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Qu es la Ecologa?

Primera Parte
El trmino ecologa parece que se emple por vez primera a mediados del siglo XIX. El 1 de enero de 1858, el naturalista - trascendentalista de Nueva Inglaterra (Estados Unidos) Henry David Thoreau escriba a su primo George Thatcher, de Bangor, Maine: El seor Hoar est an en Concord, ocupado en la Botnica, Ecologa, etc., con el propsito de que le resulte verdaderamente provechosa su futura residencia en el extranjero. Aunque el origen del trmino es dudoso, en general se acepta que fue el bilogo alemn Ernst Haeckel el primero que lo defini en el siguiente prrafo:

Entendemos por ecologa el conjunto de conocimientos referentes a la economa de la naturaleza, la investigacin de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgnico como orgnico, incluyendo sobre todo su relacin amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con los que se relaciona directa o indirectamente. En una palabra, la ecologa es el estudio de todas las complejas interrelaciones a las que Darwin se refera como las condiciones de la lucha por la existencia. La ciencia de la ecologa, a menudo considerada equivocadamente como biologa en un sentido restringido, constituye desde hace tiempo la esencia de lo que generalmente se denomina historia natural. Como se ve claramente por las numerosas historias naturales populares, tanto antiguas como modernas, este tema ha evolucionado en ntima relacin con la zoologa sistemtica. En la historia natural se ha tratado la ecologa de los animales con bastante inexactitud; de todos modos, la historia natural ha tenido el mrito de mantener vivo un amplio inters por la zoologa.

Esta cita apareci en un trabajo de Haeckel en 1870, aunque parece que emple el trmino por primera vez en 1866. Aproximadamente siete aos antes, el zologo francs Isodore Geoffroy St. Hilaire haba propuesto el trmino etologa para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia y la sociedad en el conjunto y en la comunidad, y aproximadamente al mismo tiempo el naturalista ingls St. George Jackson Mivart acu el trmino hexicologa, que defini en 1894 como dedicada al estudio de las relaciones que existen entre los organismos y su medio, considerando la naturaleza de la localidad en que habitan, las temperaturas e iluminacin que les acomodan y sus relaciones con otros organismos como enemigos, rivales o benefactores accidentales e involuntarios. La gran influencia de Ernst Haeckel en sus das, mucho mayor que la de Mivart o St. Hilaire, explica la poca aceptacin de los trminos etologa y hexicologa y la adopcin comn del trmino ecologa de Haeckel. Como es sabido, el trmino etologa de St. Hilaire se ha convertido posteriormente en sinnimo de estudio del comportamiento animal. La definicin de Haeckel, que implica el concepto de interrelaciones entre los organismos y el ambiente, ha sido objeto de interpretaciones algo distintas y quiz ms profundas desde 1900. Por ejemplo, el eclogo ingls Charles Elton defini la ecologa como la historia natural cientfica que se ocupa de la sociologa y economa de los animales. Un norteamericano especialista en ecologa vegetal, Frederick Clements, consideraba que la ecologa era la ciencia de la comunidad, y el eclogo norteamericano contemporneo Eugene Odum la ha definido, quiz demasiado ampliamente, como el estudio de la estructura y funcin de la naturaleza. Independientemente de dar una definicin precisa, la esencia de la ecologa se encuentra en la infinidad de mecanismos abiticos y biticos e interrelaciones implicadas en el movimiento de energa y nutrientes, que regulan la estructura y la dinmica de la poblacin y de la comunidad. Como muchos de los campos de la biologa contempornea, la ecologa es multidisciplinaria y su campo es casi ilimitado. Este punto ha sido claramente expresado por el eclogo ingls A. Macfadyen:

La ecologa se ocupa de las interrelaciones que existen entre los organismos vivos, vegetales o animales, y sus ambientes, y stos se estudian con la idea de descubrir los principios que regulan estas relaciones. El que tales principios existen es una suposicin bsica -y un dogma- para el eclogo. Su campo de investigacin abarca todos los aspectos vitales de las plantas y animales que estn bajo observacin, su posicin sistemtica, sus reacciones frente al ambiente y entre s y la naturaleza fsica y qumica de su contorno inanimado Debe admitirse que el eclogo tiene algo de vagabundo reconocido; vaga errabundo por los cotos propios del botnico y del zologo, del taxnomo, del fisilogo, del etlogo, del meteorlogo, del gelogo, del fsico, del qumico y hasta del socilogo. Invade esos terrenos y los de otras disciplinas establecidas y respetadas. El poner lmite a sus divagaciones es realmente uno de los principales problemas del eclogo y debe resolverlo por su propio inters.
(Animal Ecology: Aims and Methods. 1957)

