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Aceite de serpiente y agua bendita

Richard Dawkins

Estn convergiendo la ciencia y la religin? No. Hay cientficos modernos cuyas palabras suenan religiosas, pero cuyas creencias, examinadas de cerca, resultan ser idnticas a las de otros cientficos que se llaman a s mismos ateos. Las sagradas profundidades de la naturaleza, el libro lrico de Ursula Goodenough, se vende como libro religioso, est respaldado por telogos en la contraportada, y sus captulos son relacionados alegremente con rezos y meditaciones devotas. Sin embargo, segn el libro en s, Goodenough no cree en ningn tipo de ser supremo, ni en ningn tipo de vida despus de la muerte. Mediante una comprensin normal de la lengua inglesa, ella no es ms religiosa que yo. Comparte con otros cientficos ateos un sentimiento de sobrecogimiento ante la majestad del universo y la complejidad intrincada de la vida. De hecho, la sobrecubierta de su libro el mensaje de que la ciencia no implica una existencia desoladora, desprovista de significado, sin sentido, sino que puede ser un manantial de consuelo y esperanza habra sido igualmente apropiada para mi libro, Destejiendo el arco iris, o para Un punto azul plido, de Carl Sagan. Si eso es religin, entonces yo soy un hombre profundamente religioso. Pero no lo es. Y no lo soy. Que yo sepa, mis opiniones ateas son idnticas a las opiniones religiosas de Ursula. Uno de los dos est abusando del lenguaje, y creo que no soy yo. Da la casualidad de que Goodenough es biloga, pero este tipo de pseudoreligin neodesta se asocia ms a menudo con los fsicos. En el caso de Stephen Hawking, me apresuro a insistir, la acusacin es injusta. Su expresin, tan citada, la mente de Dios, no indica ms una creencia en Dios que mi dicho Sabe Dios!, como forma de indicar que yo no lo s. Sospecho lo mismo de Einstein recurriendo a querido Seor para personificar las leyes de la fsica. Sin embargo, Paul Davies adopt la expresin de Hawking como ttulo de un libro que acab ganando el Premio Templeton para el Progreso de la Religin, el premio ms lucrativo del mundo actual, lo bastante prestigioso para que sea presentado en la abada de Westminster. En cierta ocasin, el filsofo Daniel Dennett me coment con vena faustiana: Richard, si alguna vez te llegan tiempos difciles. Si se cuenta a Einstein y Hawking como religiosos, si se admite el sobrecogimiento csmico de Goodenough, Davies, Sagan y mo como verdadera religin, entonces la religin y la ciencia se han combinado efectivamente, especialmente si se cuenta a sacerdotes tan ateos como Don Cuppir y muchos capellanes universitarios. Pero si se admite una definicin tan elstica del trmino religin, qu palabra se deja para la religin convencional, para la religin que entiende la persona sobre el banco de una iglesia o sobre una alfombra de oraciones de hecho, como la habra entendido

