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Boom Capitalista El progresivo desarrollo de las nuevas formas de actividad econmica que caracterizan el proceso de industrializacin hizo que,

desde mediados de siglo, la economa europea entrara en una fase de clara prosperidad. Atrs haban quedado las dificultades experimentadas durante los primeros aos de difusin del capitalismo industrial, que dieron lugar a lo que se conoci en Europa como los hambrientos aos cuarenta. Haba sido una poca de trabajo obrero no especializado y barato, realizado en buena medida por mujeres. Aunque hubo grandes desigualdades en el disfrute de esta prosperidad (el sur y el este de Europa continuaron siendo zonas muy atrasadas) la prosperidad material contribuy al reflujo de las tensiones revolucionarias .Esta prosperidad material, que vino acompaada por mejoras tecnolgicas, avances cientficos y estabilidad poltica, hizo posible que se generalizara una mejora en las condiciones de la vida diaria, lo que tuvo inmediatos efectos demogrficos. Por otra parte, miles de personas se fueron a vivir a ciudades, en las que haba mayores comodidades, y en torno a las cuales se estaban formando las nuevas industrias caractersticas del periodo. Aumento demogrfico y urbanizacin La prosperidad que se experimenta desde comienzos de los aos cincuenta parece que tuvo un claro reflejo en el aspecto demogrfico, que registr una consolidacin del crecimiento ya sealado en la parte primera de este volumen. El incremento fue especialmente notable en las islas britnicas, en los Estados alemanes, en Rusia y en Escandinavia, mientras que la Europa del sur ofreca cifras de crecimiento mucho ms moderadas. En su conjunto, Europa pas de 262.000.000 de habitantes en 1850 a casi 325.000.000 en 1880.El factor decisivo de este crecimiento, sin embargo, no fue tanto la bajada de la tasa de mortalidad, ya apreciada desde comienzos de siglo y que continuaba descendiendo, como un efectivo aumento de la tasa de natalidad. Este hecho es especialmente notable en Inglaterra (pas de una tasa de natalidad del 32,4 por 1.000, en el periodo 1841-1845, a otra de 35,4 para el periodo 1876-1880) o en el mundo alemn (del 36,6 al 39,4 por 1.000 en el mismo plazo), pero la cifra aument. Da toda la impresin de que estas cifras estuvieron en directa relacin con las mayores oportunidades de empleo, que facilitaron matrimonios a ms temprana edad y mayor nmero de hijos. El desarrollo de la industria provoc un flujo migratorio desde las zonas rurales hacia las ciudades en las que se estaba concentrando la nueva industria ya que la industria textil, que haba sido la protagonista de la primera fase de la industrializacin, no haba provocado un proceso de urbanizacin tan

decidido. En esta poca, por otra parte, a la poblacin industrial, que no aument considerablemente en trminos proporcionales, se vino a sumar un creciente nmero de trabajadores dedicados al sector de los servicios (comercio, transportes, banca, enseanza, administracin pblica, etc.).La mayora de estos nuevos trabajos se desarrollaban en las ciudades, y esto se tradujo en el hecho de que el fenmeno demogrfico ms caracterstico de este periodo sea la urbanizacin. A principios de siglo haba en Europa veintids ciudades de ms de 100.000 habitantes, mientras que en 1850 eran ya cuarenta y siete. En las ciudades era posible una mayor calidad de vida ya que fueron las primeras en beneficiarse de adelantos como la luz de gas o la instalacin de caeras de agua corriente. El nmero de personas que vivan en ciudades de ms de 20.000 habitantes creci en casi toda Europa por encima de los ndices de crecimiento total de la poblacin. En algunos Estados alemanes, el crecimiento de la poblacin urbana lleg a casi triplicar el ndice general de crecimiento de la poblacin, mientras que las grandes ciudades del continente mantuvieron un ndice sostenido de crecimiento a lo largo de todo el siglo. Londres, que contaba con algo ms de 1.100.000 habitantes a comienzos