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La palabra electricidad proviene del vocablo griego elektron, que significa mbar.

El mbar es una resina fsil transparente de color amarillo, producido en tiempos muy remotos por rboles que actualmente estn convertidos en carbn fsil. Los primeros fenmenos elctricos fueron descritos por el matemtico griego Tales de Mileto, quien vivi aproximadamente en el ao 600 a.C. Sealaba que al frotar el mbar con una piel de gato, poda atraer algunos cuerpos ligeros como polvo, cabellos o paja. El fsico alemn Otto de Guericke (16021686) construy la primera mquina elctrica, cuyo principio de funcionamiento se basaba en el frotamiento de una bola de azufre que giraba produciendo chispas elctricas. El holands Pieter Van Musschenbroek (16921761) descubri la condensacin elctrica, al utilizar la llamada botella de Leyden, que es un condensador experimental constituido por una botella de vidrio que acta como aislante o dielctrico. El norteamericano Benjamn Franklin (17061790) pudo observar que cuando un conductor cargado negativamente termina en punta, se acumulan los electrones en esa parte y por repulsin abandonan dicho extremo, fijndose sobre las molculas de aire o sobre un conductor cercano cargado positivamente (tiene carencia de electrones). Aprovech las propiedades antes descritas y propuso aplicarlas en la proteccin de edificios, mediante la construccin del pararrayos. Charles Coulomb cientfico francs (17361806), estudi las leyes de atraccin y repulsin elctrica. En 1777 invent la balanza de torsin que meda la fuerza por medio del retorcimiento de una fibra fina y rgida a la vez.

explic por qu se produce electricidad cuando dos cuerpos metlicos diferentes se ponen en contacto. Emple su descubrimiento para elaborar la primera pila elctrica del mundo; para ello, combin dos metales distintos con un lquido que serva de conductor. Fue Georg Ohm, fsico alemn (1789-1854), quien describi la resistencia elctrica de un conductor, y en 1827 estableci la ley fundamental de las corrientes elctricas al encontrar que existe una relacin entre la resistencia de un conductor, la diferencia de potencial y la intensidad de corriente elctrica. Por su parte, Michael Faraday, fsico y qumico ingls (1791-1867), descubri como se poda emplear un imn para generar una corriente elctrica en una espiral de hierro. Propuso la teora sobre la electrizacin por influencia, al sealar que un conductor hueco (jaula de Faraday) forma una pantalla por las acciones elctricas. A partir del descubrimiento de la induccin electromagntica, Faraday logro inventar el generador elctrico. El fsico ingls James Joule (1818-1889), estudi los fenmenos producidos por las corrientes elctricas y el calor desprendido en los circuitos elctricos. Otros investigadores que han contribuido al desarrollo de la electricidad son: el norteamericano Joseph Henry (1797-1878), que construy el primer electroimn; el ruso Heinrich Lenz (1804-1865), quien enunci la ley relativa al sentido de la corriente inducida; el escocs James Maxwell (1831-1879), quien propuso la teora electromagntica de la luz y las ecuaciones generales del campo electromagntico; el yugoslavo Nicola Tesla (1856-1943), quien invent el motor asincrnico y estudi tambin las corrientes polifsicas; y el ingls Joseph Thomson (1856-1940), quien investig la estructura de la materia y de los electrones.

El cientfico italiano Alessandro Volta (17451827), tambin contribuy notablemente al estudio de la electricidad. En 1775 invent el electrforo, dispositivo que generaba y almacenaba electricidad esttica. En 1800 En los ltimos 60 aos, el estudio de la electricidad ha evolucionado intensamente. Ello, debido a que se ha podido comprobar que posee muchas ventajas sobre otras clases de energa, por ejemplo: puede ser transformada fcilmente, se transporta de manera sencilla y a grandes distancias a travs

