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Sbado 7 de abril de 2001

Hacia una nueva izquierda?

PORTADA BASE DE DATOS

El Estado del Malestar

(Fernando Vicente).

La llamada "tercera va" lleg en un momento en que la izquierda pretenda reforzar sus contenidos ante la emergencia de nuevas realidades sociales. Hoy, esta corriente se ve tambin sometida a mltiples crticas y surgen nuevas apuestas polticas, entre ellas el "republicanismo" de Philip Pettit. Proponemos un acercamiento a varios ttulos recientes.

Texto: Jos Luis Pardo

+ Nuevos Horizontes Polticos? +

+ Un Republicanismo de Agua y Gas + Como sus mayores defensores e impulsores saben perfectamente, la expresin "tercera va", como designacin de una determinada perspectiva poltica, suscita asociaciones poco

agradables. Recuerda a menudo a la retrica del "ni con unos ni con otros" que, en un pasado no demasiado lejano (y en algunos casos no definitivamente pasado), utilizaban los dictadores y los caudillos totalitarios para justificar unos regmenes que, como la democracia orgnica del franquismo, aseguraban no ser ni comunismo ni capitalismo, sino una tercera cosa alternativa a ambos. Naturalmente, ni los intelectuales que se agrupan hoy bajo esta etiqueta (con Anthony Giddens a la cabeza) ni los polticos que se asocian a la puesta en prctica de tales teoras (Clinton, Gore y Blair, entre otros) tienen nada que ver con aquellas siniestras resonancias, salvo por el hecho de que la tercera va se aparece hoy como una alternativa a la alternativa, es decir, a la tradicional "alternancia" entre la izquierda y la derecha en el espacio de la representacin poltica. Y, sin embargo, a pesar de querer evitar la opcin entre la izquierda (tradicional) y la derecha, la tercera va quiere y sta es la maniobra que algunos de sus crticos consideran como una pirueta en el vaco seguir siendo de izquierdas. El origen concreto del movimiento, como es bien sabido, se encuentra en el anlisis que el Partido Demcrata en Estados Unidos y el Partido Laborista en el Reino Unido hicieron de sus ltimos fracasos electorales, y en la consiguiente apertura a una renovacin generacional que ha pretendido serlo tambin en el terreno de las ideas. Este anlisis considera que la segunda mitad del siglo XX constituye, en el espacio poltico de nuestro entorno, el escenario de los grandes logros de la socialdemocracia, cuyo resultado conjunto es lo que solemos llamar Estado de bienestar, y que incluye la completa identificacin de "izquierda" con "socialdemocracia" una vez desaparecidos o recliclados los partidos comunistas. Pero tambin insiste en que las ltimas dcadas de esa "edad de oro" sealan un agotamiento de ese modelo combinacin de polticas monetarias y de proteccin social, redistribucin de la riqueza por va fiscal, etctera , que empieza a producir efectos perversos como la disminucin de la responsabilidad ciudadana, la exclusin social, el estancamiento del empleo, la burocratizacin de la gestin de los servicios, la falta de respuesta ante la criminalidad y el desarme jurdico frente a nuevas situaciones "nacionales" creadas por las modificaciones

