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LINGSTICA

TEMA 2

ASPECTOS SEMITICOS DEL LENGUAJE


1. Semitica, semiolog a y cdigos.- 2. Relaciones entre el orden de la expres in y del contenido: T ipos de seales.- 3. Los rasgos cons titutivos de las lenguas verbales.- 4. Ejemplos de comunica cin a nima l.5. Pertinencia.- 6. Forma y s usta ncia.- 7. Recapitulacin.

1. SEMITICA, SEMIOLOGA Y CDIGOS


En este tema nos ocuparemos de examinar las propiedades esenciales de las lenguas, y lo haremos poniendo esas propiedades en relacin, sobre todo, con la Semitica (del griego semeon signo), la disciplina que estudia los sistemas de signos y de comunicacin. Las lenguas verbales son relevantes desde el punto de vista semitico (como haba demostrado De Saussure a principios del siglo XX) porque son sistemas de signos. Sin embargo, la Semitica considera las lenguas no por s mismas, sino como objeto de comparacin con otros sistemas de signos. Es, precisamente, esta comparacin la que puede servir para aclarar algunos aspectos de las lenguas en s, y para establecer tipologas. Desde el punto de vista semitico, las lenguas son cdigos (un trmino equivalente a sistemas de signos, pero mucho ms cmodo a la hora de usarlo), es decir, sistemas de correspondencias entre el orden de la expresin y el orden del contenido, destinados a la transmisin de informacin entre un emisor y un receptor mediante la produccin y difusin de mensajes. Los cdigos constituyen una clase muy amplia, prcticamente ilimitada: es un cdigo el sistema de numeracin rabe o romano, son cdigos los sistemas de sealizacin de carretera, como lo son tambin los sistemas de luces con los que se sealan las condiciones de funcionamiento de un coche. Pero no todos los sistemas son tan obvios como los enumerados: es un cdigo tambin el sistema de signos que el mdico capta en el paciente y a travs del cual identifica la enfermedad (por algo el estudio de los signos clnicos se llama desde la Antigedad semeiotica); es un cdigo la lengua de los gestos, etc. De ah que, considerada la Semitica como la disciplina que tiene por objeto el estudio de los hechos significativos, pueda ser subdivida en dos parcelas: la Semiologa, que se ocupara de los procesos de comunicacin, aquellos en los que hay intencionalidad por parte del emisor de comunicar algo a un receptor, y la Sintomatologa, que se ocupara de los procesos de significacin, aquellos en los que no hay intencionalidad por parte del emisor. La operacin de formacin de un mensaje por parte de un emisor mediante los recursos que ofrece un cdigo se llama codificacin, mientras que descodificacin es la operacin, por parte de un receptor, de interpretacin del mensaje. Desde el punto de

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vista semitico, la codificacin consiste en asignar a un determinado contenido la expresin apropiada; la descodificacin, en identificar el contenido a partir de la expresin, como muestra el esquema que sigue: Codificacin Contenido Expresin Expresin Contenido La capacidad del ser humano para elaborar continuamente cdigos distintos para usos nuevos es uno de sus recursos ms extraordinarios y es tambin una de las razones ms evidentes que lo hacen diferente del resto de los animales. Mientras todas las especies animales estn obligadas a usar su tipo o sus tipos especficos de expresin, y por tanto no estn capacitadas para ampliar el repertorio de los cdigos que pueden usar, el ser humano puede servirse de una gama virtualmente ilimitada de expresiones y, as, de cdigos. No hay prcticamente nada que no pueda ser utilizado como expresin de cualquier otra cosa, con tal de que se pueda percibir a travs de los sentidos. Los seres humanos, por consiguiente, no son solamente usuarios de cdigos, sino tambin creadores de cdigos, mientras que las especies animales son usuarias de cdigos, pero no tienen la capacidad de elaborar otros nuevos en relacin con aquellos de que estn dotadas genticamente. A todo lo dicho se suma otra caracterstica de los cdigos humanos: el significado puede estar relacionado con realidades fsicas que no tienen nada que ver con l, que no se le parecen en absoluto (sonidos, movimientos, gestos, marcas en un soporte estable, como el mrmol o el papel, luces, disposiciones de objetos y de colores, etc.). La capacidad humana de crear cdigos est, por lo tanto, marcada tambin por una drstica heterogeneidad semitica de la expresin respecto del contenido (vid. tema 1). Podemos ahora definir el cdigo, con mayor precisin, como un sistema de signos, o sea de objetos complejos y abstractos, en el que algo (susceptible de manifestarse fsica y perceptiblemente) est en lugar de otra cosa (que puede no ser susceptible de manifestarse fsica ni perceptiblemente). Si llamamos planos (como hemos visto en el tema 1) a la expresin y al contenido, podemos tambin decir que el cdigo es un conjunto compuesto de signos biplanares. Descodificacin

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2. RELACIONES ENTRE EL ORDEN DE LA EXPRESIN Y EL DEL CONTENIDO: TIPOS DE SEALES


Conviene, llegados a este punto, que presentemos los conceptos semiticos de seal, ndice, icono y smbolo, pues ayudan a comprender mejor los mltiples aspectos que puede adoptar la congruencia o no de la expresin y el contenido y, por ende, la naturaleza de los signos que conforman un cdigo. 2.1 Seales Una seal no es ni ms ni menos que cierta realidad (objeto, proceso, accin, etc.) que da informacin de algn tipo sobre otra realidad (otro objeto, otro proceso, otra realidad, etc.). As, una estela oleosa en el mar (realidad A) nos informa sobre al paso previo de una embarcacin (realidad x); unas latas vacas, papeles grasientos, mondas de naranjas y cascos de botellas abandonados en un bosque (realidad A) nos hablan de que ese lugar sufri la presencia de unos excursionistas poco preocupados por la naturaleza (realidad x); un cartel que contenga una calavera montada sobre dos tibias (realidad A) nos informa del estado en que podemos quedar (realidad x) si tocamos un poste de alta tensin; cuando conducimos, un tringulo de metal, elevado sobre un poste, de bordes rojos y fondo crema en el que aparece, con trazo grueso, un cuarto de circunferencia girado de izquierda a derecha y hacia arriba (realidad A), nos informa de la existencia de una curva a la derecha (realidad x); si digo en cierto momento a alguien: Canelo est ladrando en la calle (realidad A), le informo, entre otras cosas, de que cierto perro ladra en la calle (realidad x). En casos como stos, diremos que A es la seal y que x es lo sealado. Una seal es cierta realidad (A) cuya percepcin nos informa de otra realidad (x), sea sta material o conceptual. Ahora bien, para que una realidad (A) informe acerca de otra realidad (x), ha de existir entre ambas algn tipo de vinculacin. Obsrvese que la relacin que asocia las realidades (A) con las (x) en los ejemplos anteriores no es la misma en todos ellos. Las diferencias de relacin entre (A) y (x) sern las que proporcionen los criterios con que se pueda establecer la clasificacin de las seales. En general, se parte de considerar el criterio de la vinculacin natural o no de (A) respecto de (x), esto es, de tener en cuenta la ausencia o presencia de intencionalidad en lo que atae a la constitucin de (A). 2.2 ndices (indicios o sntomas) Se dice que el humo es una seal natural del fuego, que las huellas de unos zapatos son seal natural del paso de una persona. En casos como stos hablaremos de ndices (indicios o sntomas). As, afirmaremos que el humo es ndice (indicio o sntoma) de la combustin, que la fiebre es ndice de una afeccin patolgica, etc. (A) emana de (x); (A) es un efecto producido por la causa (x); (A) muestra algn grado de contigidad con (x), etc. La relacin, pues, entre (A) y (x) es natural, esto es, ajena a la voluntad o intencionalidad humanas.

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2.3 Iconos y smbolos Por eliminacin, el resto de las seales no gozan ya de ese carcter natural: dependen de la voluntad humana, que las instituye como instrumentos de significacin intencional. Entre esas otras se reconocen los iconos. Estas seales se prestan al equvoco, como ocurre con no pocos indicios, cuando son interpretadas, aunque esta ambigedad se reduce en funcin del grado de convencionalidad que hayan alcanzado: a mayor uso convencional, menor subjetividad en la interpretacin, y viceversa. Pinsese en la calavera sobre las dos tibias, ya aludida. Obsrvese que los iconos, como los indicios, establecen la relacin de que (A) informa acerca de (x), pero no porque (A) emane de (x), sino porque existe cierta semejanza entre una y otra realidad. Esta semejanza es la que provoca que muchos iconos sean ambivalentes: como el parecido de (A) respecto de (x) puede ser muy fuerte o muy tenue, los iconos sufren muy frecuentemente un proceso de convencionalizacin: la relacin entre contenido y expresin se hace cada vez menos evidente. De ah que ya no puedan funcionar como los ndices: no son vlidos para toda la especie humana, sino slo para los miembros de una comunidad en que se ha acordado atribuir una realidad (x) concreta (un significado) a un determinado icono (A). En los signos convencionales o smbolos, al igual que en los iconos, el tipo de relacin que se establece entre (A) y (x) no es natural, pero los smbolos se diferencian de ellos en que no muestran semejanza alguna entre (A) y (x). Los smbolos son seales estrictamente convencionales que slo pueden ejercer su funcin significativa en virtud de un pacto, explcito o no. Los conocidos colores del semforo son smbolos relativos a la circulacin vial. Otros smbolos son las banderas de los estados, cuya convencionalidad se demuestra con los cambios que unas y otros sufren en el transcurso del tiempo; la sirena de una ambulancia, cuyo (x) es la peticin de paso por razones de urgencia; los signos de la qumica relativos a los elementos, etc. Como se ve, en el caso de los smbolos la convencionalidad pierde toda posible motivacin, cualquier resto de congruencia entre expresin y contenido, por lo que estamos ante realidades estrictamente arbitrarias. De entre los smbolos, interesan sobre todo los lingsticos (los signos lingsticos). En todos los casos anteriores el vnculo que une el smbolo (A) con la realidad sealada (x) es estrictamente convencional (arbitrario), establecido por un pacto, bien explcito (los signos de los elementos qumicos, por ejemplo), bien tcito (los signos lingsticos). As las cosas, una lengua es, sobre todo, un conjunto de smbolos (en este caso, de signos convencionales). Estos instrumentos simblicos no han surgido de un pacto rgido o explcito, por lo que, desde cierto punto de vista, el grado de precisin de las lenguas naturales deja mucho que desear: son fuente de polisemia, sinonimia y, por tanto, de ambigedad, como sabemos. As y todo, el lenguaje es la herramienta ms flexible y eficaz con que los humanos cuentan para relacionarse entre s. En resumen, los ndices se caracterizan por ser seales naturales y motivadas. Naturales, porque no interviene en su produccin intencionalidad alguna; motivadas, porque (A) es efecto de (x). Puede decirse, pues, que en estos casos semiticos se da una relacin metonmica, o de contacto, entre la seal y lo sealado. Los iconos, por su parte, no son naturales pero s motivados; no naturales, puesto que hay una intencionalidad que los crea; motivados, porque (A) se asemeja a (x). Diremos, en consecuencia, que en el icono se manifiesta una relacin metafrica, o de semejanza, entre la seal y lo sealado. Al ser intencional, el icono sufre o puede sufrir un proceso

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de convencionalizacin (las relaciones entre expresin y contenido tienden a desdibujarse). Por ltimo, los smbolos se definen porque ni son naturales ni motivados; no naturales, como en el caso de los iconos; no motivados, porque son fruto de un pacto o convencin estricta. La relacin, pues, entre (A) y (x) es arbitraria.

