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Hace poco ms de cinco dcadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de

"la extincin" y ste empez a hacerse cada vez ms popular para designar un fenmeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparicin de especies de la flora y la fauna silvestres. En trminos biolgicos, se considera a la extincin como un fenmeno completamente natural resultado de un proceso en el que una especie se origina a partir de otra -la que se extingue-, lo cual ocurre generalmente en el lapso de varios miles o varios cientos de miles de aos. Tambin desaparecieron aquellas especies que no lograron adaptarse a los cambios que ocurren en su hbitat, lo cual aconteci de forma natural y, en la mayora de los casos, en largos periodos de tiempo. Es as como dos terceras partes o ms de las especies animales que han existido en el planeta se han extinguido. A diferencia de las extinciones que ocurrieron en el pasado de forma natural, las actuales estn sucediendo a un ritmo acelerado y no obedecen a una incapacidad natural de adaptacin de las especies, ni son el resultado de un proceso evolutivo, sino que se debe a la actividad que el hombre lleva a cabo. No se sabe con certeza cuntas especies se extinguen en el mundo, pero algunos especialistas sitan la cifra hasta en 17,000 por ao, es decir, casi dos por hora. Si este ritmo de prdida contina, se estima que para inicio del prximo siglo se habrn extinguido entre 15 y 25% de todas las especies de seres vivos del planeta, lo cual nos plantea un inquietante futuro. La extincin de una especie no es un evento aislado, sino que genera una "reaccin en cadena" por lo que habr procesos esenciales para la vida que se vern afectados. Un ejemplo podra ser la estabilidad climtica, la cual depende en gran medida de la presencia de bosques y selvas sanos que mantengan los patrones de lluvia, regulen las temperaturas, absorban el exceso de bixido de carbono de la atmsfera y ayuden a la produccin de oxgeno. El total de especies vivientes del planeta, se ha estimado entre cinco y treinta millones, de los cuales hemos descrito menos de dos millones, y de esos dos millones menos del 1 % han sido estudiadas a fondo para determinar su aplicacin en beneficio de la humanidad. Esto nos demuestra que existe un potencial insospechado entre las que nos faltan por estudiar y descubrir. Al igual que en todo el mundo, la prdida de la diversidad biolgica se presenta en Mxico, y dada la enorme riqueza de fauna con que se cuenta, la magnitud del problema es muy significativa. Especies extintas: Engloban a todos aquellos animales o plantas que han desaparecido regional o mundialmente a causa de alguna actividad humana. En lo que va del presente siglo, se ha documentado la extincin de 30 especies de vertebrados mexicanos, algunos de ellos, como la nutria marina, el oso grizzly, el cndor de California, el bisonte y el ciervo

americano, todava existen, afortunadamente, en otros pases. Algunos de los vertebrados que hoy se han extinguido en Mxico slo habitaban dentro de nuestro territorio, por lo que su desaparicin en el pas implic su total extincin del planeta, en este caso se encuentran el carpintero imperial, el caracara de Guadalupe (ave carroera exclusiva de la isla de Guadalupe), el zanate del ro Lerma y el ratn de la isla San Pedro Nolasco, en Sonora. Especies en peligro de extincin: Se definen como "aquellas cuya rea de distribucin o tamao poblacional ha disminuido drsticamente poniendo en riesgo su viabilidad biolgica". Se consideran dentro de esta categora aquellas especies con menos de mil ejemplares existentes. Especies amenazadas: Comprende a todas aquellas especies que podran llegar a encontrarse en peligro de extincin en el mediano plazo, si los factores causales de su disminucin siguen operando, generalmente, su nmero oscila entre los 1,000 y 5,000 ejemplares. Especies raras: Son las que de manera natural son escasas y que por lo tanto son altamente susceptibles a la disminucin que directa o indirectamente provoca el hombre en su poblaciones.

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