en las esferas del trabajo, la familia y el movimiento de poblaciones, y frente a nuevas situaciones "internacionales" originadas por los cambios del mapa geoestratgico mundial tras la desintegracin del planeta sovitico y sus satlites. La falta de respuesta, por parte de la izquie rda socialdemcrata tradicional, ante los desafos procedentes de la globalizacin de los mercados y de las sucesivas revoluciones tecnolgicas en el sector biosanitario y en el de las telecomunicaciones, se convierte entonces en un desajuste de estos partidos con respecto a las nuevas demandas de la sociedad civil, que ve en aquellas frmulas tradicionales ms el problema que la solucin, y que castiga en las urnas esta falta de sintona. El retraso de la izquierda a la hora de afrontar estos retos habra sido, segn este anlisis, la principal causa de los triunfos polticos (Reagan- Thatcher) y econmicos de una derecha a la que se le habra puesto demasiado fcil la reedicin de un neoliberalismo superficial para "sintonizar" con esas nuevas demandas civiles, y que se las habra arreglado para afianzar un clima de opinin "neo-tradicionalista" y reaccionario, para presentarse a s misma como "revolucionaria" y para ofrecer una imagen "conservadora" de la propia izquierda. La tercera va se disea, pues, como una reaccin progresista frente al estancamiento de la socialdemocracia clsica, y como una redefinicin de la izquierda que pretende combinar la prosperidad (lo que la obliga a promover una relativa "desregulacin" de los mercados privados y a dejar de confiar en las cargas fiscales y en el gasto pblico), la solidaridad (para lo que busca frmulas "desestatalizadas" de cohesin social en la esfera pblica) y la libertad (para lo que requiere instituciones infra y supranacionales capaces de garantizar la efectividad de los derechos). Pero si el anlisis del problema es fructfero, el establecimiento de las polticas en las que ha de concretarse esta tercera va suscita muchas ms reticencias, sobre todo desde la propia izquierda. Obviamente, la derecha no puede dejar de ver con los mejores ojos que la izquierda asuma las crticas de carcter "liberal" que censuran el exceso de intervencionismo del Estado y promueven el adelgazamiento de sus aparatos, a veces hasta la anorexia. Hay una sospechosa converge ncia que a veces hace aparecer la

tercera va como la va nica, nica no por la feliz confluencia ideolgica de la humanidad, sino por las inexorables exigencias del nuevo capitalismo; como si aqu se dibujase una suerte de koin o espacio de reunin en el que una izquierda que quiere construir algo as como una socialdemocracia liberal se encontrase felizmente de acuerdo con una derecha que se esfuerza en maquillar lo ms despiadado de su liberalismo con algunos complementos compasivos hacia los ms necesitados. sta es la razn de que la derecha est tambin interesada en apropiarse del rtulo, y de que se hable, no ya de tercera, sino de terceras vas. Y, por eso, desde la izquierda es desde donde la tercera va recibe los dardos ms afilados, procedentes de quienes temen que esa nueva alianza liberal se convierta en el nudo indestructible del "pensamiento nico". Alain Touraine ha resumido todas estas crticas al decir que la tercera va es un acierto terminolgico, una especie de mgica frmula verbal que legitima a los partidos de centro- izquierda para hacer polticas de centro-derecha o, por decirlo de este otro modo, para concordar con el dogma aparentemente irrebasable de nuestros das, que presenta cualquier escape fuera de ese nudo nico como un escndalo y como un injurioso crimen contra el sentido comn. En La tercera va y sus crticos, Giddens se defiende una y otra vez de la acusacin de plegarse ideolgicamente a las exigencias del mercado mundial, y presenta su propuesta como un equivalente de las ideas revolucionarias del Siglo de las Luces para una poca en la cual la unidad de medida de la libertad, de la justicia y de la democracia ya no ser el Estado-Nacin. Pero no deja de ser cierto que los tericos que con mejor voluntad se han esforzado en darnos alguna imagen de la sociedad del futuro discurriendo por esa peligrosa tercera va, como Ulrich Beck, hacen aparecer una utopa, como mnimo, inquietante. Y, por inquietante, digna de consideracin: uno de los cambios de mentalidad que, seg n Beck, necesitamos para afrontar las exigencias de las nuevas democracias del siglo XXI, consiste en aceptar que, si hasta ahora habamos credo que el llamado Primer Mundo era (de hecho o de derecho) el porvenir del Tercer Mundo es decir, que algn da todas las sociedades de la

