Moreno Corral Instituto de Astronoma, Universidad Nacional Aut noma M xico, Campus Ensenada, o e Km 103 Carretera Tijuana-Ensenada. Col. Pedregal Playitas, 22860, Ensenada, Baja California, M xico. e
Recibido el 18 de marzo de 2011; aceptado el 28 de abril de 2011 A trav s del estudio de diversos documentos coloniales, se establece que los novohispanos, en el siglo XVIII, leyeron directamente textos e escritos por Newton y la posible inuencia que su lectura tuvo en el proceso de cambio de paradigmas cientcos en la Nueva Espa a. n Tambi n se indican las bibliotecas mexicanas que actualmente guardan aquellas obras. e Descriptores: Newtonismo en M xico; historia de la fsica. e Through the study of different colonial documents, it can be established which New Spaniards in the eighteenth century read directly texts written by Newton and the inuence of their reading had in the process of changing scientic paradigms in New Spain. It also indicates the Mexican libraries where these works are currently stored. Keywords: Newtonism in Mexico; history of Physics. PACS: 01.65.+g.

1. Introducci n o
Isaac Newton es uno de los grandes fsicos de toda la histo ria, con su compleja personalidad y enormes logros cient cos sigue cautivando el inter s de cientcos, historiadores de e la ciencia y del gran p blico. En nuestro pas, en las ultimas u d cadas se han producido diferentes trabajos sobre este pere sonaje [1], sin embargo la investigaci n aqu presentada, toca o un tema no sucientemente estudiado, que es: qu novohispae nos leyeron directamente las obras de Newton en el M xico e colonial del siglo XVIII y no solamente supieron de el y de su obra a trav s de fuentes secundarias. Nuestra investigaci n e o tambi n se enfoc a establecer qu textos newtonianos llegae o e ron a la Nueva Espa a en ese periodo y d nde se encuentran n o los que han sobrevivido. Los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica [2] y la Optics [3], publicados por primera vez en 1687 y 1704 respectivamente, son dos de los tratados m s reconocidos de a Newton. Su trascendencia en el proceso que desemboc en o la fsica como ahora la conocemos es innegable, sin embar go su importancia no se reconoci de inmediato, sobre todo o en el caso de los Principia. Los principales pensadores de la Europa continental, inuidos por la visi n cartesiana de la o naturaleza, tuvieron fuerte oposici n a ese texto y a las ideas o que de el derivaban, sobre todo porque Newton introdujo una misteriosa fuerza, que actuaba entre los cuerpos gravitantes sin necesidad de soporte material, lo que signicaba considerar un universo formado por espacio vaco y corp sculos que u interactuaban a distancia e instant neamente mediante fuera zas centrales. Habran de transcurrir unos treinta a os para n que los seguidores del cartesianismo aceptaran la visi n newo toniana, lo que se logr por esfuerzos como el del profesor o holand s Willem Gravesande, quien a trav s de su Physices e e elementa mathematica, experimentis conrmata, sive introductio ad philosophian publicada en 1720 y sus Philosophiae Newtonianae Institutions aparecida en 1723, comenz la o

difusi n europea de ese conocimiento. A ello sin duda tamo bi n contribuy Voltaire [4], quien asisti a las conferencias e o o de Gravesande y posteriormente se volvi defensor de Newo ton, pero sobre todo a Madame de Ch telet, quien tradujo los a Principia al franc s [5]. En el Imperio Espa ol la difusi n e n o de la fsica newtoniana fue m s tarda [6]. En particular en a la Nueva Espa a las primeras referencias que se tienen son bre el arribo de los textos de Newton, indican que llegaron al comenzar la segunda mitad del siglo XVIII.

2.

Los primeros lectores novohispanos

Diferentes documentos muestran que los acad micos novoe hispanos comenzaron a conocer las ideas newtonianas en forma indirecta, a trav s de textos de autores que citaban al sabio e ingl s, como fue el caso de la Historie du ciel publicada en e Pars por el abate Pluche en 1739, los ya mencionados Phi losophiae Newtonianae de Gravesande, pero sobre todo por los trabajos del benedictino espa ol Benito Jer nimo Feijoo, n o que fueron bien conocidos en la Nueva Espa a [7]. En su n Teatro crtico universal, publicado en ocho tomos entre 1726 y 1739, Feijoo se empe o en divulgar novedades cientcas, n ocup ndose varias veces de diversos aspectos de la fsica. En a particular, en el tomo II desarroll una discusi n en torno a la o o gravedad, donde escribi sobre la correspondiente idea newo toniana. M s adelante, en el tomo V, hizo una discusi n sobre a o la optica, donde volvi a tratar ideas del cientco ingl s. Deo e be aclararse que la mayora de aquellos autores trasmitieron los nuevos conocimientos de manera informativa, ya que sus libros no presentaron aspectos especializados sobre los temas que trataban. Para hablar de las lecturas de la obra de Newton en el M xico colonial, comenzaremos con el sacerdote michoacae no Juan Benito Daz de Gamarra y D valos, rector y profesor a del Colegio de San Francisco de Sales de San Miguel Allende, Guanajuato. Este personaje tuvo oportunidad de viajar por

