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Centrales minihidralicas Se consideran centrales minihidralicas a aquellas cuya potencia producida no supera los 5.000 Kw.

La principal ventaja sobre las grandes centrales hidroelctricas es que no requieren grandes embalses. Otra ventaja es que no hay prdida de energa en el transporte y que, al ser autnoma, no depende de una gran empresa. Centrales hidroelctricas. Producen electricidad a partir de la energa mecnica del agua almacenada en un embalse. Centrales trmicas. Producen electricidad a partir de la energa qumica almacenada en un combustible (petrleo, carbn o combustibles nucleares) o a partir de la luz solar. Centrales solares fotovoltaicas. Transforman en energa elctrica la energa luminosa procedente del Sol. Centrales elicas. Producen electricidad a partir de la energa del viento. Otras centrales menos empleadas son las centrales mareomotrices o las geotrmicas, que aprovechan la energa de las mareas o el calor del interior de la Tierra. Central trmica Uno de los problemas asociados a las centrales trmicas de carbn o petrleo es la contaminacin provocada por los gases emitidos a la atmsfera durante la combustin del petrleo o el carbn. Y tambin la producida por los sistemas de refrigeracin en corrientes de agua contiguas, pues se puede alterar drsticamente la temperatura del agua afectando al ecosistema del medio. Instalacin Central trmica de combustin Impacto atmosfrico Emisin de gases contaminantes y partculas slidas que provocan el incremento del efecto invernadero y la lluvia cida. Impacto acutico Acidificacin de ros y lagos. Mareas negras por derrame accidental en el transporte de hidrocarburos. Impacto terrestre Agresin por explotaciones mineras, sobre todo a cielo abierto. Derrame de hidrocarburos en la extraccin y transporte. Contaminacin visual e impacto paisajstico. Deterioro de los monumentos por la cada de lluvia cida. Central trmica nuclear El proceso para la obtencin de energa es parecido al caso de las centrales trmicas de carbn o petrleo, pero en las centrales nucleares el combustible nuclear se encuentra confinado en el reactor. Las reacciones nucleares producen calor que calienta agua, la convierte en vapor que mueve unas turbinas, etc., como en el caso de las centrales que acabamos de estudiar. Estas centrales son muy eficientes: proporcionan mucha energa con poco combustible, pero tienen un grave inconveniente: generan residuos muy contaminantes y, adems, existen riesgos de graves accidentes, como el ocurrido en Chernobyl (Ucrania), en el ao 1986, cuando se incendi un reactor y escaparon sustancias radiactivas txicas que se extendieron por casi toda Europa. Instalacin Central Nuclear Impacto atmosfrico Poco contaminante, si no se producen accidentes. Impacto acutico Calentamiento localizado de ros y lagos por el uso de agua como refrigerante, que provoca la proliferacin de algas. Impacto terrestre Presenta problemas con el almacenamiento de residuos radiactivos. Contaminacin visual e impacto paisajstico. Central trmica solar En este caso no se usa ningn combustible como fuente de energa, sino que se aprovecha la energa luminosa procedente del Sol. 1. La luz se refleja en un conjunto de espejos orientados (helistatos) para concentrar la luz reflejada hacia una caldera. 2. En la caldera se calienta agua hasta convertirse en vapor, que se dirige hacia unas turbinas. 3. De nuevo, un generador conectado a las turbinas convierte la energa mecnica en energa elctrica. 4. Luego, la energa elctrica se distribuye por los tendidos elctricos, como en los otros casos. El mayor problema es la baja eficiencia de estas centrales, que proporcionan menos energa que una central trmica. Adems existe un condicionante geogrfico acusado, pues solo son rentables en regiones soleadas durante la mayor parte del ao. Pero la energa solar es una fuente de energa