de lneas areas que no contaminan el ambiente. Se puede utilizar tambin en forma de corrientes muy fuertes para alimentar enormes motores elctricos o bien en pequeas corrientes para hacer funcionar dispositivos electrnicos. En los pases desarrollados, existen actualmente varios medios para producir energa elctrica: centrales hidroelctricas, termoelctricas o nucleoelctricas, cuya finalidad es evitar el consumo excesivo del petrleo. CARGAS ELECTRICAS. Toda la materia, es decir cualquier clase de cuerpo que pensemos, se compone de tomos y stos de partculas elementales como son los electrones, protones y neutrones. Los electrones y los protones tienen una propiedad llamada carga elctrica, los neutrones son elctricamente neutros ya que carecen de carga. Los electrones tienen una carga negativa, mientras que los protones la tienen positiva. El tomo est constituido por un ncleo en el que se encuentran los protones y los neutrones, alrededor de ste giran los electrones. Un tomo normal es neutro, ya que tiene el mismo nmero de protones o cargas positivas que de electrones o cargas negativas. Sin embargo, un tomo pueda ganar electrones y quedar cargado negativamente, o bien, puede perderlos y cargarse positivamente. La masa del protn es aproximadamente dos mil veces mayor que la del electrn, pero la magnitud de sus cargas elctricas es la misma. Por tanto, la carga de un electrn neutraliza la de un protn. Una manera sencilla de cargar elctricamente un cuerpo, es por frotamiento; por ejemplo, cuando el cabello se peina vigorosamente pierde algunos electrones, por lo que adquiere carga positiva, en tanto que el peine ha ganado esos mismos electrones y queda cargado negativamente; es decir, cuando un objeto se carga por friccin, la carga no se crea, ya que siempre ha estado ah, ni se producen nuevos electrones pues solo pasan de un cuerpo a otro. Esta observacin permite comprender la ley de la conservacin de la carga que dice: es imposible producir o destruir una carga positiva sin que al mismo tiempo se produzca o se destruya una carga negativa de la misma magnitud; por tanto la carga elctrica total del universo es una magnitud constante, no se crea ni se destruye. Un principio fundamental de la electricidad es que cargas del mismo signo se repelen y cargas de signo contrario se atraen. Como sealamos, un cuerpo tiene carga negativa si posee un exceso de electrones y carga positiva si tiene una carencia o dficit de ellos. Por tal motivo, la unidad elemental para medir carga elctrica es el electrn, pero como es una unidad muy pequea se utilizan unidades prcticas de acuerdo con el sistema de unidades que se emplee. En el Sistema Internacional (SI) se utiliza el coulomb (C) y en el sistema C.G.S. se utiliza la unidad electrosttica de carga (ues) o estatcoulomb. La equivalencia entre estas unidades es la siguiente: 1 coulomb = 1 C = 6.24 x 1018 electrones 1 estatcoulomb = 1 ues = 2.08 x 109 electrones 1 C = 3 x 109 ues 1 electrn = 1.6 x 10-19 C 1 protn = 1.6 x 10-19 C Como el coulomb es una unidad muy grande, es comn utilizar submltiplos, como:

el milicoulomb (mC = 1 x 10-3 C) el microcoulomb (C = 1 x 10-6 C) el nanocoulomb (nC = 1 x 10-9 C) Formas de electrizar a los cuerpos Los cuerpos se electrizan cuando pierden electrones, o bien cuando los ganan. Si un cuerpo est cargado positivamente, no significa que tiene un exceso de protones ya que los protones no tienen facilidad de movimiento como los electrones. Por tanto, debemos entender que la carga de un cuerpo es positiva, cuando pierde electrones y negativa cuando los gana. Los cuerpos se pueden electrizar por: a) Frotamiento, como en el caso del peine y el cabello. Los cuerpos que se cargan por frotamiento, pueden producir pequeas chispas elctricas, como sucede cuando despus de caminar por una alfombra se toca un objeto metlico o a otra persona. Si el cuarto esta oscuro, adems de orse las chispas, tambin se pueden ver. Estos fenmenos se presentan fcilmente en climas secos o cuando el aire esta seco, ya que las cargas electrostticas se escapan cuando el aire est hmedo. b) Contacto, este fenmeno de electrizacin se debe a que cuando un cuerpo tiene abundancia de electrones, al ponerlo en contacto con otro cuerpo, le cede electrones. Pero, si a un cuerpo le faltan electrones, por lo que su carga es positiva y se une con otro, atraer parte de los electrones de ese cuerpo. c) Induccin, esta forma de electrizacin se presenta cuando un cuerpo se carga elctricamente, si es acercado a otro ya electrizado.