cualquier intelectual de los ltimos siglos, cuando los intelectuales eran religiosos como todo el mundo? Si Dios es un sinnimo de los principios fsicos ms profundos, qu palabra se deja para un ser hipottico que conteste a las oraciones, intervenga para salvar a los enfermos de cncer o ayude a la evolucin en sus saltos difciles, perdone pecados o muera por ellos? Si nos permitimos renombrar el sobrecogimiento cientfico como impulso religioso, el asunto cuela fcilmente. Se ha redefinido ciencia como religin, as que no es sorprendente que acaben convergiendo. Se ha hecho mencin a otro tipo de matrimonio entre la fsica moderna y el misticismo oriental. El argumento es como sigue: la mecnica cuntica, esa teora insignia, brillante y exitosa, de la ciencia moderna, es profundamente misteriosa y difcil de comprender. La mstica oriental siempre ha sido misteriosa y difcil de comprender. Por lo tanto, la mstica oriental debe haber estado hablando sobre teora cuntica todo el tiempo. Tambin se le saca un provecho similar al principio de incertidumbre de Heisemberg (no somos todos, en un sentido verdadero, inciertos?), a la lgica difusa (s, no hay problema en que t tambin seas difuso), al caos y la teora de la complejidad (el efecto mariposa, la belleza oculta y platnica del conjunto de Mandelbrot nombre cualquiera: alguien lo ha hecho mstico y lo ha convertido en dlares). Se puede comprar cualquier nmero de libros sobre curacin cuntica, por no mencionar a la psicologa cuntica, responsabilidad cuntica, moral cuntica, inmortalidad cuntica y teologa cuntica. No he encontrado ningn libro sobre feminismo cuntico, gestin financiera cuntica o teora afrocuntica, pero denme tiempo. Todo este ridculo asunto lo expone hbilmente el fsico Victor Stenger en su libro El inconsciente cuntico, en el que aparece la siguiente joya. En una conferencia sobre curacin afrocntrica, la psiquiatra Patricia Newton dijo que los curadores tradicionales son capaces de explotar ese otro reino de la entropa negativa esa velocidad y frecuencia supercuntica de la energa electromagntica y traerlas como conductos hasta nuestro nivel. No es magia. No es mumbo jumbo[1]. Vais a ver el amanecer del siglo XXI, la nueva fsica cuntica mdica distribuyendo realmente estas energas y lo que estn consiguiendo. Lo siento, pero esto es precisamente mumbo jumbo. No mumbo jumbo africano, sino mumbo jumbo pseudocientfico, con un abuso de la palabra energa como marca registrada. Tambin es religin, enmascarada como ciencia en un empalagoso festn de falsa convergencia. En 1996, el Vaticano, animado por su magnnima reconciliacin con Galileo, tan slo unos 350 aos despus de su muerte, anunci pblicamente que la evolucin haba promocionado de una hiptesis provisional a una teora de la ciencia aceptada. Esto es menos dramtico de lo que piensan muchos protestantes americanos, ya que la Iglesia Catlica Romana nunca se ha distinguido por su literalidad bblica por el contrario, ha tratado a la Biblia con recelo, como algo cercano a un documento subversivo que necesita ser filtrado cuidadosamente a travs de los sacerdotes en lugar de ofrecrselo en crudo a los feligreses. Sin embargo, el reciente mensaje del papa sobre la evolucin ha sido aclamado como otro ejemplo de convergencia entre la ciencia y la religin a finales del siglo XX.

Las respuestas al mensaje del papa exhibieron lo peor de los intelectuales liberales, desvivindose en su entusiasmo por conceder a la religin su propio magisterio, de igual importancia que la ciencia, pero no opuesto a ella. De nuevo, es fcil que esa conciliacin agnstica sea malinterpretada por una reunin genuina de mentes. En su versin ms ingenua, esta poltica de conciliacin divide el territorio intelectual en preguntas del tipo cmo (ciencia) y preguntas del tipo por qu (religin). Qu son las preguntas de tipo por qu, y por qu deberamos sentirnos capacitados para pensar que merecen una respuesta? Puede que haya algunas cuestiones profundas acerca del cosmos que siempre estn ms all de la ciencia. El error es pensar que entonces no estn tambin ms all de la religin. Una vez le ped a un distinguido astrnomo, un colega de mi universidad, que me explicara la teora del big bang. Lo hizo lo mejor que su habilidad (y la ma) pudieron, y luego le pregunt acerca de las leyes fundamentales de la fsica que hicieron posible el origen espontneo del espacio y el tiempo. Ah, sonri, ahora nos movemos ms all del dominio de la ciencia. Ahora es cuando debo pasarle el testigo a nuestro buen amigo el capelln. Pero por qu al capelln? Por qu no al jardinero o al cocinero? Por supuesto, los capellanes, al contrario que los cocineros y los jardineros, afirman poseer alguna comprensin de las cuestiones esenciales. Pero qu motivos nos han dado para tomarnos seriamente sus afirmaciones? De nuevo, sospecho que mi amigo, el profesor de astronoma, estaba utilizando el truco de Einstein/Hawking de hacer que Dios signifique Lo que no comprendemos. Sera un truco inofensivo si no fuera continuamente malinterpretado por los vidos de malinterpretarlo. En cualquier caso, los cientficos optimistas, entre los que me cuento, insistiremos: Lo que no comprendemos significa Lo que no comprendemos todava. La ciencia an sigue trabajando en el problema. No sabemos dnde (o incluso si) acabaremos quedndonos cortos. La conciliacin agnstica, que es el entusiasmo liberal decente por conceder todo lo posible a cualquiera que grite lo suficientemente alto, alcanza cotas ridculas en la siguiente forma comn de pensamiento empalagoso. Es ms o menos as: No se puede demostrar un negativo (hasta ahora bien). La ciencia no tiene manera de refutar la existencia de un ser supremo (esto es estrictamente cierto). Por lo tanto, la creencia o no creencia en un ser supremo es una cuestin de pura inclinacin individual y, por tanto, ambas merecen la misma atencin respetuosa! Dicho as, la falacia es casi evidente; casi no hace falta detallar dnde est la reduccin al absurdo. Como lo plantea mi colega, el fsico qumico Peter Atkins, debemos ser igualmente agnsticos ante la teora que dice que hay una tetera en rbita alrededor del planeta Plutn. No podemos refutarlo. Pero eso no significa que la teora de que hay una tetera est al mismo nivel que la teora que dice que no la hay. Ahora bien, si se replica que en realidad existen razones X, Y y Z que hacen ms plausible encontrar un ser supremo que una tetera, entonces X, Y y Z deberan explicarse detalladamente porque, si son legtimas, entonces son autnticos argumentos cientficos que deben evaluarse. No hay que protegerlas del escrutinio tras una pantalla de tolerancia agnstica. Si los argumentos religiosos son en realidad mejores que la teora de la tetera de Atkins, que se nos deje escuchar el caso. Si no, que los que se llaman agnsticos con respecto a la religin aadan que son igualmente agnsticos sobre las teteras orbitales. Al mismo tiempo, los testas modernos deberan

