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Derecho colonial EL CAOS JURISDICCIONAL NOVOHISPANO Abel Garca Guzar Licenciado en derecho por la UAZ; maestra en historia por

la Universidad de Barcelona; maestro de la facultad de Derecho de la UAZ 1) Introduccin Si algo caracteriz a la legislacin novohispana y a las instancias encargadas de aplicarla fueron su dispersin y su abundancia. A lo anterior contribuy tanto la situacin sui generis de estos reinos (a los indgenas por ejemplo, difcilmente se les poda enjuiciar conforme a las leyes y tribunales ordinarios y sus intrincados procedimientos) como la existencia de mltiples jurisdicciones especiales, al lado de las ordinarias, heredadas desde la edad media castellana, y que tuvieron alguna repercusin en la estructura jurdica y jurisdiccional del nuevo mundo. En la Espaa ocupada, y en especial en Castilla, cualquier particular, corporacin o gremio que prestaba un servicio al rey (de conquista, poblamiento, etc.) exiga a cambio determinado seoro, y este seoro sola incorporar el privilegio de la jurisdiccin, facultad eminentemente pblica. Otro tanto aconteca con los poderes municipales, los que tambin disponan de su propio fuero. Por otro lado, durante gran parte de la edad media en Europa, el poder poltico estuvo muy atomizado entre los seores feudales, los reyes, las ciudades libres, los emperadores y los papas, y es hasta la aparicin del absolutismo cuando se produce un fuerte movimiento centralizador, slo que anrquico y abusivo. Pero como el absolutismo fue, por eso mismo, un detonante para que afloraran movimientos revolucionarios durante gran parte del siglo XVIII, la verdadera centralizacin orgnica, poltica y jurisdiccional le correspondi ya al llamado estado democrtico-liberal. En Espaa, sin embargo, subsistieron fuertes remanentes de dispersin legislativa y, por consiguiente, de los rganos especiales (tribunales eclesisticos, militares, mineros, universitarios, comerciantes, etc.) y ordinarios abocados a su aplicacin. Parte de esta socorrida tradicin legalista y judicial se prolong hasta la Amrica espaola y Filipinas, dependiendo del rey de Castilla todos los niveles y modalidades de legislar y aplicar el derecho, pues entonces no se conoca an la divisin y equilibrio de poderes. As tenemos para Hispanoamrica (por lo tanto tambin para la Nueva Espaa) el Real y Supremo Consejo de Indias, las Reales Audiencias, los tribunales de primera instancia (como los diferentes tipos de alcaldes: mayores, ordinarios, de casa y corte), los corregimientos, las gobernaturas y, posteriormente, las intendencias y las subdelegaciones. Por lo que hace a los tribunales extraordinarios, tenemos los de: Acordada, Indios, Militares, Eclesisticos, Consulado, Mesta, Inquisicin, Mineros, de Real Hacienda, de la Universidad y Protomedicato, al lado de los cuales encontramos algunas otras jurisdicciones especiales (bienes de difuntos, bula de la santa Cruzada, visitas y

residencias y recurso de fuerza) ejercidas no obstante por tribunales ordinarios, especficamente las audiencias. Toda esta estructura estaba, por lo dems, sujeta a una creciente alimentacin -muy circunstancial, casustica y no pocas veces contradictoria- de ordenanzas, decretos, leyes, reglamentos, circulares, instrucciones, reales cdulas, provisiones, etc., que provocaron mltiples confusiones de materia, invasiones jurisdiccionales y conflictos entre instancias. Tan monstruoso se torn aquel inaudito magma que fueron necesarios casi ciento cincuenta aos de arduo trabajo de codificacin que consumi los esfuerzos de numerosos juristas para imprimirle alguna racionalidad. Fue as como en 1680 se lleg a promulgar la Recopilacin de las Leyes de los Reinos de Indias, "primer y nico cdigo -dice Soberanes Fernndez- uniforme para todas sus colonias (del rey Carlos II) en Amrica y Asia". 2) Los tribunales En afn de facilitar una breve sntesis sobre cada uno de los tribunales anteriores, seguiremos de cerca la seleccin de ensayos y autores realizada por el maestro Jos Luis Soberanes Fernndez en el texto Los tribunales en la Nueva Espaa, UNAM, 1980. Se aclarar cuando se utilice otro texto. A) Ordinarios Los dos mximos niveles de jurisdiccin del imperio espaol se encontraban en la metrpoli: el nivel soberano, compuesto por los tribunales Reales y todas sus derivaciones judiciales en la pennsula, y el nivel supremo, que corresponda al Real y Supremo Consejo de Indias, abocado de manera exclusiva al conocimiento y solucin de los asuntos importantes que afectasen a las colonias, o al imperio en relacin con sus colonias de ultramar. Los otros dos niveles de jurisdiccin ordinaria -el superior y el de primera instancia- se encontraban en las Indias. En la Nueva Espaa, el nivel superior -tribunales de alzada- estaba constituido por dos Reales Audiencias: una en Mxico y otra en Guadalajara, en tanto que el nivel local lo conformaban los tribunales llamados de primera instancia, "los que variaban -dice Soberanes- en razn de la ciudad de residencia, materia y cuanta de los negocios de que tenan conocimiento". Estos tribunales eran las ya aludidas alcaldas mayores, ordinarias y de casa y corte, estas ltimas para asuntos criminales. El hecho de que se desconociera la divisin de poderes propia del Estado moderno, permita que los anteriores rganos, y otros de marcado tinte administrativo, como las gubernaturas y las corregiduras, dispusieran tambin de facultades jurisdiccionales de primera instancia. Otro tanto sucedi con las intendencias y las subdelegaciones que se establecieron como consecuencia de la redistribucin geopoltica en la Nueva Espaa, despus de las reformas borbnicas que a nombre de Carlos III vino a ejecutar Jos de Glvez en la segunda mitad del siglo XVIII.

En opinin del autor en quien en este momento nos estamos apoyando, los organismos judiciales ms interesantes fueron los tribunales colegiados llamados audiencias, los cuales muy pocas veces conocan de las causas en primera instancia y estaban supeditados al Real y Supremo Consejo de Indias.(1) Las capitulaciones de Santa Fe (Granada, Espaa, 1492) dispusieron que se aplicara el derecho castellano en los territorios descubiertos y ganados por Cristbal Coln. Por tanto, la Real Audiencia y Chancillera de Mxico (creada el 29 de noviembre de 1527 y dotada de ordenanzas el 22 de abril de 1528, conforme al modelo bsico de la Real Chancillera de Valladolid) procur convalidar en la prctica forense los cuerpos jurdicos llegados de la pennsula. Pero las particularidades de la Nueva Espaa imposibilitaron su aplicacin tal cual, optndose por salidas muchas veces chapurreadas, y slo sera hasta 1680, con la edicin de las Leyes de Indias, cuando se puede hablar ya de un derecho indiano sistemtico y codificado. Pues bien, conforme a la citada legislacin, la Real Audiencia y Chancillera de Mxico, que en funciones judiciales slo conoca de los casos de apelacin (salvo algunas excepciones de primera instancia y de jurisdicciones especiales como la de bienes de difuntos, etc.) se integraba con un presidente, ocho oidores, cuatro alcaldes de casa y corte, dos fiscales, as como el personal subalterno; un alguacil mayor, un teniente del gran chanciller, relatores, escribanos de cmaras, abogados, tasadores y repartidores, receptores ordinarios y extraordinarios, procuradores, intrpretes y porteros. Desde 1536, con el advenimiento del virreinato, los virreyes seran los presidentes automticos de la Real Audiencia de Mxico, y los ministros con jurisdiccin seran el regente, los oidores, los alcaldes del crimen (de casa y corte) y los fiscales. En 1812 a todos ellos se les igual con la denominacin genrica de magistrados. Las audiencias eran, en la Nueva Espaa como en el resto de Hispanoamrica, el eje vertebrador sobre el que giraba la administracin de justicia y, por la razn terica antes expuesta -la inexistencia de la divisin de poderes- su desempeo en la administracin pblica era casi tan importante como el judicial. Es ms, hasta la llegada de don Antonio de Mendoza, primer virrey de la Nueva Espaa, es decir, de 1528 a 1535, fue la audiencia de la ciudad de Mxico, junto con el cabildo metropolitano de Corts, quien carg tambin con las responsabilidades de gobernacin en los recin conquistados territorios, como aqulla lo sigui haciendo, de manera sustituta, durante los periodos en que no haba virrey. La competencia territorial de la audiencia de Mxico abarcaba los actuales estados de Colima, Michoacn, Guanajuato, San Luis Potos, Coahuila, Texas, Nuevo Len, Tamaulipas, Veracruz, Hidalgo, Quertaro, Puebla, Mxico, Morelos, Tlaxcala, Oaxaca, Tabasco, Campeche, Yucatn, Quintana Roo, as como el Distrito Federal. El actual estado de Chiapas perteneca a la audiencia de Guatemala. El resto del territorio, salvo algunos traspasos posteriores a la audiencia de Guadalajara, perteneca a sta. Estas audiencias se dividan en corregimientos y alcaldas mayores y ordinarias para atender a las jurisdicciones provinciales (en las que tambin participaban los gobernadores) y locales de primera instancia.

La competencia por materia de que conocan las audiencias eran la civil, penal y administrativa, y la competencia por cuanta se daba en aquella apelacin cuyo monto fuera superior a los sesenta mil maravedes (algo as como 133 pesos de entonces) pero al rebasar la cantidad de seis mil pesos (algo as como dos millones setecientos mil maravedes) la suplicacin se elevaba a la consideracin del Real y Supremo Consejo de Indias, con sede en Espaa. Por su parte, la sala del crimen, anexo de la audiencia, resolva las apelaciones en materia penal. Hasta aqu, y en general, comprendera la jurisdiccin ordinaria de las audiencias, responsables de la administracin de justicia en el nivel superior de la Nueva Espaa. Obviamente, el nivel de primera instancia -provincial y local- como ya se dijo, correspondera a los corregimientos y alcaldas, conforme a los territorios, materias y cuantas establecidos, y cuyo estudio pormenorizado rebasara los fines pedaggicos de estos apuntes. Pero las audiencias tenan tambin algunas atribuciones propiamente de jurisdiccin extraordinaria, como las relativas al juzgado general de bienes de difuntos (que se haca cargo de los bienes hereditarios de los peninsulares que no tenan parientes en las colonias y moran en ellas), al juzgado de provincias (para conocer y resolver los pleitos civiles en primera instancia, suscitados en la capital de la Nueva Espaa y cinco leguas a la redonda; funcionaba los martes, jueves y sbados por la tarde, en la por eso llamada "esquina de provincia", es decir, la esquina noroccidental del, ahora, Palacio Nacional), al tribunal de la bula de la santa Cruzada (cuyo antecedente histrico estuvo conformado por los privilegios espirituales concedidos a quienes, en Europa, contribuyeron a financiar las guerras de los cruzados para rescatar los Santos Lugares de la dominacin rabe, y que en la Nueva Espaa se encargaba de administrar los donativos que, a cambio de indulgencias, hacan algunos fieles ricos a la Real Hacienda), a los recursos de fuerza (para impugnar ante los tribunales reales, tambin con sede en Espaa, las resoluciones emanadas de la jurisdiccin eclesistica) y de las visitas (para que los tribunales superiores vigilaran, mediante oidores visitadores, el cabal cumplimiento de la ley por parte de sus tribunales supeditados, ciertas funciones administrativas, el trato a los indios, etc.). Y por lo que hace a las atribuciones administrativas, la Real Audiencia serva, dice Soberanes, "como instrumento de equilibrio en la vida pblica y medio de control jurdico a las autoridades polticas, a travs del Real acuerdo" y otras injerencias. El Real acuerdo se integraba con el virrey, los oidores y un fiscal con voz pero sin voto. B) Especiales Al igual que en los tribunales ordinarios nos atendremos, aqu, a los trabajos contenidos en el ya citado Los tribunales de la Nueva Espaa, aunque no slo en tal texto, ni en el orden ah expuesto, que es como sigue: a) Acordada, el ensayo con ese nombre, de Colin MacLachlan, contenido en su libro La justicia criminal del siglo XVIII en Mxico, SepSetentas, 1976. Para b) Consulado, material tomado del libro Curia filpica, de Juan de Hevia Bolaos, imprenta de la Real Compaa, libro II, captulo XV, Madrid, 1825. Para c) Eclesisticos, el prlogo hecho por Soberanes Fernndez para el libro Curia filpica

mexicana, UNAM, 1978. Para d) Indios, la introduccin de Jos Miranda al texto Instituciones indgenas en la Colonia, Instituto Nacional Indigenista, 1976, y el captulo tres de "La extincin del juzgado de Indios", de Andrs Lira, contenido en Memoria del IV Congreso Internacional de Derecho Indiano, UNAM, 1976. Para e) Inquisicin, el ensayo del mismo nombre, del libro Apuntes para la historia del derecho en Mxico, de Toribio Esquivel Obregn, Polis, 1938. Para f) Mesta, material del trabajo "Notas sobre la introduccin de la mesta en la Nueva Espaa", de Jos Miranda, contenido en la Revista de historia de Amrica", nm. 17, junio 1944. Para g) Militares, el primer captulo de The "fuero militar" in New Spain 1764-1800, de Lyle N. McAlister, Greenwood Press; Westport, Connecticut, 1974. Para h) Minera, el artculo "Las instituciones de la industria minera novohispana", de Roberto Moreno de los Arcos, contenido en La minera en Mxico: estudio sobre su desarrollo histrico, UNAM, 1978. Para i) Protomedicato, materiales de los libros de Manuel de Jess Fbles; Noticias de las leyes y rdenes de polica que rigen a los profesores del arte de curar y Exposicin que el doctor y maestro Manuel de Jess Fbles dirigi a los profesores de medicina, ciruja, farmacia y flebotoma, al extinguirse el protomedicato, ambos publicados por la imprenta del ciudadano Alejandro Valds, en 1830 y 1831 respectivamente. Para j) Real hacienda, material del trabajo de Ismael Sanchez Bella, "La jurisdiccin de la hacienda en Indias", contenido en el Anuario de historia del derecho espaol. Para k) Universitarios, el artculo "El fuero universitario", contenido en el Boletn mexicano de derecho comparado, ao XVIII, nm. 37, enero- abril 1980. Slo se mencionarn algunos rasgos de esos tribunales extraordinarios novohispanos, para saberlos identificar. a) Acordada Si las extrapolaciones temporales pudieran ser legtimas, uno estara tentado a suponer que las actividades sustantivas del que fuera muy temido tribunal especial de la Acordada (persecucin, aprehensin, formulacin de cargos y enjuiciamiento de bandidos y criminales en todo el virreinato, sin impedimento de ninguna jurisdiccin local o superior -antes bien, contando con su obligada colaboracin- desde las alcaldas hasta las audiencias) constituiran algo as como el inusitado antecedente de un rgano de competencia federal en su ramo (por cuanto coexista con el resto, de competencias y jurisdicciones) producida en plena dominacin colonial, de no ser porque su poco respeto a las instancias provinciales y locales nos convence justamente de lo contrario: su centralismo autoritario extremo. Ningn rgano judicial de la Nueva Espaa, por muy respetable que fuera, tena facultades territoriales tan ilimitadas como el mencionado tribunal (establecido en Mxico por Luis de Velasco padre, virrey entre 1551 y 1564) el que aparte de ejercer su jurisdiccin en la propiamente llamada Nueva Espaa, lo haca tambin sobre los reinos dependientes de sta: Nueva Galicia, Nueva Vizcaya y Nuevo Len. Slo el marquesado del Valle concedido a Corts y sus descendientes se vio exceptuado por algn tiempo de tal jurisdiccin. Y cuando en 1785 Madrid hizo extensivas al marquesado las facultades del tribunal, slo el virrey poda disponer de atribuciones territoriales tan laxas, con la diferencia de que mientras los jueces de Acordada hacan sentir su efectivo peso hasta el ltimo rincn del virreinato, la autoridad del virrey no