El fsico ingls Michael Faraday demostr que cuando un cuerpo est cargado electricamente, las cargas se acumulan siempre en su superficie. Por tanto, en un conductor hueco las cargas se distribuyen nicamente en la superficie exterior. En el interior de una caja metlica (jaula de Faraday), no se detecta ninguna carga elctrica. La caja puede tener una superficie continua o estar constituida por una malla metlica. Cuando se tiene un cuerpo cargado elctricamente y se desea descargar, lo nico que se requiere es ponerlo en contacto con el suelo, o como se dice comnmente, hacer tierra. Para hacerlo se puede utilizar un alambre o tocar el cuerpo cargado con la mano, para que por el cuerpo pasen las cargas al suelo. Si un cuerpo esta cargado negativamente, al hacer tierra los electrones se mueven hacia ste; pero si esta cargado positivamente, el cuerpo atrae electrones del suelo y se neutraliza. LEY DE COULOMB El cientfico francs Charles Coulomb, estudi las leyes que rigen la atraccin y repulsin de dos cargas elctricas puntuales en reposo, (una carga puntual es la que tiene distribuida un cuerpo electrizado, cuyo tamao es pequeo comparado con la distancia que hay con otro cuerpo cargado y con la magnitud de sus cargas). Para ello, en 1777 invent la balanza de torsin que cuantificaba la fuerza por medio del retorcimiento de un alambre rgido de plata. Coloc una pequea esfera cargada de electricidad a diversas distancias de otra, y tambin cargada elctricamente, as logr medir la fuerza de atraccin o repulsin segn la torsin que se observaba en la balanza. Coulomb encontr que a mayor distancia entre dos cuerpos cargados elctricamente, menor es la fuerza de atraccin o repulsin. Pero la fuerza se reduce no en la misma proporcin en que se incrementa la distancia, sino respecto al cuadrado de la distancia. As, si entre dos cargas elctricas que estn a 1 cm de distancia, hay una fuerza de repulsin de 2 N, al separarse a una distancia de 2

cm, la fuerza se reducir no a la mitad, sino a la cuarta parte, por lo que su valor ser de 0.5 N. Si aumentara 3 veces la distancia, la fuerza se vuelve 9 veces menor, si se cuadruplica la distancia, la fuerza se vuelve 16 veces menor y as sucesivamente. Coulomb tambin descubri que la fuerza elctrica con la que se atraen o rechazan dos cuerpos cargados, aumenta proporcionalmente al producto de sus cargas. Por tanto, si una carga duplica su valor, la fuerza tambin se duplica, pero si adems, la otra carga se triplica, el valor de la fuerza entre las cargas sera 6 veces mayor. De acuerdo con sus observaciones, Coulomb estableci que la fuerza F de atraccin o repulsin entre dos cargas puntuales, es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia r que hay entre ellas; de donde: F 1 (1) r2 Encontr tambin que la fuerza elctrica entre dos cargas puntuales es directamente proporcional al producto de sus cargas; donde: F q1 q2 (2) Relacionando 1 y 2, podemos escribir: F q1 q2 (3) r2 Podemos transformar esta relacin en una igualdad, si cambiamos el signo de proporcionalidad a por un signo de igual e incluimos una constante de proporcionalidad que simplemente es k=9109 Nm2/C2. As que, simplificando, tendremos que la expresin matemtica de la ley de Coulomb para el vaco queda simplemente como: F = k q1 q2 (5) r2 As k como constante de proporcionalidad tendr un valor de acuerdo al sistema de unidades utilizado: SI k = 9 x 109 Nm2/C2 CGS k = 1 dina cm2/ues2