3. LOS RASGOS CONSTITUTIVOS DE LAS LENGUAS VERBALES


Una vez sealados los distintos tipos de elementos susceptibles de constituir un cdigo, pasaremos a comentar los rasgos que ste puede asumir. Ello nos permitir delimitar las lenguas verbales de otros muchos cdigos y medios de comunicacin utilizados por seres humanos o animales. La reflexin sobre las caractersticas especficas de las lenguas verbales recibi una aportacin decisiva en los aos sesenta, cuando Ch. F. Hockett propuso una lista de diecisis rasgos constitutivos (design features) para delimitar la naturaleza de las lenguas verbales, los cuales han sido ampliamente aceptados y reconocidos como base para posteriores argumentaciones. Estos rasgos no se encuentran juntos en ningn cdigo de comunicacin que no sea humano, aunque algunos de ellos se pueden encontrar por separado en los distintos cdigos de comunicacin animal. En este epgrafe discutiremos algunas propiedades distintivas de las lenguas verbales con respecto a los dems cdigos, y lo haremos remontndonos en unas ocasiones a las ideas de Hockett, destacando algunos de los rasgos de su propuesta, y en otras proponiendo una perspectiva distinta.

3.1 Rasgos presentes en todos los cdigos


3.1.1 Medio de comunicacin Las lenguas naturales utilizan para expresarse el medio vocal-auditivo. Es un hecho fundamental para todas las lenguas exteriorizar los mensajes mediante la voz y los gestos articulatorios que ejercen perturbaciones en las ondas sonoras que llegan al odo de otros hablantes y permiten la recepcin del mensaje. Muchas lenguas carecen de escritura. Las que poseen sistemas escritos no tienen alfabetizados a todos sus hablantes, pero todos stos utilizan la va vocal-auditiva. Es importante tener en cuenta que no todos los sonidos o ruidos que se pueden hacer con el aparato vocal son susceptibles de formar parte de los inventarios fnicos de las lenguas del mundo. Con frecuencia las clases de sonidos se repiten en las lenguas, lo cual implica un condicionamiento anatomo-fisiolgico (tanto desde el punto de vista articulatorio como perceptivo) que restringe las posibilidades de utilizacin de los sonidos con fines comunicativos. Aunque otras especies animales utilicen el canal vocal-auditivo, no lo emplean del mismo modo. El carcter vocal implica adems uno de los rasgos que De Saussure puso como caracterstica fundamental de los significantes de sus signos: el carcter lineal. Puesto que utilizamos sonidos en el tiempo, unos han de ir forzosamente detrs de otros. Lo cual fundamenta la articulacin lingstica, como ms adelante veremos. Los animales pueden utilizar otros muchos canales: los insectos, el qumico; las abejas, el visual; los erizos, el tctil. Hay animales, como los grillos, que utilizan la va auditiva, pero no la vocal. Los primates utilizan la va auditivo-vocal, pero tambin y 5

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quiz mucho ms la visual en gestos y posturas. Para el ser humano, la va principal y muchas veces nica es la vocal-auditiva, aunque est claro que es complementaria la va visual cuando estamos en presencia de la otra persona. La visual es el canal de las lenguas de signos de los sordos. 3.1.2 Semanticidad Cualquier cdigo que establezca un lazo entre una expresin y un contenido, una situacin, una cosa, etc., tiene la propiedad de la semanticidad. Gracias a esta propiedad podemos aludir a esa realidad sin necesidad de manejarla directamente, poniendo en su lugar los signos necesarios. En este sentido, podemos decir que las expresiones lingsticas significan algo diferente de ellas mismas y que, por tanto, estn conectadas simblicamente con elementos de la realidad. Los cdigos animales tienen propiedades semnticas, aunque muy limitadas: apareamiento, lugar del alimento, alarma, etc. Pero tambin hay cdigos no animales que pueden presentar estas limitaciones: las seales de trfico pueden expresar slo autorizaciones, prohibiciones, rdenes, precauciones y unas pocas informaciones a la hora de circular; no pueden, sin embargo, hablar, por ejemplo, del estado de nimo del que las ha pintado o las ha puesto. Todos estos cdigos son, por tanto, capaces de expresar una parcela limitada de contenidos. En el lado opuesto se sitan los cdigos que no tienen lmites de contenido. Las lenguas verbales parecen responder ms que ningn otro cdigo a este requisito. La infinitud semntica de las lenguas verbales se observa en el hecho de que ofrecen parfrasis posibles de los mensajes formulados en (casi) cualquier otro cdigo. Si la danza de las abejas no puede dar expresin a un contenido como No tengo claro lo que acabas de decir, porque la gama de significados que puede expresar es limitada, sin embargo, una lengua verbal puede parafrasear cualquier mensaje formulado en el cdigo de la danza de las abejas. La omnipotencia semntica de las lenguas verbales la constatamos tambin de otra manera, aparentemente ms evidente: puesto que con ellas podemos dar expresin a cualquier mensaje formulado en (casi) cualquier cdigo, tambin podemos con ellas dar nueva expresin a cualquier mensaje formulado en la lengua verbal. Una lengua verbal, en resumen, puede parafrasearse ilimitadamente a s misma, puede hablar de s misma (vid. ms adelante: Reflexividad o capacidad metalingstica). 3.1.3 Funcin pragmtica Todos los cdigos son instrumentos cuyo uso supone el alcanzar, por parte del agente que los utiliza (ser humano o animal), un determinado objetivo (apareamiento, defensa, intimidacin, ayuda, influencia en el otro, etc.).

3.2 Rasgos presentes en algunos cdigos


3.2.1 Intercambiabilidad Cualquier ser humano puede ser emisor y receptor de mensajes, siempre que haya adquirido la madurez lingstica. Su conocimiento lingstico es independiente de 6

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estas dos funciones, pues tal conocimiento puede ser utilizado indistintamente para realizar labores de emisin o de recepcin y procesamiento de mensajes. Esto elimina la necesidad de contar con unas reglas gramaticales para la emisin diferentes de las utilizadas para la recepcin, lo cual aumentara el espacio de la memoria a largo plazo, al duplicarla. La comunicacin animal frecuentemente est ligada a las relaciones sexuales o de trabajo, y por ello slo algunos miembros de la especie pueden emitir un mensaje y otros slo recibirlo. As, slo los machos de los grillos emiten el canto. En el caso de muchas aves slo los machos cantan. En el de las abejas, slo las obreras danzan; las reinas y los znganos estn excluidos. Las hembras del Bombyx mori (gusano de la seda) excretan, cuando estn listas para aparearse, una seal qumica mediante la cual se comunican con el macho; ste slo puede ser el receptor de tal seal. En el ser humano, cuando utiliza las lenguas verbales, no existen limitaciones para la comunicacin en ambos sentidos. 3.2.2 Transmisin cultural Este rasgo se refiere a la necesidad de que algn aspecto de un cdigo deba ser aprendido mediante la interaccin comunicativa con otros usuarios de ese mismo cdigo. Las lenguas verbales muestran esta peculiaridad, pues los seres humanos, para hacerse con ellas, deben aprender multitud de elementos (aunque la habilidad bsica para aprenderlas es innata (vid. tema 1)). As, un nio de padres rusos aprender ingls si es sta la lengua a la que se ve expuesto. En otros casos, en los de muchos cdigos animales, la situacin es diferente, pues tales cdigos y la habilidad para utilizarlos se transmiten exclusivamente por va gentica. Las abejas no aprenden a danzar: ya al nacer vienen provistas de las pautas de la danza. Una abeja italiana trasladada a Austria danza como las italianas, no como las austriacas (es decir, no aprende a danzar de otra manera). El ser humano, que posee una dotacin gentica especfica para el lenguaje, no viene, sin embargo, programado genticamente para aprender una lengua concreta, pues puede aprender ms de una (todas las lenguas verbales responden, en un nivel profundo, a los imperativos universales de esa dotacin gentica). Las lenguas verbales, a diferencia de numerosos cdigos animales, se aprenden con el uso, se transmiten de padres a hijos de generacin en generacin. Esto no quiere decir que no haya cdigos animales (aunque nunca en el grado de las lenguas verbales) que sean hbridos. Algunas aves y chimpancs, por ejemplo, emiten seales que estn totalmente programadas genticamente y otras que son aprendidas. Estos cdigos, pues, muestran tambin transmisin cultural. 3.2.3 Arbitrariedad Este rasgo alude a la propiedad mostrada por los signos de ciertos cdigos consistente en que la expresin de ese signo no est relacionada de ningn modo lgico con su significado (la propiedad de los smbolos, como se ha visto ms arriba: vid. 2.3). Obsrvense, por ejemplo, algunas de las diferentes palabras (signos) que significan perro en varias lenguas: dog (ingls), chien (francs), lchaa (navajo). En la comunicacin animal generalmente existen elementos arbitrarios e icnicos. Por ejemplo, la asociacin entre el grito de un mono (expresin) y el peligro (significado) es 7