de siglo, casi alcanzaba los 2.700.000 hacia 1850, y pasaba de 6.500.000 al terminar la centuria. Detrs de Londres, Pars haba pasado en la primera mitad de siglo desde 550.000 habitantes a 1.050.000. A finales de siglo estara ms all de los 2.700.000 habitantes, lo que implicaba un fuerte aumento del ritmo de crecimiento. La tercera ciudad europea, a finales de siglo, era Berln, que se acercaba a los 1.900.000 habitantes. Su crecimiento haba sido muy rpido, ya que a principios de siglo apenas superaba los 160.000 habitantes y, a mediados de la centuria, estaba en 420.000. Las otras grandes capitales europeas eran Viena, con menos de 250.000 habitantes a comienzos de siglo, y San Petersburgo, con 220.000 habitantes en esa misma fecha. A la altura de 1900 contaran con 1.675.000, y 1.270.000 habitantes, respectivamente. El fenmeno, en todo caso, afect especialmente a la Europa occidental y mediterrnea y fue mucho menos acusado en la Europa del este y en los pases blticos. Lgicamente, el crecimiento urbano arrastr consigo un auge notable de la industria de la construccin que tuvo que ofrecer alojamiento para el elevado nmero de personas que aflua hacia las ciudades, a la vez que stas experimentaban fuertes remodelaciones urbansticas en las que se trataba de combinar el ornato con las nuevas exigencias que planteaban estas aglomeraciones. Las obras pblicas desarrolladas por el barn Haussman en el Pars del segundo Imperio, que han contado con el testimonio literario de Zola en la serie de los Rougon-Macquart, sirvieron

para ofrecer una imagen plstica de la grandeza del nuevo rgimen, pero se hicieron tambin con el recuerdo de los acontecimientos revolucionarios de 1848 y lo difcil que haba resultado al Ejrcito controlar la situacin en las callejuelas del viejo entramado urbano. Si se hubieran de planear situaciones parecidas, los nuevos gobernantes queran contar con grandes bulevares que permitieran los movimientos de la artillera y la caballera.Buena parte de este crecimiento de las ciudades era debido a la construccin del tendido ferroviario, que haba ligado los centros econmicos con las grandes capitales europeas, y que haba permitido que stas complementasen sus funciones administrativas con la instalacin de nuevas industrias y con actividades de servicios. Por otra parte, las ciudades que quedaron al margen de la red ferroviaria experimentaron un estancamiento econmico en los aos inmediatos. Otro fenmeno demogrfico caracterstico de estos aos de mediados de siglo es el de las migraciones, provocado por las dificultades que encontraba la economa europea para proporcionar puestos de trabajo a una poblacin en constante crecimiento. Las necesidades de la naciente industria sirvieron para absorber mucha mano de obra en los aos centrales del siglo pero, a partir de 1865, el fenmeno de la emigracin se intensificara de nuevo, y los alemanes y escandinavos se incorporaron a la gran corriente migratoria. Entre 1850 y 1880 salieron de Europa ms de 8.000.000 de personas (la gran mayora hacia Estados Unidos), con una media anual que duplicaba ampliamente la de los treinta aos anteriores. De esos emigrantes europeos, casi 5.000.000 salieron de las islas britnicas, mientras que los Estados alemanes proporcionaron algo ms de 2.000.000 de emigrantes. Las grandes cifras, en todo caso, estaban an por llegar en los aos finales del siglo. Una nueva sociedad industrial El desarrollo de la industria deriv tambin hacia nuevas formas desde mediados de siglo. A la primera fase de la revolucin industrial, especialmente orientada hacia la produccin textil, sucedi una poca en la que el inters se desplaz hacia la industria siderrgica y los bienes de equipo, activada sobre todo por la construccin de ferrocarriles, que fue el motor del desarrollo industrial durante aquellos aos. Tambin en estos aos surgieron nuevas industrias, entre las que cabe destacar la industria qumica, desarrollada a partir de la fabricacin de la sosa, obtenida a finales del siglo anterior. La disolucin y vulcanizacin del caucho se consigui a finales de los aos treinta, mientras que los aos cuarenta presenciaron un gran desarrollo de los abonos qumicos (Liebig).Estas nuevas actividades exigieron un gran esfuerzo de inversin de capitales