pocas veces se vea efectivamente contradicha por otros rganos judiciales (no obstante ser l, presidente automtico de la Real Audiencia) y limitada por algunos poderes provinciales y locales que se entendan directamente con el rey, como seran los casos de las capitanas generales, las presidencias y, ms tarde, las intendencias. Los dos primeros jueces de Acordada (Miguel y Jos Velzquez de Loera, padre e hijo respectivamente, que hicieron de ella casi un instrumento personal) le imprimieron desde el inicio una mtica obsesin persecutoria que la volvi temible en su estructura y costumbres bsicas: su prisin, cuartel general y juzgado, sus ventas de convictos, sus confiscaciones, sus procesamientos y condenas en caliente, sus tenientes y comisionados revestidos de una cierta impunidad, su guarda mayor de caminos y sus puestos de vigilancia en caminos reales y reas de operacin de bandoleros. El cuerpo especial de la Acordada tena algunos riesgos que la emparentaban a lo que en Espaa se conoci como la Santa Hermandad. En algunas regiones los tenientes de Acordada eran hacendados que, antes que cuidar los caminos del reino, vigilaban con mayor celo los alrededores de sus propiedades y las de sus iguales. En otras regiones haba que cuidarse ms de la Acordada que de los mismos bandoleros, por lo que sus desempeos estuvieron lejos de conseguir la tranquilidad de pueblos y caminos reales. Por ltimo, la jurisdiccin sobre bebidas embriagantes, no obstante ser de carcter ordinario, estaba subsumida en las funciones de este tribunal extraordinario, en atencin a las reiteradas quejas de los comerciantes de Cdiz al rey, sobre la competencia desleal que le hacan a sus vinos las bebidas nativas por la va, ante su prohibicin, del contrabando. Y, desde luego, la Acordada sera, en mltiples ocasiones, invariable instrumento de represin contra infinidad de rebeliones y revueltas campesinas que se produjeron durante la trisecular dominacin espaola. Las facultades jurisdiccionales de este tribunal especial no sobrevivieron a las muy liberales cortes reunidas en Cdiz, Espaa, en el ao de 1812. b) Consulado A medida que fue avanzando la Edad Media, el comercio se manifest como una actividad profesional cada da ms compleja y generadora de no pocas controversias, para conocer y tratar de resolver las cuales, los comerciantes se fueron asociando en corporaciones, colegios, universidades, etc. Luego fue necesario sustantivar e individualizar la actividad jurisdiccional mercantil respecto del resto de los actos comerciales. Y cuando estas corporaciones y facultades judiciales les fueron reconocidas por el Estado, nacen a la vida jurdica los consulados como instancias en las cuales los comerciantes diriman sus contenciosos, esto en tanto que tribunales, pues en tanto asociaciones siguieron abocados a los objetivos generales que los originaron: proteger y fomentar la actividad mercantil. Los tribunales de comerciantes estaban integrados por un prior y varios cnsules cuyos poderes eran semestrales o anuales, pudiendo ser reelectos por una sola vez y por unanimidad. Estos funcionarios estaban auxiliados por un consejo de comerciantes, de los ms experimentados, no obstante que el prior, quien haca las veces de presidente del tribunal, tena que ser un probado jurisconsulto en su ramo. Las decisiones de este tribunal podan ser recurridas en una segunda instancia integrada por comerciantes cuya

designacin se echaba a suertes: la sopra consuli veneciana, instaurada en 1280. Y poda incluso producirse una tercera instancia, llamada Consejo General de Comerciantes, en la que no poda participar ninguno de los miembros de las instancias precedentes. En un principio, la jurisdiccin del tribunal slo vinculaba a los comerciantes asociados. Luego se acept que, si as lo queran, se sometieran a ella, en actos de comercio, personas que no fueran comerciantes de profesin. Y ya en la avanzada edad media, la jurisdiccin, muchas veces opcional, dio mayor importancia a la calidad mercantil del acto que a la calidad profesional del sujeto. En Espaa hubo consulados, en Barcelona, desde 1347, no obstante que su jurisdiccin le fue reconocida, por decreto real, hasta 1758. Las jurisdicciones que por disposicin real les fueron otorgadas al resto de los consulados all existentes, se produjeron como sigue: Burgos (1494), Bilbao (1511), Madrid (1632), San Sebastin (1682), Valencia (1762), Sevilla (1784), cuya jurisdiccin abarc a los comerciantes de los pueblos no comprendidos por la Casa de Contratacin de Cdiz (originalmente fundada en Sevilla en 1503), Mlaga, Alicante, Corua y Santander (1785), Tenerife (1786) y Palma de Mallorca (1800). Desde luego, algunos de estos consulados figuran entre los ms antiguos de Europa (Barcelona y Mallorca, por ejemplo), teniendo tras de s un largusimo historial cuando se produjo su habilitacin por los soberanos respectivos.(2) Por lo que hace a las colonias hispanoamericanas, todo el ttulo segundo del libro nueve de la Recopilacin de las Leyes de Indias estaba dedicado a los consulados martimos y terrestres. "Consulado es el tribunal del prior y cnsules -dice Juan de Hevia Bolaos-, diputados para el conocimiento de las causas de mercaderes, tocante a su mercanca". Slo el rey poda otorgar licencia para fundar y deshacer este tipo de corporaciones jurisdiccionales. En las colonias, sin embargo, el virrey poda hacerlo a nombre del rey, y con su posterior confirmacin, pero no as para decidir su disolucin. El consulado de la ciudad de Mxico se cre en 1603 con el nombre de "Universidad de los mercaderes de esta ciudad de Mxico y Nueva Espaa, y sus provincias del Nuevo reyno de Galicia, Yucatn y Soconusco, y de los que tratan con los reynos de Castilla y Per, Islas Filipinas y China", y aparte de las atribuciones que le eran propias, cobraba el tributo a los indios; las alcabalas para la construccin del canal y tnel de Huehuetoca; algunas obras del real desage de la ciudad de Mxico (el que, adems, administraba); y el peaje destinado a la apertura y conservacin de caminos. El consulado de comerciantes de la ciudad de Mxico pronto se convirti en un instrumento de los monopolistas espaoles que desde la capital de la Nueva Espaa controlaban el comercio con productos de ultramar, a travs de sus agentes en Acapulco y Veracruz (para lo cual disfrutaban de la influencia de la Casa de Contratacin de Sevilla -luego trasladada a Cdiz-, en tanto rgano legislativo, administrativo y judicial respecto del comercio intercontinental hispanoamericano) y gran parte del interno, mediante sus estratgicos "almaceneros" que hacan el acopio de los productos de exportacin americanos. Tambin se fundaron consulados en Veracruz (enero de 1795), Guadalajara (junio del mismo ao) y Puebla (1821), de efmera existencia este ltimo, pues, al igual que los

dos anteriores, fueron disueltos por sendos decretos de sus respectivas legislaturas en 1824. De igual manera, y como consecuencia de la Constitucin federal proclamada aquel ao en la recin independizada repblica, fue suprimido tambin el tribunal consulado de comerciantes de Mxico. c) Indios Que no tuvieran caballo con silla y freno, ni armas, ni vistieran traje de espaol, y que vivieran en un rgimen de reduccin en sus comunidades y congregaciones bajo el cuidado de cristiano peninsular, etc., algunas de las medidas impuestas por la corona espaola al indio del nuevo mundo, y no slo como destinatarios de un aconsejable (?) rgimen de tutelaje en virtud de sus circunstancias personales y sociales, sino, como lo dice Jos Miranda, "tambin por la prevencin contra ellos". El rgimen jurdico que los soberanos fueron dictando para proteger al indio, se converta casi invariablemente en su contraparte de abusos indiscriminados contra l debido a una interpretacin tendenciosa y restrictiva que de las leyes hacan muchas autoridades indianas. Para corregir tales abusos, la corona fue decretando, casi en cada caso de contravencin legal, disposiciones reiterativas en nmero tan abundante que slo una pequea parte de ellas tuvo cabida en la Recopilacin de 1680. Corresponde ahora pasar revista a los mecanismos y rganos responsables de administrar la justicia formal a los naturales de la Nueva Espaa. Para la proteccin de los indios contra los abusos de encomenderos y empresarios, la corona-dispuso la creacin de un rgano denominado Protectora de Indios. Se trataba de una magistratura ms administrativa que judicial, a pesar de lo cual tena algunas facultades para imponer penas pecuniarias a quienes incurrieran en malos tratos a los indios en desacato a la legislacin correspondiente. Sus otras facultades eran la de nombrar delegados que los sustituyeran en sus funciones en actos especficos; la de visitar y practicar pesquisas, y la de prender a los responsables de aplicar penas corporales, o de privacin de libertad, sobre los indios. El primer protector de indios en la Nueva Espaa fue el obispo Juan de Zumrraga, quien nada o casi nada pudo hacer al lado de una audiencia hostil, los miembros de la cual, empezando por su presidente Nuo de Guzmn, practicaban precisamente lo contrario que pretenda el obispo. La audiencia era rgano de mayor jerarqua y se impuso. Y no obstante que la segunda audiencia vena autorizada por el rey con idntico afn que la Protectora, tampoco entonces pudo Zumrraga desarrollar una verdadera eficacia, pues la duplicidad de propsitos pronto provoc conflictos de competencia entre ambas instancias, por lo que el rey decidi suprimir la Proteccin en 1533 a peticin de la audiencia. Tambin llegaron a existir algunas protectoras para provincias y dicesis lejanas o marginadas de la capital del virreinato, como la de Oaxaca, cuyo obispo fue nombrado protector de los indios de su dicesis en 1542. Luego, en 1589 se restaur la institucin del protector, pero en una versin muy limitada, pues slo se reduca a averiguar el trato dado a los indios para informar de ello al virrey o al gobernador pertinente.

Existieron, as mismo, los llamados capitanes protectores de frontera para vigilar y defender las posesiones limtrofes del norte amenazadas por los indios insumisos. Se entiende que estos protectores, ms que hacerlo con el indio pacificado (aunque tambin, en vista de la escasez de mano de obra en las regiones norteas) lo que ms defendan era la integridad del reino. Y en esto, por lo menos, s hubo una ms que regular eficiencia no obstante las dificultades y los pocos medios con que contaron los legendarios "presidios".(3) Finalmente hubo una plyade de alguaciles encargados de amparar al indio en una determinada demarcacin territorial -el alguacil amparador de los indios de Tlatelolco, por ejemplo- o en una actividad importante para la vida econmica y social, como lo fue el alguacil amparador de los indios que trataban en tianguis. Pero lo usual en estos funcionarios fue que no contaran con la fuerza, y en ocasiones ni con la voluntad (muchas veces se llegaban a asociar con los "regatones" que expoliaban a los indios cuando introducan sus mercancas a la ciudad) para hacer respetar significativamente los mandamientos de la ley. Hasta aqu hemos aludido a las modalidades de un rgano en menor grado jurisdiccional que administrativo -la protectora de indios-, los efectos de cuyo empeo no fueron por desgracia espectaculares. Pero el rgano jurisdiccional por excelencia, responsable de la administracin de justicia a los naturales, fue el tribunal especial llamado Juzgado General de Indios, el cual era sostenido por todos los indgenas tributarios de la Nueva Espaa a razn de medio real por cabeza: el famoso medio real de ministros. Es esta la instancia que, en lo concerniente, revisti mayor importancia especfica dentro del orden judicial indiano, no obstante que el sistema judicial para los indios cont tambin con un sector de justicia de orden interno, pero de poca monta criminal y civil, ejercido por autoridades "propias" como los caciques -durante los primeros aos- y, posteriormente, por los gobernadores y alcaldes ordinarios indgenas en sus respectivos Consejos. Pero sta, ms que una instancia, era una preinstancia judicial, por lo que el juzgado general constituy, para stos, la pretendida justicia de primera instancia, aunque tambin en este nivel se desempeaban los corregidores o alcaldes mayores. El segundo grado o nivel le correspondi a la audiencia, y el tercero al Real Consejo de Indias, en Espaa. Y si bien el juzgado naci como la cristalizacin de los ms bien vagos, aunque verosmiles deseos del soberano para impartir justicia al indio en concordancia con su situacin, no es menos cierto que slo fuera posible gracias al sincero empeo de algunos virreyes (el primero de ellos, don Antonio de Mendoza, fue su diseador y fundador de hecho) por equilibrar un tanto la manifiesta parcialidad con la que, la mayora de las veces, se conducan los corregimientos y la audiencia durante los pleitos entre indgenas y encomenderos, o entre indgenas y peninsulares en general. Esta buena disposicin de los primeros virreyes, sobre todo de Antonio de Mendoza y Luis de Velasco, el padre, los constri a ser ellos quienes de manera personal, sin trabas y de viva voz, abordaran los asuntos de los indios. Esto implic mltiples ventajas, pero tambin la gran inconveniencia de que, por ser tantos los negocios y quejas, se fuera acumulando un bochornoso rezago de ellos, con todas las consecuencias que la situacin arrastra. Y, por si fuera poco, ello dio tambin lugar a la obligada confusin de competencias entre el virrey y la audiencia, y a una no siempre