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arbitraria, pero la correlacin entre inminencia (contenido) e intensidad (expresin) es icnica (es decir, cuanto ms inminente es el peligro, ms intenso es el grito, lo que supone una motivacin del grado de inminencia del peligro sobre el de la intensidad del grito). 3.2.3.1 Dos tipos de arbitrariedad Ser conveniente diferenciar en el trmino arbitrariedad de las lenguas dos significados, uno obvio (bastante acertado, pero insuficiente) y otro ms profundo (a cuya definicin contribuy fundamentalmente De Saussure). En la primera acepcin, las lenguas son arbitrarias en la medida en que no hay ningn vnculo natural y necesario entre el significante y el significado de cada signo. Si imaginamos el significado silla, comprobamos inmediatamente que no hay ninguna razn especial por la que tal significado sea expresado en espaol con el significante silla, en italiano con sedia, en ingls con chair y en rabe con kursi. Entre el significante y el significado no hay necesariamente ninguna semejanza: podemos analizar el significante todo lo que queramos, pero casi nunca (o no siempre) conseguiremos prever las caractersticas del significado (analizando el significante silla no conseguimos entender, por ejemplo, cmo est hecha una silla o la finalidad que cumple este objeto), y, al contrario, analizando el significado, no conseguiremos prever cul es el significante que lo expresa. Naturalmente, existen hechos que ponen lmites a estas afirmaciones; por ejemplo, las onomatopeyas. Palabras como kikirik (it. chicchirichi; al. kikeriki; fr. cocorico; jap. kokekokkoo, etc.) se asemejan icnicamente al sonido que evocan, y tambin palabras no exactamente onomatopyicas, como, en espaol piar, susurrar, en italiano pigolare, bisbigliare o en ingls puff hinchar, sigh suspirar, splash salpicar, etc., pueden sugerir algunos aspectos del significado al que se refieren. Pero el grupo de palabras verdaderamente onomatopyicas es relativamente pequeo, y en algunos casos el efecto onomatopyico se ha conseguido slo con el paso del tiempo, a partir de palabras que originariamente no eran, en absoluto, icnicas. Esta primera nocin (que ya Aristteles identific claramente, y que ha sido retomada numerosas veces a lo largo de la historia del pensamiento lingstico) no basta para dar cuenta del complejo fenmeno de la arbitrariedad. Fue De Saussure quien la complet con una nocin ms refinada, que salva a este tema de la obviedad que siempre lo ha caracterizado. Segn De Saussure, son arbitrarias no solamente las relaciones entre cada significante y su significado (Ste-Sdo), sino tambin las que existen entre un significante y los dems significantes (Ste1-Ste2) y las que hay entre un significado y los dems significados (Sdol-Sdo2). Por lo que se refiere a las relaciones entre significantes, consideremos la que se establece entre las expresiones [pino] y [pi:no] (o sea, una pronunciacin con i breve y otra con i larga). En espaol ambos significantes designan sin posibilidad de duda el significado pino; o, dicho de otra manera, el espaol no pone ningn lmite entre la i breve y la larga. En espaol, esta distincin no es pertinente (vid. ms adelante: Pertinencia). En ingls, el mismo fenmeno se presenta de distinta manera: [ip] y [i:p] (es decir, dos pronunciaciones que son diferentes exactamente por la misma razn que el espaol: una i breve frente a una i larga, justo en la misma posicin) designan no el mismo significado, sino dos significados distintos y carentes de relacin entre s:

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respectivamente barco y oveja. Podemos representar esta situacin con el esquema siguiente: i i:

Como puede verse, en la materia fnica del ingls se introduce una frontera (representada en el esquema con la separacin entre las dos casillas), mientras que en la del espaol esto no ocurre. La relacin que existe en espaol entre la i breve y la i larga no es tan necesaria y obligatoria como la que existe en ingls. La relacin entre los dos significantes es arbitraria. El mismo razonamiento se puede repetir tambin en cuanto a las relaciones entre significados. El espaol, por ejemplo, establece una diferencia entre los significados rebanada y loncha, que el italiano no hace: los dos significados son designados exactamente en italiano por un mismo significante: fetta. El esquema representa esta diversidad de relaciones: espaol italiano rebanada loncha fetta

No hay ninguna razn natural por la que se tenga que distinguir (o no distinguir) entre los dos significados. En la evolucin histrica de las lenguas se pueden hacer nuevas distinciones y se pueden eliminar otras ya antiguas. La relacin entre los significados es arbitraria. A esta ms profunda concepcin de la arbitrariedad lingstica se le puede llamar arbitrariedad horizontal (porque tiene que ver con relaciones entre entidades de la misma naturaleza: entre significantes por un lado y entre significados por otro), mientras a la concepcin tradicional de la arbitrariedad se le puede denominar con el trmino de vertical. Las lenguas son, por tanto, doblemente arbitrarias, en sentido vertical y en sentido horizontal (vid. ms adelante: Forma y Sustancia). 3.2.3.2 Limitaciones de la arbitrariedad: rasgos icnicos En verdad, el mismo De Saussure, despus de haber enunciado el principio de la arbitrariedad lingstica y precisado que su importancia es capital y sus consecuencias son innumerables, aada que entre las tareas de la Lingstica est tambin la de estudiar las limitaciones de la arbitrariedad. Parece que Saussure era particularmente sensible a esta cuestin y a ella dedic muchos pasajes de sus reflexiones tericas. En efecto, la actitud de De Saussure no era ciegamente arbitraria. En el captulo del Curso de lingstica general dedicado a la motivacin, observaba que en el vocabulario de las lenguas existen dos tipos de palabras: las completamente inmotivadas (alemn Hand mano, Schuh zapato) y las parcialmente inmotivadas (alemn Handschuh guante, lit. mano-zapato), y que, por consiguiente, en las lenguas no se da una arbitrariedad total, sino distintos grados de arbitrariedad.

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Este tipo de consideraciones ha constituido posteriormente el punto de partida de una serie de investigaciones, como las de Charles Bally y otros, que han llegado a establecer sutiles tipologas lingsticas basadas en la distincin entre lenguas (como el alemn o el griego clsico) en las que la estructura de las palabras est hecha de manera que permita al usuario leer en ellas el significado de la palabra entera, y otras (como el francs, el ingls, el italiano o el espaol) en las que esta operacin es slo parcialmente posible y las palabras son slo transparentes en una mnima parte. El planteamiento de De Saussure no era ms que una respuesta a una larga y compleja cadena de reflexiones. La historia de la Lingstica est ciertamente recorrida en toda su extensin por dos tendencias contrapuestas en torno a este problema: por un lado, los que sostienen la completa arbitrariedad del lenguaje; por otro, los que defienden la presencia en las lenguas de un rasgo, de una huella icnica del mundo, aunque slo sea parcial y filtrada mediante elaboraciones diferentes. Histricamente hablando, la primera tendencia ha prevalecido y se ha impuesto hasta llegar a ser virtualmente institucional: no hay, en efecto, manual de Lingstica que no la site entre los fundamentos de la teora del lenguaje. Pero, a pesar de eso, no hay que pensar que la segunda tendencia no tenga buenas razones de su parte: para darnos cuenta de su importancia baste pensar que con ella han tenido que ver (por no mencionar ms que algunos) filsofos como Platn, Leibniz, Vico, Cassirer, y no pocos lingistas modernos. Por otro lado, no hay duda de que De Saussure, con su doctrina, ha impuesto a la reflexin en este campo su orientacin con una fuerza tal, que ha acabado por constituir una especie de deformacin. Su razonamiento sobre la arbitrariedad se refiere solamente a la naturaleza de las palabras aisladas: son stas, efectivamente, las que para l pueden ser motivadas o arbitrarias. De esta manera, durante bastante tiempo, la discusin sobre la arbitrariedad se ha limitado a ocuparse del nivel de las palabras aisladas, y al resto de las unidades lingsticas no se le ha dedicado casi ninguna atencin. Hoy, la reflexin sobre los fundamentos del lenguaje ha conseguido liberarse de esta limitacin y volver sobre el problema con un horizonte bastante ms amplio. Ciertamente, est muy difundida la conviccin de que las lenguas registran rasgos tambin notables de iconicidad, y que sta se manifiesta en diversos niveles de la organizacin de aqullas. Para ilustrar este hecho nos serviremos de algunos ejemplos. En el plano fonolgico, todas las lenguas tienen que respetar determinados requisitos formales para poder funcionar: por ejemplo, una lengua no puede tener un nmero de sonidos demasiado reducido, debido a que esto supondra la imposibilidad de diferenciar las palabras entre s; las palabras no pueden ser ms largas de lo que el usuario pueda controlar (no existen palabras, por ejemplo, de quinientos sonidos); no hay lenguas constituidas nicamente por monoslabos, etc. Adems, se registran en todas las lenguas singulares correspondencias entre diversos aspectos paralingsticos y los significados: por ejemplo el volumen de la voz o la velocidad del habla se relacionan con determinados estados de nimo: una voz iracunda expresa su significado aunque no entendamos lo que dice; un habla muy rpida expresa ansia aunque no la entendamos. En el plano de los sonidos aislados, por otra parte, se insiste desde hace mucho tiempo en que determinados valores fnicos suelen expresar en distintas lenguas las mismas cosas: la r expresara fluidez, la u tristeza y temor, la i pequeez y alegra, etc. Los lingistas plantean dudas, en cambio, ante estas correspondencias; pero no pueden observar ms que con sorpresa ciertos hechos. En muchas lenguas, por ejemplo, las palabras que significan aqu contienen una i, mientras las que significan all contienen una a o una vocal posterior (al. hier/da, fr. 10

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ici/l, r. huna/hunaka, chino mandarn juh li/nah li, etc.; pero el espaol, al igual que el italiano, por ejemplo, no respeta esta regularidad: esp., all/all - aqu/ac; it., li/l qui/qua). De la misma manera, no puede pasar inadvertido el fenmeno de la reduplicacin, mediante el cual se designa en muchas lenguas una intensificacin o un aumento cuantitativo o dimensional (a partir de un principio claramente icnico, que se puede formular as: mayor intensidad o tamao = ms material fnico): pinsese en el espaol caliente caliente, despacito despacito, alto alto, etc., y en otros fenmenos de otras lenguas. Tambin en sintaxis podemos destacar diversos hechos que no se pueden interpretar a no ser en trminos de iconicidad. El ms tpico es la secuencia, es decir, el caso en el que el orden de los elementos sintcticos reproduce el de los acontecimientos de la realidad de la que el enunciado habla. En espaol, una estructura como sigue as y ya vers se compone de dos partes (sigue as y ya vers), que no pueden cambiarse de orden: su orden, en efecto, describe el orden de los acontecimientos de los que se habla. En otras lenguas la iconicidad sintctica va mucho ms all y, por as decirlo, est ms gramaticalizada. En chino, por ejemplo, cuando dos frases estn ligadas por conectivos temporales como ci (por consiguiente, entonces), la primera no puede intercambiar su lugar en la frase con la segunda: ni gei ta qin, ta ci gei ni shu 1 2 hasta que no le des el dinero, no te dar el libro Mientras en espaol podemos decir No te dar el libro hasta que no le des el dinero, en chino el orden de los elementos no puede invertirse. Normalmente, los signos ms fuertemente icnicos tienen la ventaja de que cualquier persona los puede interpretar. La seal siguiente:

(aunque conlleve tambin un cierto grado de elaboracin y de arbitrariedad) permite ahorrar traducciones en otras lenguas. La iconicidad, pues, favorece la descodificacin. La arbitrariedad, en cambio, exige que el usuario haya aprendido el cdigo, y que haya adquirido la capacidad de asociar un contenido concreto a una expresin concreta, realidades heterogneas entre s. La mxima heterogeneidad semitica exige aprendizaje; a medida que esta heterogeneidad se reduce (hasta llegar a la iconicidad mxima), el esfuerzo de aprendizaje se reduce. Desde este punto de vista, por tanto, los cdigos arbitrarios son menos manejables que los icnicos. Pero superan enormemente, desde otra perspectiva, a los icnicos: mientras que stos, por naturaleza propia, estn destinados solamente a una reducida gama de contenidos, teniendo que limitarse a indicar entidades que puedan ser sensorialmente expresadas (no se puede expresar a nivel icnico el significado trascendental u otros de ese tipo), los cdigos arbitrarios permiten dar expresin a una infinidad de contenidos, especialmente en el caso en el que permitan la combinacin y la asignacin de diversas posiciones a sus elementos. No sorprende, por consiguiente, que las lenguas verbales sean esencialmente cdigos arbitrarios. 11

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Como en todas las dicotomas, tambin en la que existe entre cdigos arbitrarios y cdigos icnicos es difcil trazar una clara demarcacin que separe las dos categoras sin dejar casos intermedios. Algunos cdigos son, al mismo tiempo, en parte icnicos y en parte arbitrarios (como las lenguas verbales), y a menudo el estado de arbitrariedad no es ms que el punto de llegada de un proceso de neutralizacin de la relacin expresin/contenido a partir de un estado de iconicidad inicial. En la lengua de signos espaola, la configuracin de gestos que significa sbado es sta:

Para realizar este signo el emisor se acaricia la barbilla con el dorso de la mano. Hoy, esta configuracin es totalmente arbitraria; pero originariamente representaba con cierto grado de iconicidad un rasgo que se consideraba tpico de los sbados, o sea, el afeitado. Por otro lado, tambin en la lengua de signos americana ha habido una evolucin muy marcada de signos puramente icnicos a signos gradualmente ms arbitrarios, en los que solamente un anlisis histrico profundo consigue reconocer las fases que lo han precedido: por ejemplo, el signo para informar , antes compuesto por la sucesin saber + ofrecer , est actualmente constituido por un movimiento fluido unitario, en el que los dos elementos originarios ya no se reconocen:

Saber Ofrecer Informar Las lenguas de signos que usan los sordos ilustran muy bien la flexibilidad que proviene de la arbitrariedad: el paso de un vocabulario formado por palabras gestuales que describen como pueden el objeto que designan, a palabras cada vez ms independientes del objeto representado, conduce, en efecto, a la adquisicin de una capacidad semitica cada vez ms amplia.

3.2.3.3 Apertura y cierre


Los cdigos arbitrarios, a diferencia de los icnicos, pueden integrar ilimitadamente signos nuevos, y, por tanto, son por naturaleza abiertos. Los cdigos no arbitrarios, al estar vinculados a un dato externo, con el que tienen que conservar una relacin de (aproximada) similitud, no se prestan a la misma capacidad, y son normalmente cerrados. Las lenguas verbales presentan esta caracterstica en su ms alto grado: el vocabulario de una lengua integra ilimitadamente palabras nuevas, y entre las distintas palabras pueden establecerse relaciones de diverso tipo. La flexibilidad que este carcter confiere a las lenguas es de enorme importancia desde el 12

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punto de vista del usuario, que puede disponer de nuevos medios para dar expresin al contenido. 3.2.4 Discrecin Una distincin esencial entre los cdigos tiene que ver con la manera en que codifican y transmiten la informacin. Desde este punto de vista, podemos reconocer, por un lado, cdigos analgicos, y, por otro, cdigos digitales. Para aclarar la diferencia que existe entre ambos, habr que establecer una comparacin. Imaginemos los tipos de relojes que existen actualmente, el de agujas (analgico) y el electrnico con nmeros (digital). En el primero, las agujas recorren el espacio del cuadrante de manera continua: la punta de las agujas pasa, sucesivamente, sobre todos los puntos de la corona del cuadrante. Desde el punto de vista de la descodificacin, eso significa que este reloj indica cada momento del tiempo y que, dados dos momentos T1 y T2 cualesquiera, puede indicar cada momento intermedio entre ellos, aunque, para quien descodifica, pueda no ser relevante leer cada momento del tiempo. En este sentido, este reloj indica el tiempo de manera analgica (una determinada posicin de las agujas sobre el cuadrante se interpreta analgicamente como indicadora de un momento del tiempo) y continua (no hay ningn punto del cuadrante que no sea cubierto). Los relojes digitales funcionan de manera completamente distinta. Imaginemos que tenemos en un momento determinado la siguiente configuracin: (estado 1) 15:35:12 que significa 15 horas, 35 minutos, 12 segundos. Si esta configuracin se refiere al estado 1 del reloj, el estado 2 inmediatamente siguiente ser: (estado 2) 15:35:13 En otras palabras, el reloj digital no tiene la posibilidad de indicar todos los momentos intermedios entre los 12 y los 13 segundos: salta del estado 1 al estado 2 sin cubrir los puntos intermedios. Indica el tiempo de manera digital (del ingls digit cifra: es decir, suministra directamente en cifras la indicacin del tiempo) y discreta (un trmino matemtico que significa no-continuo; o sea saltando de un estado al siguiente). La manera de avanzar discreta del reloj digital se destaca con mayor claridad si el cuadrante no tiene el indicador de segundos: en estos casos, en efecto, el reloj salta un intervalo todava mayor, pasando de un minuto determinado al minuto siguiente. El reloj digital avanza con una especie de mentira: en cada uno de sus estados, sigue diciendo que esa es la hora que est indicando, aunque, mientras tanto, obviamente, el tiempo no se detiene. Si, supongamos, el reloj indica las 11:12 seguir diciendo que la hora es sa hasta que no aparezcan las 11:13. El reloj digital finge que el tiempo se queda parado durante un minuto entero, porque no tiene medios para indicar la variacin continua de la dimensin tiempo. En cuanto a los cdigos, hay que decir que los analgicos funcionan ms o menos como los relojes analgicos y los digitales como los relojes digitales. Un cdigo analgico, en efecto, expresa una variacin de manera continua, mientras que uno

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digital la expresa en forma de saltos (ya sean pequeos o grandes, segn el intervalo elegido, que no es necesariamente regular). En el ser humano, la fiebre es una dimensin que vara de manera continua: no se puede tener una temperatura de 38,2 sin haber pasado por todas las gradaciones anteriores a partir de la primera. El termmetro de mercurio (que es analgico) expresa esta variacin de manera continua. Sin embargo, desde el punto de vista del observador (como el mdico, por ejemplo, que busca signos para diagnosticar la enfermedad), la temperatura se presenta como un cdigo discreto: si est en 37, normalmente no se considera alarmante, mientras que si est en 38,5 el mdico supone que se est poniendo en marcha un proceso de enfermedad. Pero, desde su punto de vista, es imposible decir cundo deja la situacin, concreta y rigurosamente, de ser normal y se hace patolgica. Una dimensin que en s es continua (la temperatura) se descodifica de forma discreta. El cdigo de la temperatura es, por tanto, desde el punto de vista de la descodificacin, un cdigo discreto. Esta situacin est representada en el esquema siguiente: Temperatura continua

Divisin en el termmetro (discreta)

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Tambin las lenguas verbales, desde el punto de vista de la expresin, son cdigos esencialmente discretos. Dos palabras como pera /pera/ y pena /pena/, aunque siendo diferentes slo por un detalle mnimo desde el punto de vista de la expresin (la primera tiene una /r/ en la posicin en que la segunda tiene una /n/), no tienen nada que ver desde el punto de vista del contenido. Una pera no es una pena particularmente mayor (como sera, sin embargo, si el cdigo fuera analgico); de la misma manera, una perra no es una pera ms grande, etc. El carcter discreto de las lenguas verbales est ligado a su arbitrariedad, en la medida en que una lengua analgica sera inevitablemente, en parte, icnica. Por otro lado, algunas lenguas presentan aspectos que pueden ser considerados como rasgos de analogicidad. Por ejemplo, la intensificacin de significado que normalmente se expresa en espaol con el superlativo, en turco se expresa (casi analgicamente) con la duplicacin del adjetivo: kadIn bello = kadIn kadIn bellsimo. En turco encontramos incluso reduplicaciones del nombre: sIra sIra dalar largas cadenas de montaas, literalmente cadenas cadenas de montaas, o reduplicaciones parciales, siempre con valor intensivo: sIkI cerca, sIkI sIkI ntimo. La reduplicacin como medio de intensificacin del significado la encontramos, por otro lado, en diversas lenguas. En el criollo haitiano el superlativo del adjetivo se expresa as: /bls bls/ blanqusimo, /dus dus/ dulcsimo; en el criollo portugus de Annobn se da el mismo fenmeno: /lgo lgo/ largusimo. Adems, en todas las lenguas aparecen fenmenos expresivos de ndole analgica: por ejemplo, el volumen de la voz, o la rapidez del habla son normalmente interpretados como algo 14