pero sirvieron para consolidar una industria que, a diferencia de la textil, no era tan dependiente de la demanda del mercado, influido a su vez por la coyuntura agraria. Los problemas, en todo caso, se originaron porque el afn de obtener grandes beneficios condujo a fenmenos de especulacin que provocaron colapsos econmicos y sonadas bancarrotas durante los aos cincuenta. Triunfo del librecambismo El resultado de estos avances fue el crecimiento del comercio mundial, que increment su volumen en un 260 por 100 entre los aos 1850 y 1870. Tambin es sta una poca de triunfo de las teoras librecambistas, que parecen aceptarse con una fe casi religiosa, gracias al prestigio de los economistas britnicos de la Escuela de Manchester (Richard Cobden, John Bright). La abolicin, en 1846, de las leyes que impedan la importacin de cereal al Reino Unido suponen el primer gran paso hacia la implantacin del librecambismo, pero an pasaron bastantes aos hasta que sus principios fueran aceptados por otros pases europeos. El tratado franco-britnico de libre comercio de 1860, preparado por R. Cobden y el sansimoniano M. Chevalier, es buena muestra de estas actitudes y un modelo que siguen muchos otros Estados. Napolen III lo haba aceptado por su inters en dinamizar la economa francesa, por medio de la competencia de los productos ingleses, pero tambin por motivos estrictamente diplomticos, en un momento en el que necesitaba contar con el beneplcito britnico para desplegar su poltica italiana. La clusula de "nacin ms favorecida", que se otorgaron mutuamente los signatarios franco-britnicos, volvi a ser aplicada en los tratados librecambistas que Francia firm con casi todos los pases europeos durante los aos siguientes, y se pensaba que poda favorecer la formacin de un mercado unificado, sin barreras arancelarias. La batalla por el librecambismo, sin embargo, fue muy dura dentro de los diversos pases y el triunfo de los librecambistas resultara, a la postre, efmero. A favor del librecambismo estuvieron las compaas ferroviarias, los banqueros que las financiaban y los exportadores de productos, ya fueran agrcolas o industriales, mientras que los partidarios del proteccionismo se contaban entre los industriales que teman la competencia inglesa (especialmente en productos textiles y en la industria metalrgica).En cualquier caso, el triunfo de las doctrinas librecambistas se tradujo en un fuerte incremento de las actividades comerciales, que alcanzaron su punto culminante en la dcada de los sesenta. El papel hegemnico continu siendo desempeado por el Reino Unido, aunque su participacin porcentual en el comercio mundial sufri un lgico retroceso. Alemania, por el contrario, se afirm durante los aos

de mediados de siglo como Una gran potencia econmica y comercial. Nuevas empresas capitalistas Las necesidades de las nuevas empresas econmicas exigen la movilizacin de recursos humanos y financieros, que obligan a la sustitucin de las anteriores empresas de propiedad y direccin individual. Aunque la figura del empresario sea ensalzada por algn terico de la economa (J. B. Say), los grandes avances tcnicos exigen inversiones cuantiosas que son obtenidas en el mercado financiero, a travs de la emisin de acciones. Los beneficios obtenidos del comercio internacional, y los que se derivan del aumento de la productividad en la industria, proporcionarn los medios para la configuracin de las nuevas sociedades capitalistas. Las compaas por acciones fueron reguladas en el Reino Unido mediante una ley de 1856, en la que se prevea la posibilidad de que los accionistas tuvieran una responsabilidad limitada a la cantidad que hubieran invertido en la empresa. Tambin por aquellos aos, los gobernantes de Francia