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Evaporacin de Productos Difciles de Procesar

por William B. Glover, Ingeniero Profesional, Gerente de Ingeniera William L. Hyde, Gerente General LCI Corporation, Charlotte, Carolina del Norte

Reimpreso de la edicion de Febrero 1997

Chemical Processing
THE MAGAZINE OF THE CHEMICAL INDUSTRY

EVAPORACION / DESTILACION / CRISTALIZACION

Evaporacin de Productos Difciles de Procesar


Evaporacin por pelcula fina agitada supera problemas comunes
William B. Glover, Ingeniero Profesional, Gerente de Ingeniera William L. Hyde, Gerente General LCI Corporation, Charlotte, Carolina del Norte

a clave para la eficiente y econmica concentracin, destilacin, o devolatilizacin de un producto esta en la seleccin de la tecnologa mas apropiada para el proceso. Evaporadores tubulares, ya sea de tipo continuo o por lotes, tales como los de circulacin forzada, de pelcula ascendente, o de pelcula descendente han sido utilizados exitosamente para una gran variedad de materiales. Sin embargo, estos han sido menos exitosos con lquidos viscosos, sensitivos a altas temperaturas, embarrosos, o de alta temperatura de ebullicin. Degradacin debido a largo tiempo de residencia, embarrado de la superficie de transferencia de calor, taponado de los tubos, y altas cadas de presin debido a altas viscosidades son problemas comunes de operacin.

con cuerpos trmicos y rotores cilndricos o cnicos. El evaporador de pelcula fina agitada (o Evaporacin por pelcula fina agitada ha de pelcula untada) consiste en un cuerpo resultado muy exitosa con productos difciles calentado (cuerpo trmico) y un rotor. El de procesar. Ponindolo simplemente, este rotor puede ser uno de varios tipos de diseo mtodo rpidamente separa los en el cual no hay claro entre el rotor y el componentes voltiles de los componentes cuerpo trmico (cero-claro o diseo untado), menos voltiles usando transferencia o de tipo de claro fijo, o, en el caso de un indirecta de calor y agitacin mecnica de rotor cnico, un diseo de claro ajustable la pelcula del producto que fluye bajo puede ser usado. La mayora de los condiciones controladas. La separacin evaporadores de pelcula fina agitada en normalmente se lleva a cabo bajo operacin hoy en da son del diseo vertical condiciones de vaco para maximizar la con rotor de claro fijo. diferencia de temperatura mientras se Dentro de evaporador de diseo vertical, mantiene la mas favorable temperatura del el producto entra tangencialmente a la producto, y para maximizar la remocin y unidad, arriba de la zona calentada, y es recuperacin de voltiles. distribuido uniformemente sobre la Hoy en da se encuentran comercialmente circunferencia interior de la pared del cuerpo disponibles una variedad de diseos de por el rotor (Figura 2). El producto desciende evaporadores de pelcula fina agitada. en espiral por la pared, mientras olas de proa Evaporadores de pelcula fina agitada pueden causadas por las cuchillas del rotor generan ser verticales u horizontales, y pueden contar flujo altamente turbulento, resultando en flujo optimo de transferencia de calor. Fig. 1. Mecanismos de operacin de evaporacin por pelcula fina agitada Componentes voltiles son evaporPelcula fina turbulenta ados rpidamente. Vapores fluyen ya sea con-corriente o, mas Pared calentada comnmente, contracorriente dentro de la Olas de proa unidad, dependiendo de la aplicacin. En Cuchilla del ambos casos, los vapores estn listos rotor para ser condensados o procesados subsiguientemente segn salen de la unidad. Componentes nocondensables son evacuados hacia la salida de descarga de la unidad. Lavado continuo por las olas de proa minimiza el embarramiento de la superficie de

Como trabaja la tecnologa de pelcula fina agitada

Febrero

1997

CHEMICAL

PROCESSING

EVAPORACION / DESTILACION / CRISTALIZACION Fig. 2. Evaporacin por pelcula fina agitada vertical
Vapor (contracorriente)
operacin. La tecnologa de pelcula fina agitada es una buena seleccin para procesos o productos que contienen componentes vaporizables o parcialmente vaporizables que deben ser removidos para mejorar calidad, aumentar rendimiento, mejorar recuperacin, mejorar economas de operacin, o para contencin ambiental.

Concentracin de productos alimenticios y farmacuticos


Productos alimenticios y farmacuticos sensitivos a altas temperaturas de las mas altas normas de calidad pueden ser exitosamente procesados en evaporadores de pelcula fina agitada. Flujos diluidos de alimentacin pueden ser concentrados hasta su especificacin final en segundos y sin recirculacin, preservando as la calidad y rendimiento. Generalmente, al ir incrementado el contenido de slidos en el caudal, la sensitividad a la temperatura y la viscosidad tambin van en aumento, creando la necesidad para un corto tiempo de residencia. La tecnologa de pelcula fina agitada cumple con estas necesidades al mismo tiempo que induce altas tasas de transferencia de calor.