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que tiene que ver directamente con el estado de nimo del emisor. Un enunciado gritado es entendido como algo ligado analgicamente al grado de nerviosismo de quien lo emite. Pero, a pesar de estos fenmenos, que limitan (aunque sea en aspectos secundarios y perifricos) el carcter digital de las lenguas verbales, es difcil poner en entredicho la esencia fundamentalmente discreta de stas. Algunos cdigos animales, en cambio, ponen de manifiesto un carcter analgico ms acentuado. La danza de las abejas, por ejemplo, es analgica en lo que se refiere al nmero de vueltas y a la direccin del eje central del ocho respecto al sol (vid. ms adelante: Ejemplos de comunicacin animal), y funciona sobre la base de una variacin continua: cuanto ms aumenta el nmero de vueltas realizadas, menor es la distancia que se expresa; de la misma manera, una rotacin incluso mnima del eje central de la forma de ocho que la abeja descubridora realiza en su danza est analgicamente relacionada con la direccin de la fuente de alimento. Se ha comprobado que el carcter discreto sirve para asegurar a los cdigos verbales una mayor flexibilidad y eficiencia. En efecto, si imaginamos un cdigo en el que exista una correlacin analgica entre las dimensiones del objeto significado y la longitud de la expresin fnica con el que se designa, tendramos que tener palabras largusimas para indicar objetos de gran tamao y palabras muy breves para objetos microscpicos. Lo mismo ocurrira si la correspondencia analgica no se diera entre la longitud de la expresin y la dimensin del objeto designado, sino entre sta y la intensidad de sonido de la palabra correspondiente: en este caso, objetos grandes seran designados con palabras gritadas, objetos pequeos con palabras susurradas. Swift, en Los viajes de Gulliver, imagin algunas lenguas fantsticas vagamente analgicas, y, en efecto, imposibles de utilizar. 3.3 Rasgos presentes en las lenguas verbales 3.3.1 Desplazamiento Este rasgo alude a la capacidad de las lenguas verbales consistente en que, al enunciarse una expresin, su referente no ha de estar inmediatamente presente en el tiempo o en el espacio. Usando una lengua natural se puede hablar sobre el mundo real o sobre mundos imaginarios. Como existe un vnculo fijo entre las expresiones y las entidades denotadas, no hace falta que stas estn fsica o psquicamente presentes para que aqullas puedan denotarlas, ya que se explota la propiedad evocadora del significado. La comunicacin animal siempre se realiza sobre hechos presentes e inmediatos. (El cdigo de las abejas podra presentar cierto desplazamiento: las abejas indican con exactitud a qu distancia se halla un banco de alimento, pero no pueden emitir mensajes referidos al pasado o al futuro. La presencia de este rasgo en este caso est muy discutido.) 3.3.2 Prevaricacin (falsedad) Se trata de una propiedad ntimamente relacionada con la anterior. Con las lenguas verbales podemos emitir enunciados falsos, es decir, enunciados en los que no hay conformidad entre el smbolo emitido y el estado de cosas representado. Un mono no puede dar un grito de alarma falaz, ni una abeja danzar para engaar a las compa15

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era, por ejemplo. Esta caracterstica supone una explotacin del principio del desplazamiento: aquello que se representa puede estar alejado del mundo real en el sentido de que no se puede encontrar en l. 3.3.3 Contextualidad (eficiencia) La interpretacin de los signos lingsticos depende de su relacin con el contexto de formas distintas. No slo porque las palabras tienen significados generales que slo se concretan cuando hablamos de objetos y procesos particulares en relacin con el contexto en el que se usan, sino tambin al menos en otros dos sentidos: a) Por un lado, una buena parte de los enunciados lingsticos tiene sentido nicamente en el momento en que forman parte de un tejido junto con otros enunciados: Yo no, por ejemplo, se justifica gramaticalmente como respuesta a una pregunta del tipo Yo voy al cine, y t?; de la misma manera que un enunciado del tipo Y yo una tnica se explica nicamente como especificacin a un enunciado anterior del tipo Yo tomo un caf. Dicho de otra manera, el funcionamiento de numerosos enunciados depende del contexto lingstico del que forman parte. b) Por otro lado, una parte considerable de enunciados se explica solamente en cuanto que hace referencia a un cuadro objetivo externo, a una situacin no lingstica: un enunciado como Dame eso encuentra un sentido solamente si se inserta en una situacin de enunciacin en la que haya objetos a los que eso se pueda referir. Esto significa que los enunciados estn en relacin con el mundo externo de dos maneras distintas: (i) porque lo designan, (ii) porque lo evocan como marco necesario para adjudicar un sentido al enunciado en s. Esta propiedad slo se en las lenguas verbales. 3.3.4 Retroalimentacin (feedback) El hablante percibe constantemente lo que va diciendo: es a la misma vez emisor y receptor, lo cual le permite corregirse sobre la marcha, controlar el volumen de voz que emite; es decir, la retroalimentacin le permite un dominio absoluto sobre su propia habla. Las personas mayores que han perdido un poco su capacidad auditiva suelen gritar porque de lo contrario no controlan lo que van diciendo ni cmo lo van diciendo. La retroalimentacin va ms all porque tambin sirve para controlar todos los aspectos lingsticos conforme van apareciendo en el habla y, junto con la intercambiabilidad, permite al ser humano hablar consigo mismo al interiorizar los papeles de otros. 3.3.5 Reflexividad (capacidad metalingstica) Este rasgo se refiere a la capacidad de las lenguas verbales que permite que con ellas se pueda hablar de ellas mismas. Ningn sistema de comunicacin animal posee esta caracterstica: ninguna abeja danza sobre la danza o explica danzando su danza a las dems. Ejemplos triviales de esta capacidad son enunciados como Qu quiere decir la palabra exiguo?, o tambin Qu quieres decir con esas palabras? Estos enunciados, por muy banales que puedan parecer, representan el resultado de una ex16

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traordinaria potencialidad de las lenguas verbales. Las abejas no pueden usar metalingsticamente su propio cdigo: una abeja no puede decir a la compaera No he entendido tu danza, ni Qu quiere decir el eje de tu ltima danza en forma de ocho? Ser interesante tener en cuenta que precisamente la capacidad metalingstica de las lenguas permite el nacimiento de la Lingstica, que no es ms que una formalizacin de los usuales interrogantes sobre el lenguaje. 3.3.6 Doble articulacin (dualidad) Si examinamos el cdigo constituido por la luz que indica la reserva de la gasolina de un coche, comprobamos lo siguiente: a) El cdigo est constituido por dos nicos signos: (1) testigo apagado = gasolina suficiente, (2) testigo encendido = gasolina insuficiente. Estos signos son los elementos del cdigo en s. b) Estos elementos no se pueden descomponer en partes: el testigo no puede encenderse a medias para indicar que la reserva est a la mitad, sino que tiene slo la posibilidad de encenderse completamente; por tanto, los elementos de este cdigo no estn compuestos de partes ms pequeas y no pueden, por tanto, ser analizados en componentes ms pequeos. c) Los dos elementos presentan limitaciones de aparicin: por ejemplo, no pueden aparecer simultneamente, sino solamente uno cada vez. Mientras la caracterstica a) es completamente evidente, las otras dos no lo son. Podemos formular la caracterstica b) diciendo que nuestro cdigo no es articulado (no est constituido por elementos parciales), y la c) diciendo que el cdigo no admite combinaciones de elementos. Estas propiedades no dependen de la sencillez estructural del cdigo que estamos considerando. Aparecen tambin en cdigos mucho ms complejos. Si pensamos en un cdigo animal, como la danza de las abejas, comprobamos claramente que en l se registran las circunstancias b) y c). En efecto, en la danza que la abeja ejecuta no se pueden separar los elementos que la componen: por ejemplo, no se puede decir que la parte curvilnea de la danza tenga un significado concreto o que se pueda omitir; adems, no podemos tener mensajes compuestos de dos o ms trazados en forma de ocho (vid. ms adelante: Ejemplos de comunicacin animal). Si pasamos al cdigo numrico decimal y tomamos el nmero 14, comprobamos que: a) se puede descomponer en partes constituyentes (1 y 4), y que, por lo tanto, es articulado; b) sus partes componentes admiten combinaciones de diferente naturaleza: podemos tener tanto un 14 como un 41; podemos tener 1414, 4411, 4141, 1441, etc. Este cdigo representa tambin otra potencialidad importante de los cdigos articulados y que es denominada posicionalidad: en este cdigo, el significado no est determinado nicamente por los elementos como tales, sino tambin por la posicin que cada uno de ellos ocupa en la cadena. En el cdigo numrico decimal, en efecto, la posicin ms a la derecha (o inmediatamente antes de una coma) significa unidad; la que est ms a la izquierda significa decena, la siguiente siguiendo hacia la izquierda, centena, etc. De esa manera, cada nmero ofrece simultneamente dos tipos distintos de informacin: dice cul es la cantidad que cada cifra representa, y cul es el

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rango (unidad, decena, centena, etc.) en el que se sita. Podemos aclarar este hecho con el siguiente esquema: Cifras posiciones significados 1 I decenas 4 II unidades

La posicionalidad es una contribucin fundamental a la flexibilidad de un cdigo, pues permite asignar significados distintos a un reducido nmero de elementos, favoreciendo as la manejabilidad del mismo. Las lenguas verbales se parecen ms al cdigo numrico que al de los testigos de reserva de gasolina. En efecto, estn constituidas por elementos de diferente naturaleza (sonidos, slabas, palabras, etc.), y se pueden tanto articular (o sea, descomponer en partes), como combinar posicionalmente. Si tomamos un grupo de palabras como Ladra el perro, comprobamos que podemos analizarlas de distintas maneras (distinguiendo sonidos, slabas, etc.), que podemos cambiarlas de posicin (El perro ladra) y que podemos, incluso, combinarlas con otras palabras. La propiedad determinante de esta clase de cdigos es el hecho de ser articulados: en realidad, las dems propiedades derivan de la articulacin. Si un cdigo es articulado, sus elementos pueden combinarse entre s y esta circunstancia se puede aprovechar para expresar contenidos distintos. Por otro lado, el hecho de que los cdigos sean articulados nos permite obtener enormes resultados con recursos relativamente modestos, es decir, conseguir una radical economa semitica. Efectivamente se notar que, a causa de la posibilidad de combinacin y del nmero tericamente ilimitado de posiciones que un signo puede ocupar, los cdigos articulados permiten formar un nmero ilimitado de signos. El cdigo numrico decimal ilustra este hecho claramente (podemos imaginar nmeros de longitud infinita esto es, compuestos por un ilimitado nmero de posiciones-, aunque, para designarlos, apenas nos sirvamos de las formas de cuantificacin excesivamente altas); las lenguas verbales son de la misma naturaleza. La idea segn la cual las lenguas son articuladas es muy antigua, y ha pasado a formar parte de la conciencia lingstica comn. En efecto, tambin en la conversacin ordinaria se habla normalmente de lenguaje articulado. Pero las lenguas no son, simplemente, articuladas: son doblemente articuladas. La doble articulacin es la propiedad por la cual las lenguas estn organizadas en dos niveles estructurales distintos: a) las unidades fnicas (por s mismas carentes de significado) que, al combinarse, dan lugar a b) unidades de nivel superior dotadas de significado. Algunos ejemplos aclararn esta formulacin. Los sonidos normalmente representados por las letras s, l, a, e no tienen ningn significado propio. Son elementos de un nivel indispensable para las lenguas (sin sonidos, una lengua verbal no existe), que originan al combinarse unidades de nivel distinto, es decir, palabras: en nuestro caso, sale, leas. Estas palabras, aun estando constituidas por las mismas unidades fnicas, son portadoras de significados completamente distintos. Por consiguiente, los sonidos son unidades primarias, carentes de significado como tales pero indispensables para la formacin de unidades de nivel superior, dotadas de significado. Segn propone A. Martinet, el nivel de los sonidos se

