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Antrax El antrax es una enfermedad contagiosa, sumamente drstica, que provoca la muerte de los animales en forma sbita, por

lo que se le ha llamado la enfermedad del rayo. Existen otros sntomas para este problema: Carbunco, fiebre carbonosa y algunos otros que dependen de la localidad. El agente causal es una bacteria denominada Bacillus anthracis, que a diferencia de los clostridios es aerobia. Tambin produce esporas, las cuales pueden sobrevivir en el medio ambiente hasta por varias dcadas. Como se coment en el caso de Clostridium, la forma vegetativa (no la espora) es la responsable de la enfermedad, ya que esta forma es la que invade y produce las toxinas que afectan el tejido. B. anthracis produce tres factores de virulencia sumamente potentes: Cpsula. Toxina letal (compuesta por el factor letal y factor protector del Ag). Toxina productora del edema (compuesta por el factor productor del edema y factor protector del Ag).

Tanto la toxina letal como la productora del edema contienen una protena comn que se ha denominado Factor protector del antgeno, el cual potencializa la accin de los dems factores, en el entendido de que si falta ste, los otros factores se inactivan y la patogenicidad del germen disminuye drsticamente. Se considera a este factor como un determinante para que los otros entren en las clulas y puedan ocasionar dao. Por otra parte, se ha observado una hiperglucemia durante la enfermedad, termina con una drstica hipoglucemia y aparentemente este factor es el responsable en gran medida. La toxina productora del edema se considera la causa de la salida de lquidos que se present en el sitio de infeccin, por alteracin de la enzima adenil cielasa. La toxina letal se ha asociado a la inhibicin de la funcin de los macrfagos, lo cual evita que estos destruyan al germen. Patogenia B. anthracis se encuentra como espora en el medio ambiente, ya que aunque es aerobio, la temperatura, humedad y condiciones ambientales son dainos para el bacilo, por lo que esporula, mantenindose de esta manera durante dcadas. Una vez que el animal al consumir pasto contaminado ingiere las esporas, estas se localizan en diferentes porciones del tracto digestivo, empezando por las tonsilas, a donde son llevadas por los macrfagos y otras pasan al tracto digestivo, en donde son capturadas por el tejido linfoide. Una vez dentro del organismo, la espora da origen al bacilo, el cual, por su cpsula se protege de la fagocitosis, ya que esta impide la opsonizacin. Produce sus toxinas y en el sitio de infeccin se provoca edema, muerte celular y el germen pasa a la sangre, provocando una septicemia. El germen y sus toxinas destruyen los tejidos por donde van pasando, afectando diferentes rganos. El

principal rgano de choque es el bazo, el cual sufre una esplecnomegalia severa. El curso de la enfermedad es de 1 a 14 das y es ms aguda en herbvoros que en carnvoros, las aves se consideran resistentes (aparentemente por su elevada temperatura). El animal presenta fiebre, hemorragias por orificios naturales, severa depresin, hipoglucemia severa, shock sptico y muerte. El tratamiento sintomtico (cuando se detectan los signos) es a base de penicilinas, hidratacin del animal y antihistamnicos, en la mayora de los casos los signos pasan desapercibidos y los animales se encuentran muertos. Diagnstico Como se mencion, en la mayora de los casos el encontrar animales con muerte sbita y con hemorragias por orificios naturales es el nico diagnstico clnico. El diagnstico de laboratorio se dificulta debido a que sta es una enfermedad contagiosa y es adems una zoonosis. El hacer una necropsia en el campo no es recomendable debido a lo anterior, adems de que se esparcen esporas al medio ambiente. La mejor muestra que debe tomarse es sangre de la que sale por los orificios naturales con una jeringa desechable estril y enviarla al laboratorio. Aqu se pueden hacer frotis directos, en los que se observan los bacilos Gram (+), algunos con esporas y con la cpsula, formando cadenas. Pueden realizarse adems cultivos e identificacin mediante pruebas bioqumicas. Al mismo tiempo se recomienda inocular ratones, los cuales mueren dentro de las siguientes 24-48 hrs. Si los animales no presentan sangrado, deben tomarse muestras de sangre de cualquier vena perifrica, con jeringas desechables estriles. Prevencin Este padecimiento se presenta despus de la temporada de lluvias, por lo que se recomienda vacunar a los animales antes de que termine la temporada. La vacuna se hace anualmente, aunque en zonas problema se realiza cada 6 meses. El biolgico a utilizarse es una vacuna, es decir bacterias vivas atenuadas. Actualmente se utiliza una vacuna a base de B. anthracis al que se le ha quitado la cpsula y por lo tanto ha perdido su patogenicidad, a esta se le conoce como la cepa Sterne y es la cepa que contiene nuestro Thraxol. Con esto se asegura la inmunogenicidad y la proteccin no slo contra el bacilo, sino contra sus toxinas.