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Italia y doctorarse en la Universidad de Pisa. Seguramente esos hechos y su inter s por la ciencia, lo llevaron a modere nizar la ense anza que se imparta en su colegio, que como n todos los de la Nueva Espa a, segua apegada a la escol stica, n a y en el caso de la fsica, se continuaba ense ando los concep n tos aristot licos de la teora de los cuatro elementos, seg n e u la cual los cuerpos caan, porque deseaban alcanzar el repo so en el centro terrestre, mientras que el aire o las llamas suban, porque queran llegar a las esferas de aire y de fuego que circundaban la Tierra, pues eran los lugares naturales de esos dos elementos. Para ayudarse en aquella labor docente de cambio, Daz de Gamarra public en 1774 en la capital no o vohispana, el texto Elementa Recentioris Philosophiae. En su segunda parte, se ocup de las ideas newtonianas relativas a la o mec nica y las explic a nivel de texto universitario elemena o tal y enunci las tres leyes del movimiento [8]. En esa obra se o reri explcitamente al sistema newtoniano i y arm que o o la caracterstica m s importante de el, era la idea relativa a a la fuerza de atracci n. En esa secci n hizo citas especcas a o o los Principia y a la Opticks, que indican que debi leerlos en o sus versiones latinas. Aquel mismo a o, Ignacio Fern ndez del Rinc n, alumn a o no de Daz de Gamarra, defendi en la Real y Ponticia Uni o versidad de M xico una tesis para obtener el grado de Bae chiller en Artes, donde retom algunos elementos de la obra o de su maestro, pues trat aspectos de la mec nica y la optio a ca, adem s de algunos conceptos sobre la electricidad. Todas a esas ideas se consideraban entonces una novedad en aquel medio acad mico y en general no fueron aceptadas por el e claustro universitario, lo que cre un profundo conicto entre o Gamarra y los catedr ticos de la Universidad [9]. Recientea mente, ese trabajo, originalmente escrito en latn con el ttu lo Philosophia scholas, fue traducido al espa ol y publicado n por la UNAM [10], lo que ha permitido conocer el contenido y nivel de la ense anza en fsica impartida por aquel sacerdon te. La lectura de esas dos obras, indican que al menos Daz de Gamarra debi conocer de primera mano los Principia, o pues incluso la forma en que el y su discpulo presentaron las leyes del movimiento y la discusi n correspondiente, sigue, o aunque a un nivel elemental, el trabajo de Newton. La primera referencia cierta que se conoce sobre el estudio directo de las obras de Newton en tierras mexicanas, es la que dej Humboldt informando que Joaqun Vel zquez de o a Le n las ley ii . El autor alem n escribi sobre ese importante o o a o reformador de la minera mexicana, notable t cnico y profe e sor de matem ticas primero en el Colegio de Todos Santos y a despu s en la Real Universidad de M xico, que . . . por una e e feliz casualidad cayeron en sus manos las obras de Newton y Bacon: aquellas le inspiraron el gusto de la astronoma y estas le dieron el conocimiento de los verdaderos m todos e los cos. [11]. o

3.

Las obras de Newton en la nueva Espana

Los inventarios de bibliotecas particulares de algunos novohispanos de nes del siglo XVIII, que dedicaron gran parte