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denomina segunda articulacin, y el nivel superior (en el que los sonidos se combinan dando lugar a entidades dotadas de significado), primera articulacin. Tambin la doble articulacin parece especfica de las lenguas verbales. No podemos considerar que la danza de las abejas est formada por elementos ms sencillos. No se puede decir que la parte curvilnea de la forma de ocho que la abeja ejecuta en su danza signifique alimento, o que el eje central del ocho signifique distancia. Es un bloque nico, inanalizable, cuyo significado reside en la forma completa. La dualidad est relacionada con la arbitrariedad, ya que, si todo elemento fonolgico tuviera una relacin icnica con algn aspecto del significado, habra serias restricciones en las posibilidades combinatorias de los elementos fonolgicos. Existen pocos sistemas doblemente articulados. stos poseen una cualidad importantsima: la economa que supone su uso, pues con unas pocas unidades de la segunda articulacin se puede componer un ilimitado nmero de unidades de la primera. No hay ningn sistema de comunicacin animal atestiguado que posea la doble articulacin. 3.3.7 Productividad (composicionalidad y recursividad) Las lenguas verbales son sistemas productivos porque permiten al usuario producir e interpretar mensajes nuevos ilimitadamente diferentes, con tal de que formen parte del mbito de las reglas de la misma lengua. La productividad es una de las ms extraordinarias propiedades de las lenguas humanas: cualquier combinacin regular de elementos lingsticos puede ser producida e interpretada por un usuario, aunque ste no se haya encontrando nunca con ella anteriormente. La productividad puede ser ejemplificada de diversas maneras. En el lxico, los mecanismos de la derivacin permiten obtener, a partir de una palabra bsica (como sano), otras palabras formal y semnticamente emparentadas con ella (insano, sanidad, sanitario...), ahorrndole as al hablante la tarea, que sera muy pesada, de tener que aprender para cada objeto palabras completamente distintas. Esta posibilidad de expansin del lxico a partir de un punto de partida es tericamente ilimitada, y es uno de los aspectos ms relevantes de la productividad. Tambin en el plano sintctico se puede encontrar esta caracterstica: se pueden formar frases completamente nuevas a partir de otras (de Bebo agua se puede tener Bebo agua fresca; de Bebo agua fresca se puede obtener No bebo agua fresca, y as muchas ms en una sucesin ilimitada de expansiones), las cuales, a su vez, son siempre susceptibles de interpretacin. Las lenguas tienen por tanto la capacidad de reutilizar hasta el infinito su propio material. Los cdigos animales no tienen esta caracterstica. Los animales, por lo que sabemos, tienen generalmente una lista cerrada de mensajes (parecida, por ejemplo, a la que un hablante puede conocer de una lengua extranjera cuando tiene a su disposicin solamente un repertorio de frases hechas). La productividad est estrechamente ligada a otra caracterstica importante, la composicionalidad. Este trmino se refiere al hecho de que las lenguas verbales consienten, a partir de un elemento cualquiera (sonido, slaba, palabra, etc.), combinaciones de elementos de ilimitada variedad. Con otro trmino, podemos decir que las lenguas son intrnsecamente sintcticas, en cuanto que permiten poner juntos (es el significado del verbo griego syntsso) elementos simples para obtener elementos complejos, y hacerlo en un continuum tericamente ilimitado.

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Adems, las lenguas se caracterizan por una importante propiedad, que se relaciona con el principio de economa ya mencionado. Tomemos un enunciado, como Luis est durmiendo. Podemos introducir en l, relacionndola con Luis, una frase relativa, obteniendo as: Luis, que se ha bebido la manzanilla, est durmiendo. En este enunciado, ms complejo, podemos introducir todava otra frase relativa, relacionada con la manzanilla, y obtener: Luis, que se ha bebido la manzanilla que le has trado t, est durmiendo. El proceso de introduccin de frases relativas en el cuerpo de un enunciado anterior (que puede ser ampliado de forma tericamente ilimitada) da lugar a enunciados siempre nuevos y diferentes, pero basados en un nico mecanismo, que podemos formular as: Regla de la Relativa: N N + Orel Es decir: un nombre puede ser sustituido por s mismo y por una oracin de relativo relacionada con l. Este fenmeno se puede expresar tambin diciendo que la Regla de la Relativa puede ser aplicada indefinidamente al resultado de su misma aplicacin. Una regla que se pueda aplicar al resultado de una aplicacin anterior de s misma se denomina (con un trmino tomado de la matemtica) recurrente. Y recursividad se llama al fenmeno por el cual, en un cdigo, pueden existir reglas recurrentes. Por tanto la Regla de la Relativa es recurrente. No todos los cdigos son recurrentes, y pocos lo son en la medida de las lenguas verbales. Los cdigos animales, por ejemplo, no permiten ninguna recursividad. El cdigo matemtico en cambio es recurrente en muy alto grado: entre otras cosas, es precisamente una regla recurrente la que genera la serie de los nmeros enteros: aplicando la regla n n + 1, o sea, vuelve a escribir cada nmero sumndole 1 a su anterior (segn uno de los axiomas de Peano), de 1 generamos 2 (= 1 + 1), de 2 generamos 3 (= 2 + 1), y as sucesivamente hasta el infinito. En el caso de las lenguas, la recursividad tiene una gran ventaja en cuanto a la economa: constituye, sin duda, uno de los mecanismos sobre los que se basa la productividad sintctica.

4. EJEMPLOS DE COMUNICACIN ANIMAL


En el epgrafe anterior hemos hablado de los rasgos constitutivos del lenguaje y de cmo algunos de stos se hallan presentes en diversos cdigos animales. Ahora consideraremos ms en detalle algunos de estos cdigos. 4.1 Abejas K. von Frisch y sus colegas, tras pacientes investigaciones, identificaron las propiedades ms importantes del mecanismo de comunicacin de las abejas europeas. Cuando una abeja libadora descubre un aprovisionamiento abundante de alimento y regresa al panal, es capaz de transmitir a sus compaeras un mensaje extraordinariamente complejo. Se trata de un mensaje de reclutamiento que indica a las compaeras de panal hasta qu distancia hay que volar, en qu direccin hay que hacerlo y qu tipo de alimento hay que buscar. Para ello hay que interpretar hechos como a) el tipo de danza que realiza la abeja en su vuelo -danza en crculo o danza de la cola-, con lo que se indica la distancia; b) la velocidad y duracin de la danza, que sugiere la cantidad de 20

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alimento; c) el olor de la abeja, que indica el tipo de alimento. Curiosamente, ninguna abeja exploradora ejecutar la danza en crculo en una colmena vaca (ni en una previamente vaciada con propsitos experimentales), lo cual indica que la danza no es simplemente una respuesta automtica condicionada por el regreso a la colmena con una provisin abundante de alimento. Para que la danza se desencadene, es preciso que se hallen presentes otras abejas, subrayndose as la naturaleza comunicativa de esta funcin. La danza en crculo indica que la fuente est en un radio de 10 metros alrededor de la colmena. La danza de la cola, en cambio, indica que la fuente de libacin se halla a ms de 100 metros del panal (figuras 1 y 2). En el primer caso las abejas buscan al azar, pero en el segundo caso es necesario indicar el lugar exacto de la fuente de alimento. La danza de la cola permite comunicar la direccin que ha de tomar el vuelo de las compaeras y la distancia que ha de recorrerse. Para ello se describe un vuelo en que se trazan casi dos semicrculos complementarios que se unen en un segmento vertical. La danza se realiza en vertical, pues ste es el nico espacio operativo en el interior del panal. El coleteo intenso seala si el recorrido del segmento vertical apunta hacia arriba o hacia abajo y si coincide con la direccin de la fuerza de la gravedad o si se desva a la derecha o a la izquierda. Las abejas convocadas interpretarn la danza con referencia a la posicin del sol (figura 3). La distancia, por su parte, es indicada por el tiempo que la abeja bailarina, produciendo un zumbido ms fuerte, se mantiene en el segmento de la lnea recta y mueve la cola. Diversos experimentos han mostrado que la precisin que conllevan estas seales es prodigiosa. Incluso hay pruebas de que la abeja reclutada anticipa la distancia antes de volar a la fuente de alimento, ya que carga el combustible (la miel) en proporcin a la distancia que ha de recorrer.

(Figura 1: danza en c rculo)

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Pero hay variaciones (podramos hablar de dialectos) en las especies emparentadas. Lo descrito hasta ahora corresponde a la abeja austraca. La abeja italiana, por ejemplo, sabe realizar una danza en hoz para indicar la direccin de las fuentes de alimento situadas entre 10 y 100 metros, que consiste en una figura en forma de ocho, curvada en semicrculo: el centro del semicrculo apunta hacia la fuente de alimento (figura 4).
alimento

(Figura 4: danza en hoz de la abeja i tali ana)

La aptitud de las abejas para la danza es innata, pero la experiencia puede desempear su papel en el aumento de la precisin de estas actividades. Esta caracterstica aparece igualmente vlida para ciertas especies de aves y primates, es decir, que el sistema de comunicacin es innato aunque los detalles ms refinados del mismo pueden ser modificados por el aprendizaje. Una prueba del innatismo es que las descendientes hbridas de abeja italiana y abeja austraca harn, segn los rasgos predominantes, un tipo de danza u otra.