soterrada oposicin de sta contra aqul respecto de los negocios de los indios, con grave dao para stos a fin de cuentas. Y no obstante lo anterior, tal fue, en las primeras dcadas del virreinato, el menos impertinente de los instrumentos para ventilar los asuntos judiciales de los indgenas. Fue, pues, un juzgado que naci por va de hechos y permaneci sin personalidad jurdica reconocida, aunque era bien tolerado por la corona, hasta el 9 de abril de 1591 en que una Real Cdula le reconoca formalmente facultades al virrey (pero ahora por interpsitas personas versadas en derecho) para que conociera y resolviera en primera instancia los negocios y contenciosos suscitados entre indios y espaoles e indios entre s. Esta Real Cdula, y las Instrucciones de la misma fecha, proporcionaron el fundamento para que, en febrero de 1592, el virrey Luis de Velasco, el mozo, nombrara el primer asesor judicial y el primer procurador general de indios, a partir de lo cual el juzgado comenz una irreversible burocratizacin, como cualquier otra instancia pblica, hasta hacer que desaparecieran las tres ms importantes virtudes originarias (procedimiento oral, directo y expedito) que haban hecho de l un instrumento ms o menos apreciable para "encaminar el breve y buen despacho de los negocios tocantes a los dichos indios", segn palabras del rey Felipe II. Y no obstante que su sucesor, Felipe III, sigui considerando como "muy conveniente y necesario el Juzgado General de los Indios, de Mxico, para el buen gobierno y breve despacho de sus negocios", sus multiplicadas intermediaciones, complicaciones y arbitrariedades burocrticas lo desfiguraron totalmente respecto de su modelo original, y muy pronto sirvi, tambin, para que los indios se agotaran en procedimientos oscuros e interminables que no pocas veces los orillaban a abandonar sus pretensiones. En 1700, la dinasta Borbn llega al poder en Espaa. Era sta, a diferencia de sus antecesores en el trono, los Habsburgo, algo proclive a las ideas liberales, y estas ideas fueron cobrando ciertos efectos a lo largo del siglo XVIII en las colonias hispanoamericanas. Ya sabemos la gran inequidad que entraa el muy liberal principio de la igualdad ante la ley cuando es aplicado a sujetos que son social y culturalmente desiguales. La pretendida igualdad de todos los gobernados supone la total abolicin de los fueros particulares, as como sus rganos de gobierno y de justicia. Pues bien, si los Habsburgo haban fomentado un Estado patrimonial con fuertes vnculos de vasallaje (el tributo, los servicios personales, el seoriaje, etc.) en el cual se encontraban expresamente codificadas, con su correspondiente estatuto jurdico, las desigualdades de los grupos sociales, los Borbones, a veces ms, a veces menos, se vinieron haciendo eco de las opiniones segn las cuales la monarqua se consolidaba mejor siendo constitucional, y en tanto que a sus sbditos, igual a los peninsulares que a los americanos, se les reconoca una sola situacin jurdica: la calidad de ciudadanos espaoles, cosa que se conseguira temporalmente en 1812. No se trat, pues, de un proceso corto, y mucho menos fcil, puesto que en el derecho indiano la costumbre tena un peso muchsimo mayor al que hace prevalecer entre nosotros. Pero por lo que respecta al Juzgado General de Indios, y a pesar de algunas reformas "para la mejor asistencia, breve despacho de las causas y negocios de los indios y... moderacin de los derechos que deben llevarles...",(4) esta instancia padeci una larga agona que dej a los indios en la prctica indefensin. Tan era ste el caso que, en 1800, el abogado de las parcialidades de San Juan y de Santiago se vio obligado

a promover ante el mismsimo virrey que ste reconociera, y por ende asumiera, su jurisdiccin privativa en la resolucin de los casos de los indios (como estaba dispuesto legalmente desde 1591) a raz de una detencin de indgenas en la que haban intervenido el corregidor y los alcaldes de Ixtacalco, perteneciente a la parcialidad de San Juan. Por su parte, el entonces virrey (Flix Berenguer de Marquina, 1800-1803) se limit a hacer una aptica declaracin en la que acceda a la solicitud del abogado, pero slo "para mayor formalidad". "Nada quedaba ya del vigor del Juzgado General de Indios", se lamenta Andrs Lira. De suerte que cuando en 1812 se reunieron en Cdiz, Espaa, las Cortes liberales que proclamaron la "Constitucin Poltica de la Monarqua" el 19 de marzo de aquel ao, no se manifest ninguna oposicin de peso a la supresin del juzgado, ni siquiera la de los desde entonces "ciudadanos indgenas". Y si bien es cierto que aquella constitucin decret algunos beneficios como la abolicin del tributo, la prohibicin de vejaciones o la distribucin de tierras a los indios, tambin es cierto sigue diciendo Andrs Lira, que "los representantes americanos a las Cortes haban salido de la poblacin que hasta ese entonces form la repblica de espaoles... (por lo que sus disposiciones fueron)... ajenas a su actuacin directa", y el tradicional desvalimiento de los indios qued entonces consumado porque, con la abolicin del juzgado, ni tuvieron una manera "propia" de quejarse, ni pudieron ejercer los recientes medios constitucionales para ello. En 1814, a raz de la supresin que de la carta magna de Cdiz hizo el absolutista Fernando VII, se pretendi volver, de nuevo, de una desigualdad con artilugios de lo contrario, a una desigualdad expresamente asumida; en diciembre de aquel ao, Flix Mara Calleja orden la restauracin del orden existente hasta antes del 1 de mayo de 1808 en la Nueva Espaa. Se pretendi, por tanto, restaurar tambin el Juzgado General de Indios, pero ste ya no sera lo que fue, y mucho menos aquella institucin judicial que durante unas cuantas dcadas del ya entonces lejano siglo XVI pretendi para ellos una justicia oral, directa y expedita. Por su parte, la repblica federal de 1824 (como un poco antes lo hicieran la Regencia y el supuesto imperio de Iturbide) consider vigentes las determinaciones que, en lo conducente, haban dispuesto las Cortes de Cdiz. d) Inquisicin Toribio Esquivel Obregn demuestra con suficiencia, en sus Apuntes para la historia del derecho mexicano, cmo los mtodos brutales utilizados por la llamada Santa Inquisicin para el acosamiento, tortura e infamacin de muchos criminales, incluyendo los de hereja, no nacieron en Espaa ni fueron privativos de ah, sino que fueron un "medio comn a todos los pases para investigar los crmenes". Tanto Carlo Magno como los Capetos, en Francia, al igual que los asises de Clrendon, en Inglaterra, haban impuesto sendos sistemas inquisitoriales en sus dominios. Y aunque la Inquisicin, en tanto que tribunal, s fue, en efecto, un crudelsimo producto de factura netamente cristiana, muchos de sus instrumentos y mtodos de tormento eran ya muy populares en toda Europa e, incluso, gran nmero de sus vctimas haban sido precisamente los primeros adalides de la cristiandad.(5) Entonces, tal vez no resulte del todo ocioso entender el trmino inquisicin en el sentido de una actitud indagatoria oficiosa que vino cobrando presencia a medida que la vindicta particular de los

ofendidos, en las sociedades primitivas, fue cediendo su derecho de castigar al Estado. Las connotaciones persecutorio-religiosas de la actividad inquisitoria, s emergen con la aparicin del cristianismo, slo que en su contra durante la primera poca. Porque a partir de la conversin de Constantino (312 dC), quien legaliz el cristianismo al ao siguiente mediante su clebre edicto de Miln y, sobre todo, con el otro no menos clebre edicto de Tesalnica (380 dC) en el que Teodosio consagraba al cristianismo como nica e intolerante religin en el Imperio, mucho ms terrible result la venganza de los cristianos, y no slo contra sus antiguos perseguidores y los herejes, sino tambin en contra de otros cristianos que optaron por vas no apegadas a la ortodoxia, como los ctaros, que defendan la pureza del cristianismo original en contra de la corrupcin mundanal del clero, o como el cristianismo tolerante de "la Francia culta, industriosa y rica" de los condes de Tolosa, o como el santo Prisciliano de Crdoba, Espaa, quien, el ao 384, fue atormentado y ejecutado con seis de sus discpulos en Trveris, Alemania, por orden de Mximo, otro emperador cristiano. Desde entonces se convirti en moneda de cuo corriente aquello de que la prevencin del pecado era amor, no persecucin.(6) En un principio, la jurisdiccin para conocer de los delitos contra la fe correspondi a las dicesis, por lo que la Inquisicin, surgida en Francia bajo Carlo Magno, no fue un tribunal pontificio sino episcopal. Pero como al parecer los obispos no ponan todo el celo que de ellos se esperaba,(7) el papa recurri a un sistema de inquisicin por primera vez pontificia, aunque intermitente, desempeada por sus legados (delegados personales), quienes si bien tuvieron serios problemas al invadir las distintas jurisdicciones episcopales, fueron ms eficientes para perseguir y castigar a los doctrinarios paulicianos, maniqueos, ctaros, valdenses, insabatatos, pobres de Lyon, etc., que se haban refugiado en el muy culto sur de Francia y en la todava tolerante Espaa, hasta ser prcticamente exterminados. Slo que el carcter intermitente de los legados permita que mientras la hereja era liquidada en una parte surga en otra, por lo que Roma sinti la necesidad de fundar tribunales permanentes con jurisdiccin y competencia definidas, para lo cual los franciscanos y los dominicos que, como miembros de rdenes mendicantes, desarraigados, sin bienes ni afectos que los ataran, y que recorrieron los pases excomulgando en nombre de la ortodoxia, resultaron un medio muy eficiente para fundar tribunales pontificios definitivos, instancias oficialmente asumidas por la Santa Sede el 20 de abril de 1233, cuando, mediante dos sendas bulas, Gregorio IX adjudic el poder inquisitorial a los dominicos. La Inquisicin pontificia permanente naci tambin en Francia bajo el reinado de san Luis, y casi al mismo tiempo qued establecida en Italia y Aragn, lugar este ltimo donde el tormento, se supone, fue bastante mesurado, ya que estaba prohibido por sus admirables fueros municipales. Lo curioso es que en Castilla, llamada a ser la gran capital de la intransigencia durante el siglo XVI, la Inquisicin pontificia no se pudo establecer durante la edad media en virtud de que la legitimidad, y por ende la autoridad de los prelados se haba visto muy fortalecida durante la larga reconquista, en la cual ellos fueron baluartes en sus respectivas dicesis. Pero muy otra cosa sucedi despus de la unidad de los reinos ms fuertes de la pennsula, el de Castilla-Len y el de Aragn, a raz del matrimonio de sus respectivos monarcas: Isabel y Fernando. El 11 de febrero de 1482, Sixto IV autoriz para Castilla el Consejo de la Suprema, del que fray Toms de Torquemada sera su primer y ms

clebre presidente. Dos aos despus el tribunal se estableci tambin en Aragn. Desde el principio, y aparte de su total intransigencia eclesistica, la Inquisicin adquiri en Espaa tintes raciales muy significativos, especficamente antijudos y, en menor grado, antirabes. Esquivel Obregn casi se atreve a justificarla como uno de los recios timbres de grandeza y personalidad histrica del imperio espaol, que disip la "dolorosa incertidumbre", segn l, de no poder distinguir al fiel del infiel. En realidad, como se sabe, tratbase de un temprano totalitarismo.(8) En Castilla se establecieron cabeceras del llamado Santo Oficio en Sevilla, Crdoba, Jan y Ciudad Real (luego trasladada a Toledo). Cada tribunal cont, al principio, con dos inquisidores y el obispo del lugar en calidad de inquisidor ordinario, a quienes asesoraban algunos letrados para conocer y juzgar los delitos contra la fe. Despus el nmero fue aumentado a siete, y cuando en 1483, el papa nombr inquisidor general a Torquemada, ste, con una autoridad en el ramo igual a la del pontfice, nombr a cuantos inquisidores crey conveniente, con los cuales, sumados a sus asesores y a los consejeros reales, elaboraron en 1484 los 28 artculos de que constaban las primeras Instrucciones del Santo Oficio. En aos posteriores se fueron formando las Instrucciones de Valladolid (15 captulos), vila (16 captulos) y Sevilla, conteniendo stas las formas de abjuracin, absolucin, compurgacin y algunas reglas especiales para fiscales, receptores, inquisidores, notarios del secreto, carceleros, jueces de bienes, contadores, etc. Por ltimo, en 1560 se integr la llamada Compilacin de Toledo, que contena el modelo bsico trasladado a las colonias diez aos despus; el tribunal contaba con espas y delatores, oficiales y oficiosos, clandestinos aqullos, semiclandestinos stos, de suerte que el acusado jams se enteraba quin o quines eran sus acusadores; los telogos calificadores examinaban el supuesto ilcito para que el fiscal elaborara la correspondiente denuncia pidiendo la prisin para el acusado; el proceso se corra en estricto secreto, bajo la rigurosa incomunicacin del detenido y con secuestro inmediato y precautorio de sus bienes para responder, entre tanto, de sus gastos de manutencin. Si las instrucciones de Sevilla permitan que los inquisidores delegaran la obligacin de presenciar las sesiones de tortura, las de Toledo les exigan estar ah en persona; como pocos abogados se atrevan a asumir la defensa, los mismos inquisidores se encargaban de nombrarles uno de oficio, no obstante lo cual, gran parte de las declaraciones las deba hacer el detenido en estricta ausencia de semejantes defensores. Cuando el reo, despus del tormento consabido, confesaba de plano su delito, se le reconciliaba otra vez con la "madre iglesia", pero al mismo tiempo se le condenaba a confiscacin y perdimiento de sus bienes en favor de la corona, al igual que a crcel perpetua y al uso permanente de un sambenito, y a los que no confesaban se les entregaba al brazo secular para su ejecucin (hoguera, horca, garrote vil, etc.). La tortura tambin serva para que el torturado revelara los nombres de sus "cmplices" y sirviera como futuro testigo en su contra: a todos ellos se les investigaban ascendientes, descendientes, colaterales y amistades estrechas "hasta donde el reo tuviere memoria", para continuar con ellos el proceso en el supuesto de que el acusado original pereciere en el potro o en cualquier otro instrumento de disuacin. Cuando se