de sus esfuerzos a cultivar y difundir la nueva ciencia, muestran la presencia de varias obras de Newton. Ese es el caso de Antonio de Le n y Gama, quien tuvo la Arithmetica Unio versalis, los Principia, la Opticks y los Opuscula Mathematica, philosophica et philologica. Adem s posey los Physices a o elementa mathematica, de Gravesande [12], considerado como uno de los primeros libros de texto que presentaron una amplia discusi n sobre la fsica newtoniana. La preparaci n o o matem tica de Le n y Gama fue s lida como muestran vaa o o rios de sus trabajos, particularmente el texto De la cuadratura del crculo, que sobre ese famoso problema public en las o Gacetas de M xico en 1785, as que este personaje tuvo las e herramientas matem ticas para estudiar la obra de Newton, a lo que se conrma al leer su Disertaci n fsica sobre la Auroo ra Boreal [13], donde cit literalmente varios p rrafos de las o a versiones latinas de los Principia y de la Opticks [14]. Por su parte, Jos Ignacio Bartolache, quien fuera profee sor sustituto de astronoma y matem ticas en la Real y Pon a ticia Universidad de M xico, posey los Elem ns de la Phie o e losophie de Neuton, publicada por Voltaire en Amsterdam en 1738. En esta obra, dividida en tres partes, el pensador franc s se ocup en la segunda de la optica con amplitud. e o Subtitulada Physique Newtonienne, en ella resalt la contrio buci n del fsico ingl s en este campo. En la tercera trat lo o e o relativo a la gravitaci n e hizo notar lo equivocado de la teora o de los torbellinos de Descartes y la manera en que Newton haba mostrado la inexistencia de estos. A diferencia del caso de Le n y Gama, no se conoce ning n escrito de Bartolache o u que conrme que ley directamente a Newton, sin embaro go, como digno representante de la Ilustraci n novohispana, o trabaj a favor de la difusi n de las nuevas ideas cientcas. o o Muestra de ello se encuentra en su labor docente en la Universidad, pues cuando sustituy a Vel zquez de Le n como proo a o fesor, escribi sus Lecciones de Matem ticas publicadas en o a 1769, donde se ocup del m todo cientco, poniendo como o e ejemplo para las ciencias fsicas la metodologa seguida por Newton. En su periodico llamado Mercurio Volante (Mi rcoe les 28 de octubre de 1772), en el contexto de su defensa de la nueva fsica, se expres en referencia al sabio ingl s, es o e cribiendo ... que su Fsica es ya por consentimiento univer sal, la que hay que saber de bueno, la m s bien fundada, la a sola util de un modo efectivo, y la sola que no ha desmentido la raz n, ni la naturaleza, ni alguna experiencia [15]. o En ese mismo documento, puede leerse su crtica a la fsica cartesiana y su adhesi n a la newtoniana. Finalmente sobre o este personaje y su posible conocimiento directo de la obra de Newton, hay que decir que fue uno de los dos censores designados para revisar y valorar los Elementa Recentioris Philosophiae de Daz de Gamarra, lo que de alguna manera signica que se consider que tena suciencia en la materia. o Aunque Humboldt arm que Joaqun Vel zquez de o a Le n ley los textos de Newton y que en ellos adquiri el o o o gusto por la astronoma, no ha sido posible comprobar esta noticia, pues no se conoce el contenido de su biblioteca, que seguramente fue rica en textos cientcos, pues su labor como introductor en la Nueva Espa a de la ense anza de las nuen n

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vas matem ticas y sus esfuerzos por modernizar el contenido a del curso de Astronoma y Matem ticas de la Real y Ponti a cia Universidad de M xico, de la que fue catedr tico titular, e a muestran que en efecto estaba al tanto de lo que ocurra en ciencia en Europa. Adem s su labor como astr nomo, geoa o desta, minero y promotor principal de la creaci n del Real o Colegio de Minera, lleva a darle con todo derecho el ttulo de Ilustrado. Se sabe que parte importante de sus libros, sirvieron para formar el Fondo de Origen de la rica biblioteca de esa instituci n, donde como se ver m s adelante, se han o a a encontrado las principales obras de Newton, pero ninguna que tenga ex-libris de Vel zquez, como si ocurre con otras de a diferente tem tica. Finalizaremos este p rrafo, diciendo que a a sera en verdad extra o que este personaje no hubiera leido a n Newton, pues sin duda conoca su obra, como muestra el que fue el censor principal que juzg y recomend la impresi n o o o del texto de Gamarra ya citado, donde el profesor del Colegio de San Miguel el Grande, se ocup entre otros temas de las o tres leyes del movimiento de Newton. Por otra parte tambi n e se sabe que Vel zquez de Le n tuvo un estrecho trato con a o Bartolache y con Le n y Gama, primero como su profesor de o las disciplinas astron micas y matem ticas y posteriormeno a te profesionalmente y de amistad, personajes que como ya se ha mostrado, s tuvieron textos newtonianos y se sabe que en tre ellos intercambiaron informaci n, instrumentos e incluso o realizaron observaciones astron micas juntos, pero adem s o a ambos dejaron constancia escrita de haber conocido las nuevas matem ticas con Vel zquez de Le n [16]. a a o El contenido de la biblioteca de Gamarra tambi n se coe noce [17] y de los m s de quinientos ttulos que posey , se a o han identicado 19 obras cuyo tema es la fsica y 12 las ma tem ticas. Entre las primeras no se encuentra ning n texto esa u crito por Newton, aunque s tuvo obras como las Institutiones philosophicae de Francois Jacquieriii , en las que los tomos III y IV est n dedicadas a la fsica, ya bajo una visi n newtoniaa o na. Debe recordarse, que Thomas Le Seur y Jacquier fueron promotores y editores de la versi n latina de los Principia o publicada en Ginebra en 1740, la cual tuvo buena aceptaci n o entre los lectores europeos, sobre todo por el gran n mero de u notas y comentarios introducidos en esa edici n. Otro libro o sobre el particular que se sabe posey Daz de Gamarra, pues o como se comentar m s adelante, actualmente lo custodia la a a Biblioteca Nacional de M xico y tiene el ex-libris manuscrito e de ese religioso, es el Tractatus physicus, escrito por Jacobo Rohault y que en buena medida se ocupa de la fsica newto niana. Un personaje de gran inuencia en nuestro ambito cul tural del ultimo tercio del siglo XVIII, fue Jos Antonio Ale zate y Ramrez [18], quien realiz una labor editorial nota o ble, con la que luch por erradicar las ideas y los enfoques o de la escol stica de los colegios novohispanos. Aunque no a fue un acad mico en el sentido de Vel zquez de Le n, Bare a o tolache o Daz de Gamarra, s desarroll una meritoria labor o que busc modernizar la ense anza de las ciencias en nueso n tro pas, raz n por la que en varias ocasiones se ocup de o o temas de fsica. No hay evidencia de que haya sido un lector