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4.2 Aves En el caso de las aves, cuyo sistema de comunicacin guarda sorprendentes semejanzas con el de los primates, nos encontramos con dos tipos de vocalizaciones que cumplen funciones comunicativas. Por una parte, las llamadas son pautas de sonido que constan de una sola nota o de breves secuencias de notas asociadas con los acontecimientos y actividades funcionales: vuelo, alarma especializada (como la de acoso en tropel o la del depredador areo), placer, peligro, defensa territorial, alimento, construccin de nidos, reunin de la bandada, agresin, alarma general. Se trata de una serie de sonidos discretos, cada uno de los cuales tiene una gama fija de funciones. Por otra, los cantos, ms complejos que las llamadas, son usados principalmente por los machos para establecer sus territorios y para atraer a la hembra en la estacin de cra. A veces se trata de dos cantos distintos para dos funciones. Un ejemplo notable lo tenemos en el petirrojo de Pekn. En ciertos casos los cantos son a do, de notable complejidad, interpretados por el macho y la hembra. Los cientficos han adoptado la hiptesis de que las parejas de pjaros emplean estos cantos para mantenerse en contacto en la zona de maleza que habitan. Como en las abejas, tambin aqu existen dialectos, sobre todo en los cantos, que parecen ser aprendidos. En general, las llamadas son en su mayora innatas y los cantos son aprendidos. Pueden ser innatos los patrones bsicos, pero la adquisicin completa recorre varias y crticas etapas. Un ejemplo tpico es el del pinzn, que dispone de un perodo de tres meses (con distintas fases), despus del cual, si ha sido aislado, no podr aprender el canto de sus compaeros.

4.3 Primates
En el caso de los primates, la observacin y estudio de sus medios de comunicacin no deben estar motivados por la bsqueda de un origen para el lenguaje humano, pues la brecha existente entre unos y otro es enorme, ni tampoco por la sorprendente disparidad entre la inteligencia, tan notable, de los monos, y la pobreza de sus logros comunicativos. Lo que importa es contrastar los mecanismos de comunicacin animales con los de los seres humanos. Las seales de los primates tienden a estar ligadas al contexto, en el sentido de que el mensaje enviado depende estrechamente de los rasgos preeminentes de ese contexto. Otra caracterstica primordial es que las seales son multimodales, en el sentido de que puede funcionar e intervenir simultneamente una gran cantidad de canales sensoriales, entre los cuales son los ms frecuentes la visin y el olfato. La distancia entre los sistemas de los primates y el lenguaje humano puede inferirse de la definicin de significado y comunicacin en que suelen basarse los estudios sobre estos animales: el significado se determina a partir de las reacciones de otro animal; la comunicacin se produce cuando cualquier seal emitida por un animal es usada por otro para predecir ya la conducta del primero ya otra cosa presente en su entorno. Por lo general los primates tienen una visin excelente y, en distancias cortas, donde el follaje no plantea problemas, tienden a apoyarse sobre todo en recursos de comunicacin visuales. En distancias ms largas tienden, en cambio, a apoyarse ms en seales auditivas. Daremos cuenta de algunos aspectos en relacin con stas ltimas. Los dos primates ms estudiados son el cercopiteco de Etiopa, que habita en las selvas del sureste de frica, y el rhesus. El repertorio vocal del cercopiteco se sita en alrededor de 23

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36 sonidos fsicamente distintos, evocados en 21 situaciones diferentes y susceptibles de transmitir aproximadamente 222 mensajes distintos. Entre las ms interesantes de estas vocalizaciones se encuentran tres llamadas de alarma en particular, porque, al parecer, se usan para transmitir informacin sobre el entorno del cercopiteco: el siseo de la serpiente, que evoca una respuesta de acoso en tropel; la llamada del depredador areo, que hace que los receptores busquen cobijo en el suelo, y la llamada del depredador terrestre, que provoca que los oyentes se suban a los rboles y se aposten en lo alto de las ramas. En el rhesus se da una diferencia entre dos tipos de vocalizaciones: ruidos speros y llamadas claras. Unas y otras se relacionan con las condiciones de produccin, como la amenaza en un nivel inferior, la alarma, o algo relacionado con el alimento, la cra o los movimientos de otros animales. Las llamadas claras parecen relacionarse con situaciones que, por s mismas, no desencadenaran ningn tipo de vocalizacin (gruido, ladrido, grito, etc.), si no fuera por algn propsito comunicativo. Los ruidos speros se relacionan con situaciones comparables a la emisin de un grito cuando se experimenta dolor, lo cual tiene ms carcter de sntoma que de smbolo. A diferencia de la danza de las abejas, pero al igual que las llamadas de las aves, los repertorios vocales del cercopiteco de Etiopa y del Rhesus parecen constar de un pequeo vocabulario de llamadas bien diferenciadas, aunque no se combinan entre s de una manera sistemtica. En cuanto al sistema de desarrollo y adquisicin del sistema de comunicacin de estos monos, parece, habida cuenta de la poca informacin disponible, que la estructura general del sistema de comunicacin se halla fijada biolgicamente y que se aprende la estructura pormenorizada de los elementos del mecanismo comunicativo. Esto se ilustra mediante la comparacin de los mecanismos comunicativos de monos criados en laboratorios, con los de otros de la misma especie que viven en libertad. El de los primeros es ms pobre y carece de no pocas de las sutilezas que poseen los de los otros. Sin embargo, las vocalizaciones agonsticas, manifestaciones de estados emocionales bsicos, suelen estar biolgicamente determinadas.

5. PERTINENCIA
En un mensaje cualquiera, sea cual sea el cdigo en el que est formulado, el poder de dar expresin al contenido no afecta al mensaje entero, sino solamente a algunos rasgos del mismo. Tomemos, por ejemplo, una danza de abejas en forma de ocho: el contenido existe una fuente de alimento a la distancia X en la direccin Y no lo expresa la totalidad del mensaje, sino solamente determinadas caractersticas especficas, que son: a) la forma (efectivamente, si la danza es circular, la distancia indicada es menor que cuando es en forma de ocho), b) el nmero de veces que el ocho es recorrido, c) el ngulo del eje central respecto al sol. Otros rasgos, aunque pueden ser identificados en la danza contemplada en su realidad fsica, no parece que tengan ninguna funcin: por ejemplo, no tiene ninguna funcin la dimensin del ocho. Por eso, la descodificacin de la danza por parte de las abejas compaeras tender a basarse solamente en los rasgos que son portadores de funcin, dejando a un lado los dems. Este ejemplo demuestra que, en un cdigo, algunos rasgos son pertinentes (o sea, que sirven para desarrollar una funcin), y otros no. Pertinente es un trmino clave de la Lingstica moderna, que luego ha sido utilizado ampliamente por la Semitica y que se refiere a todo lo que est en situacin de establecer distinciones. Sin embargo, no 24

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hay que creer que los rasgos pertinentes se establecen siempre del mismo modo en un cdigo cualquiera. En efecto, la pertinencia cambia segn el uso que se hace de dicho cdigo. Por ejemplo, en el rostro humano, el funcionario de polica identificar como pertinentes nicamente algunos rasgos (color de los ojos, color del pelo, rasgos personales), mientras que no le interesarn la forma de la boca o de la nariz (salvo que stas formen parte de los rasgos personales), que son, sin embargo, importantes en la apreciacin de los rostros que pueden hacer el resto de las personas. Las caractersticas pertinentes de un cdigo son, por tanto, arbitrarias, es decir, se establecen segn diversas exigencias y variables. Cuando el mdico reconoce una enfermedad, algunas caractersticas son pertinentes y otras no. Pero si el mdico hace hiptesis sobre otra enfermedad distinta pueden convertirse en pertinentes las caractersticas que antes no lo eran. As, por ejemplo, si supone que se trata de una apendicitis, considerar pertinente el estado del abdomen; si diagnostica sarampin, por el contrario, no considerar pertinente el estado del abdomen sino ms bien el color de las encas. La aplicacin de un criterio de pertinencia se puede comprobar claramente tambin en el mbito de la comunicacin animal. El macho de la mariposa Stiro comn (Hipparchia semele) vuela detrs de la hembra cuando ve diseos de mariposas grises o de otros colores, preferiblemente oscuros: lo que hace que se lance tras ella no es el parecido entre el diseo y la mariposa autntica, sino el color; si se cambia dicho color, la respuesta de la mariposa no tiene ya lugar. En este caso, el color es pertinente para el Stiro, mientras que la forma no lo es. Del mismo modo, el petirrojo macho desencadena su respuesta agresiva ante el color rojo del rival, y no ante su forma. Tambin en este caso, la pertinencia tiene que ver con el color y no con la forma. Si llamamos pertinentizacin a la operacin con la que decidimos cules son las caractersticas que en un determinado momento consideramos pertinentes, podemos tambin decir que toda pertinentizacin divide el universo en dos clases diferentes: la de los objetos que presentan una determinada caracterstica, y la de los objetos que no la presentan: Objetos que s tienen el rasgo pertinente x.

Objetos que no tienen el rasgo pertinente x. Si buscamos en una habitacin oscura un jersey de lana que se halla en un cajn, nos detendremos solamente en los tejidos que resulten al tacto, por ejemplo, rugosos y suaves. Los rasgos gua de nuestra bsqueda sern estos dos: todos los objetos que no los presenten en alguna medida sern descartados. Por muchos motivos, pues, el conocimiento se basa en una serie de operaciones de pertinentizacin. Los rasgos pertinentes deben tener una propiedad: deben constituirse, para todo tipo de objeto, en nmero finito, de modo que resulten controlables para el usuario. Si esta condicin no tiene lugar, el uso del cdigo puede llegar a ser imposible, como 25

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ocurrira si, para reconocer a una persona, tuviramos que examinar una variedad demasiado extensa de rasgos: tipo de piel, dimensin de la nariz, forma de las orejas, protuberancia del mentn, etc. El usuario humano tiene normalmente la posibilidad de elaborar un nmero limitado de rasgos que supone pertinentes, y de reconocer con ellos el objeto que tiene ante s. La limitacin del nmero de los rasgos potencialmente pertinentes nos conduce una vez ms al problema de la limitacin de las capacidades de elaboracin del usuario del cdigo. Los buenos cdigos son los que anan, por un lado, una buena capacidad de distinguir el mayor nmero de objetos y, por otro, una fcil manejabilidad por parte del usuario. Desde este punto de vista, las lenguas verbales no son siempre buenos cdigos.