desarrollaron una poltica favorable a la constitucin de sociedades annimas. Una ley, de marzo de 1863, autoriz la creacin de sociedades por acciones de responsabilidad limitada, con un capital que no poda exceder los veinte millones de francos, mientras que otra ley, de julio de 1867, eximi la autorizacin gubernamental para la constitucin de sociedades annimas. La medida result efectiva porque, en los cinco aos siguientes, se formaron 338 nuevas compaas, frente a las 307 que se haban autorizado entre 1848 y 1867. Un fenmeno similar ocurrir en Alemania, en donde se crearon ms de 250 compaas durante la dcada de los cincuenta, mientras que no haban llegado a 20 las que haban existido antes de los movimientos revolucionarios de 1848.Captulo fundamental en la configuracin de las nuevas sociedades capitalistas es el de la organizacin de un sistema bancario al que, por ley inglesa de agosto de 1858, se aplica el rgimen de la responsabilidad limitada. Ellos son los encargados de movilizar grandes recursos financieros a travs de su clientela. El Lloyd Bank ingls se establece en 1865, mientras que el Crdit Mobilier francs data de 1852 y se convertir en el modelo de banco de negocios, con inversiones dentro y fuera de Francia. En Alemania, el Diskontogesellschaft de Berln marca, en 1851, el comienzo de la creacin de los grandes bancos impulsores de las empresas capitalistas. En Francia se estableci una clara distincin entre los bancos de depsitos, que intervenan en operaciones a corto plazo, y los bancos de negocios, que se interesaban por las operaciones a largo plazo. La distincin fue mucho menos clara en el sistema bancario alemn, y apenas tuvo relevancia en la economa britnica, que contaba con

agentes financieros especializados en la bsqueda de socios y accionistas para las nuevas empresas industriales. Por lo dems, la necesidad de contar con una nueva organizacin empresarial se experiment tambin en el mundo de la industria. Las grandes empresas, que rebasaban ya el mbito estrictamente familiar, aparecieron en casi todos los pases, especialmente en las industrias siderrgicas, metalrgicas y de maquinaria. Tambin en la joven industria qumica, como demostr la constitucin de la Badische Anilin und Sodafabrik en 1863.Otro signo de la concentracin en grandes empresas fue la aparicin de los grandes almacenes para la venta al pblico. La Samaritaine, Au Bon March o Printemps son nombres que ilustran los aos de bienestar que se vivieron en Francia durante el Segundo Imperio, y la respuesta a las demandas de consumo de una gran ciudad. La expansin econmica El extraordinario aumento de la produccin industrial durante estos aos centrales de siglo no nos debe hacer olvidar que la agricultura an desempe un importante papel en el conjunto de la produccin econmica y que sus progresos fueron regulares, aunque lentos. Fue una poca de subida generalizada de precios agrcolas, quizs favorecida por la nuevas ciudades y por las posibilidades que la revolucin de los transportes ofrecan al desarrollo del comercio internacional. Este crecimiento de la productividad, por otra parte, se vio favorecido por la introduccin de abonos (nitrato de Chile, fosfatos) y de mquinas (arados y trilladoras mecnicas) que aumentaron sensiblemente los rendimientos. La produccin de trigo por hectrea pas en Inglaterra de 15 a 20 quintales entre 1850 y 1870.De todas maneras, el fenmeno ms caracterstico de estos aos tal vez fuera el de la especializacin agraria regional, que acab con la tendencia al policultivo, una vez que el ferrocarril asegur el transporte de los productos en las mejores condiciones. Ucrania deriv hacia los puertos de Rostov y Odessa su produccin de trigo, lo mismo que se haca desde las tierras del interior de Espaa. Por otra parte, muchas zonas mediterrneas se orientaron hacia la produccin de vino, que proporcion grandes beneficios hasta la aparicin de la plaga de la filoxera en Francia, a comienzos de los aos ochenta. Lo ms caracterstico de la produccin industrial en aquellos aos fue la construccin del ferrocarril y la estrecha relacin que esa empresa estableci con la industria siderrgica, que tena que proporcionar el material para la construccin de locomotoras, rales y material rodante, y con el carbn, necesario para la industria siderrgica y que, a su vez, necesitaba de las nuevas lneas ferroviarias para ser