encausaba a un difunto, los parientes y herederos eran tambin parte acusada, y cuando, acaso, a un reo se le declaraba inocente de delito, slo se le dejaba en libertad previo juramento de no revelar jams lo acontecido durante su proceso. Y de este modelo de Inquisicin, plasmado, dijimos, en la Compilacin de Instrucciones de Toledo, se deriv el tribunal del Santo Oficio que, por Real Cdula de Felipe II del 16 de agosto de 1570 qued debidamente instaurado en la Nueva Espaa, y cuya jurisdiccin alcanz tambin a Nueva Galicia, Guatemala y Nicaragua. La creacin del tribunal aqu, no indica que slo a partir de aquella fecha hubo inquisidores para perseguir los delitos contra la fe; encabezando la primera trasmigracin de misioneros franciscanos a la Nueva Espaa vena fray Martn de Valencia, en quien los dominicos que se haban instalado en la Nueva Espaa delegaron sus facultades inquisitoriales, correspondindole, por tanto, ser el primer inquisidor en nuestra tierra. El segundo y el tercero fueron los dominicos fray Toms Ortiz y fray Domingo de Betanzos. Pero cuando lleg fray Juan de Zumrraga, primer obispo, ste asume las funciones de inquisidor de la Nueva Espaa por disposicin nada menos que de Torquemada, 35 aos antes de que se fundara en forma el tribunal. En sus ms de diez aos como inquisidor, Zumrraga, segn datos de Esquivel Obregn, instaur 131 procesos, de los cuales 118 fueron contra espaoles y el resto contra indgenas. Uno de estos ltimos fue ejecutado, lo que, unido a posteriores y poco coherentes encausamientos, provoc que por Real Cdula de 23 de febrero de 1575 se sustrajera a los indios de la jurisdiccin inquisitorial ("se les tena por demasiado ignorantes para ser capaces de caer en la hereja", dice Brading) y sus castigos se dejaron al arbitrio de los eclesisticos ordinarios. La mayor actividad del tribunal se produce a mediados del siglo XVIII y, como en la pennsula, al lado de su proverbial instransigencia ideolgica, tambin lo permean claros matices antijudos.(9) Pero al igual que el resto de las jurisdicciones extraordinarias, el llamado Santo Oficio fue disuelto por los liberales decretos de 1813 emitidos por las Cortes de Cdiz. El correspondiente al caso que nos ocupa fue del 12 de febrero de aquel ao. La revolucin liberal de 1820, en Espaa, provoc la jura de la Constitucin de Cdiz por el absolutista Fernando VII. En la Nueva Espaa, como repercusin del hecho, el tribunal especial del Santo Oficio desapareci de manera definitiva cuando todos los pases hispanoamericanos estaban a punto de conseguir sus respectivas independencias, o como consecuencia de ella. e) Eclesisticos A diferencia de la Inquisicin (que juzgaba los "delitos contra la fe" sin importar, salvo en el caso de los indgenas, la calidad personal de quienes los cometan), los obispos y prelados que integraban los tribunales nacidos de la inmunidad y fueros eclesisticos, tenan la prerrogativa de slo ellos juzgar a sus "hermanos" por las violaciones a las leyes civiles y criminales en que incurrieran. Este derecho de ser juzgados por los de su "clase", se impona, entre otras razones,

segn sus defensores, por la necesidad de proteger su honor y su vida "contra los insultos y tropelas de un juez ignorante y malvolo", en palabras de fray Antonio de San Miguel. En los diferentes reinos catlicos de Francia y Espaa, esta inmunidad le fue reconocida al clero, por sus respectivos monarcas, paralelamente a que el poder eclesistico les ayud a consolidar con eficiencia sus propios poderes temporales y la estructuracin social de sus estados, incluyendo, para el caso espaol, la larga resistencia contra la ocupacin rabe. Como lo dice en su Representacin sobre la inmunidad personal del clero (1799) el ya citado fray Antonio de San Miguel, entonces obispo de Michoacn: "Este privilegio era universal, y se extenda a todas las causas civiles y criminales sin excepcin alguna en las monarquas espaola y francesa desde su establecimiento hasta el siglo XIII".(10) En efecto, desde el Fuero Real, 1254 y las Leyes de Partidas, 1252-1284 (ambas compilaciones ordenadas por Alfonso X, el Sabio) qued estatuido el desafuero a los eclesisticos en las causas civiles que tenan relacin directa con el "bien comn del Estado", o con alguna merced inmediata, o con los empleos civiles que aceptaran los eclesisticos; y en los casos de crmenes como el de falsario de letras apostlicas o reales, de hereja, heterodoxia y relapso; de injuria o insidia contra su obispo respectivo y de excomulgado indolente por un ao ("para el efecto slo de ocupar sus bienes"). Por lo que hace a Francia, similares excepciones a la inmunidad del clero quedaron establecidas desde un edicto real de Francisco I, en 1566. Por Real Cdula de 25 de octubre de 1795 se restringi an ms la jurisdiccin civil de las iglesias espaola e hispanoamericana en abono de las atribuciones del real patronato, quien a partir de entonces conoci de las causas matrimoniales en lo relativo a dotes y filiaciones; de las causas de herederos o testadores eclesisticos; de la represin contra adulterios, amancebamientos y embriagueces de clrigos; de los crmenes de usura, simona, perjurio, sacrilegio, sodoma, blasfemia, etc., al igual que el conocimiento de prerrogativas sobre diezmos novales y secularizados, sobre subsidios excusados, sobre sus tradicionales derechos funerarios, etc. En Hispanoamrica, no obstante, la jurisdiccin sobre "ejecucin y vista de las disposiciones y lugares piadosos" sigui inscrita entre las facultades de los tribunales eclesisticos, cuyo aparato judicial exterior requera de la solemne concurrencia de obispos y prelados durante el encausamiento y degradacin de un ministro de la iglesia. El clero novohispano administraba tambin todos los hospitales, asilos, orfanatorios, manicomios y colegios de la colonia, lo cual formaba parte de sus "derechos adquiridos". Otro de los supuestos en los que se restringi el fuero eclesistico, como consecuencia de la Recopilacin de Castilla, hecha en tiempos de Carlos III, se refiere a los ministros de la iglesia acusados por delitos de lesa majestad (mtines, asonadas, movimientos independentistas, etc.). Por lo dems, los tribunales eclesisticos no estaban exentos de ciertos farisesmos, como aquel de aplicar ellos mismos a sus miembros (aunque no pocas veces con excesiva benevolencia) todas las penas a que se hacan acreedores, salvo en los casos en

que el o los delitos fueran de tal magnitud que merecieran la privacin de la vida, procediendo entonces a entregarlos como quien dice empaquetados al brazo secular para que fuera ste el ejecutor de ellos. Cosas de la piedad cristiana, que le dicen. Las Cortes de Cdiz acabaron con casi todos los tribunales especiales en Espaa y sus dominios de ultramar. No obstante, siguieron consagrando tanto el fuero eclesistico como el militar, mismos que continuaron siendo reconocidos en la primera Constitucin del Mxico independiente, la de 1824, y no fue sino hasta la de 1857 cuando los fueros y tribunales religiosos quedaron abolidos, persistiendo, no obstante, los de la corporacin castrense. Por lo que hace a la Constitucin que actualmente nos rige, la de 1917, su artculo 13 es explcito al prohibir el enjuiciamiento con leyes privativas y tribunales especiales. Y otro tanto hace respecto de los fueros en general, de los cuales reitera su supresin, salvo en el caso del fuero constitucional, del que disfrutan los representantes populares, y el del llamado fuero militar, en atencin a la trascendencia que en la carrera de las armas se les otorga a la obediencia y a la disciplina. f) Mesta Conforme a las antiguas tradiciones campiranas en Castilla, los pastos eran considerados, por los ganaderos, como un don natural, y los baldos del reino como apacentaderos libres. Pero no pocas veces esta costumbre se practic de manera abusiva en detrimento de las tierras labrantas de ejidatarios y particulares, puesto que los climas, floras y topografas de las mesetas mediterrneas propiciaban la trashumancia de los hatos. Las fricciones y enfrentamientos producidos entre labradores y ganaderos como consecuencia de lo anterior, obligaron a crear reglamentos mnimos para, al mismo tiempo que evitar la devastacin de la agricultura, impedirle su prolongacin hasta los pastizales y praderas tiles para el fomento de la ganadera. Se fueron configurando, as, asociaciones y hermandades de pastores y dueos de ganados mayores y menores, las que adquirieron la denominacin genrica de mestas. Las distintas asociaciones se unieron en un solo Consejo de la Mesta en fecha tan antigua que ya Alfonso el Sabio les otorgaba privilegios en 1273. Para entonces los asociados ya tenan hasta entregadores, que eran especie de alguaciles encargados de compelir a los ganaderos reacios para que observaran sus ordenanzas particulares, de tpico corte medieval. Desde su origen,(11) y por largo tiempo, la mesta conserv sus costumbres trashumantes, pero luego se hizo necesario que se le definieran algunas jurisdicciones. As, fueron organizndose cuadrillas, cierto nmero de las cuales comprendan la jurisdiccin de un alcalde de la mesta, cuyo nombramiento y atribuciones se indicaban en los ttulos 2, 11 y 22 del "Cuaderno de la Mesta", en Castilla. De lo anterior se desprende que si bien la trashumancia fue, al principio, una caracterstica importante de la mesta, no fue su elemento esencial, ya que cuando se le fijaron lmites y atribuciones interlocales, en lugar de desaparecer se fue consolidando como instancia regular para

dirimir los conflictos derivados de la actividad ganadera y para fomentar a sta. Se convirti, en sntesis, en un tribunal especial. Ahora bien, la mesta en el nuevo mundo no fue una calca de la castellana, no obstante que sta haya sido su modelo. La previa inexistencia de ganados en Amrica y la abundancia de vastsimas extensiones vrgenes no la hicieron indispensable durante los primeros aos de colonizacin, a pesar de que ya desde 1521 se inici un continuo trfico de animales desde las Antillas hasta la Nueva Espaa, y a partir de 1525 tambin desde la Habana y Santo Domingo. Y cuando fue necesario resguardar las tierras comunales de las depredaciones causadas por la multiplicacin casi incontenible de los hatos,(12) la mesta no dej de perfilar aqu las peculiaridades distintivas que ms adelante veremos, y su gran pujanza, pues, salvo la minera, la ganadera y sus actividades colaterales se convirtieron en las ms lucrativas para los espaoles, a quienes, como dice Jos Miranda, slo les bastaba disponer de unas cabezas de ganado, pues "la tierra les era concedida prdigamente por la corona, y los pastores tambin, mediante el servicio personal forzoso de los naturales". El 16 de junio de 1529, el cabildo de la ciudad de Mxico fund la primera mesta en el territorio controlado por los espaoles, y cuando, ocho aos despus, se dicta el primer Cdigo de la Mesta, nuevos gremios fueron fundados conforme avanzaban las pacificaciones regionales (Puebla, Oaxaca, Michoacn, etc.), obligando a don Luis de Velasco padre, segundo virrey (1550-1564) a dictar las Ordenanzas del Agostadero, incorporadas despus al segundo, y ltimo, Cdigo de la Mesta, el de 1574, fecha a partir de la cual la mesta se generaliz en toda la Nueva Espaa. A diferencia de la mesta castellana, que era estrictamente un gremio de propietarios de ganado sin mayores implicaciones de carcter agrario, en la Nueva Espaa naci como un gremio de estancieros. La referencia para la mesta espaola, dice Jos Miranda, fue la "propiedad del ganado", mientras que para la novohispana lo fue "la propiedad de la tierra donde se cra el ganado", lo cual la conect de manera estrecha a un aspecto mucho ms estructural y, al mismo tiempo, ms problemtico: el de la tenencia de la tierra. Por tanto, las estancias de ganados mayor y menor, al igual que sus respectivos criaderos, no estaban legislativamente concebidas en las Leyes de Indias como mecanismos de colonizacin o arraigo, ni como ninguna otra figura-medida agraria de posesin. Slo lo estaban las "casas, solares, tierras, caballeras y peonas...", segn la ley 3, ttulo 5, libro IV de la Recopilacin. En sntesis, mientras que la propiedad del ganado, la trashumancia de ste y las contingencias de ello derivadas eran los elementos constitutivos de la mesta espaola, en la Nueva Espaa el vnculo principal de la asociacin lo constituy la propiedad agraria denominada estancia, en tanto que el ganado y la trashumancia eran elementos menos esenciales, aunque no accesorios. La estancia determin el perfil americano de la mesta, no la mesta el perfil hispano de la estancia. Ahora bien, los rganos jurisdiccionales (normalmente funcionaban dos en cada tribunal para cada una de las juntas generales, o consejos, semestrales) fueron los alcaldes de la mesta, cuyo nombramiento era una atribucin del cabildo de Mxico: duraban un ao en el cargo, podan reelegirse despus de un periodo de no ejercerlo, y tenan, entre otras, las obligaciones de hacer dos consejos de mesta al ao para arreglar

todo lo concerniente al funcionamiento del tribunal; ordenar la realizacin regular de rodeos para separar el ganado mesteo revuelto, entregarlo a los socios que hicieran de l legtima reclamacin e imponer cuotas a los propietarios del no mesteo; perseguir de oficio los hurtos de ganado y castigar a los culpables; nombrar alguaciles y traer vara de justicia durante el tiempo en que realizara funciones relativas a la mesta. De los aos que corren del primero al segundo Cdigo de la Mesta (1537-1574) y a la par que la ganadera se expande a todas las provincias, los gremios de ganaderos experimentan, entre otros cambios, un agudo proceso de elitizacin. As tenemos que si en el primer cdigo no se hace mencin a la estancia como eje estabilizador de la mesta (desde luego, porque an no lo era; la institucin castellana no se haba desdibujado del todo) en el segundo s se explicita y enfatiza ese hecho, lo que pone de manifiesto el peso social que estaban obteniendo las oligarquas terratenientes. Del mismo modo eran "por fuerza" hermanos de la mesta, segn el captulo 9 del cdigo de 1537, aquellos que tuvieran "ganado de ms de trescientas cabezas de obejas o carneros o puercos o cabras... de bacas y yeguas beynte cabezas a dende arriba", pero, conforme al captulo 7 del de 1574, slo lo eran quienes, por lo menos, tuvieren "estancia y mil cabezas de ganado mayor, o tres mil cabezas de ganado menor". Las anteriores disposiciones se completaron con las ordenanzas del 7 de abril de 1576 que limitaban la cantidad de ganado que podan tener los labradores (20 bueyes, 4 vacas, 20 cabras y 8 yeguas) en una sola caballera de tierra. Por lo dems, los indgenas quedaron expresamente excluidos de la mesta (no as los criollos y algunos mestizos) y el tribunal no poda conocer de sus asuntos a no ser en calidad de acusados por "hurto y matanza de ganados", prohibindoseles, de paso, poseer todo tipo de ganado mayor. En Espaa, despus de importantes limitaciones que les impusieron las Cortes de Cdiz, los juzgados y tribunales de la mesta fueron suprimidos por la Real Orden de 16 de febrero de 1835. Desde entonces, el conocimiento de sus asuntos pas a los juzgados ordinarios, con apelacin a las audiencias, y el Consejo de la Mesta cambi su denominacin por la que an conserva de Asociacin General de Ganaderos del Reino. Por su parte, al entrar las colonias hispanoamericanas en sus respectivos procesos de independencia, las florecientes ramas econmicas del ltimo periodo colonial se desplomaron, padeciendo una irreversible desarticulacin sus aejas instituciones, de suerte que cuando, recin estrenadas sus emancipaciones, las nuevas repblicas se dieron sus propios ordenamientos, algunas jurisdicciones especiales, como la de la mesta, fueron, tambin aqu, asumidas por los tribunales ordinarios. Desde luego, ahora mismo los ganaderos siguen contando con sus propias asociaciones regionales y nacionales para hacer valer sus poderosos intereses. g) Militares La capacidad disuasiva de un estado se funda, en ltima instancia, en su capacidad represiva, y de esta sencilla reflexin podemos derivar muchas otras, por ejemplo: la de la trascendencia fctica que en la gestacin, consolidacin y permanencia de estados y naciones cobraron, y siguen cobrando, sus corporaciones armadas en las diferentes latitudes y tiempos.

