Está en la página 1de 3

Marta Traba en lnea: Crtica de Arte Latinoamericano Reproduccin digital con autorizacin Museo de Arte Moderno de Bogot - MamBo

Conocimiento de Enrique Grau Fui a conocer a Enrique Grau con mucho ms recelo que lo que acostumbro en tales casos, por tratarse del primer pintor colombiano de que deba ocuparme. (Es verdad que los pocos recortes y reproducciones que haba visto de sus obras me aseguraban de antemano que no tendra que guardar despus de verlas personalmente, ese silencio deferente, para no falsear el testimonio, como deca Valery, que los pintores sin embargo interpretan como hostil y los hace acumular grandes dosis de odio contra los crticos de arte). Pero la pintura de Grau no slo me obliga de buena fe a salir del silencio, sino que me incita a ocuparme extensa y voluntariamente de ella. Antes de conocerle pens reunir la mayor cantidad de antecedentes plsticos, por supuesto, para estudiar su obra con cuidado y detenimiento. Sus cuatro ltimas telas, todas de este ao, me han hecho cambiar de idea, porque la produccin de 1954 y la de 1955 me colocan ante un artista sobre el que no se necesita hurgar ms, sino simplemente observar y admirar. Los tres trabajos de este ao me pareci que justificaban sobradamente un artculo; la produccin del ao pasado, sin embargo, como antecedente ms prximo, resulta enormemente interesante, sobre todo porque tiene muy poco que ver con las cosas actuales. El cambio es tan grande como si Grau hubiera saltado de repente varios aos de evolucin de la forma; y adems, es un cambio en lo substancial, como es la concepcin, la idea esttica. Los elementos se encuentran, uno a uno, en las telas de 1954, Habr qu enumerarlos? Creo que s, porque todos juntos forman un estilo, al que iremos persiguiendo hasta llegar a las tres telas, Un elemento muy visible es el sentido decorativo que aparece siempre, disimulado o descubierto. A estas alturas creo que el equvoco con respecto a la palabra decorativo, se ha disipado, gracias nada menos que a Matisse, Duffy y el ltimo Braque, entre otras cosas, como para seguir considerndola como de linaje bastardo. Cuando se habla ahora de decorativo en pintura moderna, se refiere uno a la dosis de buen gusto, que interviniendo tanto en el color y la composicin (no con elementos dramticos, sino con un equivalente plstico de juego verbal), aligera el contenido conceptual de un cuadro. Esto no es un galimatas, sino que quiere ser una definicin que se aplica a casi todas las telas de Grau, libre de cualquier sentido peyorativo. Otro elemento quizs debi ser el primero en la enumeracin, que en todas las obras, sin excepcin, de 1954, se advierte, es su gran conocimiento del oficio, condicin sine qua non para la buena pintura, que requiere que el artista sea tan diestro obrero como especulador original. Es un placer observar las obras de Grau y reconocer todas las posibilidades y los trucos Icitos, que tiene la pintura. Aplicacin franca del color, raspando del color, agregado de la lnea, injerencia del blanco puro y del negro, los tabs de otro tiempo... Es cuando la parte tcnica se yuxtapone a una creacin formal que tiene valores propios, que estamos frente a la buena pintura, caso de Enrique Grau. Si hubiera visto slo las obras de 1954, me habra encontrado quizs bastante desorientada para sacarle denominador comn a esa

Marta Traba en lnea: Crtica de Arte Latinoamericano Reproduccin digital con autorizacin Museo de Arte Moderno de Bogot - MamBo

creacin formal. El tratado de la forma vara sin cesar de un cuadro a otro, como si Grau, en completa posesin de sus medios tcnicos, hubiera estado experimentando continuamente. Desde luego que en todos hay una sntesis, el resumen que da el pintor de la frondosidad lineal que tiene toda forma verdadera; pero la densidad y hasta la naturaleza de esa sntesis vara enormemente sobre temas idnticos, como por ejemplo, el tratamiento de la figura de mujer. As mismo es muy difcil encontrarle filiacin en 1954 (la bsqueda de la filiacin puede parecer una tontera, pero para las necesidades didcticas de la crtica, es imprescindible; as no hay intencin de disminuir a un artista cuando se le relaciona con Picasso, sino simplemente de ubicarlo en alguna tierra conocida); deca que Grau escapa en su produccin del ao pasado a todos los posibles antecesores. A ratos, en algn dibujo de muchachos sobre todo, se vislumbra el recuerdo de Picasso, pero esto es porque nadie que haga pintura en nuestra poca puede tener por completo fuera de la cabeza las imgenes del Gran Maestro de la pintura. Otras veces, en cambio, y son las ms, Grau se acerca a la mejor escuela italiana moderna, pero as en bloque, sin parecerse a nadie en particular. Con respecto al volumen y al plano, tambin en esas obras vive oscilando entre adjudicarle a la forma humana su antigua y redonda plenitud, o fijarla contra los bordes de un color que la limita sin alternativa al plano. Pero qu pasa cuando traza la lnea de tiza, o alza el muro, entre el ao pasado y ste? Las tres telas de este ao son hermanas, pero deben mirar como bastardas a las de 1954. Aparecen abiertamente las sntesis anatmicas triangulares de Picasso (brazos y manos de la mujer enredada en el hilo rojo), una utilizacin franca y violenta del plano (las tres mujeres); el buen elemento decorativo (grafismo lineal sobre el color en la misma tela); las filiaciones ms en evidencia (recuerdos cretenses, momificados en el vendaje de color), de Campigli; y en todas estas cosas reconocibles, una seguridad de estilo que llama a alerta sobre la madurez de Grau. En medio de un gran desorden (digo desorden y no desnivel, porque todas las obras de Grau son de gran calidad), he encontrado un buen pintor, que ser sin duda un estupendo pintor, en Enrique Grau. Nunca me parece prematuro desearle a un pintor joven que tiene todas las condiciones para diferenciarse del resto, el encuentro de un estilo. Lo que no quiere decir que se inmovilice en una frmula, desde luego. Modificndose sin cesar, algunos de los grandes, busquemos entre los nuestros, Portinari o Tamayo, por ejemplo, han sido siempre desde un principio, Portinari y Tamayo. Se quiere ms ejemplo que Picasso, reconocible desde la primera lnea barcelonesa hasta los juegos de Antibes? Grau ir dentro de unos meses a Italia a estudiar la tcnica del fresco en Florencia; creo que es el nico dato biogrfico que tengo de l y lo escribo para justificar mi falta de informacin. Tambin para renovar, con este dato, la gran esperanza que he puesto desde hace dos das en su obra, que nos reserva, de acuerdo con el ritmo actual, toda la infinita posibilidad de la sorpresa.

Marta Traba en lnea: Crtica de Arte Latinoamericano Reproduccin digital con autorizacin Museo de Arte Moderno de Bogot - MamBo

Revista A. Arte y Arquitectura, Bogot-Colombia, 1955.