directo de las obras de Newton, aunque s mencion a este o personaje en diversas ocasiones, como en el Diario Literario de M xico del 18 de marzo de 1778, cuando al hablar de e la reexi n y refracci n de la luz, cita a Newton, o en los o o Asuntos Varios sobre Ciencias y Artes del 30 de noviembre de 1772, donde dijo haber repetido con frecuencia el experimento de descomposici n de la luz blanca por un prisma. Sin o embargo, en su Eclypse de Luna del doce de diciembre de mil setecientos sesenta y nueve a os, cuestion la idea newtonian o na de la atracci n gravitacional, pues como muchos de sus o contempor nes, no fue capaz de aceptar la acci n a distancia. a o En otro lugar, donde tambi n se reri al fsico ingl s, escrie o e bi que el cuerpo de conocimientos sobre la naturaleza fue o muy perfeccionado por Newton; pero siempre est expuesto a a muchas y graves dicultades. Otro individuo que, seg n el inventario de su biblioteca, u tuvo un ejemplar de los Principia, fue el m dico Jos Ambroe e sio Giral Matienzo, quien entre 1773 y 1778, ocup la c tedra o a de Astrologa y Matem ticas en la Real y Ponticia Univer a sidad de M xico [19]. Sobre el conocimiento y aprovechae miento que ese personaje pudo hacer de la obra de Newton, se puede juzgar porque se conserva la correspondencia que tuvo con las autoridades universitarias cuando gan la titulao ridad como profesor de aquel curso [20]. Ah se muestra que se opuso a que en dicha c tedra se ense ara realmente maa n tem ticas, pues se aferr a la tradici n m dica medieval, que a o o e pretenda brindar a los estudiantes de medicina elementos pa ra que determinaran aspectos astrol gicos, que supuestameno te les permitira establecer diagn sticos correctos. Como se o desprende de esta informaci n, es f cil entender que, el que o a Giral Matienzo hubiera tenido un ejemplar de los Principia, no signica que lo hubiera ledo y menos entendido y explica do en su c tedra, pues su formaci n, mentalidad y desempe o a o n profesional fue la de un escol stico. a En el estudio del desarrollo de la ciencia en el M xico e colonial, con frecuencia se habla de un grupo de profesores de los colegios jesuitas de la Nueva Espa a, como introducn tores del nuevo conocimiento cientco. Entre ellos destacan Francisco Javier Alegre, Francisco Xavier Clavijero, Diego de Abad y Agustn Castro, que ense aron en la ciudad de n M xico, Puebla, Morelia, Quer taro y Guadalajara en la prie e mera parte de la d cada de 1760. Para rearmar ese dicho e se menciona que en sus cursos citaban a Descartes, Gassendi, Bacon, Newton, Leibniz, Franklin, Kepler, Tycho Brahe, Maupertius, Cop rnico, Galileo, Torrichelli, Guericke, Boyle e y Nollet [21]. De estos personajes solamente ha sido posible consultar la Physica particularis de Clavijero [22], que son los apuntes que un discpulo suyo tom del curso que dio en o Morelia y en Guadalajara entre 1762 y 1765. En esta obra se ocup fundamentalmente de los Sistemas del mundo, por o lo que adem s de discutir conceptos de lo que actualmente a se llama cosmografa, trat los modelos de Tolomeo, Tycho o Brahe y Cop rnico. Llama la atenci n que en ese extenso texe o to solamente en el ultimo p rrafo se reera a Newton, en un a contexto en el que pretende hablar de las mareas producidas por la Luna, hablando de la fuerza magn tica o atrace