Desde los grandes imperios de la antigedad hasta los pases "independientes" de nuestros das, el comportamiento corporativo de sus sectores armados ha exigido y conseguido para s ciertos privilegios, honores y jurisdicciones especiales, cuyo ejercicio muchas veces desproporcionado, los ha llevado a convertirse en rbitros de facto para reconducir a su manera el destino de los hombres y las instituciones. La denominacin genrica con que en pocas anteriores se conoci a este cmulo de privilegios y prerrogativas fue la de "fuero de guerra". En opinin de algunos tericos militares como Nicols de la Pea y Vicente y Caravantes, este fuero es indispensable por las funciones que ejercen los militares, por la misin que desempean y por la jerarqua social que ocupan. Vicente y Caravantes justifica la jurisdiccin privativa castrense, entre otras razones, porque "los militares no tienen ms domicilio que sus banderas", y como las banderas son sagradas, de ello resulta que, adems de indispensable, este fuero fue moral, segn este razonamiento. Las races histricas del fuero de guerra novohispano son romanas, gticas y medievales: el antecedente romano ms inequvoco de este fuero fue el "magister militum" o ejercicio corporativo de jurisdiccin extraordinaria concedido a los tribunales militares por el emperador Constantino, jurisdiccin confirmada y ampliada despus por Justiniano, de suerte que la consabida ocupacin de la pennsula Ibrica por los romanos (a la cual dividiran en Tarraconense, Btica, Lusitania y Gallecia) fue permeando con sus instituciones jurdicas al pensamiento y antiguas costumbres hispanas. La cada del imperio romano de occidente, a finales del siglo IV, bajo el empuje de los brbaros (godos, visigodos, ostrogodos, hunos, suavos, alanos, vndalos, etc.) propici la bastante civilizada intromisin visigtica en la pennsula, bajo cuya monarqua existieron los "tiufados", que ejercan la jurisdiccin militar, tanto en campaa como en pocas de paz, crendose, posteriormente, la figura del auditor general del ejrcito, el cual ejerci, tambin y por primera vez, la jurisdiccin civil y criminal sobre el elemento castrense. Pero la cada, a su vez, de la monarqua visigtica, consumada el ao 711 con la derrota que Tarik propin a don Rodrigo, abri paso a la Espaa rabe que dur ocho siglos, en resistencia a la cual fueron surgiendo los reinos cristianos de Asturias, Len, Castilla, Aragn, Navarra, Catalua y Portugal, hasta la reconquista total del ltimo reducto, Granada, en 1492. Pues bien, fue en estos reinos en los que, a lo largo de la edad media, se fue configurando otro tipo de fuero, muy hispano ste, fundamentado en la calidad de los hidalgos, una de cuyas principales responsabilidades era la de aportar armas al servicio de su rey cristiano, a cambio de lo cual ste fue reconociendo a aqullos un estatus de privilegio que, entre otros derechos seoriales posibles, acostumbraba incorporar el de la jurisdiccin en sus dominios territoriales. A este estatus se le dio el nombre de "fuero de hidalgua", y de ste, el "magister militum" y los "tiufados", macerados en el mortero del tiempo ibrico, sali la sntesis de fuero militar que se instaurara en los dominios coloniales de Espaa en Amrica. Desde el reinado de Felipe II, la jurisdiccin privativa se ampli a todos los militares de mar y tierra, y durante los doscientos aos siguientes fueron definindose sus alcances,

hasta que, en un exagerado afn de sistematizacin, se dividi y subdividi tanto (fuero militar en general, fuero poltico, ordinario, privilegiado, completo, limitado, etc.) y sus alcances circunstanciales fueron tan variables, que su manejo se torn ms bien confuso durante el reinado de Carlos III. La Nueva Espaa, por su parte, siempre, desde la pacificacin, mantuvo una organizacin militar muy rudimentaria, compuesta por unos cuantos cuerpos regulares de procedencia peninsular, e incipientes milicias coloniales irregulares, patrocinadas, segn la tradicin, por corporaciones municipales y gremios, de suerte que, exclusin hecha de los cuerpos enviados desde la metrpoli, que disfrutaban de fuero pleno, a los oficiales de las milicias coloniales slo se les reconoca el fuero criminal, y a la tropa ni el criminal ni el civil, salvo en circunstancias de movilizacin. Segn datos que maneja Lyle N. McAlister, para una fecha tan relativamente reciente como el ao de 1758 apenas existan 3,000 soldados regulares , y las milicias (provincial una, sin disciplina, organizacin, armas, uniformes ni entrenamiento; y urbana la otra, con sedes en Puebla y Mxico, patrocinada por los destazadores de cerdos, los plateros, los curtidores, los panaderos y el ayuntamiento) que servan slo para la defensa local y, desde luego, los nicos que tenan prohibido pertenecer a cualquier corporacin eran los indgenas. Ahora bien, antes de la Guerra de los Siete Aos,(13) la magistratura militar fue casi irrelevante en la estructura judicial de la Nueva Espaa, puesto que el nmero de efectivos a quienes se les aplicaba el fuero pleno (es decir, los militares espaoles estacionados en el virreinato) era muy reducido, ejercitando tal jurisdiccin los capitanes generales a travs del auditor de guerra, con apelacin al Consejo Supremo de Guerra, con sede en Espaa, que era el ms alto tribunal militar de todo el mundo hispano, central y colonial. Pero la cosa cambi despus de tal conflicto. En efecto, los resultados de la guerra, que tambin a Espaa le acarrearon ciertos agravios directos,(14) hicieron reflexionar a los borbones en un replanteamiento general de su sistema colonial, y no slo para que sus lejanos dominios pudieran, en caso ofrecido, defenderse por su cuenta de Inglaterra o de cualquier otra potencia, sino para que hicieran mayores contribuciones a la metrpoli para la defensa total del imperio. Las reformas especficas diseadas por el escrupuloso regalismo de Carlos III a este respecto -y que bajo la conduccin del visitador general para la Nueva Espaa, don Jos de Galvez, no slo abarcaron al sector militar- casi solamente sern enunciadas en esta parte, por lo que diremos que el ao de 1764 lleg a la Nueva Espaa, para atender al reforzamiento de su defensa militar, el teniente general Juan de Villalba y Angulo, acompaado de un regimiento modelo de infantera y varios cuadros de oficiales, con los que en pocos meses reorganiz de arriba a abajo las tropas regulares del virreinato, pues haba que contar con su lealtad indubitable para poder expulsar a los poderosos jesuitas. Pero de mayor envergadura resultaron los problemas de las milicias, cuyas carencias y desorganizacin requirieron del esfuerzo de tres administraciones virreinales (la del marqus de Croix, 1766-1771, la de Bucareli, 1771-1779, y la de Martn de Mayorga,

(1779-1783) para incrementar los efectivos milicianos de 9,244 a 16,755 y dotarlos de una aceptable disciplina. Por Real Orden del 20 de septiembre de 1769 fueron aumentados y confirmados los fueros y preeminencias del nuevo ejrcito regular diseado por Villalba. Y otro tanto ocurri con las milicias provinciales, cuyos oficiales, en procesos criminales y civiles, y hombres de tropa en los juicios criminales, podan ser odos slo por los comandantes de sus regimientos, aunque los batallones de pardos, morenos y mulatos, slo pudieron disfrutar de este ltimo privilegio durante sus servicios activos, periodos en los cuales, por otro lado, se les otorg exencin del tributo al que estaban ordinariamente obligados.(15) Concluida la reforma militar, es decir en 1784, aproximadamente 16,750 efectivos reclutados disfrutaban del fuero militar criminal y 640 del fuero militar completo, nmeros que no incluyen a varias unidades urbanas y mixtas cuya situacin jurisdiccional fue ambigua, no obstante exigir una y otra vez cuando menos el fuero criminal. Pues bien, y para concluir con otra reflexin, quien ejerce una cuota de poder dispone tambin de un cierto margen de arbitrariedad, sobre todo cuando, como en el caso de los fueros, stos se entienden, ms que como una obligacin hacia el resto de la sociedad, como una impunidad en su contra, tal y como sucedi en el Mxico borbnico de las ltimas dcadas, aos en los cuales se gestaron las perjudiciales tradiciones pretoriana y clerical que azotaran al pas prcticamente durante todo el siglo XIX, lustros y lustros en los cuales las corporaciones fcticas observaron una poltica autnoma de los intereses de la nacin (entendida sta como la promocin del conjunto de los fines de comunidades, grupos y fuerzas sociales) y comprometida noms con la preservacin de sus privilegios. h) Mineros Casi todo el botn que Corts obtuvo durante los saqueos a la Tenochtitln vencida lleg a la gran ciudad imperial como pago de contribuciones tributarias que los seores aztecas haban impuesto a provincias tan lejanas como las tierras mixtecas. Ms all de los placeres encontrados en las arenas de ciertos ros, el valle de Mxico no era productor de metales preciosos. Muy pronto, por tanto, los espaoles se quedaron sin la maravillosa medicina para curar su ms tpica "enfermedad del corazn" de aquellos aos: la codicia del oro. As que, mientras los tozudos naturales se decidan a revelarles los mgicos lugares donde manaban oro y plata, vironse en el caso de procurarse otras chambas para subsistir. Algunos se convirtieron en encomenderos por gracia de la corona, otros empezaron a criar ganado conforme a las costumbres trashumantes castellanas, o se hicieron mercachifles de lo que fuera, o la giraron de pcaros, mientras algunos ms siguieron haciendo la guerra a los indgenas en regiones cada vez ms alejadas del altiplano central, y, en fin, no pocos se siguieron haciendo castillos en el aire en su bsqueda febril de El Dorado y las Siete Ciudades de Cbola, pero, en general, como dice D. A. Brading, los espaoles no mostraban ni tantitas ganas de colonizar ni hacer producir el campo.

Por otra parte, la poblacin indgena que haca producir las tierras labrantas haba iniciado una tendencia declinante tan dramtica, gracias a la encomienda y al repentino quiebre de la inmunidad americana contra ciertas epidemias (peste, viruela, etc.), que para finales del mismo siglo XVI slo habra de quedar un milln y medio de naturales, de un clculo de 25 millones estimado por los profesores Cook y Simpson para las vsperas de la conquista. Sera precisamente la magnitud de esta trgica tendencia, iniciada desde los primeros aos de dominacin, una de las causas que obligaron a la corona a repartir mercedes de tierra a manos llenas, como regalas para que los peninsulares trasmigrados se interesaran en explotarla en muy diversos giros empresariales, y la oblig, as mismo, a suspender a los encomenderos el derecho a los servicios personales que, aparte del tributo en especie, obtenan de los indios. Pero el hecho de que tal disposicin no se acatara en sus trminos, empuj a muchos naturales a refugiarse (primero como indios de repartimiento y despus como gaanes y peones) en la recin fundada, pero rpidamente floreciente, estructura empresarial de la repblica de los espaoles. Es fcil imaginarnos las razones que tena la corona para preocuparse por el descenso de la fuerza de trabajo ms obvia en las Indias. Pero cuando comenz el auge minero en el norte, con el descubrimiento y explotacin de las montaas de plata en Zacatecas, justamente lo primero que ella hace es preferenciar, sobre todas las dems formas de repartimiento, el ms agotador para los indios: el repartimiento para la minera.(16) En la segunda mitad del siglo XVI comienza, pues, el primer gran auge de la minera en Mxico, mismo que se prolongara hasta la cuarta dcada del XVII. Para finales del siglo XVI, segn estadsticas de Woodrow Borah citadas por Brading, las minas del Centro, de Guanajuato y de Zacatecas ocupaban a 7,247 trabajadores, entre esclavos negros, indios forzados e indios asalariados, y aportaban dos terceras partes al total de la produccin platfera de Nueva Espaa. Tan slo las minas dependientes de la hacienda real de Zacatecas consuman casi una tercera parte del mercurio utilizado en la minera del virreinato.(17) En un solo ao, el de 1632, la casa de moneda de la ciudad de Mxico acu 5,109,000 pesos, segn estudios del experto Fausto de Alhuyar, quien llegara a ser el segundo administrador general del cuerpo y tribunal de minera, puesto que ocup desde 1779 hasta 1821. La dcada de 1621 a 1630 fue, por tanto, la de mayor bonanza durante el primer auge platfero de la Nueva Espaa, con un envo a Veracruz, para su exportacin a la metrpoli, de 46,685 quintales por concepto de impuestos.(18) Pero a partir de la cuarta dcada (en la cual ya slo se exportaron 20,274 quintales) la produccin decay severamente, hasta llegar, en la mitad del siglo XVII, al mismo nivel de cien aos atrs, es decir cuando se empezaron a explotar los grandes yacimientos norteos. Esta primera depresin en la minera, que se extendi hasta entrado el siglo XVIII con sus correspondientes efectos en el resto del espectro colonial, se debi, de manera importante, a la reduccin del comercio trasatlntico, a la declinacin del valor adquisitivo de la plata respecto del oro y a la gran inflacin en los costos de produccin, en mano de obra y mercurio principalmente. Sobre este ltimo implemento, por ejemplo, la corona estableci un monopolio y redujo su distribucin y venta de manera