renovable, es decir, no se agota. Al contrario que los combustibles como el carbn o el petrleo, los cuales acabarn agotndose tarde o temprano. Instalacin Central solar Impacto atmosfrico Limpia Impacto acutico Limpia Impacto terrestre Contaminacin visual e impacto paisajstico. Contaminacin mnima por la industria fabricante de paneles y colectores. Central elica En estas centrales, la energa mecnica del viento mueve las aspas de un aerogenerador. En el interior, este movimiento se transmite a un generador de energa elctrica. Igual que en el caso de las centrales solares, existe un fuerte condicionante geogrfico, pues el sistema solo es rentable en reas con fuertes vientos. El nmero de palas ptimo de la turbina depende de la velocidad del viento, la estabilidad cuando se mueve, el rendimiento y el peso y el precio de los materiales. Cuando el viento sopla a velocidades muy altas, es suficiente con un nmero pequeo de palas. Adems, los aerogeneradores con un nmero impar de palas son ms estables. Instalacin Parques elicos Impacto atmosfrico Ruido. Muerte de aves al impactar con las aspas Impacto acutico Limpia Impacto terrestre Contaminacin visual e impacto paisajstico. Central mareomotriz Para aprovechar el movimiento de subida y bajada del agua durante las mareas se construyen centrales mareomotrices cerca de la costa. Aunque la diferencia entre la marea alta y baja en mitad del ocano es de apenas 1 m, en algunas costas esta diferencia llega a alcanzar los 15 m. En estas zonas es interesante aprovechar las mareas para generar energa. Instalacin Central Maremotriz Impacto atmosfrico Limpia Impacto acutico Alteracin de la vida marina debido a los diques. Impacto terrestre Contaminacin visual e impacto paisajstico. Centrales hidroelctricas El agua de un embalse cae y empuja unas turbinas acopladas a un generador, que est conectado a un transformador donde se modifican las caractersticas de la corriente elctrica para distribuirla por los tendidos elctricos. Instalacin Central hidroelctrica Impacto atmosfrico Limpia Impacto acutico Problemas ecolgicos en los ecosistemas acuticos por interrupcin del curso del ro y generacin de microclimas. Impacto terrestre Inundacin de terrenos frtiles y zonas habitadas. Central trmica de combustibles fsiles Aunque pueden usarse combustibles diversos (carbn, petrleo, gas...), la produccin de energa sigue en todos los casos este esquema: 1. El calor generado al quemar el combustible (carbn, petrleo) se emplea para calentar agua en una caldera, que se transforma en vapor. 2. Este vapor de agua se dirige hacia unas turbinas y las hace girar, debido a su empuje. 3. Un generador, el aparato capaz de producir electricidad, est acoplado a las turbinas, de manera que a medida que estas giran, se produce la energa elctrica. 4. El generador est conectado a un transformador que convierte la corriente elctrica para que se distribuya por los tendidos elctricos. Adems, existe un sistema de refrigeracin que permite convertir el vapor de agua que ha pasado por las turbinas en agua lquida, que vuelve a comenzar el ciclo a partir de la energa trmica obtenida de los combustibles Central solar fotovoltaica En este tipo de central se aprovecha la luz solar, pero en ella el proceso de obtencin de la energa elctrica es directo a partir de paneles solares fotovoltaicos. Algunos materiales emiten electrones cuando incide luz sobre ellos. La circulacin de estas cargas elctricas crea una corriente elctrica. A este fenmeno se le llama efecto fotoelctrico. Estos materiales forman las clulas solares o fotovoltaicas. Un panel solar est formado por varias clulas solares. Los paneles fotovoltaicos generan corriente continua, pero la electricidad que se consume en nuestras casas es de corriente alterna.

Para transformar la corriente continua en corriente alterna se utiliza un elemento que se llama convertidor. La corriente elctrica generada por los paneles fotovoltaicos puede consumirse en el momento o acumularse en un sistema de bateras. As se podr disponer de la energa elctrica fuera de las horas de Sol. Para mejorar el rendimiento de los paneles fotovoltaicos suelen colocarse sobre un elemento que se orienta con el Sol siguiendo su trayectoria, desde el amanecer hasta el anochecer, con el fin de que los rayos siempre incidan perpendicularmente al panel y obtener as un mayor rendimiento. Combustibles fsiles para centrales trmicas El petrleo se transporta en grandes barcos o en conductos de gran longitud (oleoductos); el gas se transporta tambin en conductos (llamados gasoductos en este caso). El carbn, sin embargo, se suele transportar en vagonetas o trenes hasta los centros de distribucin. La situacin de muchas centrales elctricas viene determinada por la fuente de energa que emplean como materia prima. As, muchas centrales trmicas de petrleo se sitan junto al mar para que el transporte del crudo desde petroleros sea sencillo. Las fuentes de energa en el futuro Existen otras fuentes de energa. Una de las ms prometedoras son las pilas de combustible, que utilizan hidrgeno para producir una corriente elctrica. Esta fuente de energa se emplea ya para mover autobuses en algunas grandes ciudades, como Barcelona, Madrid o msterdam. No obstante, la energa del futuro ser probablemente la fusin nuclear. Mediante reacciones nucleares, como las producidas en el interior del Sol, se genera una gran cantidad de energa con un combustible casi inagotable: el hidrgeno, que puede obtenerse del agua de mar, por ejemplo. Adems, estas reacciones de fusin apenas producen residuos y la radiactividad de la estructura del reactor se puede minimizar, si se utilizan materiales de baja activacin. Esto supone que no hay que almacenar los elementos del reactor durante centenares de aos. Actualmente, las nicas formas que tenemos de evitar el agotamiento de algunos recursos energticos y de conservar mejor el planeta son: Hacer un uso racional de la energa. Diversificar las fuentes de energa, fomentando el uso de las renovables. Aumentar la eficiencia de la produccin elctrica y seguir desarrollando mtodos para utilizar fuentes de energas eficientes, ecolgicas e inagotables. Reducir el impacto ambiental en centrales trmicas de combustibles fsiles empleando tcnicas eficaces para reducir la toxicidad de los gases producidos durante la combustin. Transporte y distribucin de energa elctrica Para poder aprovechar la energa elctrica producida en las centrales elctricas en hogares, oficinas, etc., se siguen las siguientes etapas con la energa elctrica producida: 1. Las centrales elctricas producen una corriente con una tensin de 10-20 kilovoltios (KV). 2. Al salir de las centrales elctricas se eleva la tensin de la corriente hasta 110-480 kV (alta tensin) para minimizar las prdidas de energa durante el transporte. 3. Despus, en estaciones transformadoras, se vara de nuevo el voltaje de la corriente hasta 220 380 V, un valor aprovechable en nuestras viviendas, oficinas, industrias, etc. Instalacin Lneas elctricas de alta tensin Impacto atmosfrico Generacin de campos magnticos y elctricos de elevada intensidad con consecuencias sobre los seres vivos todava no contrastadas por la comunidad cientfica. Se recomienda establecer una distancia de seguridad de 100 m como mnimo a las instalaciones o viviendas. Impacto acutico Limpia. Impacto terrestre Contaminacin visual y esttica.