La ley de Coulomb queda enunciada finalmente, en los siguientes trminos: La fuerza elctrica ya sea de atraccin o repulsin entre dos cargas puntuales q1 y q2, es directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia r que hay entre ellas. Puede observarse que la ley de Coulomb es similar a la ley de la gravitacin universal. Sin embargo, las fuerzas debidas a la gravedad son siempre de atraccin, mientras que las fuerzas elctricas pueden ser de atraccin o repulsin, las fuerzas elctricas son mucho ms intensas que las fuerzas debidas a la gravedad. La ecuacin ( 5 ) de la ley de Coulomb es vlida nicamente cuando las cargas se encuentran en el vaco; o en forma bastante aproximada si estn en el aire. Ejemplo 1 Calcular la fuerza elctrica entre dos cargas cuyos valores son: q1=2milicoulombs, q2=4milicoulombs, al estar separadas en el vaco por una distancia de 30 cm. Datos F=? Frmula F = k q1 q2 r2 Substitucin y Resultado F = (9109Nm2/C2 )(210- 3 C) (410- 3C) (0.3 m)2 F = 8 x 105 N

q1 = 2 x 10-3 C q2 = 4 x 109 C r = 30 cm = 0.3 m k = 9 x 109 Nm2/C2 Intensidad del Campo Elctrico Para poder interpretar cmo es la intensidad del campo elctrico producido por una carga elctrica, se emplea una carga positiva (por cenvencin) de valor muy pequeo, llamada carga de prueba, de esta manera, sus efectos debido al campo elctrico se pueden despreciar. Esa pequea carga de prueba q , se coloca en el punto del espacio que se desea investigar. Si la carga de prueba recibe una fuerza de origen elctrico, diremos que en ese punto del espacio existe un campo elctrico, cuya intensidad E es igual a la relacin dada entre la fuerza F y el valor de dicha carga de prueba q . Por tanto: E=F/q Donde: E = intensidad del campo elctrico en N/C o en dina/ues q = valor de la carga de prueba en coulombs o ues F = fuerza que recibe la carga de prueba en N o dina

Como puede observarse, la intensidad del campo elctrico E es una magnitud vectorial, toda vez que la fuerza F tambin lo es, por ello, los campos elctricos se pueden sumar vectorialmente. As pues, la direccin y sentido del vector que representa la intensidad del campo elctrico en un punto, ser igual a la que tenga la fuerza que acta en ese punto sobre la carga de prueba, que como sealamos, es positiva por convencin. El valor de la intensidad de campo elctrico E no es constante sino que disminuye a medida que aumenta la distancia. Sin embargo, el valor de E ser el mismo para todos los puntos que estn a igual distancia del centro de una carga. Cuando se tiene un cuerpo esfrico cargado elctricamente de dimensiones tales que se pueda suponer como una carga puntual (es la que tiene un cuerpo cargado de pequeas dimensiones), el valor de la intensidad de su campo elctrico en un determinado punto a su alrededor, se determina basndonos en que toda la carga de la esfera est reunida en su centro, como si fuera una carga puntual. Si se desea calcular la intensidad del campo elctrico E a una determinada distancia r de una carga q , se considera que una carga de prueba q1 colocada a dicha distancia, recibe una fuerza F debida a q (ver la figura):

y de acuerdo con la ley de Coulomb se calcula con la expresin siguiente:

F = k (q1xq/r2 ) como E = F/q Sustituyendo las dos ecuaciones, tenemos: E = k (q1/r2) Esta ecuacin nos permitir calcular el valor de E en cualquier punto de una carga elctrica. El valor de k como ya sabemos es de 9 x 109 N m2 / C2 en el SI o bien de 1 dina cm2 / ues2 en el C.G.S. En caso de tener la presencia de ms de una carga elctrica, el vector resultante de la intensidad del campo elctrico en un punto P, ser igual a la suma vectorial de cada uno de los campos producidos individualmente por cada carga. As:

E1.- Una carga de prueba de 3 x 10- 7C Recibe una fuerza horizontal hacia la derecha de 2 x 10- 4 N cul es el valor de la intensidad del campo elctrico en el punto en donde esta colocada la carga de prueba? Datos q = 3 x 10- 7 C F = 2 x 10- 4 N E=? Substitucin y Resultado E = 2 x 10- 4 N/3 x 10- 7C = 6.66 x 102 N/C POTENCIAL ELECTRICO.- Existe analoga entre la energa potencial elctrica y la energa potencial gravitacional de un cuerpo. As, cuando un cuerpo se eleva a una cierta altura h sobre el nivel del suelo, su energa potencial es positiva ya que cuando regrese a este ser capaz de realizar un trabajo equivalente a su energa potencial: T = EP = mgh. Si adems el cuerpo se encuentra a una distancia h bajo el nivel del suelo su energa potencial ser negativa, ya que al bajar a ese punto cede energa y para subirlo se debe realizar un trabajo negativo, cuyo valor ser igual a: Frmula E= F/q

