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Los pacientes afectados por dolencias respiratorias y cardacas presentan escasa resistencia a las actividades fsicas; por esta

razn, las pruebas funcionales en reposo no son suficientemente indicativas de la tolerancia al ejercicio. En consecuencia, se han diseado numerosas pruebas para predecir la capacidad de realizar actividad fsica, entre las que se encuentran la prueba de caminata de 6 minutos (6MWT [6 minute walk test]), caminata con carga progresiva, prueba del escaln, prueba del ejercicio cardiorrespiratorio limitado por sntomas, etctera. La 6MWT es interesante para el paciente, porque representa su verdadera capacidad y es de fcil control por parte del operador. En consecuencia, sirve para ser repetida como recurso destinado a evaluar la evolucin del cuadro en tratamiento y como predictor de morbilidad y mortalidad. Inicialmente se propuso realizar ejercicio fsico durante 12 minutos para medir la capacidad de individuos sanos; sta es la prueba de Cooper, empleada generalmente en las escuelas, los clubes y otras organizaciones para admitir a postulantes a actividades deportivas y gimnsticas. Esta misma prueba, pero realizada en la mitad de tiempo mencionado para sujetos aparentemente sanos, se reconoci de utilidad para situaciones de enfermedad. Es confiable, de bajo costo, repetible y de fcil aplicacin aun en pacientes con nivel educacional y de comprensin limitado. El paciente debe efectuar una caminata a velocidad constante, sin correr, dentro de un circuito de longitud conocida de entre 25 y 30 metros, durante 6 minutos, mientras el operador controla los signos vitales y est atento a la aparicin de sntomas que sugieran algn padecimiento orgnico. El esfuerzo es considerado subptimo, dado que el paciente elige la velocidad a la que puede caminar y no se induce a incrementarla ni a realizar esfuerzos significativos. Los resultados son sumamente representativos de la capacidad para desempear las actividades regulares de la vida diaria. La prueba pretende medir la distancia recorrida por el paciente durante los 6 minutos que camina a la mxima velocidad que puede hacerlo sobre un piso plano, nivelado, sin obstculos y sin trnsito de personas. Suele llevarse a cabo bajo techo pero no hay inconvenientes en hacerlo al aire libre si el clima es benigno. La distancia recorrida equivale a su capacidad funcional al ejercicio. En el curso de la prueba se miden la frecuencia cardaca y la saturacin de la sangre arterial; al mismo tiempo se registra si aparece disnea y fatiga. La saturacin es el parmetro ms preciso para prescribir o ajustar oxigenoterapia. En esta revisin, los autores se propusieron describir los requerimientos tcnicos, las indicaciones, contraindicaciones, la metodologa e interpretacin de los resultados de la 6MWT. Indicaciones Valoracin del estado funcional de cada paciente Sirve para manifestar la tolerancia al ejercicio en las actividades regulares de la vida cotidiana. Se mide la distancia que el paciente puede recorrer hasta que aparecen tos o disnea. La longitud registrada se compara con la correspondiente a las tablas de valores preestablecidos; de este modo, se estima la capacidad fsica individual. Los valores de varias pruebas sucesivas permitirn estimar la progresin, regresin o quiescencia del cuadro cardiorrespiratorio en asistencia. Valoracin de la respuesta ante intervenciones mdicas en pacientes con enfermedad cardaca o pulmonar moderada o grave

Es la indicacin ms conocida de la prueba. Se mide el resultado de las intervenciones farmacolgicas y otras como rehabilitacin sobre afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crnica. As, se miden los efectos de la farmacoterapia, la fisioterapia, la ciruga de reduccin del volumen pulmonar, el trasplante, etctera. Prediccin de mortalidad y morbilidad: En las mismas afecciones y luego de intervenciones teraputicas variadas es posible predecir con cierta aproximacin cul es el pronstico de cada paciente. Desaturacin al ejercicio y titulacin de la oxigenoterapia. Muchos pacientes presentan buena saturacin en reposo pero no as durante el ejercicio. Cuando esta situacin es detectada mediante la 6MWT, puede indicarse oxgeno y luego ajustar la dosis a los requerimientos para evitar la aparicin de sntomas. Contraindicaciones Las absolutas son el infarto o la angina inestable en el mes precedente, frecuencia cardaca superior a los 120 latidos por minuto en reposo, presin arterial sistlica y diastlica en reposo mayor de 180 mm Hg y 100 mm Hg, respectivamente; presencia de arritmia cardaca no controlada, saturacin de oxgeno en reposo menor de 90% y ausencia de colaboracin por parte del paciente. Las contraindicaciones relativas son los impedimentos del paciente para entender las consignas que explica el operador, la presencia de dificultad en la marcha o la existencia de trastornos musculoesquelticos. La prueba debe suspenderse de inmediato ante dolor precordial, disnea marcada, insaturacin arterial, contracturas musculares, marcha irregular, sndrome vertiginoso y palidez o diaforesis sbitas. Para poder realizar la prueba debe existir la posibilidad de aplicar recursos ante una emergencia o disponer de traslado inmediato para el paciente a un sitio con dotacin adecuada. Se debe contar con estetoscopio, tensimetro y saturmetro de pulso, equipo de reanimacin y tubo de oxgeno porttil o mochila de oxgeno lquido, cronmetro, cinta mtrica y sillas a lo largo de la pista de marcha para el paciente si requiere reposo. Adems, se debe contar con vasodilatador coronario, salbutamol y aspirina. Dos tcnicos deben realizar la prueba: uno para acompaar al paciente y el otro para llevar el registro. Es conveniente estimularlo verbalmente, para lo que los autores mencionan algunos ejemplos como "est caminado muy bien, siga as" o "mantenga el ritmo" o "contine porque slo faltan 3 minutos para dejar de caminar". Al terminar la prueba el paciente tiene que sentarse y se mantienen los controles durante los 3-4 minutos siguientes; luego contina el reposo hasta que las variables evaluadas vuelvan al estado inicial y no se observen sntomas. La interpretacin de los resultados es distinta segn el objetivo de la prueba: evaluar el estado funcional de un paciente o estimar los efectos de una intervencin. En el primer caso, se realiza una comparacin entre la distancia recorrida y la considerada normal para la mayora de la poblacin que integra el mismo grupo de edad. En el segundo caso se cotejan los resultados de varias pruebas realizadas al mismo paciente, antes y despus de suministrar frmacos o de realizar algn otro procedimiento teraputico.

Conclusiones Segn los autores, las guas descritas permitieron estandarizar la realizacin de la 6MWT para que siempre se lleve a cabo con el mismo tipo de elementos tcnicos y con el cumplimiento de metodologa similar.