drstica, creando un creciente dficit de l, de suerte que si en la dcada de 1560-1570 el costo promedio del quintal era de 120 pesos aproximadamente, adquirido en las subastas oficiales este costo llegaba a los 180 pesos. La depresin hizo tambalear a un primer ciclo colonial que puso casi todas sus esperanzas en las minas de plata y la acumulacin indiscriminada de la tierra. Pero un nuevo ciclo da comienzo con el aumento de la poblacin y la recuperacin de la actividad minera que se produjo a lo largo del siglo XVIII. En tal sentido, fueron espectaculares los resultados obtenidos con las reformas borbnicas que ejecut Jos de Glvez en la segunda mitad de ese siglo (y cuyos efectos se dejaron sentir hasta la primera dcada del XIX) las que, por lo que hace al tema que tratamos, fueron coronadas con la creacin del Tribunal y Cuerpo de Minera en la Nueva Espaa el 24 de mayo de 1777. Jos de Glvez escribi que la minera exiga la atencin principal del gobierno, porque era "el origen y fuente nica de los metales que le dan espritu y movimiento a todas las ocupaciones humanas y al comercio universal en este mundo", y a partir de 1765 tuvo la mejor oportunidad de atender a esta preocupacin suya; primero como visitador general de la Nueva Espaa (1765-1771) y luego como ministro de las Indias, en la metrpoli (1776-1787) desde donde combatira el gran poder acumulado por el consulado de comerciantes, quienes, guiados por el jurista Francisco Javier Gamboa, intentaban alzarse tambin con el control del ramo minero, despus de que el monopolio mercantil les haba permitido una considerable autonoma respecto del poder real. Pero para mediados del siglo XVIII, la minera an no apuntaba hacia una franca recuperacin. El mismo Gamboa insista en la ruinosa situacin de los antiguos grandes complejos como Zacatecas, San Luis Potos, Sombrerete y Parral, y sobre la decadencia de Guanajuato y Taxco.(19) El relanzamiento de la actividad minera, propona Gamboa, pasaba por la fundacin de una compaa de avos, o bando de fomento (con un capital de cuatro millones de pesos, divididos en acciones de quinientos, para resolver la crisis financiera de la industria extractiva) banco que monopolizara, a su vez, la compra del mercurio a la corona para organizar su distribucin entre los mineros. Todo ello a cambio de una determinada cantidad de plata. La propuesta, por otro lado, sugera que la direccin del banco quedara bajo el control del consulado de comerciantes para "atraer" al capital eclesistico hacindolo participar en el proyecto. Pero precisamente lo que el regalismo de Carlos III buscaba era limitar y disciplinar el poder de la oligarqua mercantil y del clero (ste convertido ya en el primer latifundista de la Nueva Espaa), cosa difcil de alcanzar si, como quera Gamboa, la corona les otorgaba ms concesiones. Gamboa se convirti en el abogado del diablo precisamente cuando los borbones haban resuelto minar el poder de las corporaciones, inclusive fundando otras nuevas como contrapeso. En consecuencia, Jos de Glvez comenz por ampliar el abanico de privilegios para la minera. As, dispuso la reduccin de los precios del mercurio y de la plvora; las exenciones de impuestos a varios grandes mineros como Jos de la Borda, en Zacatecas; el control de los trabajadores con las nuevas milicias reformadas; la utilizacin del capital mercantil

en la explotacin de las minas, y la creacin, a propuesta de sus ms importantes valedores al respecto en Nueva Espaa (Joaqun Velzquez de Len y Juan Lucas de Lassaga) del Tribunal y cuerpo de minera, quien, al tiempo que ejerciera jurisdiccin privativa sobre los que se dedicaran a esa actividad, administrara un banco de fomento y una escuela tcnica o colegio de minera, ambos de posterior creacin aunque de frutos menos pimos de los que de ellos se esperaban. El Tribunal de Minera tuvo enemigos tan connotados como Gamboa y el mismo virrey Bucareli, quien coincida punto por punto con las razones del primero, agregndole de su cosecha algunas ms respecto del que l consideraba gremio de los "esencialmente insaciables" mineros. Pero repatriado Glvez, y ya nombrado secretario de estado en la secretara del Despacho Universal de Indias, el 30 de enero de 1776, Velzquez de Len cont con tan alto funcionario, y ste, Glvez, con el apoyo del mismsimo Carlos III. Y las reformas que aqul haba dejado pendientes en la Nueva Espaa (la ereccin de las intendencias, de las comandancias generales, del tribunal que nos ocupa, etc.) comenzaron rpidamente a tomar cuerpo. En la misma real orden de julio de 1776 en que se autorizaba la ereccin del tribunal, el monarca haca, "cesar desde luego la satisfaccin del doble seoriaje con que desde el ao de 1732 hasta el presente ha contribuido el cuerpo de minera". Este doble seoriaje era uno de los impuestos sobre metales que para entonces le producan al rey la cantidad de doscientos mil pesos, privilegio de exencin al que Bucareli se opona y que marc, para los aos siguientes, el derrotero segn el cual se labrara la victoria de los partidarios de la jurisdiccin privativa para los mineros de la Nueva Espaa.(20) El tribunal se cre en 1777, a insistencias de Glvez sobre Bucareli, y su primer gran triunfo jurdico-estructural fue la publicacin del Cdigo de Minas de 1783, con el cual se sustituyeron las viejas ordenanzas promulgadas por Felipe II en el siglo XVI. Por supuesto, el nuevo cdigo reglament muy cuidadosamente, entre otros asuntos, la pertinencia de los viejos y nuevos privilegios, los derechos de patente sobre descubrimientos e inventos aplicables a la minera y la limitacin de las responsabilidades civiles de los mineros. En el ensayo Las instituciones de la industria minera novohispana, de Roberto Moreno de los Arcos, se asienta la conformacin del primer tribunal de minera, el cual qued compuesto por un administrador general, un director general y tres diputados generales (Juan Lucas de Lassaga, Joaqun Velzquez de Len, Toms de Liceaga, Marcelo de Anza y Julin del Hierro, respectivamente, como sus primeros titulares). El administrador general, en su calidad de presidente del tribunal, junto con los tres diputados generales, eran los responsables de la jurisdiccin, con voz y voto "para el conocimiento y determinacin de todo gnero de negocios, pleitos y causas pertencientes al cuerpo". Ya constituido el tribunal, nombr como secretario al escribano Mariano Buenaventura de Arroyo, como factor a Aniceto del Barrio, y no quiso elegir a un asesor letrado porque en Velzquez de Len concurran "la instruccin en las leyes y cualidad de

letrado". De suerte que el director general cobr dos sueldos vitalicios, pues el artculo cuarto del ttulo uno estableca que los mencionados empleos se obtendran por sus titulares "por su vida". La actuacin de Lassaga y Velzquez al frente del tribunal, dice Moreno de los Arcos, fue de lo ms "variada", pues siempre andaban metidos en pleitos, dictmenes, proyectos y representaciones, hasta que el 7 de febrero y 7 de marzo de 1786 los sorprende a cada cual su respectiva muerte. Y la cosa se complic ms para los reformadores cuando al ao siguiente, el 17 de junio muere Jos de Glvez, y el 14 de diciembre de 1788 otro tanto se le ocurre hacer a Carlos III. Slo que, antes, ya haban decidido que sera Fausto de Elhuyir el nuevo dirigente del tribunal, nombramiento respetado por Carlos IV. Elhuyir consigui hacer sobrevivir al tribunal, aunque "con ms penas que glorias", segn Moreno de los Arcos, hasta la consumacin de la independencia mexicana en 1821. i) Protomedicato La necesidad del protomedicato como instancia, examinadora primero, y sancionadora despus, de ciertas conductas relacionadas con las disciplinas biolgicas, tiene sus primeros antecedentes en los reglamentos sanitarios y de higiene de la antigua Roma, donde ciertos expertos en salubridad solan hacer las veces de cuerpo consultivo. Pero en Espaa, aparte de la funcin de asesoramiento, se constituy en cuerpo examinador para calificar la suficiencia de los aspirantes a mdicos, concedindoles o negndoles las licencias para el ejercicio de la profesin. Durante el reinado de Juan II de Castilla, los protomdicos fueron revestidos de jurisdiccin criminal, y sin apelacin posible, respecto de los profesionales de la medicina que en su prctica incurrieran en delito, jurisdiccin que les fue luego confirmada por los Reyes Catlicos. Por tanto, erigido ya en tribunal, dispuso de facultades econmicas, gubernativas y contenciosas. No obstante, fue con Felipe II con quien se consolida esta instancia (integrada por un protomdico y tres examinadores nombrados por el rey) cuyos fines principales eran: 1 La direccin de la enseanza y dems asuntos gubernativos de la medicina, ciruga y farmacia; 2 La administracin de justicia para corregir y evitar los excesos facultativos, y 3 La recaudacin, administracin e inversin de los fondos producidos por derechos de exmenes. As es como el protomedicato, en distintas fechas, pasara al nuevo mundo. En la Nueva Espaa comenz a funcionar desde el ao de 1630, aunque con estatuto legal apenas hasta 1680 (libro 5, ttulo 6, de la Recopilacin de las Leyes de Indias) confirmado por cdula del 31 de enero de 1792. Pero en varias ocasiones, aqu, el protomedicato fue acusado de relajar la severidad con que, al examinar, deba comportarse, sancionando como doctores capaces a flagrantes curanderos. "Sabido por los charlatanes de Europa -dijo, en un discurso de 1830, don Manuel de Jess Fbles, ltimo ministro protomdico de Mxico- que aqu curaba el que se le antojaba, comenz a venir una multitud con cada virrey, con cada oidor y con cada regimiento, los que escudados con el fuero militar para no ser fcilmente reconvenidos, y

protegidos del paisanaje, corran por unos grandes doctores, haciendo bastante dinero, que iban a disfrutar a sus tierras". A veces en medio de una crtica feroz, y en otras de una autocrtica severa, el tribunal consigui subsistir, lo mismo en Espaa que en sus colonias, hasta la promulgacin de la Constitucin liberal de 1812 (decreto de supresin de 1814). Restablecido en 1820, fue eliminado de manera definitiva, en la pennsula, en el ao de 1822.(21) Por lo que toca a la Nueva Espaa, Fbles se segua lamentando de que "sin tener a su cargo las escuelas de la facultad, ni el cuidado de los puntos de salubridad, y sin jurisdiccin para corregir los abusos, todas sus atribuciones quedaron reducidas a hacer unos cuantos exmenes". As, el protomedicato que, desprovisto de sus seculares facultades sustantivas, sobrevivi a la primera dcada del Mxico independiente, estaba formado por un triunvirato en el que el primer protomdico era el catedrtico universitario de "prima de medicina" (rea que comprenda el estudio del cuerpo sano), el segundo era el doctor decano de la facultad, y el tercero un mdico nombrado por el gobierno, por lo que se le llamaba protomdico "de merced". Y, como deca Fbles, ya slo se trataba de una corporacin que arreglaba el orden de los profesores de la facultad, y examinaba a "mdicos, cirujanos, boticarios, barberos, flebotomianos, dentistas, algebistas, hernistas y parteras", por lo que mejor desapareci en 1830. j) Real hacienda La soberana y el poder tenan como origen, segn el derecho medieval, una fuente divina, y esta fuente, dios, otorgaba potestad plena y exclusiva a los monarcas para que lo ejercieran en la tierra. Pero si bien en el mundanal devenir del imperio espaol resultaba impensable desarticular el ejercicio del poder, que era uno, de la persona del rey, que tambin era uno, s se impuso una muy marcada distincin de funciones en la administracin, cuyas grandes reas eran gobierno, guerra, justicia y hacienda. Tambin es cierto que no se fue igual de escrupuloso por lo que hace a los hombres de carne y hueso que desempeaban tales funciones, pues uno solo de aquellos sola acaparar dos o ms de stas. Si algo no falt durante los tres siglos novohispanos fueron las perpetuas disputas entre instancias y funcionarios por arrebatarse tal o cual competencia o alzarse con tal o cual jurisdiccin. No sucedi de manera distinta con el ramo de real hacienda. Como se sabe, incorporados a las expediciones que realizaron la conquista militar en el nuevo mundo, venan, nombrados por la corona, ciertos funcionarios cuyas encomiendas fueron el diligente cobro, cuidado y aplicacin de las rentas reales (quinto real de los botines, saqueos y despojos iniciales) y la persecucin de los incumplidores con el fisco (deudores morosos o evasores de impuestos, crditos y tributos) sin necesidad de recurrir a tribunal alguno. Estos funcionarios eran los llamados oficiales reales, y durante los primeros cuarenta aos de colonizacin no dispusieron de jurisdiccin fiscal ("fuero de hacienda") pues sta la ejerca, en la Nueva Espaa, la audiencia de la ciudad de Mxico. Tampoco se pusieron en sus manos excesivos medios de apremio ni autoridad para ejecutar sus determinaciones, por lo que, desde el mismsmo reinado de Fernando el Catlico, solicitaron a ste una jurisdiccin especial

en igualdad de condiciones a la que ejercan los "jueces de contratacin" de Sevilla, a quienes se les otorg desde el ao de 1511.(22) Por oposicin expresa y reiterada de la audiencia, quien estaba obligada a dedicar un da a la semana, cuando menos, para los pleitos fiscales (que fueron declarados de trato preferente) y tambin debido al prurito real de "no conocer dello y lo ejecutar, siendo parte" (segn lo haba manifestado el mismo rey Fernando desde 1505), los oficiales reales slo obtendran facultades jurisdiccionales y ejecutivas hasta el 1 de enero de 1560, y fue hasta junio del ao siguiente cuando stas son decretadas en cdula real. Las razones que minaron la resistencia de la corona a reconocer las anteriores atribuciones tenan un peso demasiado tangible, sobre todo para las arcas reales; en primer lugar la grave morosidad de los deudores fiscales (impuestos y crditos hasta con quince aos de vencimiento). Otra razn fue la intensidad y amplitud del contrabando extranjero, y aun espaol (debido al monopolio mercantil impuesto por la corona en sus colonias) con mercancas fuera de registro o de ilcito comercio, mediante rutas y naves no autorizadas y haciendo contacto en atracaderos no oficiales (por lo que hubieron de crearse los famosos "jueces de arribada") como puntos de introduccin a los mercados coloniales. Y, en fin, una tercera razn, entre otras muchas, fue la complicidad de los justicias de Veracruz con la evasin del almojarifazgo, las alcabalas y el quinto real sobre el oro.(23) A partir, pues, de 1561, los oficiales reales (tesorero, contador, factor y veedor de minas) se erigieron en tribunal de real hacienda con sus correspondientes tribunales provinciales y el apoyo obligado de los alcaldes mayores ah donde el tribunal no contara con instalaciones ni personal, autorizndosele, tambin, medios de "ejecucin, presin, prisin, ventas de bienes y otras diligencias que convengan" para el logro de sus objetivos, medios a los que habra que agregar los decomisos puros y llanos de naves y mercancas de contrabando o que se presumieran tales. Y como el ejercicio de la jurisdiccin fiscal result de buen probamiento en la Nueva Espaa, se generaliz paulatinamente en los dems territorios hispanoamericanos.(24) Aparte de los medios de apremio y ejecucin ya aludidos, en los encarcelamientos por deudas al fisco de Su Majestad no haba lugar a fianza, salvo en el caso de las mujeres. La redencin de la deuda era la nica posibilidad de exclaustracin. Los oficiales, por otro lado, tenan la obligacin de otorgar algn tipo de prenda previa como garanta de sus buenos manejos, y para sancionar a los funcionarios negligentes se establecieron suspensiones del cargo hasta por dos aos, y multas hasta por cincuenta mil maravedes, antes de proceder a su despido. Por lo que hace a las apelaciones en pleitos por adeudos, posibilidad expresamente sealada en las concesiones de jurisdiccin, procedan ante la audiencia del distrito, y donde no hubiere audiencia se planteaban ante el gobernador. Pero las apelaciones por decomisos de contrabando slo se deban plantear ante el Supremo Consejo de Indias. En ambos supuestos, la sentencia sobre las apelaciones se consideraba como definitiva. Ahora bien, a principios del siglo XVIII se crea, con jurisdiccin y ordenanzas desde su nacimiento, otro tribunal que as mismo tena que ver con el ramo de hacienda. ste, que no supuso la desaparicin del cuerpo de los oficiales reales ni sus atribuciones, fue

