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PLANEACIN FSICA Y DISEO ARQUITECTNICO DE EDIFICIOS E INSTALACIONES PARA EL ECOTURISMO

Por Hctor Ceballos Lascurain


- Parte del libro Ecoturismo, Naturaleza y Desarrollo Sostenible (Ciudad de Mxico: Editorial Diana, 1998) Resulta obvio que se requiere de una nueva arquitectura para la planeacin y realizacin de infraestructura fsica para el adecuado desarrollo del ecoturismo, sobre todo en ecosistemas de gran fragilidad como los que caracterizan a las reas naturales. En general en Mxico an no se ha generado esta nueva orientacin en cuanto al diseo de infraestructura fsica ecoturstica. Es urgente que se empiecen a dar los primeros pasos en este camino. Los arquitectos, planificadores e ingenieros civiles tienen una enorme responsabilidad al disear y ejecutar obras para el turismo dentro de las ltimas reas de significacin ecolgica que an permanecen sobre el planeta tierra. Como en la mayora de los casos las autoridades correspondientes an no han producido normas y lineamientos precisos para el desarrollo de dicha infraestructura turstica, en muchos casos ha tocado a los propios diseadores y constructores - as como a sus clientes - establecer sus propios criterios de diseo y cdigos ticos que garanticen el mnimo impacto ambiental y una interaccin armoniosa y sostenible entre obra fsica y entorno circundante, adems, todo ello de una manera econmica y que resulte atractiva para los ecoturistas. Esto ha significado, por tanto, un reto formidable para los profesionales involucrados. Lo ideal, desde luego, es que las autoridades correspondientes generen normas y reglamentos que indiquen claramente los parmetros dentro de los cuales habrn de disearse las futuras instalaciones ecotursticas dentro o cerca de un rea protegida. En el presente Captulo se proporcionan algunos lineamientos de carcter general que puedan servir de base para que en el futuro prximo puedan producirse reglamentos y normas concretas y precisas. Debido a que los centros ecotursticos usualmente se localizan en o muy cerca de reas naturales (protegidas legalmente o no) que frecuentemente tienen acceso difcil y un relativo aislamiento y que, desde luego, se caracterizan por un equilibrio ecolgico muy delicado y vulnerable, es evidente que toda construccin de edificios, caminos y equipamiento diverso deber disearse de manera de no afectar negativamente el ambiente y de lograr un cierto nivel de autosuficiencia funcional.

Habrn de ser aplicadas lo que de manera genrica podemos denominar 'ecotcnicas' en el planeamiento fsico y la construccin. Estas ecotcnicas incluyen el uso de energa solar, captacin y reutilizacin de agua pluvial (y donde este disponible, de agua fluvial y lacustre), reciclaje de todo tipo de desechos y basuras, ventilacin natural cruzada en lugar de aire acondicionado, un alto nivel de autosuficiencia alimentaria (a travs de acuacultura, huertos, 'granjas ecolgicas', etc.), el uso de materiales de construccin locales y tcnicas autctonas (pero donde haga falta, modernizadas, a fin de lograr una mayor eficiencia), la adaptacin de las formas arquitectnicas al entorno natural (los edificios no deben dominar al paisaje y la vegetacin circundantes sino, al revs, supeditarse a ellos, ya que stos constituyen el atractivo principal, junto con la fauna silvestre y, cuando se presenta el caso, el entorno cultural autctono), etc. (Ceballos-Lascurin, 1996a). Los alojamientos para ecoturistas deben ser modestos pero confortables, limpios e higinicos pero no ostentosos. Esto le puede conferir una ventaja adicional al ecoturismo sobre el turismo tradicional de esparcimiento, ya que el costo de construccin de un centro de ecoturismo puede llegar a ser tres o cuatro veces menor por cuarto y sin embargo, muchos ecoturistas extranjeros estn dispuestos a pagar tarifas comparables a las de un hotel de lujo citadino o de playa. La experiencia que el viajero ecolgico busca al llegar a un rea natural (y 'extica' para l) es la oportunidad de comunin con la naturaleza y las culturas autctonas (si es que las hay), de escapar de la jungla de concreto y de los lujos y comodidades de la vida urbana moderna (Ceballos-Lascurin, 1991). Entre las ecotcnicas ms interesantes sealamos las siguientes: a) Energa solar. La ubicacin geogrfica de nuestro pas hace totalmente factible el uso generalizado de un recurso energtico abundante y econmico: la energa del sol. Entre las formas ms prcticas de utilizacin de la energa solar destacan las siguientes: calefaccin de agua mediante colectores solares planos (a base de serpentines de cobre enmarcados en aluminio y con cubierta de cristal laminado) y termotanques para almacenamiento del agua calentada por el sol; celdillas fotovoltaicas para conversin de energa solar en energa elctrica de 12 voltios (en diferentes partes del mundo ya se est utilizando esta tecnologa, con bastante xito, en diversas instalaciones ecotursticas - como, p. ej., en Ecuador); secado natural de diversos alimentos, etc. b) Captacin y utilizacin del agua pluvial. De manera muy sencilla se puede captar el agua de lluvia en los techos de los edificios o mediante embudos que conduzcan el lquido a cisternas. En sitios con suficiente precipitacin pluvial, esta opcin es ms econmica (y obviamente menos dependiente) que el traer agua potable embotellada de las ciudades (la prctica actual ms usual). c) Tratamiento y reciclaje de desperdicios. La primera norma importante a aplicar es la separacin de basura orgnica de la inorgnica, pudiendo convertirse fcilmente la primera en composta (fertilizante de magnfica calidad que puede