reconocer que, cuando se trata de Baal y el becerro de oro, Thor y Wotan, Poseidn y Apolo, Mithras y Amon Ra, ellos son en realidad ateos. Todos somos ateos con respecto a la mayora de los dioses en los que ha credo la humanidad. Algunos simplemente vamos un dios ms lejos. En cualquier caso, la creencia en que la religin y la ciencia ocupan magisterios separados es deshonesta. Se derrumba con el hecho innegable de que la religin todava realiza afirmaciones sobre el mundo que, bajo anlisis, resultan ser afirmaciones cientficas. Adems, los apologistas religiosos intentan jugar a dos bandas. Cuando hablan con intelectuales, se mantienen cuidadosamente fuera del csped de la ciencia, a salvo en el interior del aislado e invulnerable magisterio religioso. Pero cuando le hablan a una amplia audiencia no intelectual, hacen un uso desenfrenado de historias milagrosas las cuales son intrusiones descaradas en el territorio de la ciencia. La Inmaculada Concepcin, la Resurreccin, la resurreccin de Lzaro, incluso los milagros del Antiguo Testamento; todos se utilizan libremente en la propaganda religiosa, y son muy efectivos ante una audiencia de gente ingenua o de nios. Cada uno de estos milagros supone una violacin del funcionamiento normal del mundo natural. Los telogos deberan realizar una eleccin. Pueden reclamar su propio magisterio, separado del de la ciencia pero merecedor de respeto. Pero, en ese caso, deben renunciar a los milagros. O pueden quedarse con sus Lourdes y sus milagros y disfrutar de su enorme potencial reclutador entre los incultos. Pero entonces deben despedirse de su magisterio separado y su noble aspiracin de converger con la ciencia. El deseo de tener ambas cosas no es sorprendente en un buen propagandista. Lo que sorprende es la buena disposicin de los agnsticos liberales para aceptar eso, y su disposicin para despreciar, como extremistas simplistas e insensibles, a los que cometemos la temeridad de hacer sonar el silbato. Se acusa a los sopladores de silbatos de imaginar una caricatura anticuada de la religin, en la que Dios tiene una larga barba blanca y vive en un lugar fsico llamado cielo. Hoy en da, se nos dice, la religin ha evolucionado. El cielo no es un lugar fsico y Dios no tiene un cuerpo fsico del que pueda colgar una barba. Vale, s, admirable: magisterio separado, convergencia real. Pero el papa Po XII defini la doctrina de la Asuncin como Artculo de Fe en una fecha tan reciente como el 1 de noviembre de 1950, y esto afecta a todos los catlicos. Establece claramente que el cuerpo de Mara fue llevado hasta el cielo y se reuni con su alma. Qu puede significar eso, si no que el cielo es un lugar fsico que contiene cuerpos? Insisto: esto no es una pintoresca y obsoleta tradicin con slo un mero significado simblico. Se ha declarado oficialmente, y recientemente, que es literalmente cierto. Convergencia? Slo cuando conviene. Para un juez honesto, el presunto matrimonio entre la religin y la ciencia es una impostura superficial, vaca y falseada. [1] N. del T.: palabrera Aceite de serpiente y agua bendita. Richard Dawkins. Traduccin: Gabriel Rodrguez Alberich Copyright 1999 Richard Dawkins