Tierra seran o deberan ser "Estados de bienestar" , hemos de irnos acostumbrando a la idea de que, ms bien al revs, el Tercer Mundo es el porvenir del Primer Mundo; que poco a poco, nuestras sociedades se parecern cada vez ms a Brasil y nuestras ciudades cada vez ms al Distrito Federal de Mxico, y que, si se es el porvenir de hecho, haramos bien en procurarnos un derecho a la altura de nuestro destino. Por eso, para hacer justicia a la cosa misma, quiz fuera necesario deslindar, por una parte, lo que la expresin tercera va tiene de uso propagandstico de la lucha poltica (y, especialmente, electoral) y, por otra, sus bases tericas concretas. Hay, para empezar, un cierto equvoco geopoltico: as como el trmino "liberalismo" adquiere valores semnticos bien distintos cuando se traslada desde la Europa continental a Norteamrica, tambin la "tercera va" tiene componentes que la asocian a un tipo de estructuras y de coyunturas econmicas y polticas que son caractersticas de EE UU y del Reino Unido, pero cuya extrapolacin a otras sociedades europeas resulta cuando menos grotesca, por ignorar no slo las diferencias entre stas y aqullas, sino tambin las diferencias que, dentro de las sociedades europeas, pueden existir, pongamos por caso, entre Espaa y Suecia. La historia de la socialdemocracia en EE UU tiene gruesos puntos de divergencia con la historia de la socialdemocracia europea, como los tiene tambin la historia de la constitucin de los diferentes Estados. As pues, si la tercera va representa el modo en que la izquierda del siglo XXI se conforma a la doxa dominante mundial, empecemos por reconocer que la imagen de esa "izquierda sensata" est, a su vez, dominada por unos modelos impuestos por los productores mayoritarios de doxa (Estados Unidos y el Reino Unido), modelos en cuya elaboracin la historia poltica y social del resto de los Estados nacionales europeos, as como las peculiaridades sociales, laborales, industriales o culturales de estas sociedades han sido y son sistemticamente ignoradas, por no hablar de la "aplicacin" (de la que Giddens es partidario) de las polticas de la tercera va al mundo "no-desarrollado". Slo por eso, "la tercera va" (aunque no sea ms que como objeto editorial o de discusin meditica, pero tambin como elemento decisivo

para la financiacin pblica de proyectos de investigacin cientfica de alcance europeo) es ya un fenmeno sospechoso de imperialismo cutural, del tipo de los analizados por Pierre Bourdieu. Uno de los motivos por los cuales el contenido "ideolgico" de la doctrina en cuestin parece tan difuso y dbil es precisamente el intento de meter en el mismo saco analtico realidades sociales, polticas, econmicas y culturales profundamente heterogneas: vista desde el eje London School of Economics- Laborismo britnico-Partido Demcrata de EEUU puede llegar a resultar plausible, pero cuando se introducen en las "declaraciones de principios" las perspectivas de Schrder o de Jospin la impresin de "revoltijo maleable" o de "mueca hinchable", con los que algn crtico caracteriza la amalgama intelectual de la tercera va, resulta casi inevitable. En este sentido, no deja de ser llamativo que el modelo de organizacin poltica del futuro sostenido por los terceristas sea, reiteradamente, la Unin Europea, y que al mismo tiempo los Gobiernos en los cuales la tercera va se habra convertido presuntamente en programa se ubiquen en Estados que no son precisamente los ms entusiastas del europesmo ni los ms preocupados por los llamados "dficits democrticos" de la Unin. Probablemente, en el fervor (positivo o negativo) hacia la tercera va, confundimos las urgencias de redefinicin de la izquierda europea con las posibilidades efectivamente ofrecidas por un proyecto relativamente local y modesto. Porque, en efecto, la tercera va no parece apoyada en investigaciones cientficas de fondo: las consideraciones de sus tericos se mueven en el entorno de una literatura de divulgacin, de generalidades y de grandes palabras, pero su sustento parece ser dbil tanto en el terreno conceptual como en el sociolgico. A la sensacin de "amalgama" ideolgica se superpone en este caso la de amalgama de etiquetas filosficas como "comunitarismo", "individualismo", y todo tipo de elementos apresuradamente extrados de los debates ms sealados de la "opinin" intelectual de los ltimos tiempos, que quedan diluidos en la mezcla y que se vuelven en ella tan angelicalmente compatibles como el Estado y el mercado. Sin duda, el descubrimiento de que la izquierda y la derecha tienen fronteras difusas no es nuevo. "Izquierda" y "derecha" siempre