utilizarse para huertos y 'granjas ecolgicas'). En cuanto a la basura inorgnica, es importante empezar por indicarle al ecoturista que no tire en las reas naturales las envolturas de pelcula, latas de cerveza, cajetillas vacas de cigarrillos, etc. (inclusive se le podran facilitar bolsitas para guardar estos desperdicios). El proyecto arquitectnico debe contemplar la provisin de espacios e instalaciones para la recoleccin y separacin de la basura y la provisin de cmaras generadoras de composta. En relacin a los desechos inorgnicos de mayor envergadura, producido por la operacin de los alojamientos para turistas, en el caso de que stos tengan una ubicacin aislada, se deber exigir a los operadores que dichos desechos sean sacados del rea protegida, ya sea mediante camiones, autobuses o lanchas de motor (segn sea el caso, inclusive utilizando los vehculos destinados a los turistas) para ser tirados cerca de los asentamientos humanos que estn fuera del rea natural en basureros apropiados (utilizndose procesos de incineracin o al menos de relleno sanitario). Este aspecto deber ser tratado a fondo con las autoridades municipales respectivas, dndose soluciones prcticas y concretas. Se deber preferir el uso de botellas y otros envases retornables, por los cuales se recupera un depsito econmico previamente hecho en el centro urbano correspondiente. Es preferible siempre usar bolsas de papel a las de polietileno. d) Tratamiento sanitario de aguas negras y grises. En aquellos sitios donde no se dispone de redes pblicas para el desalojo de aguas negras y grises, se pueden usar letrinas, las cuales son dispositivos para la eliminacin de desechos fisiolgicos humanos que no requieren de agua para su acarreamiento (utilizando trampas de insectos para evitar proliferacin de moscas y chimenea para eliminar los malos olores) o fosas spticas (las de tipo biodigestor anaerbico son las ms adecuadas) conectadas a pozos de absorcin para no contaminar la capa fretica y/o los ros (Ceballos-Lascurin, 1983, Deffis, 1989). e) Produccin de alimentos. En las reas prximas a las comunidades locales (incluyendo las indgenas), cabaas tursticas y otros asentamientos humanas es importante establecer huertos para generar frutos y otros alimentos de uso para los turistas y las poblaciones locales. Ello dar opciones de ingreso econmico adicional a los residentes del lugar. En lugar de traer muchos alimentos y bebidas de la ciudad, se podran utilizar cultivos locales como ctricos y frutos diversos. Asimismo, debern fomentarse las granjas para crianza de lagarto, tepezcuintle u otras especies silvestres nativas, que podran ser para consumo de los grupos locales, adems de los turistas (con lo cual adems se ayudara a la conservacin de ciertas especies silvestres de fauna en la actualidad seriamente amenazadas). La acuacultura tiene un enorme potencial en las reas naturales de Mxico (evitando la introduccin de ictiofauna extica). f) Otras ecotcnicas diversas. Sealemos las siguientes: - Criterios bioclimticos de diseo arquitectnico, que consideren los aspectos de orientacin, vientos dominantes, insolacin natural y otros, utilizando estos criterios para la generacin de celosas, aleros, fresqueras naturales,