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tiva que las produce, aunque inmediatamente apunta: Pero no s lo se inventa con alguna libertad esta fuerza magn tio e ca, sino que tampoco puede ser adecuada para explicar los movimientos del Oc ano. e Poco antes, cuando hizo la discusi n sobre el movimieno to de los cometas, mencion a William Whiston sucesor de o Newton en la c tedra Lucasiana, pero nada dijo de Newton, a quien en los Principia demostr la forma de determinar la o orbita de un cometa a partir de la medici n de al menos tres o posiciones de estos cuerpos en la b veda celeste. Igualmente o nada dijo de Halley, quien al tiempo que Whiston era profe sor en Cambridge, estudiaba las orbitas cometarias, lo que le permiti determinar la del cometa que lleva su nombre. Too do pareciera indicar que Clavijero si ley sobre las ideas de o Newton, pero lo hizo en textos secundarios. Por alguna raz n, o nada o casi nada, dijo del notable fsico ingl s. e Entre los jesuitas, debe mencionarse a Andr s de Guevae ra y Basuasabal, guanajuatense que estudi en los colegios o que la Compa a de Jes s tuvo en la ciudad de M xico y en n u e Puebla, precisamente en el tiempo en que los profesores antes mencionados, ense aron en esos centros educativos. Este pern sonaje fue expulsado de la Nueva Espa a junto con los otros n miembros de esa orden religiosa en 1767. Ya en el extranjero, y con la intenci n explcita de contribuir al enriquecio miento cultural de la juventud guanajuatense, escribi un texo to que qued muchos a os manuscrito, que titul Pasatiemo n o pos de Cosmologa [23]. En este texto, cuya versi n impresa o est formada por 240 p ginas, se ocup de los Sistemas del a a o mundo, pero, a diferencia de Clavijero, s mencion con fre o cuencia a Newton, e incluso lo elogi y dedic una secci n a o o o las leyes del movimiento y a la gravitaci n universal. De la o lectura general de ese texto se desprende que Basuasabal debi conocer los trabajos de Newton a trav s de fuentes secuno e darias y no directamente. Al ocuparse de el, cit los El mens o e de Voltaire, aunque tambi n habl de los Entretiens sur la e o pluralit des mondes de Fontanelle, del Dictionnaire de Phye sique y del Systeme general de philosophie, extrait des ouvrages de Descartes et de Newton del jesuita franc s Paulian, e pero no hizo referencias directas a los Principia u otras obras del fsico ingl s. Al igual que a Clavijero, no parece gustarle e la idea de la fuerza gravitacional y, cuando se reri al movio miento elptico de los planetas, escribi que Keplero descu o bri con admirable sagacidad que todos los planetas tienen el o movimiento peri dico por una orbita elptica, no circular, coo mo hasta entonces se supona. Los Newtonianos han llevado el agua a su molino y de aqu sacan un poderoso argumento para sostener, o como ellos pretenden, demostrar, la atracci n o de los cuerpos celestes. Para concluir esta secci n, debe mencionarse la tesis de o Emmanuel Araujo presentada el 17 de agosto de 1791 en la Real y Ponticia Universidad de M xico, titulada De Mathee maticis Elementis ac Natural Philosophia Propositiones que vers sobre fsica. Este documento, escrito en latn, no ha sido o localizado por nosotros, aunque se ha buscado en los princi pales repositorios antiguos de nuestro pas. El unico dato dis ponible es la reproducci n facsimilar que Trabulse incluy en o o

las p ginas 293 y 436 de su Historia de la ciencia en M xico. a e Siglo XVIII citada en las referencias, donde reprodujo la hoja 20 y la car tula de esa tesis. En la primera puede leerse claraa mente el enunciado de la ley de gravitaci n universal, que a o la letra dice: Omnia corpora sese atrahunt in ratione directa massarum, & duplicata inversa distantiarum. En el facsmil en cuesti n, aparece mayor discusi n sobre el tema de esta o o ley, por lo que ser muy interesante localizar ese documento, a ya que hasta donde nuestras investigaciones han mostrado, es el primero que en M xico se ocup en forma amplia del tema e o de la gravitaci n bajo la visi n newtoniana. o o

4.

