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Tratamiento de Aguas Residuales

La digestin anaerobia en el tratamiento de efluentes de granjas de porcino


J. Angulo Aramburu
SENER, Grupo de Ingeniera, S.A. fertilizantes qumicos que se consumen en el pas. Adems incorporan 2 millones de toneladas anuales de materia orgnica, de la que es deficitaria una gran parte de las zonas de cultivo de Espaa. Sin embargo, la ganadera intensiva ha concentrado la cra de animales en determinadas zonas geogrficas, de forma que los purines aportan al terreno mayor cantidad de nutrientes, particularmente nitrgeno, de las que puede absorber. El exceso de aplicacin de nitrgeno a terrenos agrcolas o el vertido de los purines insuficientemente tratados a cauces produce la contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas a lmites que atentan contra la salud. Por ello, la gestin de los efluentes de las granjas, es decir, su recogida, almacenamiento y aplicacin al terreno, est regulada y existe una normativa que limita la cantidad mxima de nitrgeno que puede aplicarse por hectrea de cultivo (Directiva 91/676/CE y RD 261/96). Las autoridades tienen la potestad de declarar determinadas zonas geogrficas, en las que se superan los lmites, como sensibles o vulnerables. Los purines que se ge-

1. Los purines: Un recurso renovable o un residuo? Los efluentes de las granjas intensivas de ganado porcino, generalmente denominados purines, estn constituidos mayoritariamente por agua, conteniendo alrededor de un 4 a 7% de materia slida en suspensin y en solucin (Tabla I). Tpicamente, la materia slida contiene un 8-10% de N, 3-5% de P2O5 y 6-8% de K2O, as como un 65% de materia orgnica. Tradicionalmente, los purines del porcino se han utilizado solos o compostados con paja y otros residuos como material fertilizante para abonado de los terrenos agrcolas prximos a las granjas. Los purines son, por consiguiente, en principio, un recurso renovable que ahorra las materias primas naturales y energas que se consumen en la fabricacin de los fertilizantes que sustituyen. En Espaa se producen 45 millones de toneladas anuales de purines, que equivalen a 500.000 toneladas anuales de nutrientes agrcolas (N, P2O5 y K2O), es decir, el 20% de los

La digestin anaerobia de las deyecciones (purines) de granjas de porcino permite evitar el olor fecal y la digestin espontnea, con sus consiguientes emisiones de CH4 y CO2. La digestin anaerobia puede combinarse con otros procesos en el tratamiento de los purines: complementada con la separacin de slidos y del amoniaco, permite obtener un purn de bajo contenido en nitrgeno y fsforo, para su aplicacin al terreno agrcola en mayores proporciones; combinada con una digestin aerobia, permite conseguir un agua con prctica ausencia de materia orgnica y nutrientes. Se obtiene la viabilidad econmica cuando se integra en un proceso de tratamiento y secado que permite obtener un fertilizante slido y agua reutilizable, y en el que la energa necesaria se genere en rgimen de cogeneracin con gas natural y biogs.

Tabla I. Composicin de un purn de cerdo Contenido en materia seca total (% peso).................................................................. 6 Contenido en materia orgnica (% peso) .................................................................. 4 DQO (mg O2/litro) ................................................................................................ 68.000 DBO5 (mg O2/litro) .............................................................................................. 23.000 Nitrgeno (% en peso de materia seca)...................................................................... 9 P2O5 (% en peso de materia seca) .............................................................................. 5 K2O (% en peso de materia seca) ................................................................................ 7 Cu (ppm) ...................................................................................................................... 28 Zn (ppm) ...................................................................................................................... 42

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Figura 1. Digestin anaerobia de purn

Tabla II. Eliminacin de cidos orgnicos voltiles del purn en la biodigestin

Contenido en cidos orgnicos voltiles C3+ Purn fresco Purn biodigerido anaerbicamente Eliminacin 9.000 ppm 3,2 ppm > 99,9%

de purines que se producen. En trminos de comparacin, la DQO de los purines excedentarios es equivalente a la de una poblacin de 12 millones de habitantes, cuyas aguas residuales no se tratasen. Las zonas espaolas, declaradas como vulnerables, se encuentran principalmente en Andaluca, Aragn, CastillaLa Mancha, Castilla y Len, Catalua, Murcia y Valencia. 2. El tratamiento de purines no excedentarios por digestin anaerobia Aun cuando los terrenos agrcolas colindantes de las granjas puedan absorber los purines de la zona, existen inconvenientes y riesgos que causan alarma social. El purn que se produce a lo largo del ao no puede aplicarse al terreno agrcola en todo momento y debe almacenarse en balsas. Esto produce olores molestos y emisiones de metano, anhdrido carbnico, amoniaco y xidos de nitrgeno. Los tratamientos de purines no excedentarios tienen por objeto evitar dichos olores y emisiones. La digestin anaerobia del purn (Fig. 1) es un procedimiento muy