Alimentacin

Flujo de Alimentac Rotor Chaqueta de Calefaccin

Qumicos orgnicos sensitivos

Los evaporadores de pelcula fina agitada son ampliamente usados en la destilacin de orgnicos con alto punto de ebullicin y sensitivos a altas temperaturas. El corto tiempo de residencia y la habilidad de operar a una presin Vapor interna muy baja y sin (con-corriente) cabeza esttica (lo que reduce el punto de Concentrado (lodos) ebullicin) resulta en un producto de excelente calidad y altos rendimientos. Sistemas de evaporacin por Al remover orgnicos voltiles de un pelcula fina agitada son caudal, se pueden obtener lodos con un ampliamente usados en la mnimo de contenido voltil. Esto se logra destilacin de productos gracias a la alta tasa de transferencia de masa orgnicos de alto punto de en la difusin de voltiles en la pelcula fina agitada. Muchos de estos materiales ebullicin y sensitivos a altas orgnicos son difciles de manejar debido a temperaturas. sus altos puntos de ebullicin, altos puntos de derretido, tendencia a embarrar las superficies de transferencia de calor, y la transferencia de calor donde el producto o posibilidad de degradacin al exponerlos al el residuo se encuentra mas concentrado. calor. La combinacin de tiempo de residencia Aplicaciones tpicas de este proceso extremadamente corto, angosta distribucin incluyen: de tiempo de residencia, alta turbulencia, y s Purificacin de hidrocarburos rpida renovacin de la superficie permiten clorinados, monmeros y otros productos la evaporador de pelcula fina agitada intermedios; exitosamente manejar materiales viscosos, s Purificacin y separacin de embarrosos, y sensitivos al calor. Un bajo componentes en productos petroqumicos nivel de cantidad de producto dentro de la y aceites naturales; unidad y operacin muy cerca del punto de s Purificacin y separacin de aceites equilibrio en la zona de proceso son factores grasos; importantes para productos altamente s Purificacin de isocianatos; reactivos. Evaporadores de pelcula fina s Purificacin y mejora de aceites agitada tienen una alta flexibilidad de esenciales; procesado, y un solo sistema puede muchas s Mejora de vida til y reactividad para veces ser diseado para procesar diversos herbicidas, insecticidas, y fungicidas. productos bajo variadas condiciones de

Aplicaciones tpicas incluyen: s Secado de lecitina hasta 99.5%; s Concentracin de soluciones azucaradas hasta 99.9%; s Concentracin de enzimas, vitaminas, y protenas; s Concentracin de purs de frutas y vegetales; s Concentracin de base de queso; s Concentracin de soluciones biolgicas; s Remocin de solventes de extractos vegetales y de plantas; s Remocin de agua y solventes de brodos de fermentacin (ejemplo, antibiticos).

Recuperacin de recursos
Sistemas de evaporacin por pelcula fina agitada son usados de manera extensa en la purificacin y recuperacin de recursos como son solventes y aceites. La habilidad de sistemas de evaporacin por pelcula fina agitada para manejar caudales difciles de procesar, y su flexibilidad los hacen aptos para esta aplicacin. Aplicaciones tpicas para purificacin y recuperacin incluyen: s Reciclado de solventes de pinturas, grasas, aceites, y resinas; s Recuperacin de productos orgnicos de breas y residuos; s Recuperacin de cido actico de flujos residuales de desperdicio; s Destilacin a vaco y purificacin de aceites lubricantes usados; s Destilacin y recuperacin de glicerina pura de flujos crudos; s Reduccin de volumen de flujos de sales inorgnicas en la industria nuclear;

Febrero

1997

CHEMICAL

PROCESSING

s Recuperacin de polmero en el reciclado de papel con revestimiento de plstico.

Devolatilizacin de productos viscosos


En muchos productos, la viscosidad aumenta rpidamente segn aumenta al concentracin o segn las reacciones de polimerizacin se acercan a su completacin. Esta es un rea donde procesadores de pelcula fina mecnicamente agitada y de flujo transportado proporcionan una marcada ventaja. Rotores especialmente diseados hacen posible el transporte por el evaporador de materiales con viscosidades de hasta 15 millones de centipoise. Evaporadores de pelcula fina agitada tambin proveen mas

altas eficiencias de transferencia de calor y de transferencia de masa para flujos viscosos que las eficiencias posibles con otra maquinaria, tales como pailas de evaporacin instantnea y extrusores ventilados. Aplicaciones tpicas para devolatilizacin son: s Remocin de reactantes, solventes, y monmeros a niveles de partes por milln de termoplsticos y plsticos diseados; s Remocin de monmeros y solventes voltiles de resinas acrlicas; s Remocin de agua y fenoles libres de resinas fenlicas; s Reaccin y Remocin de caprolacta del Nylon 6; s Remocin de monmeros de polmeros de silicn;

s Reaccin y Remocin de condensados de polmeros.

Las tecnologas mecnicas y de proceso de sistemas de evaporacin por pelcula fina mecnicamente agitada son ya comprobadas y fiables y debieran ser consideradas siempre cuando una aplicacin resulte ser difcil de manejar para evaporadores tubulares convencionales. Frecuentemente una combinacin de evaporador tubular y evaporacin por pelcula fina agitada resulta ser la solucin optima.
n Para recibir mayor informacin sobre

evaporacin por pelcula fina agitada, contacte a LCI Corporation en Charlotte, Carolina del Norte, USA.

LCI Corporation Aptdo PO Box 16348 Charlotte NC 28297-8804 USA Tel 704-394-8341 Fax 704-392-8507 Correo electrnico info@lcicorp.com Pagina en la red: www.lcicorp.com