Un caso singular

Tambi n en el a o de 1791, Pedro Moncada de Arag n Brane n o ciforte y Platamone marqu s de Villafonte, espa ol entonces e n radicado en la ciudad novohispana de Puebla, produjo el manuscrito Exposici n de los Elementos de Newton, escrito eso peccamente ... para instrucci n de su hijo Don Juan de o Moncada, que naci en la Nueva Espa a y en ese momeno n to solamente tena 10 a os de edad. Este extenso documen n to compuesto por 669 p ginas [24], muestra un aspecto muy a poco conocido de la ense anza que entonces se imparta en n nuestro pas, al margen de las instituciones docentes ocia les. Ese noble peninsular recibi una educaci n cientca y o o trat a importantes pensadores en las cortes europeas como o Voltaire, por lo que adquiri el gusto por la nueva losofa. o Ya en tierras novohispanas cas y tuvo descendencia y, preoo cupado por la educaci n de su hijo, escribi ese manuscrito o o para introducirlo en la nueva ciencia y en particular en la fsi ca. En la presentaci n de esa obra escribi : Yo no s , si se o o e estudian en este pas sus descubrimientosiv , y si se aprende su losofa, que supone a los j venes instruidos de la geome o tra a lo menos; pero si acaso no se conociesen, te dejo una breve exposici n de lo que este grande hombre descubri en o o Fsica, sin entrar en lo m s sublime de sus c lculos, y en lo a a m s profundo del algebra, que necesita toda la aplicaci n, y a o la vida de un hombre. A diferencia de muchos autores, que en ese entonces todava queran incluir como parte de la fsica discusiones teol gicas o metafsicas, el marqu s de Villafonte, antes de o e entrar en materia le aclar a su hijo que: He dejado todo o aquello que me ha parecido no s lo in til, sino perjudicial. o u Las opiniones sobre el alma, sobre la religi n, etc., no est n o a en la esfera de la losofa ... Despu s de algunas considera e ciones de car cter hist rico-los co, desarrolla una amplia a o o discusi n sobre el tema de la energa cin tica, que va muy o e bien documentada por citas a los principales fsicos de aquel momento. En la segunda parte de su manuscrito se enfoc a o discutir las propiedades de la luz, por lo que trata detalladamente la refracci n, la reexi n y la dispersi n de los rayos o o o luminosos. En esta parte de su escrito introdujo un considerable n mero de guras para ayudarse en sus explicaciones y u discute con amplitud el experimento de Newton sobre la descomposici n de la luz blanca. A lo largo de toda esta secci n o o

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muestra conocer el texto newtoniano de optica, pero tambi n e lo que se estaba investigando en ese campo en su epoca. Debe hacerse notar que las guras que ilustran esa parte del manuscrito de Moncada, las cuales se han reproducido en el texto citado en la Ref. 24, son muy parecidas a algunas de las que Newton utiliz para ilustrar la Opticks, lo que o hace pensar que el marqu s de Villafonte tena a la vista esa e obra cuando escribi para su hijo. Sabemos que ejemplares o del texto newtoniano existan en la Nueva Espa a para aque n llas fechas. Finalmente en la tercera parte, se dedic a discutir sobre o el tema de la gravitaci n. Primeramente mostr que la teora o o de los torbellinos de Descartes estaba equivocada y luego entr de lleno en las ideas newtonianas sobre el particular. Para o ello sigui al sabio ingl s y us su planteamiento sobre la o e o caa de los cuerpos al centro terrestre, incluyendo la cada de la Luna. Siguiendo a Newton mostr que la gravitaci n es o o una fuerza central y que es la que mueve a los planetas en torno al Sol. Explic c mo las leyes de Kepler se deducen o o de las leyes de la mec nica y de la ley de gravitaci n unia o versal. Nuevamente en esta ultima parte de su manuscrito, el marqu s de Villafonte us ilustraciones muy parecidas a las e o utilizadas por Newton en los Principia. Este personaje concluy su escrito mostrando que el movimiento de los astros, o la forma que tiene la Tierra, la precesi n del eje terrestre y el o ujo y reujo de los mares, son causados por la acci n grao vitacional. Termin su obra citando el Escolio General de los o Principia: He mostrado hasta aqu la fuerza de la gravita ci n por los fen menos celestes, y por los de la mar, pero en o o ninguna parte he asignado su causa. Esta fuerza viene de un poder que penetra al centro del Sol, y de los planetas, sin perder nada de su actividad, y que opera no seg n la cantidad de u las supercies de las partculas de la materia, como hacen las causas mec nicas, pero seg n la cantidad de materia s lida, a u o y su acci n se extiende a unas distancias inmensas, disminuo yendo siempre seg n el cuadrado de las distanciasv . Renglou nes m s adelante escribi la cita cl sica de Newton: Yo no a o a hago hip tesis, porque lo que no se deduce de los fen menos o o es una hip tesis, y las hip tesis sean metafsicas, sean fsicas, o o sean suposiciones de cualidades ocultas, sean suposiciones mec nicas, no tienen lugar en la losofa experimentalvi . a