Los eclogos tienen bsicamente dos mtodos de estudio: 1. Autoecologa, el estudio de especies individuales en sus mltiples relaciones con el medio ambiente; y

2. Sinecologa, el estudio de comunidades, es decir medios ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven all. Es conveniente aclarar que en Europa, especialmente en Francia, el trmino ecologa se restringe al estudio de los componentes no vivientes mientras que se emplea el trmino de Biocenologa (de bios = vida y koinotes = comunidad) para el concepto que hemos dado arriba de ecologa.

Qu es la Ecologa?
Segunda Parte
Los estudios ecolgicos pueden enfocarse sobre las relaciones entre los organismos individuales y las caractersticas fsicas y qumicas de su ambiente (ecologa fisiolgica). Corrientemente, se estudia en el laboratorio la tolerancia de un organismo a un rango de factores (por ejemplo, salinidad o temperatura); luego se trata de relacionar estos resultados con la distribucin del organismo en condiciones naturales. Un eclogo puede estudiar el comportamiento de los individuos. Algunas conductas estudiadas seran, por ejemplo, las tcnicas de recoleccin de alimentos por los individuos, las adaptaciones de supervivencia ante la depredacin, y el cortejo. Esta rea es llamada, frecuentemente, ecologa del comportamiento. Un estudio equivalente en plantas sera la medicin de las respuesta morfolgica (de la forma) de la planta al cambio ambiental. La ecologa de poblaciones es el estudio de los procesos que afectan la distribucin y abundancia de las poblaciones animales y vegetales. El primer paso consiste en describir la poblacin para lo cual se miden las tasas de nacimiento, mortalidad y de emigracin e inmigracin. Las fluctuaciones en el nmero de individuos de una especie en particular, las proporciones en la poblacin de las diversas especies, y las relaciones depredador-presa son factores que influyen sobre la poblacin. Un componente esencia de la ecologa de poblaciones es el estudio de gentica de poblaciones (gentica ecolgica), que estudia el comportamiento de los genes en poblaciones naturales. Algunas reas estudiadas son el cambio de frecuencias gnicas en la naturaleza, la accin de la seleccin natural sobre las caractersticas genticas, y la presencia de polimorfismo en las especies. Estos problemas son estudiados a travs de modelos tericos, en el laboratorio, y con poblaciones en el campo. La ecologa de comunidades es el estudio de la organizacin y funcionamiento de las comunidades, las cuales son conjuntos de poblaciones interactuantes de las especies que viven en un rea particular o hbitat. Los eclogos estudian los rangos de las especies y las razones por las cuales algunas tienen un nicho mayor que otras, la estabilidad de comunidades los factores que la afectan, la influencia de un componente particular (por ejemplo, carnvoros) dentro de una comunidad, el ciclo de nutrientes, y la influencia del clima, lo mismo que otras variables. Se dispone de tcnicas sofisticadas para la descripcin y clasificacin de las diferentes asociaciones de especies que conforman una comunidad. Estas tcnicas estn especialmente desarrolladas para el estudio de las comunidades vegetales (fitosociologa). Los estudios demuestran que la estructura de las comunidades puede cambiar en el tiempo, con frecuencia de una manera direccional, lo que se conoce como sucesin. Una comunidad puede verse como una mquina compleja que procesa energa y nutrientes. Para estudiar esta mquina, es necesario describir la red alimenticia y seguir el curso de la energa y los nutrientes a travs de ella, desde los productores primarios (plantas verdes)