transportado hasta los altos hornos. El descubrimiento del convertidor Bessemer, en 1856, y la puesta en funcionamiento, a partir de 1864, de los hornos Siemens-Martin fueron avances tcnicos que resultaron decisivos en aquel proceso. El Reino Unido mantuvo su papel de lder en estas actividades ya que su produccin de hierro le permiti una consistente actividad exportadora durante aquellos aos, a la vez que su industria mecnica y sus astilleros (Clyde) se ponan a la cabeza de la produccin mundial. De todas maneras, los productos textiles significaban todava el 62 por 100 del valor total de las exportaciones britnicas, a finales de la dcada de los sesenta, frente al 15 por 100 representado por el hierro y el acero, y el 3 por 100 de la maquinaria. Las cifras de Francia, por el contrario, revelaban un cierto estancamiento de su produccin industrial, ya que no estaba en condiciones de satisfacer la demanda generada por la construccin del ferrocarril. Su produccin de hulla, 15.000.000 de toneladas mtricas a la altura de 1870, equivala a la octava parte de la produccin britnica y su produccin de hierro fundido (1.400.000 toneladas en 1869) era la cuarta parte de la produccin inglesa. En esas condiciones se vio obligada a fuertes importaciones para construir sus ferrocarriles ya que el hierro francs slo poda abastecer el 70 por 100 de sus necesidades. Los Estados alemanes, por el contrario, extremaron las precauciones para no depender en exceso de las exportaciones britnicas. Su produccin de carbn, desdeable a comienzos de siglo, supona ya un tercio (31.000.000 de toneladas) de la produccin inglesa a mediados de los aos sesenta, y la produccin de hierro fundido experiment un espectacular auge desde mediados de siglo, lo que le permiti proporcionar la cuarta parte del material necesario para su propio tendido ferroviario. Hacia un mercado mundial La revolucin de los transportes y la generalizacin de las ideas librecambistas -fenmenos que ya han sido aludidos- permitieron una expansin del comercio a la vez que una relativa universalizacin de los mercados. El papel determinante correspondi, desde luego, a Europa, cuyas exportaciones se cuadruplicaron en los veinte aos que siguieron a 1850 y, dentro de Europa, al Reino Unido que, a la altura de 1870, protagonizaba la cuarta parte del comercio europeo. Junto al Reino Unido, las exportaciones alemanas experimentaron los mayores ndices de crecimiento durante los aos sesenta y, desde los aos setenta, haban desplazado a Francia del segundo lugar entre los pases exportadores europeos. Por otra parte, la especializacin de la produccin regional permiti tambin la diversificacin de las exportaciones. A las

exportaciones de cereales desde las regiones del sur de Rusia y, ms tarde, desde el continente americano, habra que aadir las exportaciones de vinos franceses (que se multiplican por cuatro durante los aos sesenta) o las exportaciones de productos daneses de granja hacia el Reino Unido. Por otro lado comienzan a tomar importancia, desde estos aos, las inversiones extranjeras que buscan altos rendimientos, despus que la construccin del ferrocarril hubiese comenzado a dar seales de saturacin. El comercio invisible (en el que las inversiones extranjeras forman un importante captulo, junto con los seguros y los fletes) permiti que la balanza de pagos britnica arrojara un permanente saldo positivo, hasta bien entrado el siglo XX. La creacin, en 1867, de bancos ingleses en Hong-Kong y Shanghai es buena muestra del inters de esas inversiones. La revolucin de los transportes Pieza bsica en la articulacin de este nuevo sistema econmico mundial fue