5. Evidencia actual del arribo de los textos newtonianos


A pesar del gran saqueo al que fueron sometidas las ricas bibliotecas coloniales mexicanas desde la Independencia y durante la Reforma, todava hay varias que guardan ejem plares de las obras de Newton, muy probablemente utilizadas por algunos de los personajes a que nos hemos referido. Por la estructura misma del sistema educativo novohispano, la mayora lleg para enriquecer las bibliotecas conventua o les durante la segunda mitad del siglo XVIII, as que cuando se las encuentra en los repositorios actuales, tienen las marcas de fuego de uno o m s conventos a los que perteneciea

ron. En algunos casos, adem s, llegan a tener notas o ex lia bris que conrman que fueron usadas por personas como las que se han mencionado en este trabajo. La Biblioteca Lafragua de la ciudad de Puebla custodia los Principia publicados en Amsterdam en 1723 y La Methode des Fluxions et des suites innies en su edici n parisina de 1740, mientras que o la Biblioteca Palafoxiana de la misma ciudad, conserva los Opuscula Mathematica de 1744, la Optices libri tres de 1749 y los Principia en ediciones de 1714 y 1739. Por su parte la biblioteca antigua del Palacio de Minera de la Ciudad de M xico, que resguarda lo que fuera la biblioteca original del e Real Seminario y Colegio de Minera, custodia ejemplares de la Arithmetica Universalis en su edici n de 1761, la Optice o sive de reectionibus, refractionibus, inectionibus et coliribus de 1740, la Opuscula Mathematica tambi n de 1744 y e una edici n de 1739 de los Principia, mientras que la biblioo teca Sebasti n Lerdo de Tejada, tambi n de la capital mexia e cana, conserva los tres tomos de los Principia de la edici n o ginebrina de 1739-1742, adem s de la Arithmetica Univera salis editada en 1732 en Leiden. Por su parte, la Biblioteca Nacional de M xico custodia los Principia impresos en Gie nebra (1739-1742) y en 1760 y la traducci n francesa hecha o en Pars en 1759. Tambi n guarda la Optice en ediciones de e Ginebra de 1740 y de Padua de 1749 y 1773, as como los Opuscula mathematica de Ginebra de 1744. No puede dejarse de mencionar la biblioteca Fray Francisco de Burgoa de la Universidad Aut noma Benito o Ju rez de la Ciudad de Oaxaca, pues tiene textos de Newa ton en n mero importante. Ah se encuentran los Principia u en ediciones de 1739, 1740, 1742 y 1760. Adem s, existen a ejemplares de los Opuscula mathematica impresos en 1740 y 1744, as como la edici n de 1740 de la Optice y de la Arith o metica Universalis impresa en 1761. La Biblioteca P blica de la Universidad Michoacana, ubiu cada en la ciudad de Morelia, es guardiana de los Principes Mathematiques de la Philosophie Naturalle, editados en Pars en 1759 y de la Optices impresa en Padua en 1773, mientras que la Biblioteca P blica del Estado de Jalisco resu guarda dos juegos de tres vol menes cada uno, de los Opusu cula mathematica, publicados en Ginebra en 1744 y en 1746. La Biblioteca Librado Basilio del Colegio Preparatoriano de Xalapa, tiene tambi n un ejemplar de los Principia, pero en e su edici n de 1760 impresa en Ginebra. En la Biblioteca Aro mando Olivares de la Universidad de Guanajuato, existe al menos un ejemplar de los Principia en su edici n de 1739. o Adem s de estos textos que pueden ser clasicados como a primarios, durante el siglo XVIII llegaron a las bibliotecas novohispanas obras sobre la fsica newtoniana, a las que lla maremos secundarias y que fueron las que mayormente usaron nuestros estudiosos para entrar en contacto con la visi n o del mundo del sabio ingl s. De este ultimo tipo son los texe tos de Gravesande o Voltaire mencionados al principio de este trabajo, de los que se han encontrado ejemplares en diferentes bibliotecas, pero hay otros m s como las Institutions a Newtoniennes ou Introduction a la philosophie de M. New ton de Pierre Sigorgne, editada en Pars en 1747, resguardada

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en la Biblioteca Francisco Xavier Clavijero de la Universidad Iberoamericana, o la Isaaci Newtoni opera quae extant omnia comentada por Samuel Horsley y editada en cinco vol menes u por Joannes Nichols en Londres entre 1779 y 1785, que guarda la biblioteca Daniel Cosio Villegas del Colegio de M xico, e o el Tractatus physicus in latin versit recensuit & uberiorie bus jam adnotationibus ex illustrissimi Isaaci Newtoni philosophia de Jacques Rohaul, publicado en Colonia en 1713, perteneciente al acervo antiguo de la Biblioteca Nacional y que tiene manuscrito el ex-libris siguiente: Ex Bibliotheca Joannis Benedicti Diaz Gamarra et Davalos Congreg. Oratior S. Philippi Neri municipijs S. Michaelis in Nova Hispania.

6.