invernaderos, movimientos convectivos de aire dentro de las edificaciones, muros "Trombe", etc. - Utilizacin de la vegetacin y de accidentes topogrficos como elementos de regulacin climtica y de arquitectura del paisaje. - Utilizacin de materiales y procedimientos de construccin locales, a fin de minimizar los costos energticos (modernizando ciertos aspectos, cuando ello proceda, en aras de una mayor eficiencia). Se deber prohibir y vigilar la extraccin de rboles grandes dentro de las reas protegidas para aplicarlos a construcciones tursticas. - Uso de mtodos sencillos para purificar el agua (cribado, sedimentacin, filtracin, hervido, etc.). Se proporciona, a continuacin, una serie de lineamientos de planeacin fsica y diseo arquitectnico de edificios e instalaciones para el ecoturismo (incluyendo espacios para alojamiento, alimentacin, interpretacin ambiental y otros), los cuales debern considerarse como orientadores y no como sustitutos de servicios profesionales de arquitectura e ingeniera, que siempre habrn de contratarse para casos especficos: a) Aspectos generales de planeacin fsica del conjunto - Ubicar edificios y dems estructuras de manera de evitar el corte de rboles significativos y minimizar la disrupcin de otros rasgos naturales. - Utilizar siempre que sea posible rboles que hayan cado por causas naturales (por viento, erosin fluvial, etc.) - Los senderos debern siempre respetar los patrones de movimiento y los hbitats de la fauna silvestre. - Debern proporcionarse controles de la erosin para todos los edificios y senderos. - Desviar el flujo de agua fuera de caminos y senderos antes de que tome demasiada intensidad y velocidad y genere problemas de erosin. Minimizar los cruces de senderos y caminos con ros y arroyos.

- Mantener reas de vegetacin adyacentes a lagunas, ros y arroyos continuos o intermitentes como elementos de filtro para minimizar escurrimiento de sedimentos y desechos.

- Los edificios debern estar suficientemente espaciados para permitir el crecimiento natural de la vegetacin y el movimiento de la fauna. - El uso de automviles y otros vehculos deber ser estrictamente limitado. - Se sugiere imponer zonas con diferentes lmites de velocidad (por ejemplo, 80, 50 y 30 km/h) para vehculos motorizados en los distintos caminos y carreteras que puedan atravesar una rea protegida, para lo cual en cada caso especfico se requerir de un estudio detallado de vialidad, en coordinacin con las autoridades competentes. - Disear y construir una red adecuada de senderos de la naturaleza con sealizacin adecuada (tanto con informacin ecolgica, como con recomendaciones de comportamiento). - Sealizar adecuadamente caminos y senderos (sobre todo al inicio de stos), para fomentar la apreciacin del entorno natural y establecer normas de conducta apropiadas (proveer reglas adicionales en folletos colocados en las habitaciones de los turistas). - Colocar etiquetas discretas en los rboles y arbustos que estn ms prximos a los alojamientos de los turistas, de manera de ir familiarizndolos con las especies que encontrarn en los senderos naturales. - Disear y construir un nmero apropiado de miradores y torres de observacin de fauna silvestre (tipo "escondite", es decir, camuflados), sobre todo a la orilla de senderos de la naturaleza. - Utilizar tcnicas y procedimientos de bajo impacto en todos los casos, prefiriendo, p. ej., tablados a superficies y caminos o senderos pavimentados. - En caso de requerirse senderos ecuestres, stos debern tener una anchura suficiente para dos caballos (mnimo tres metros). La altura que deber dejarse libre (despejando para ello las ramas ms bajas de los rboles) es de 4.50 m. - En caso de requerirse ciclopistas, stas debern tener un ancho de 2.00 m. con pavimento de aglomerado asfltico aplicado en caliente en capa de 4 cm (y al final pintura impermeable para intemperie). - Las pasturas o corrales para caballos u otro ganado (en caso de existir) debern estar localizados lejos de las fuentes naturales de agua potable. - Evitar fuentes de sonidos u olores desagradables cerca de las instalaciones tursticas.