el Tribunal de Cuentas de Indias,(25) instancia que tena como sus principales facultades la de tomar cuentas de sus acciones a los oficiales reales y al contador de tributos y azogues, y la de imponer penas a los traficantes con ropas de la China. El tribunal, integrado en cada caso ex profeso de conflicto por tres oidores de la audiencia nombrados por el virrey, juzgaba tanto en primera como en segunda instancia, y lo provedo por l, debera ser obedecido por audiencias, corregidores, gobernadores, alcaldes, etc., remitiendo las eventuales quejas de desobediencia al Consejo de Indias. As pues, el Tribunal de Real Hacienda y el Tribunal de Cuentas de Indias, convivieron como nicas instancias jurisdiccionales en materia fiscal desde 1605 hasta la segunda mitad del siglo XVIII en que el esquema, planteado por los Habsburgos y asumido de manera esencial por los primeros Borbones, fue modificado por las tantas veces citadas reformas de Carlos III, ejecutadas por Jos de Glvez en la Nueva Espaa. Y a esto es a lo que vamos. La severidad de Glvez en su periodo como visitador general (1765-1771) no slo qued demostrada en su estilo para suprimir protestas populares contra la milicia, la cascada de nuevos impuestos y los monopolios (tabaco, mercurio, naipes, etc.) con que vino a gravar a la Nueva Espaa.(26) Tan radical como en aquello se mostr con la reforma hacendaria que llev a efecto. En palabras de Gregorio de Funes, Glvez era un hombre "tan solcito en aumentar el erario como poco escrupuloso en los medios... tan prevenido por los derechos de la metrpoli, como dispuesto a ultrajar los de sus colonias". Con este criterio, Glvez intent despojar de su poder a la institucin habsbrgica por excelencia (el virreinato) para lo cual propuso la divisin del territorio en intendencias, el poder de cuyo titular derivara directamente del rey, a travs no del rey sino de un funcionario superior e independiente denominado Superintendente General. Cre tambin las regencias para restar capacidad gubernativa local a los virreyes y disoci de stos sus facultades hacendarias. De qu manera? Recordemos que el virrey presida la Real Hacienda de la ciudad de Mxico y la junta de hacienda cuyo objetivo era el fomento de los ingresos fiscales y, desde 1626, intervena en los pleitos de esta naturaleza. De hecho, Glvez puso estas facultades del virrey y centraliz las antiguas atribuciones de los oficiales reales en las manos del superintendente general en funciones de subdelegado de la real hacienda, cuyo nombramiento haba sido otorgado, a instancias del Glvez ya ministro de Indias, sin la intervencin del virrey, y aun sin la acostumbrada consultora del Consejo de Indias. La razn de ser de las intendencias propuestas por Glvez, era la consecucin de un "gobierno econmico" abocado casi al nico objetivo de aumentar las aportaciones de la colonia hacia su metrpoli, para lo cual pone las bases con su visita y comienza a realizarse aceleradamente desde diciembre de 1776 con la promulgacin de las Ordenanzas de Intendentes para la Nueva Espaa. Estas ordenanzas modificaron toda la estructura de la administracin colonial estableciendo tres niveles de ella: el local, el provincial y el central. El titular de cada una de las intendencias que se establecieron (Oaxaca, Mxico, Puebla, Yucatn,

Guanajuato, Veracruz, Valladolid, Guadalajara, Zacatecas, San Luis Potos, Durango y Sonora) contaba con un asesor legal y un lugarteniente. La cabeza principal de esta organizacin era el superintendente delegado de Real Hacienda, que administraba, adems, la provincia central de Mxico. Este funcionario fue elevado al mismo rango que el virrey, pero en la prctica ejerca mayor autoridad, y no slo en la capital, puesto que de l dependan los intendentes, quienes en su jurisdiccin territorial hacan uso de facultades equivalentes a las de gobernador provincial en los ramos de justicia, hacienda, guerra y polica. Las intendencias y la superintendencia constituyeron el germen ms antiguo de la moderna distribucin poltica territorial del actual Estado mexicano. Y si bien tuvo sonadsimos fracasos (sobre todo en el nivel local) y ms de cuatro poderosos enemigos, en el terreno de la recaudacin Glvez consigui triplicar los ingresos que Madrid reciba de la Nueva Espaa.(27) Aparte de ejercer el poder ejecutivo provincial, los intendentes adjudicaban, en su demarcacin, cualquier tipo de quejas y demandas que surgieran de cualquier dependencia o funcin de hacienda, debiendo, por otro lado, concentrarse todos los impuestos recaudados en la caja real de la intendencia. La muerte sorprendi a Glvez en plena actividad para perfeccionar su sistema. Entonces sus enemigos de aqu y de la pennsula volvieron por sus fueros. No haba pasado un ao cuando el ttulo y la funcin de superintendente delegado fue suprimido y los virreyes reasumieron sus antiguas competencias fiscales en su calidad de presidente de la junta superior de Real Hacienda. Poco despus, las facultades de las intendencias provinciales fueron reducidas, y si por ventura no desaparecieron del todo, fue por la defensa que de ellas hizo el segundo conde de Revillagigedo. Por lo que hace a los subdelegados, que encarnaban el poder local, no pas mucho tiempo para que asumieran, de hecho, el papel de los alcaldes mayores. k) Universitarios La no siempre bien llevada y trada autonoma universitaria, y, por lo que hace a nuestro pas, la constitucionalmente reconocida capacidad de autolegislacin en lo correspondiente al rgimen interno de nuestras universidades pblicas, tienen sus ms remotos antecedentes en la edad media. Ya la primera universidad, la de Bolonia (1081),(28) cont con la constitucin "Habitat", concedida en 1158 a los estudiantes de tal centro educativo por el emperador Federico I. Mediante este primer documento de derecho acadmico, se haca cesar para los estudiantes extranjeros la exigencia de pagar solidariamente las deudas contradas por sus compatriotas por el nico motivo de ser de la misma nacionalidad. Al mismo tiempo aquella constitucin consagr el derecho de los jvenes pupilos para escoger como juez en sus litigios a uno de sus maestros o al obispo del lugar. Esto de que el obispo poda ser "juez en tales procesos, equivale a decir que se trataba de una persona tambin ligada a los claustros y fenmenos

educativos. No olvidemos que durante la edad media la enseanza gir en torno a la iglesia y los conventos, por lo que el germen de lo que ahora conocemos por universidad se encuentra en los "colegia scholastica": escuelas episcopales o catedralicias de la alta edad media.(29) Durante la poca medieval existieron una gran variedad de gremios y agrupaciones de muy diversa naturaleza y propsitos ("civitas", "conventus", "corpus", "congregatio", etc.) entre los cuales encontramos tambin a los llamados "universitas" (tcnicamente hubo hasta universitas... de cosas). Aquellos primeros "universtas personarum" no hacan referencia a una "universalidad de conocimientos" como ahora, sino a una corporacin de sujetos que ostentaban la calidad de maestros, alumnos, o bien, determinados conjuntos de ambos, a quienes la ley otorg un tratamiento indiviso. Slo hasta principios del siglo XIII se empiezan a utilizar los conceptos "universitas magistrorum" y "universitas scholarium" como formando parte intrnseca del "studium generale", segn el ensayo A universidade medieval de Alexandre Correia. Desde entonces el trmino "universidad" comenz a definir tanto al claustro como a los sujetos que, dentro de l, se dedicaban a la enseanza y el aprendizaje. El fuero universitario, nacido en Bolonia,(30) abarcaba una multiplicidad de privilegios (comportamiento corporativo, exencin de impuestos, uso de ropa talar, etc.), pero en su sentido estricto se refera al reconocimiento por parte del poder pblico de una jurisdiccin privativa (primero civil, y luego tambin criminal) conforme a la cual deberan ser encausados los universitarios. La cosmopolita Bolonia, donde haba estudiantes de 18 nacionalidades, se convirti en el ms importante centro medieval para el estudio del derecho romano y cannico, de la misma manera que la no menos cosmopolita Universidad de Pars (la que existe ya como "universitas magistrorum" desde 1170) lo fue para el estudio de la teologa y las artes. En la primera fueron los estudiantes los impulsores del gremio y fueron universitarios, mientras que en Pars lo fueron los maestros,(31) pero en ambos centros se tuvo que librar una larga batalla por conseguir la autonoma para gobernarse por s mismos, y la secularizacin respecto del control ejercido eficientemente por la iglesia sobre la educacin, a travs, sobre todo, de sus respectivos "cancelarius", quienes adems de nombrar a los maestros (por lo que su antecedente lo fue el maestrescuela catedralicio) reconoca, o no, los estudios realizados. Precisamente uno de los iniciales triunfos del gremio universitario, tanto en Bolonia como en Pars, fue la eleccin (primero indirecta, mediante procuradores electos por los alumnos de las diferentes nacionalidades) y reconocimiento de un rector con potestad administrativa creciente, hasta convertirse en la mxima autoridad universitaria por encima, incluso, del mismo cancelario. A mediados del siglo XIII, los universitarios obtienen el privilegio de nombrar a sus autoridades y de usar un sello comn. Y, as, los tratos especiales se van multiplicando hasta quedar exentos de la aplicacin de la legislacin comn (municipal) de su correspondiente distrito o ayuntamiento, y quedar sujetos a su propio rgimen jurisdiccional, tanto en materia criminal como civil, emergiendo la persona del rector como el juez competente para estos casos. Similares privilegios fueron concedindose a los universitarios de Oxford, centro ste

que, junto con los dos anteriores, constituyeron la triloga ms importante de instituciones de educacin superior en la edad media. Oxford, su universidad, se form con dos emigraciones provenientes de la Universidad de Pars: la primera de estudiantes expulsados alrededor de 1170, y la segunda opt por abandonar aquel centro hacia 1230, debido a conflictos con los pobladores de aquella villa.(32) En 1214 se concede a maestros y estudiantes de Oxford el "privilegium fori" que los colocaba bajo la jurisdiccin del canciller de la universidad, para protegerlos de las furias de los burgueses locales contra las preminencias. El poder del canciller, en Oxford, adquiri tanta fuerza que para 1290 eran de su competencia todos los delitos en los que intervenan los universitarios, menos los de homicidios y mutilaciones. Todo lo anterior significa que cuando, en 1218, Alfonso IX de Len fund la ms importante de las universidades espaolas, la de Salamanca, el llamado fuero universitario ya haba recorrido un buen trecho de peripecias, con sus respectivas modalidades, en Italia, Francia e Inglaterra. Y nos interesa en especial el caso de la universidad salmantina no porque haya sido la primera, que no lo fue,(33) sino porque el suyo fue el modelo dispuesto y adoptado en la Real Cdula fundatoria de la Real y Pontificia Universidad de Mxico, el 21 de septiembre de 1551. Los programas de estudios eclesisticos que se impartan en la escuela catedralicia de Salamanca, constituyeron la base acadmica sobre la cual florecieron de manera muy principal los estudios de las disciplinas jurdicas, civil y cannica, en la reconocida universidad salmantina, cuyo primer estatuto fue dictado por el papa Benedicto XIII en 1411, casi dos siglos despus de su fundacin. Este centro educativo fue dotado de fuero desde su nacimiento, el ejercicio de cuya jurisdiccin fue encomendada, en un primer momento, al obispo de aquella ciudad asistido por un buen nmero de clrigos y legos que vean del comportamiento y cuidado "e toda cosa que acontesca de contienda o de pelea entre los escolares, o entre los de la villa e los escolares". Posteriormente Alfonso X, el Sabio, en las leyes sexta y sptima, ttulo XXXI, partida segunda ("quales juezes deben judgar a los escolares"), deja a los estudiantes la facultad de designar a su juez, menos en los casos de delito criminal o de sangre en los cuales opera la jurisdiccin ordinaria, por lo que, como bien lo analiza Jorge Madrazo, a los universitarios, por lo menos hasta 1391 solamente no les fue concedido el fuero criminal. En efecto, Enrique III, en aquel ao, hace extensivo el fuero de los universitarios a los familiares de estos y a la materia criminal, encomendndose al rector apremiar a los estudiantes para que "finquen sosegados en sus posadas et puen de estudiar, et de aprender, et de facer vida honesta y buena...", pero la facultad de conocer y juzgar de sus delitos vino recayendo en la persona del cancelario (maestrescuela) en un radio de "cuatro dietas", es decir, cuarenta leguas. Los Reyes Catlicos lo reduciran, en su momento, a slo dos dietas. Los previsibles conflictos de competencia provocados por esta dualidad (rectorcancelario), y que tanto preocuparon a papas y reyes, nunca fueron satisfactoriamente resueltos en Salamanca, aunque casi s en otras universidades ibricas. Por otro lado, aquella extensin del fuero a los familiares de los aforados provoc muchos abusos,