fueron herramientas de un combate despiadado que no es slo de palabras ni de ideas, y siempre tuvieron un significado variable de acuerdo con las coyunturas y los resultados parciales de esa contienda. Y como en este juego ser etiquetado (como "de derechas" o "de izquierdas") equivale casi a una derrota, al menos simblica, es comprensible que los actores se esfuercen por conseguir ser de izquierdas siendo de derechas o ser de derechas siendo de izquierdas, y que en ese esfuerzo la lucha por las palabras y por las etiquetas sea una lucha llena de ruido y de furia y con importantes consecuencias prcticas. Ejemplos no faltan. Pero en la sensacin de labilidad, de debilidad o de flexibilidad que parece tener el contenido doctrinario de la tercera va se muestra, quiz, su profunda coherencia con el tiempo en que vivimos. Un tiempo en el cual, como uno de los ms importantes pensadores asociados a esta empresa, Richard Sennett, ha mostrado con maestra, el nuevo capitalismo, al revolucionar las formas del trabajo, convierte nuestras vidas en una blanda pasta maleable y sin argumento regida por la implacable dictadura del corto plazo. Lo que desde hace dcadas apareca en la superficie de los debates intelectuales como elogio posmoderno de la contingencia de la vida, de la debilidad de la razn y de la flexibilidad de la moral, parece mostrarse ahora como superestruc tura de una realidad cuya solidez consiste justamente en su liquidez: el horario (de trabajo) flexible, el contrato laboral dbil (precario), las profesiones contingentes y las garantas jurdicas lbiles. "Hemos de encontrar maneras de cuidarnos a nosotros mismos porque ya no podemos confiar en que lo hagan las grandes instituciones", dice Giddens. Quiz somos nios mimados a quienes cualquier imprevisin les parece un riesgo insoportable. Pero Sennett apostilla: "Hay un rgimen de poder que acta guindose por un principio de indiferencia hacia aquellos que estn en sus garras, un rgimen que pretende evadir la responsabilidad por sus actos. La esencia de la poltica de la globalizacin consiste en encontrar maneras de responsabilizar a ese rgimen de indiferencia". Esa esencia es, hoy por hoy, lo que buscamos.

En el lmite. La vida en el capitalismo global. Anthony Giddens y Will Hutton (editores). Traduccin de M. L. Rodrguez Tapia. Tusquets. Barcelona, 2001. 324 pginas. 2.500 pesetas. La tercera va y sus crticos. Anthony Giddens. Traduccin de Pedro Cifuentes. Taurus. Madrid, 2001. 203 paginas. 2.300 pesetas. Las terceras vas. Jos Prez Adn (editor). Eiunsa. Madrid, 2001. 268 pginas. 2.300 pesetas.

Nuevos Horizontes Polticos?


Varios textos desarrollan una alternativa terica de la izquierda.

Texto: Joaqun Estefana

Planteado un cierto agotamiento terico de la tercera va, desvelada su limitada fuerza de transformacin en la gobernacin de la mayor parte de los pases europeos (Alemania, Reino Unido, Francia, sobre todo) y desaparecido de la escena su principal impulsor norteamericano, Bill Clinton, emergen desde hace algn tiempo ciertos apuntalamientos a su filosofa poltica. Adems, amparados en la creciente movilizacin ciudadana en contra de la globalizacin, se multiplican los trabajos que buscan una alternativa terica off shore de la izquierda partidista. El ms significativo entre los primeros es el del republicanismo. Basado en la obra del mismo nombre (Republicanismo. Una teora sobre la libertad y el gobierno) de Philip Pettit, profesor de Canberra y Columbia, el republicanismo tiene su eje en la idea de la libertad como no dominacin. Carecer de libertad es estar sujeto al arbitrio potencialmente caprichoso del otro. Se trata de un desafo al neoliberalismo no en relacin a la igualdad o a la cohesin social, como hasta ahora haba hecho la socialdemocracia, sino en nombre de la propia libertad. Esto es lo novedoso: el republicanismo, que se aade como liberalismo radical entre los fundamentos modernos de la socialdemocracia clsica, est contra aquello que obliga a los hombres a mantener los ojos