- El diseo arquitectnico y de conjunto deber tomar en cuenta las variaciones estacionales (lluvias, ngulo solar, etc.). - La iluminacin artificial del conjunto deber ser estrictamente limitada y controlada, a fin de evitar disrupcin de los ciclos vitales nocturnos de plantas y animales. - Evitar la construccin de edificios altos para alojamiento (mximo dos niveles) y buscar siempre un diseo de conjunto que tenga formas orgnicas (en armona con el medio ambiente), evitando el exceso de ngulos rectos. b) Diseo arquitectnico y construccin - El diseo de los edificios deber utilizar tcnicas y formas constructivas locales y emplear imgenes culturales autctonas, en la medida de lo posible. - Emplear formas arquitectnicas en armona con el paisaje natural, diseando con criterios ambientales a largo plazo y evitando lo superfluo y las comodidades y lujos excesivos. - El mantener al ecosistema natural lo menos perturbado ser ms importante que el logro de expresiones arquitectnicas dramticas o impresionantes. - Crear una arquitectura que siempre sea consistente con una filosofa ambiental y propsitos cientficos, evitando contradicciones e indefiniciones en el diseo. - Evitar soluciones a base de tecnologas sofisticadas o criterios de la sociedad de consumo. - Proveer facilidades para el desarrollo de actividades sucias (limpieza de botas, duchas al exterior, reas para colgar impermeables, etc.). - Recurrir a techados para proteger de la erosin a senderos de uso intensivo y tambin para ofrecer resguardo de la lluvia a los turistas. - Incluir reas para guardar tiles de viaje, como maletas, bolsos, mochilas, botas de caucho, sombreros, etc. - Exhibir en lugares visibles cdigos de conducta ambiental para turistas y personal empleado. - Ofrecer a los ecoturistas un espacio que pueda alojar amplio material de consulta (libros, publicaciones peridicas, listas de especies, mapas), mobiliario cmodo para lectura y consulta, as como un libro para anotaciones de observaciones de fauna y flora importantes y quejas y sugerencias.

- El equipamiento y amueblado interior debern ser a base de recursos locales, excepto donde se requieren ciertos equipos y accesorios no disponibles localmente. - La construccin y el decorado debern siempre aprovechar los materiales y la mano de obra locales (incluyendo artistas y artesanos del lugar). - Debern de evitarse equipos de alto consumo energtico y materiales peligrosos. - Las excavaciones para cimientos debern, dentro de lo posible, hacerse a mano (evitando maquinaria pesada). - Debern tomarse en cuenta en el diseo los aspectos relativos a control de insectos, reptiles y roedores. El enfoque correcto es minimizar las oportunidades de intrusin (utilizando mallas mosquiteras, por ejemplo), ms que recurrir a matar a la fauna nociva. - En la medida de lo posible, debern proporcionarse oportunidades para visitantes minusvlidos (andadores para sillas de ruedas, rampas en lugar de escaleras, servicios sanitarios de diseo especial, etc.). - Hacer previsiones para futura expansin, a fin de minimizar demoliciones y desperdicios futuros. - Las especificaciones de construccin debern reflejar los intereses ambientales y de conservacin respecto a los productos maderables y otros materiales de construccin. - En caso de proceder, se tomarn en cuenta consideraciones ssmicas en el diseo y previsiones contra ciclones. - Tratar de incluir siempre en el diseo del conjunto ecoturstico, un centro de interpretacin para visitantes, aunque sea pequeo y modesto, pero atractivo y didctico, que incluya maquetas, diagramas, exposicin de fotos de la fauna y flora silvestres, muestras de artesanas, etc. c) Aspectos de instalaciones y fuentes de energa - Los elementos paisajsticos debern ubicarse de manera de facilitar la ventilacin natural de los edificios y evitar el consumo innecesario de energa en general. - Considerar el uso de fuentes activas o pasivas de energa solar (ya sea para calentar agua o, en sitios de difcil acceso, para generar electricidad) y energa elica (si procede).

- Las tuberas de agua debern ubicarse de manera de requerir el menor movimiento de tierra posible, adyacentes a caminos y senderos cuando ello es posible. - Las tcnicas de generacin de energa hidroelctrica, en caso de utilizarse, debern causar un mnimo impacto ambiental. - Evitar o minimizar el uso de aire acondicionado (slo es recomendable en espacios donde pueda haber computadoras o equipos especiales de investigacin). El diseo deber utilizar tcnicas naturales de ventilacin cruzada para producir confort humano (cuando mucho, si es inevitable, recurrir a ventiladores elctricos de plafn). d) Tratamiento de desechos - Suministrar instalaciones sanitarias y de recoleccin de basura en sitios estratgicos para uso de turistas y otras personas que no lo sean, y proveer mtodos ambientalmente adecuados para remover basura (de preferencia, inducir a los visitantes a no tirar basura, sino sacarla del rea natural correspondiente). - Proveer instalaciones para el reciclaje de desperdicios. - Utilizar tecnologas apropiadas para el tratamiento de desechos orgnicos tales como tanques spticos, de composta y de biogs. - Emplear mtodos para reciclar el agua de desecho para usos no potables y tratar aguas contaminadas o sucias antes de retornarlas al medio ambiente.