6. FORMA Y SUSTANCIA
En su momento veamos cmo la naturaleza de los signos no consiste primero (como podra creerse a primera vista) en favorecer la comunicacin, sino en permitir la distincin de elementos diferentes. Sin la posibilidad de crear distinciones entre elementos de la expresin y elementos del contenido, probablemente ni siquiera existira la comunicacin. Hay que aclarar ahora este punto afrontando una clsica dicotoma semitica (aunque, histricamente, una dicotoma sobre todo lingstica, si tomamos en consideracin las teoras de De Saussure y Hjelmslev), que es la que existe entre forma y sustancia del signo lingstico. Para empezar, volvamos a la diferencia entre expresin y contenido. Como ya sabemos, un cdigo es una asociacin estable y regular del orden de la expresin con el orden del contenido. Pero expresin y contenido, que hasta el momento habamos utilizado como nociones simples y monolticas, requieren ahora un estudio ms detallado. Imaginemos la expresin concreta de las lenguas verbales, que es primariamente fnico-acstica. Desde el punto de vista estrictamente fsico, est constituida por toda la gama de sonidos que el aparato fonador humano es capaz de producir y que el aparato auditivo es capaz de percibir. Estos sonidos estn dotados de diversas caractersticas que fsicamente se pueden describir (frecuencia, amplitud, timbre, etc.). Este material fnico, en lo que se refiere a su concreta realidad fsica, constituye la sustancia de la expresin (la materia prima en bruto expresiva) de las lenguas verbales. Sin embargo, las lenguas no lo utilizan funcionalmente en su estado amorfo, tal como como es en un principio. En espaol, por ejemplo, la porcin de sustancia fnica que hay entre [a] y [e] se divide en segmentos diferentes: no podemos confundir la pronunciacin [kaso] con [keso], ni [paso] con [peso]. Estas parejas de palabras se diferencian exclusivamente porque la primera palabra de cada pareja presenta una [a] exactamente en la misma posicin en la que la segunda palabra de cada pareja presenta una [e]. Desde este punto de vista, podemos decir que el espaol articula la parte de sustancia fnica que est entre [a] y [e] en dos reas diferentes: [a---e] /a/ /e/ En rabe, en cambio, esta misma porcin de sustancia fnica no tiene el mismo tratamiento: podemos pronunciar indistintamente [kita:b] y [kit:b]; la diferencia de sustancia fnica que existe en espaol no se reconoce en rabe. Comparando las dos lenguas desde este punto de vista, podemos entonces trazar el esquema siguiente: 26

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[a---e]

espaol rabe

a,

En trminos intuitivos, podemos decir que el espaol corta en dos la misma porcin de sustancia que el rabe cubre con una sola casilla. De forma algo ms rigurosa, se puede decir que cada una de las dos lenguas conforma de manera distinta la misma porcin de sustancia fnica, o tambin que la misma sustancia tiene forma distinta en cada una de las dos lenguas. Si quitamos del esquema anterior la sustancia fnica, obtenemos un casillero vaco, que representa la forma de esa porcin de sustancia (vid. 3.2.3.1: Dos tipos de arbitrariedad):

Est claro, pues, que la expresin de un cdigo tiene dos aspectos: una forma y una sustancia (respectivamente: forma de la expresin y sustancia de la expresin). Esta distincin no es vlida solamente para las lenguas verbales. A primera vista, los sistemas de numeracin rabe y romano son perfectamente sinnimos: II = 2, IV = 4, etc.; pero la semejanza se vuelve ms tenue si dejamos aparte los nmeros enteros y pasamos a los nmeros decimales. Efectivamente, la numeracin rabe, al disponer de decimales, permite expresar cualquier nmero intermedio entre dos nmeros dados: 5 < 5,5 < 6 5,5 < 5,75 < 6 5,75 < 5,875 < 6 y as infinitamente. Esta progresin se basa en un algoritmo simple, que puede formularse as: dados dos nmeros A y B, el intermedio entre ellos es x = (A + B)/2. La numeracin romana, en cambio, no posee las mismas potencialidades: su organizacin en tanto que cdigo le permite solamente expresar sucesiones de enteros, y el nmero intermedio entre otros dos se puede encontrar con tal de que sea entero: VII < VIII < IX, pero VIII < ? < IX. Tambin aqu la sustancia cuantitativa es la misma para los dos cdigos, pero se forma de dos maneras distintas en uno y otro. La numeracin rabe tiene una forma infinitamente segmentable, mientras la romana tiene una forma rgidamente segmentada. Podemos probar a expresar este hecho con el esquema siguiente: I II III IV V VI VII 1 2 3 4 5

La misma distincin entre forma y sustancia vale tambin para el plano del contenido. La sustancia del contenido est constituida por la totalidad de los significados pensables (una realidad ms bien huidiza, como vemos por esta definicin), y la forma del contenido, por la manera en la que esta sustancia se forma 27

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(o, como hemos dicho anteriormente, se segmenta en porciones). Una vez ms, la mejor manera de ilustrar este par de nociones es la de presentar algunas comparaciones sirvindonos de algunos ejemplos que ya se han hecho clsicos. En latn exista, en la denominacin de los colores, una distincin importante en lo que se refiere al blanco y al negro, entre la versin brillante y la mate' del mismo color. El esquema que sigue aclara la cuestin (vid. 3.2.3.1. Dos tipos de arbitrariedad): negro blanco mate ater albus brillante niger candidus

En espaol, la situacin es ms sencilla: la designacin del blanco y del negro cuenta con un trmino para cada color, y cuando es necesario precisar si se trata de una variedad mate o brillante del color no hay otra manera de hacerlo que aadiendo nuevas palabras (as: blanco mate, blanco brillante, etc.). La relacin entre espaol y latn, desde este punto de vista, se puede representar as: latn espaol latn espaol mate ater albus brillante niger candidus

negro blanco

En otras palabras, la misma porcin de contenido (de sustancia del contenido) que el latn divide (o conforma) en dos partes est cubierta en espaol por una sola casilla. La forma del espaol, en relacin a estos trminos de color, es distinta de la del latn. Segn algunos lingistas clsicos (concretamente De Saussure y Hjelmslev), las lenguas estn caracterizadas ms por su forma que por su sustancia. Ms an, De Saussure defiende que las lenguas son forma, no sustancia. No podemos entrar aqu en este delicado problema terico. Bastar con hacer ver que esta afirmacin probablemente debe ser limitada. Mientras algunos cdigos pueden sufrir sin alterarse la sustitucin, incluso drstica, de una sustancia por otra, para otros eso no es posible. Por ejemplo, el simple cdigo luminoso que seala la cantidad de gasolina en un depsito puede ser sustituido, modificando su sustancia, por un cdigo numrico; pero para las lenguas verbales eso no parece que sea posible: la cantidad de distinciones y de matices que se pueden obtener dando forma a la sustancia fnico-acstica no se puede sustituir, por ejemplo, por una sustancia gestual (mmico-visual), y ni siquiera por la ms tpica de sus sustancias sustitutivas, o sea, la escritura. Visto as, el problema parece ms atenuado: si las lenguas se caracterizan en gran medida por su forma, tambin su sustancia contribuye al pleno desarrollo de sus potencialidades semiticas, o, por usar un trmino ms intuitivo, de su flexibilidad. En cierto modo, la sustancia (esa sustancia) de las lenguas contribuye a su pleno funcionamiento.

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7. RECAPITULACIN
Los rasgos que hemos explicado como definitorios de las lenguas verbales pueden ser puestos en relacin gracias a los siguientes tres aspectos bsicos: a) Economa b) Creatividad c) Simbolismo Las lenguas verbales obedecen a tres imperativos. La economa est determinada por las limitaciones fsicas y psquicas de los seres humanos. Como sabemos, slo podemos emitir y diferenciar eficientemente un nmero limitado de sonidos; adems, nuestra capacidad de memoria a corto y largo plazo es limitada, as como nuestra capacidad de procesamiento de informacin. En segundo lugar, el lenguaje humano es eminentemente creativo; somos capaces de emitir y entender expresiones totalmente nuevas gracias a que nuestro conocimiento lingstico nos permite aplicar patrones generales a casos particulares y reutilizar elementos disponibles en nuevas combinaciones. En tercer lugar, el lenguaje es eminentemente simblico, ya que remite a una realidad distinta de la de s mismo. Entre estos tres rasgos bsicos podemos atribuir a la creatividad un lugar central, puesto que en cierto modo la creatividad (nuevas aplicaciones de elementos conocidos) es la solucin al doble imperativo que la economa y el simbolismo le imponen al lenguaje. La limitacin de recursos a la que se ven sometidos los seres humanos impone la exigencia de economa al sistema de comunicacin que usen y, por otro lado, sus necesidades expresivas o de representacin son enormes, ilimitadas en realidad, por lo que dicho sistema debe ser muy simblico. La satisfaccin simultnea de esos dos requisitos se logra mediante la constitucin de un cdigo creativo que atienda a cualquier nueva necesidad explotando los recursos limitados ya conocidos. Sin embargo, podemos concretar an ms de qu forma especfica las lenguas consiguen ser tan creativas y gracias a ello tan econmicas y simblicas. La creatividad en las lenguas verbales se construye, en efecto, sobre la base de una propiedad fundamental de stas: la doble articulacin, que es el principio constitutivo y estructural con el que las lenguas logran ser productivas y creativas. Con la doble articulacin podemos construir un nmero ilimitado de signos (gran capacidad simblica) a partir de la combinacin y recombinacin de un nmero limitado de unidades (economa). Ms all de esta caracterizacin general de la relacin entre doble articulacin, economa y capacidad simblica, debemos recordar que en la doble articulacin reconocemos muchos de las propiedades fundamentales que hemos ido destacando a lo largo del tema. En la definicin cabal de la doble articulacin debemos tener en cuenta no slo la composicionalidad y todos los aspectos relacionados con la sintacticidad de las lenguas, sino tambin la arbitrariedad y la discrecin. La composicionalidad est implicada tanto en el juego de la segunda articulacin como en el de la primera. Podemos crear nuevas formas a partir de la combinatoria de unidades fonolgicas y podemos crear nuevos signos complejos a partir de la combinatoria de las unidades morfolgicas de la primera articulacin. La discrecin es un rasgo fundamental de la relacin entre las unidades de la segunda articulacin, que se traslada a la distincin de las unidades de la primera articulacin. La arbitrariedad es el 29

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modo fundamental en que se define la relacin entre la segunda articulacin y la primera: las unidades no significativas de la segunda articulacin (los fonemas) se agrupan en cadenas que se asocian arbitrariamente a significados, dando lugar a unidades de la primera articulacin. Y ya hemos comentado cules son las ventajas que conllevan simultneamente la composicionalidad, la discrecin y la arbitrariedad sometidas a su vez al juego de la doble articulacin. Esta solucin de ingeniera semitica que representa la doble articulacin se erige, por consiguiente, en la clave de la especificidad de las lenguas entre todos los dems cdigos y sistemas de representacin y comunicacin.
ECONOMA SIMBOLISMO

CREATIVIDAD Doble articulacin (composicionalidad, arbitrariedad y discrecin en dos niveles generales de organiz acin)

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BIBLIOGRAFA
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