hasta los herbvoros, carnvoros y descomponedores. Un principio de la ecologa de comunidades es que la estabilidad de la comunidad es mayor a medida que es ms diversa y ms compleja es su red alimenticia (cadena alimenticia). Otra rea importante de la ecologa es la paleoecologa--el estudio de la ecologa de los organismos fsiles. La teora y las tcnicas usadas para estudiar los organismos actuales se aplican a poblaciones y comunidades del pasado. Con frecuencia, los eclogos se concentran en grupos taxonmicos especficos, por lo que podemos hablar de los campos de la ecologa vegetal, ecologa de insectos o ecologa de grandes mamferos. Alternativamente, los eclogos pueden estudiar ambientes particulares--por ejemplo, la costa o el bosque lluvioso tropical. En la ecologa aplicada, los principios ecolgicos bsicos son usados para la gestin de poblaciones de cultivos y animales, para as aumentar las producciones y reducir el impacto de las plagas. Los eclogos aplicados tambin estudian el efecto de los humanos sobre su ambiente y sobre la supervivencia de otras especies. Loseclogos tericos desarrollan simulaciones de problemas prcticos especficos (por ejemplo, los efectos de la pesca sobre las poblaciones de peces) y desarrollan modelos de un valor ecolgico general.

Ecologa
Para otros usos de este trmino, vase ecologa (desambiguacin).

Ernst Haeckel , creador del trminoecologa y considerado el fundador de su estudio.

La ecologa (del griego oikos="casa", y logos=" conocimiento") es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin, abundancia y cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y suambiente: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas que pueden

ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que influencian la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos de energa y materia1

Historia
El trmino kologie fue introducido en 1869 por el alemn prusiano Ernst Haeckel en su trabajo Morfologa General del Organismo; est compuesto por las palabrasgriegas oikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado), por ello Ecologa significa "el estudio de los hogares" y del mejor modo de gestin de esos. En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su transformacin por las comunidades biolgicas. [editar]Objeto

de estudio

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con su medio. Esto incluye factoresabiticos, esto es, condiciones ambientales tales como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a stas, ocupndose de las poblaciones, lascomunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas

de otras ramas de la ciencia, especialmenteGeologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y Matemtica. Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de los procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky, 1973).

Qu es un bioma?
Adsense Pub Adsense Pub Eng Un bioma es un espacio ecolgico caracterizado por diversas particularidades geogrficas como las temperaturas medias y las precipitaciones anuales, adems de las comunidades vegetales y animales que viven en l. Los principales biomas terrestres son: la selva, el bosque, la pradera, la sabana, la taiga, la estepa, el desierto y la tundra. La selva, con una temperatura media anual de 25 C y un promedio anual de precipitaciones de 3.000 mm, tiene especies de rboles que pueden llegar a los 40 metros, arbustos, epfitas, lianas y helechos. El bosque, con una vegetacin arbrea dominante, tiene una marca trmica media de 23C y un promedio de lluvias de 1.000 mm por ao; en cambio, la pradera posee temperaturas y precipitaciones menores:20C y 600 mm, respectivamente, y plantas herbceas. Esta vegetacin tambin domina en la sabana, que tiene la misma cada de lluvias que la pradera, pero con una temperatura media de 23C. La taiga, con veranos de 19C e inviernos de 30 bajo cero, tiene un promedio anual de precipitaciones de 450 mm y vegetacin de conferas. En la estepa predominan las hierbas, con una temperatura media de 12C y precipitaciones anuales de 250 mm. El desierto tiene precipitaciones menores de 250 mm anuales, 30 C de temperatura y vegetacin herbcea y xerfila. La tundra, con musgos y lquenes, posee una temperatura mxima de 10 C y promedio de lluvias de 250 mm en todo el ao.

Existen lmites marcados entre los biomas?


No, los biomas estn separados por rea de transicin, en los cuales los ndices climticos y de suelo se van modificando gradualmente.

Antecedentes Histricos de la Ecologa


La palabra ecologa proviene del cientfico alemn llamado Ernst Haeckel que la invent en el ao 1869, pero los antecedentes de la ecologa debemos buscarlos en tres personajes ilustres: 1 - Lamarck, que desarroll la teora antecedente de la evolucin que propona el constante cambio de la naturaleza y sus animales adaptndose al medio. 2 - Charles Lyell, famoso gelogo que bas sus estudios en los cambios de la corteza terrestre. 3 - Charles Darwin, el que se llev la gloria y la fama, y que elabor una teora en la que la vida se rega por la seleccin natural y una lenta pero constante adaptacin al medio.