la revolucin de los transportes, representada por la construccin del tendido ferroviario y las condiciones creadas por la navegacin a vapor. La longitud total del tendido ferroviario en todo el mundo, que era de 38.000 kilmetros en 1850, se multiplic por siete en los veinte aos siguientes, hasta quedar cerca de los 300.000 kilmetros. En 1850 haba en Europa 23.500 kilmetros de ferrocarril construidos mientras que, hacia 1870, se alcanzaran ya los 104.000. El Reino Unido haba pasado, durante esos aos, de contar con un 45 por 100 del total del tendido ferroviario a slo un 24, mientras que Alemania haba descendido slo del 25 al 19 por 100 en ese mismo periodo, y Francia haba aumentado del 13 al 17. Estados Unidos, por su parte, que tena casi 15.000 kilmetros construidos en 1850, alcanz los 90.000 veinte aos ms tarde, cuando ya se haba establecido el primer ferrocarril transcontinental, que uni Nueva York con San Francisco en 1869. En el resto del mundo slo haba 15.000 kilmetros construidos a la altura de 1870.De todas maneras, las cifras de kilmetros de tendido ferroviario no son completamente significativas si no se ponen en relacin con otros elementos como pueden ser la poblacin y la extensin del Estado. Tratando de combinar todos esos elementos Paul Bairoch confeccion ndices de desarrollo del ferrocarril que, todava a la altura de 1880, proporcionaban el liderazgo al Reino Unido, seguido por Suiza, Blgica, Alemania y Estados Unidos, en ese orden. En todos esos pases se registr una tendencia hacia la fusin en grandes compaas ferroviarias. Hacia 1870, cinco grandes compaas controlaban la mitad del tendido ferroviario del Reino Unido, mientras que otras trescientas participaban en la gestin de la otra mitad. En Francia la concentracin se realiz durante los aos cincuenta, a favor de

seis grandes sociedades que obtuvieron concesiones para noventa y nueve aos, a la vez que el Estado garantizaba rendimientos superiores al 4 por 100 sobre el capital invertido. La rebaja de los costos de transporte por ferrocarril hara posible que, en los pases ms avanzados de Europa occidental, el transporte por ferrocarril comenzara a superar al realizado por vas de navegacin desde comienzos de los aos sesenta, mientras que casi desapareca el realizado por vas terrestres que apenas haban experimentado mejoras tcnicas. En cuanto a la navegacin a vapor los grandes avances se produjeron desde finales de los aos treinta, con la propulsin por medio de la hlice. Los barcos aumentaron su capacidad de desplazamiento, a la vez que aseguraban la regularidad de los transportes, por lo que se inici la inexorable sustitucin de los veleros. Hacia 1850 el conjunto de la flota europea de barcos de vapor no alcanzaba las 200.000 toneladas, pero veinte aos ms tarde superaba el 1.500.000 y, hacia 1880, se poda considerar que la navegacin a vela haba perdido ya su hegemona en el comercio mundial. Un momento destacado en la mejora de las condiciones de la navegacin fue la inauguracin, en 1869, del canal de Suez que, con sus 160 kilmetros de longitud, dejaba en algo ms de la mitad la duracin del viaje entre la India y el Reino Unido. La iniciativa, de fuerte inspiracin sansimoniana (P. Enfantin haba realizado en 1833 las primeras gestiones para la realizacin del proyecto), fue el resultado de once aos de difciles trabajos de ingeniera, y haba exigido solventar difciles problemas financieros, tcnicos y diplomticos. A estas grandes innovaciones haba que aadir la revolucin de las comunicaciones que se produjo con la instalacin, en 1865, del primer cable transatlntico submarino y la generalizacin del uso del telgrafo elctrico, que permiti una rapidez extraordinaria en la transmisin de las noticias. Desde 1851 estaba abierto al uso pblico y, veinte aos ms tarde, la red telegrfica daba ya la vuelta al mundo. Los europeos estaban en condiciones de hacer llevar su progreso hasta cualquier confn del mundo, convencidos como estaban de su extraordinaria superioridad tecnolgica.