bajos, o bien abiertos, para escrutar el humor del poderoso que, en cualquier momento, puede impunemente obligar a su interlocutor inferior a hacer lo que l quiera: coacciona a los ciudadanos a servirle, independientemente de las las normas instituidas en la sociedad de que se trate. El republicanismo es un ideal inherentemente social, que no slo debe aplicarse en el campo de la democracia poltica, sino en el econmico, aquel en el que las arbitrariedades del poderoso son superiores. Se presenta como una alternativa a las teoras liberales y comunitaristas que han dominado la filosofa poltica de los ltimos aos. Fuera del sistema, confluyen distintas tesis que dan alas tericas a los movimientos sociales antiglobalizacin que han ido germinando en los ltimos tiempos. En general, esos movimientos (movilizados en Seattle, Praga, Porto Alegre...) adolecen de dos tipos de limitaciones. La primera, la ausencia de credibilidad terica; se ha tratado de fenmenos exclusivamente movilizadores, pero no han logrado dotarse de una teora alternativa. Dotados tan slo de buenas intenciones, se agotaban en s mismos. Ello ha empezado a cambiar y emergen cada vez con ms potencia propuestas (la tasa Tobin, la renta bsica universal...) y trabajos con la suficiente capacidad dialctica e intelectual como para poner en apuro a los funcionarios orgnicos del sistema. Es el caso de los textos de algunas ONG muy profesionales (por ejemplo, los de Intermn/Oxfam) o de libros como el Informe Lugano, de la norteamericana afrancesada Susan George; o La ilusin neoliberal, del economista francs Ren Passet. Empezando por este ltimo, Passet entiende que no es cierto que el sistema capitalista padezca ahora una crisis recurrente ms, de la que como siempre saldr fortalecido, sino que existe una mutacin de su esencia. La globalizacin tiene consecuencias muy positivas (en la multiplicacin del conocimiento y en la extensin del bienestar) y efectos negativos (las desigualdades y el debilitamiento de la democracia representativa), pero el pensamiento dominante, aun cuando reconozca esa duplicidad, entiende que el vector dominante es la creacin de riqueza. Passet, desde un enfoque pluridisciplinar, se permite ponerlo en

cuestin y enciende el foco de atencin de la desigualdad con notable xito. El Informe Lugano, de George, es un texto de poltica ficcin muy imaginativo. Un grupo de personas inidentificadas, pero que representan la mayor concentracin de poder del sistema, se da cuenta de que el mismo tiene una serie de debilidades que, en el extremo, podran acabar con l. Para evitarlo, encargan un informe cientfico a un grupo de nueve expertos, que trabajando en la clandestinidad, identifique esas amenazas y proponga soluciones a las mismas. ste es el Informe Lugano. La segunda limitacin de los movimientos antiglobalizacin es su heterogeneidad y el escaso conocimiento de la misma. En la confusin se cuelan unos y otros y, en ocasiones, a ese desconocimiento objetivo se unen algunos clichs abusivos que se instalan en la opinin pblica. Hace unos das, un vicepresidente del Fondo Monetario Internacional se preguntaba a quin representan los manifestantes antiglobalizacin. Para responder a estos tristes tpicos acaban de aparecer dos libros: Jaque a la globalizacin, de la reportera Pepa Roma (que relata, en primera persona, su conocimiento de los nuevos lderes sociales, muchos de ellos mujeres), y El otro Davos. Globalizacin de resistencias y de luchas, coordinado por Franois Houtart y Franois Polet. En todos estos libros se desarrolla la denuncia de una manipulacin: la mayor parte de los participantes en la resistencia y en la protesta no son partidarios de una vuelta atrs en la historia, a los proteccionismos defensivos y a etapas autrquicas, sino por el contrario, tratan de extender la globalizacin y las liberalizaciones a aquellos campos a los que nunca llega: a la poltica (gobernar la globalizacin), a los derechos humanos, a la ecologa y el medio ambiente, etctera. Se trata de proponer una globalizacin consecuente, no tan mutilada como la que estamos viviendo.
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