Comentarios

Seguramente una b squeda adecuada en otras bibliotecas del u pas, arrojar m s ejemplares de los textos newtonianos ori a a ginales. El estudio directo de los ya registrados y de los que aparezcan, dar valiosa informaci n sobre los posibles proa o pietarios de esos textos, as como de su llegada a M xico, lo e que permitir tener mayor claridad sobre los primeros cona tactos de la obra de Newton con nuestros estudiosos. Como se ha mostrado en este trabajo, durante el siglo XVIII fueron pocos los novohispanos que en verdad leyeron las principales obras del sabio ingl s, seguramente en buena medida por e la complejidad matem tica de los Principia y de la Opticks, a pero los hubo, y hay que resaltar que los que lo hicieron, tuvieron una formaci n cientca autodid cta, en particular en o a matem ticas y fsica, donde aprovecharon esos textos, lo que a habla muy bien de su preparaci n en esos campos, tradicioo nalmente considerados como inexistentes en el M xico coloe nial. En 1792 se fund en la Ciudad de M xico el Real Seo e minario de Minera, que tuvo la misi n de formar t cnicos o e mineros con preparaci n cientca acorde a los tiempos. Fue o ah donde al nalizar la d cimo octava centuria comenz la e o institucionalizaci n de la ense anza de la fsica newtoniao n na [1], que en sus aspectos pr cticos r pidamente fue asimilaa a da por los j venes formados en esa instituci n, que a lo largo o o del siglo XIX se transform en centro de formaci n de ino o genieros, para los que ya fue natural el estudio de la fsica del sabio ingl s. Sin embargo, debe aclararse que en genee ral no se hizo a trav s de los textos originales de Newton, e sino sobre todo en obras francesas como las Lecons de Phy-

sique experimentale de Jean Antoine Nollet, los El mes de e physique theorique et experimentale de Sigaud de la Fond, el Trait de Physique Exp rimentale et Math matique de Biot, e e e pero sobre todo, en los Principios de Fsica Matem tica y Ex a perimental de Francisco Antonio Bataller, profesor de fsica del Real Colegio de Minera, que fue ex profeso comisionado para escribirlo para uso de los alumnos de esa instituci n. o Hubo sin embargo al menos dos excepciones a lo armado en el p rrafo anterior, que fueron el Dr. Agustn de la a Rosa, presbtero y profesor de fsica en el Seminario de Gua dalajara, quien arm haber estudiado las obras de Newton o que tena esa instituci n. En 1853 public sus Lecciones de o o Astronoma [25], en las que al explicar el movimiento de los planetas, arm que lo hizo extractando el De Mundis systeo mate, que es la tercera parte de los Principia. En efecto, us la o explicaci n del movimiento de los cuerpos que son arrojados o con mayor velocidad cada vez, y copi la gura correspono diente de la obra de Newton, donde para hablar de la gravedad, se ilustra el lanzamiento de proyectiles desde lo alto de una monta a. El segundo caso fue el del jesuita italiano Enn rique M. Cappelletti, quien vivi en M xico muchos a os y o e n en 1887 public en Puebla el libro Apuntes de Astronoma o Elemental [26], para los alumnos de bachillerato del colegio que su orden religiosa tena en aquella ciudad. En el Captu lo V, se ocup con amplitud de la gravitaci n universal. En o o su discusi n, que sigue muy de cerca la hecha por Newton, o pero a nivel adecuado a los j venes alumnos, dej ver que coo o noci los Principia, porque las ilustraciones que us fueron o o similares a las que el fsico ingl s utiliz en su obra para e o digm tica. a

Agradecimientos
Quiero reconocer la eciente labor realizada por la Lic, Ma. Elena Jim nez, responsable de la biblioteca del IA Campus e Ensenada, quien logr conseguir parte del material utilizado o en esta investigaci n. Deseo agradecer a la Dra. Mara Guao dalupe L pez Molina, haberme proporcionado el libro con o el texto del marqu s de Villafonte. Agradezco igualmente la e lectura y comentarios que los Drs. Carlos Chavarra-K y Es teban Luna hicieron de este trabajo. Tambi n agradezco los e comentarios de dos arbitros an nimos, que permitieron meo jorarlo.

i. Elementa Recentioris Philosophiae: Physices pars I, Dissertatio II, Adpendiculus. ii. Lo que debi ocurrir antes de 1755, pues para ese a o o n Vel zquez de Le n ya realizaba c lculos y observaciones asa o a tron micas de precisi n. o o iii. Esta obra fue traducida en 1788 al espa ol y desde entonces n tuvo varias ediciones, pues fue bien recibida en los colegios de iv. v. vi. 1.

la Metr poli. En algunas bibliotecas antiguas mexicanas hay o ejemplares que muestran haber sido usados. Se est reriendo a Newton. a Ref. 24, p. 230. Idem. P. ej. Difusi n e institucionalizaci n de la mec nica newtoo o a niana en M xico en el siglo XVIII. Ramos Lara, M. de la e P. SMHCyT, A. C y BUAP. M xico, 1994. El m s cercano a e a

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M.A. MORENO CORRAL

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