como el que cada familia buscara, y en muchos casos consiguiera inscribir en la universidad por lo menos a uno de sus miembros para quedar, todos, bajo el resguardo y privilegios que el fuero consagraba, desde la jurisdiccin privativa hasta la entrada libre de vino a la ciudad. No obstante, los abusos ms escandalosos se produjeron cuando la inmunidad fue confundida con la impunidad, pues bajo aquel supuesto resguardo los estudiantes salmantinos llegaron a violar, asesinar, infamar y violentar una y otra vez en contra de parroquianos y parroquianas de la villa. En otras universidades, como las de Alcal de Henares, Zaragoza y Lrida, la jurisdiccin privativa s qued en manos del rector, y aunque no se llegaron a producir vandalismos como los de Salamanca, s se presentaron incompatibilidades con el resto de la poblacin. El ttulo quinto de la Constitucin de Cdiz (1812) y el reglamento provisional de la administracin de justicia (26 de septiembre de 1833) suprimieron el fuero universitario en las instituciones de enseanza superior espaolas. Ahora bien, las primeras gestiones para crear una universidad en Mxico fueron realizadas por el primer virrey de la Nueva Espaa, don Antonio de Mendoza, y cristalizadas durante el mandato del segundo, don Luis de Velasco, padre, con la fundacin de la Real y Pontificia Universidad de Mxico (1551) cuyos cursos se iniciaron el 25 de enero de 1553. Hasta esta fecha, slo algunos conventos, como los de San Francisco y Santo Domingo de Mxico; cursos como los de Xochimilco, Tulancingo, Toluca y Puebla, nos entera Julio Jimnez Rueda, y colegios como el de San Juan de Letrn y Santa Cruz de Tlaltelolco, haban atendido de manera ms o menos regular, aunque insuficiente, a las necesidades educacionales de la colonia. Por tanto las pretensiones de los espaoles trasmigrados para que sus vstagos contaran con una institucin de estudios superiores y generales en donde "se lean todas las facultades que se suelen leer y ensear en las otras universidades, y sobre todo artes y teologa..." (segn instrucciones de Zumrraga a sus procuradores ante el concilio provincial de 1540) haban estado lejos de ser satisfechas, y los hijos seguan cruzando el ocano para recibir las luces en Salamanca, a pesar de los costos que todo ello supona. Lo anterior sigui producindose incluso despus de fundada la universidad, pues a pesar de que la creacin de sta se solicit aparejando todos los fueros y privilegios de la universidad salmantina, el entonces prncipe Felipe II dispuso otra cosa. En efecto, no obstante que los primeros estatutos que tuvo la antigua universidad mexicana eran los mismos que por entonces regan a aquella institucin hispana, a saber, los del 14 de octubre de 1538, aqu no se concedi el privilegio de la jurisdiccin privativa, es decir, el fuero en su sentido estricto, concesin que, junto con la del derecho de "no pechar" (el pecho era un tributo real que se pagaba por poseer bienes en propiedad) fue autorizada para los universitarios novohispanos hasta la real cdula de Felipe II, emitida el 17 de octubre de 1572. Pero no obstante la importancia de esta disposicin real, el hecho no se consigna en los terceros y cuartos estatutos que rigieron a la institucin mexicana;(34) por tanto, es muy posible que, en Mxico, el maestrescuela no haya llegado a ejercer efectivamente su jurisdiccin como en Salamanca, cosa que s llegara a hacer el rector (o el vicerrector en ausencia de aqul) por determinacin de real cdula emitida en mayo de 1597, pero notificada hasta quince

aos y medio despus: diciembre de 1612. A partir de la cdula anterior quedaron bajo la jurisdiccin del rector los doctores, maestros, oficiales, estudiantes, lectores y oyentes universitarios para conocer, juzgar y mandar ejecucin sobre sus delitos civiles y criminales, se relacionaran o no con los estudios e, incluso, si los tales delitos fueren cometidos fuera de las escuelas. Pero su jurisdiccin no se extendi, como en Espaa, hasta los familiares de los aludidos aforados. Tambin el rector conjuntaba las facultades de apremio y castigo a los excesos estudiantiles, para lo cual contaba con desde sanciones administrativas hasta crcel universitaria, pero no poda sancionar en aquellos delitos que merecieran "fusin de sangre, o mutilacin de miembro u otra pena corporal aflictiva". De esto conoca la justicia ordinaria. Los artculos 242, 248, 249 y 250 de la Constitucin de Cdiz dispusieron, por un lado, que en los negocios civiles y criminales existiera un solo fuero, comn a toda clase de personas y, por el otro, que sobreviviran noms los fueros militar y eclesistico. En consecuencia, el universitario qued suprimido desde entonces. Adems, desde el inicio de la independencia, la pontificia universidad atraves una larga serie de peripecias, entre las cuales estuvo su instrumentacin como cuartel general del ejrcito realista, en 1816, por parte del virrey Calleja. De hecho, la dispersin, de aquel centro de educacin elitista y conservadora comenz en 1810 para ya no volver a funcionar con normalidad. A partir de 1821 la antigua universidad desapareci y reapareci segn el trgico donaire con que lo hicieron muchas otras instituciones, conforme fueron gobernando los liberales, que la supriman, o los conservadores, que la restablecan.(35) Finalmente una disposicin imperial del 30 de noviembre de 1865 repone la vigencia de aquel decreto que, dado por Comonfort en 1857, ordenaba la desaparicin de la real y pontificia. Como es de suponerse, aquella reposicin de vigencia fue ordenada por Maximiliano, un Habsburgo de la casa de Austria a quien los conservadores haban sacado de su fro castillo de Miramar para que gobernara al pas conforme a los modales aristocrticos europeos. Pero como el conservadurismo del emperador (?) equivala a un liberalismo moderado en nuestras tierras, en ms de un punto le sali el tiro por la culata a la cangrejera mexicana. Es pertinente insistir en que esa categora tan medieval del fuero la podemos definir, en un sentido amplio, como el conjunto de privilegios (exencin de impuestos, uso de ciertos atuendos o insignias, determinado tratamiento, algn tipo de exclusividad, etc.) de que disfrutaban tales o cuales personas con similares caractersticas corporativas. Pero en sentido estricto era el estatuto legal privativo, tanto sustantivo como procedimental, mediante el cual se regulaba todo comportamiento y circunstancia jurdicos de los miembros de una corporacin. Era posible, adems, que tal jurisdiccin especial la ejerciera algn tribunal ordinario (como en las ya citadas de bienes de difuntos, bula de la santa Cruzada, visitas y residencias, etc.) o que un tribunal especial ejerciera una jurisdiccin ordinaria, como la tambin ya citada de bebidas embriagantes, ejercida por el tribunal especial de la

Acordada. Por ltimo cabe as mismo la aclaracin de que no todas las jurisdicciones especiales incorporaban el fuero como inmunidad personal, como s sucedi en los casos de los militares, los eclesisticos y los universitarios. Los ganaderos, por ejemplo, disfrutaban los privilegios que les otorgaba su pertenencia o no a la mesta, pero slo en los conflictos producidos entre ellos por causas de su actividad. Otro tanto podramos decir de los comerciantes y, con sus variantes especiales, de los indios, etc. Notas 1. Aparte de las dos audiencias novohispanas, existieron otras doce establecidas en Buenos Aires, Caracas, Confines, Cuzco, Charcas, Guatemala, Manila, Lima, Quito, Santa Fe de Bogot, Santiago y Santo Domingo. 2. Tambin resultar evidente que para corroborar ciertos datos histricos sobre Consulado, Acordada, mesta y protomedicato, tuvimos que echar manos a varios mamotretos, como la Enciclopedia Universal Ilustrada (Espasa-Calpe, Espaa) y la Enciclopedia de Mxico, a pesar de flagrantes erratas, sobre todo de la ltima. En su momento veremos la necesidad de la introduccin de la mesta en el Nuevo Mundo; mientras tanto, conviene tener en cuenta, para el mbito local, el libro de Cuauhtmoc Esparza Snchez Historia de la ganadera en Zacatecas, 1531-1911, departamento de investigaciones histricas, Universidad Autnoma de Zacatecas, 1978. 3. De un presupuesto total apenas superior a los 20 millones de pesos, un milln era destinado al mantenimiento de este tipo de fortificaciones que resguardaban la seguridad limtrofe novohisana. 4. Justificaciones en una orden del virrey Bernardo de Glvez, redactadas por el asesor del Juzgado General de Indios, don Eusebio Ventura Belea, para la reorganizacin, dispuesta para aquel juzgado en 1785, tendiente a moderar el cobro de aranceles a los indios; a reglamentar la calidad de procuradores y solicitadores; a disponer la pertinente discrecin que cada procurador debera observar en los negocios de sus "clintulos", etc. 5. Desde el ao 202, Septimio Severo estableci una especie de inquisicin contra los crisianos. 6. Se asegura que cuando los cruzados tomaron Beziers, preguntaron al legado del papa cmo hacer para distinguir a los fieles de los herejes. Entonces el delegado contest: "Matadlos a todos, Dios reconocer a los suyos". 7. Tampoco las amenazas vertidas en los concilios de Letrn (1215) y de Narbona (1227) en el sentido de sustituirlos en sus dicesis por prelados menos apticos mejor sensiblemente la situacin, a pesar de algunos herejes chamuscados que no bastaron para que se convenciera el papa. 8. Durante los primeros aos de inquisicin hubo 2,000 vctimas, slo de condenados a la hoguera, segn Hernando del Pulgar, cronista que fue de los Reyes Catlicos, y,

durante el reinado de Felipe II, lleg a haber 20,000 delatores repartidos en la pennsula. Este emperador justific el endurecimiento represivo del Santo Oficio en 1556, mediante el fcil expediente de que "todas las herejas que ha habido en Alemania, Francia, Espaa, las han sembrado descendientes de judos". (Ver J. H. Elliot, La Espaa imperial, 1469-1716. Barcelona: Vicens Vives, 1965). 9. Un gobernador del Nuevo Reino de Len, don Luis Carvajal, el viejo, era un judo portugus que, adems de aquella gubernatura, obtuvo, de Felipe de II, facultades para colonizar "all del ro Pnuco e los Zacatecas, e Nueva Galicia" con trasmigrados que salieron de Espaa sin probar su "pureza de sangre". Al cabo de algunos aos, el judasmo comenz a cundir y preocupar al clero catlico. En un solo auto de fe de 1649 fueron relajadas al brazo secular diez personas. 10. Es decir, desde Constantino, en Roma, hasta Alfonso el Sabio, en Espaa. Pero ya desde Valentiniano III (425-455) se produjo una primera demarcacin entre campos, competencias y jurisdicciones eclesistica y civil. 11. Origen que se remonta, segn J. Klein, a la "antigedad prerromana". 12. Tanto por la abundancia pecuaria (para 1555, dice Chevalier, ya haba ms de 60 estancias ganaderas con ms de 150,000 cabezas slo en el valle de Matalcingo) como por los daos causados en sus migraciones peridicas, que tenan "destruida y asolada toda la tierra", se dispuso la obligacin de pagar perjuicios a los agricultores, o, de lo contrario "se podra matar a los animales sin pena alguna". Para 1807 haba en la pura provincia de Durango, entre ganado lanar y mayor, segn su intendente, ms de 2,324,000 cabezas. 13. Guerra centroeuropea generalizada entre 1756 y 1763, al trmino de la cual las principales potencias implicadas (Austria y Prusia) firman una paz sin alterar el "statu quo ante bellum". Pero Francia, que entr al conflicto sin declaracin previa, tuvo que ceder a Inglaterra extensos territorios en la India y Amrica del Norte, lo que orill a Espaa a precaverse para que no le sucediera otro tanto con las suyas, reforzndolas. 14. Temporalmente la Habana fue ocupada por los ingleses. 15. "Este tributo -nos recuerda McAlister- significaba una cantidad de dos pesos y cuatro reales anualmente por parte de los padres de familia, y la mitad de esa cantidad para los que no estaban casados". 16. Los descubrimientos platferos de mediados del siglo XVI fueron as: Zacatecas, 1546; Guanajuato, 1550; Pachuca, 1552; Real del Monte, 1552. 17. Para la mejor comprensin del tema en el mbito local, ver el reciente libro de Arturo Burnes Ortiz: La minera en la historia econmica de Zacatecas, 1546-1876. UAZ, 1987. (Col. El arco y la lira.) 18. Durante las tres dcadas que van de 1611 a 1640 se enviaron a Veracruz, con el mismo fin, 110,318 quintales. Un quintal equivale a 46.1 kilogramos.

19. Segn un informe de 1764, elaborado por el contador general Toms Ortiz de Landzuri, la recuperacin de esta industria slo poda provenir, por aquellos aos, de las minas de Sonora y Sinaloa, porque hasta los tiros del entonces nuevo campo minero de Bolaos se haban inundado a mediados del siglo. 20. En realidad, las ventajas concedidas a los mineros novohispanos se remontan a las primeras dcadas de la colonia, puesto que la dotacin preferencial de la fuerza de trabajo para la minera, durante el repartimiento, fue, sin lugar a dudas, un privilegio inicial; otro lo fue la reduccin del impuesto sobre la produccin de plata, de una quinta a una dcima parte, autorizada en 1548. 21. Ya sin facultades contenciosas, el protomedicato espaol fue sustituido por el Supremo Tribunal de Salud Pblica, integrada por dos mdicos, dos cirujanos, dos boticarios y un qumico. 22 . Segn ordenanzas confirmatorias de 1539, los jueces de la Casa de Contratacin de Sevilla examinaran, de manera exclusiva, todas las causas civiles y criminales que se produjeran en la contratacin y navegacin con las Indias. Y como a los rganos jurisdiccionales que se iban creando se les impona la tendencia a que asumieran funciones ejecutivas sobre sus decisiones, los jueces de contratacin detentaron el control redondo en los asuntos fiscales de su competencia. 23. La gravedad tanto del contrabando como de los adeudos fiscales fue tal que oblig a la corona a crear un procedimiento especial de "descaminos y arribadas forzosas" y a prohibir a sus sbditos el abandono de cualquiera de sus provincias de Indias sin una especie de salvoconducto personal de gravmenes. 24. En 1563 les fue concedida a los oficiales reales de Lima, Potos y el Nuevo Reino de Granada, seguidos por los de Chile, Panam, Ro de la Plata, Trujillo, etc. 25. Se establecieron, en 1605, uno en Mxico, otro en Lima y otro ms en Santa Fe. 26. A propsito de los disturbios en protesta por la expulsin de los jesuitas de la Nueva Espaa en 1767, aplacada la revuelta Glvez mand colgar a 85 personas, azotar a 73, desterrar a 117, e hizo sentenciar a otras 674 a diversos periodos de prisin. 27. Antes de la visita de Glvez, estas aportaciones no llegaban a siete millones de pesos. Pero para 1782 ya eran de casi veinte millones. Nos referimos, claro est, a las aportaciones regulares por impuestos, tributos, estanco del tabaco y otros monopolios, etc. 28. Segn Rafael Gibert (citado por Jorge Madrazo en su ensayo El fuero universitario) el primer Estudio General de Bolonia habra sido registrado precisamente en 1081. 29. Los maestrescuela de la catedral extendan la "licentia docendi" a quienes podan ensear. Ellos eran los representantes episcopales en la universidad. 30. Para los antecedentes especficos de la universidad occidental, la Universidad de

Bolonia fue histricamente la pionera, si bien, casi sesenta aos antes, en Salerno, existi una ctedra de medicina impartida conforme a la tradicin dejada ah por los rabes. Pero sta no se organiz conforme a los conceptos de "universitas" y "studium generale" que ya conocemos. 31. Estos profesores pronto arrancaron del arbitrio del maestrescuela la facultad de nombrar a los maestros para que tal hiciera un grupo de seis examinadores. Comenzaba el largo camino de la secularizacin educativa. 32. En su momento (1208-1209) una emigracin masiva de universitarios salidos de Oxford por conflictos con la burguesa local que arrojaron un saldo de varios muertos, fundara la tambin importante Universidad de Cambridge.