- T = EP = mgh

En general, cuando un cuerpo se encuentra dentro del campo gravitatorio terrestre tiene una energa potencial gravitatoria. Anlogamente, una carga elctrica que se encuentre situada dentro de un campo elctrico tendr una energa potencial elctrica, toda vez que la fuerza que ejerce el campo es capaz de realizar un trabajo al mover la carga. Toda carga elctrica, ya sea positiva o negativa, posee una energa potencial elctrica debido a la capacidad que tiene para realizar trabajo sobre otras cargas. Cuando una carga es positiva se dice que tiene un potencial positivo, si es negativa su potencial es igualmente negativo. No obstante, existen muchos casos en que sta regla no se cumple, por lo que es preferible definir los potenciales positivo y negativo de la siguiente manera: un potencial es positivo, si al conectar un cuerpo a tierra por medio de un conductor elctrico, los electrones fluyen desde el suelo al cuerpo. Ser negativo, si al conectarlo a tierra los electrones fluyen en direccin inversa. En estas definiciones se considera que el potencial elctrico de la Tierra es cero. Sin embargo, tal como sucede en el caso de la energa potencial de un cuerpo debido a la gravedad, el cero del potencial elctrico se puede considerar en el punto que ms nos convenga, ya sea el suelo o el infinito. Una carga positiva dentro de un campo elctrico, tiene tendencia a desplazarse de los puntos donde el potencial elctrico es mayor hacia los puntos donde ste es menor. Si la carga es negativa la tendencia de su movimiento es de los puntos de menor potencial elctrico a los puntos de mayor potencial. Por definicin: el potencial elctrico V en cualquier punto de un campo elctrico es igual al trabajo T que se necesita realizar para transportar a la unidad de carga positiva q desde el potencial cero hasta el punto considerado. Por tanto: V = T/q donde: V = potencial elctrico en el punto considerado, medido en volts (V) T = trabajo realizado, en joules (J) q = carga transportada, en coulombs (C) Si al transportar una carga hasta un determinado punto de un campo elctrico se realiz un trabajo muy grande, se tendr un potencial elctrico altamente positivo. Por el contrario, si en lugar de

suministrar un trabajo, ste se cede, el potencial es negativo. De aqu que podemos hablar de potenciales tales como 220 V, 110 V, 200 V, 500 V, etc. El potencial elctrico es una magnitud escalar como lo es cualquier clase de energa, a diferencia del campo elctrico que como vimos, es una magnitud vectorial; se define tambin como la energa potencial que posee la unidad de carga elctrica positiva en el punto considerado: V = EP/q donde: EP = energa potencial en joules (J) q = carga elctrica en coulombs (C)

V = potencial elctrico en volts (V) Por tanto, cuando existe un potencial de un volt en un punto de un campo elctrico significa que, una carga de un coulomb que se encuentre en ese punto tendr una energa potencial de un joule. Despejando la energa potencial de la ecuacin anterior tenemos: EP = q V Esta ecuacin nos seala que la energa potencial es igual al producto de la carga elctrica por el potencial elctrico. E1.- Para transportar una carga de 5 C desde el suelo hasta la superficie de una esfera cargada se realiza un trabajo de 60 x 10- 6 J. Cul es el valor del potencial elctrico de la esfera? Datos q = 5 x 10- 6 C T = 60 x 10- 6 J V=? Substitucin y Resultado V = 60 x 10- 6 J/ 5 x 10- 6 C = 12 J / C = 12 V E2.- Una carga de 7 mC se coloca en un determinado punto de un campo elctrico y adquiere una energa potencial de 63 x 10- 6 J. Cul es el valor del potencial elctrico en ese punto? Datos q = 7 x 10- 6C EP = 63 x 10- 6 J V=? Substitucin y Resultado V = 63 x 10- 6 J/7 x 10- 6 C = 9 V Frmula V = EP/q Frmula V = T/q

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