Contenido en cidos orgnicos voltiles C3+ en el purn biodigerido Contenido ppm A. Propinico ................................................ A. Butrico ...................................................... A. Isobutrico.................................................. A. Valrico ...................................................... A. Isovalrico ................................................ 0,8 0,8 0,3 0,5 0,8

neran en estas zonas y no pueden aplicarse como fertilizantes dejan de ser un producto til y se convierten en un material excedentario, cuyo almacenamiento y transporte est dificultado porque contienen ms de un 90% de agua. En Espaa, se estima que ms de cinco millones de toneladas anuales de purines son excedentarias, aproximadamente el 12% del total

extendido para conseguir este objetivo. El purn se bombea continuamente a los digestores, donde parte de la materia orgnica del purn se convierte en biogs. La produccin de biogs, con un purn de una DQO de 70.000 mgO2/l, es de unos 15 Nm3/t. El biogs contiene un 60-70% de metano (el resto es mayoritariamente CO2), que se puede utilizar para generar electricidad y calor mediante un motogenerador a gas. Los tiempos de retencin hidrulica en los digestores son del orden de 10 a 20 das, segn que el rgimen de trabajo sea termoflico (50-60C) o mesoflico (35-40C). El contenido en materia orgnica del purn se puede reforzar, para conseguir mayor produccin de biogs, aadiendo lodos deshidratados o secos de depuradora no digeridos y subproductos o residuos de la industria agroalimentaria. La biodigestin anaerobia no reduce el contenido en nutrientes (N, P, K), pero elimina el material putrescible y los cidos orgnicos voltiles (Tabla II), responsables de la generacin de gases y del olor fecal que caracteriza al purn sin digerir. La Tabla III refleja los datos correspondientes a una instalacin de biodigestin centralizada de 100.000 t/a. La generacin elctrica exportada a la red segn el RD 2818/98 es insuficiente para equilibrar las cuentas de explotacin. El coste neto que debiera afrontar el ganadero explica por qu estas plantas no se instalan en Espaa. La biodigestin anaerobia se utiliza en amplias zonas del norte de Europa. As, por ejemplo, en Dinamarca existen grandes instalaciones centralizadas de digestin

Tabla III. Datos de una instalacin de digestin anaerobia

Capacidad Rgimen mesoflico Generacin de biogs Generacin elctrica Calor disponible (agua caliente) Calor adicional opcional recuperable de humos del motogenerador Inversin Coste neto de tratamiento

100.000 t/a (DQO: 70.000 mg/l) (37 C, 20 das de retencin) 1,5 mill. de Nm3/ao (65% CH4) 4 mill. de kWh/ao (motogenerador de 0,5 MW) 2 mill. de kWh/ao 2 mill. de kWh/ao 3 mill. de 6 a 8 /t de purn (sin transporte del purn)

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Tabla IV. Aumento de la generacin de biogs en la digestin anaerobia del purn (DQO: 70.000 mg/l)

Producto aadido (5% sobre el purn) Residuo de matadero Lodos de depuradora (18% de slidos) Adsorbentes de tratamiento de aceites vegetales Alperujo (38% de slidos)

% de aumento de biogs generado 28 12 62 40

nido en nitrgeno y en fsforo de los purines puede ser una interesante solucin para poder aplicar mayor cantidad por hectrea sin llegar a los lmites marcados como aconsejables o mximos. En el proceso Adepur de Sener, que se refleja en la figura 2, el purn digerido anaerbicamente se somete a centrifugacin, separando un lodo con alrededor de 30% de material slido, que contiene una parte importante del P2O5 del purn. Este lodo, que representa el 10% del purn virgen, se composta y se utiliza como fertilizante. El lquido digerido y centrifugado se somete a una operacin de "stripping" utilizando el vapor generado con el biogs producido en la digestin anaerobia, con lo que se elimina por destilacin una gran parte del nitrgeno en forma de solucin amoniacal (si el destilado se neutraliza con cido sulfrico, el amoniaco se recupera como solucin de sulfato amnico).
Figura 2. Proceso ADEPUR: centrifugacin y stripping del purn digerido

anaerobia de purines, en mezcla con otros residuos, que tratan ms de 1,5 millones de toneladas anuales y cuyo biogs sirve para generar electricidad o calentar granjas y edificios. Estas instalaciones se sostienen por haber sido financiadas en alto grado con dinero pblico y por el elevado precio, que se ha establecido en Dinamarca, para la electricidad generada (80 /MWh) del biogs, cuya produccin especfica es doble de la que se obtendra de purn, gracias a la adicin de otros residuos. Para intentar mejorar la rentabilidad de la digestin anaerobia, Sener y SGT han estudiado en labo-

ratorio, planta piloto e industrial, con la colaboracin de la Universidad de Lrida (equipo del Profesor Flotats), la adicin al purn de pequeas cantidades de otros subproductos o residuos. La Tabla IV muestra que la produccin de biogs puede aumentarse de forma muy importante. 3. La digestin anaerobia en el tratamiento de purines para disminuir su contenido en nutrientes La reduccin parcial del conte-

El purn digerido, centrifugado y sometido a "stripping" puede aplicarse al terreno en mayores cantidades que el purn fresco, ya

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Tabla V. Datos de una instalacin con proceso Adepur (Centrifugacin y Stripping)

Capacidad Rgimen de la biodigestin Generacin de biogs Lodo a compostaje Solucin amoniacal (15% en peso) Inversin Coste de tratamiento

100.000 t/a (DQO = 70.000 mg/l) Mesoflico (37C) 1,5 mill. de Nm3/a (65% de CH4) 8.000 t/a (30% de slidos) 2.500 t/a 4 mill. de 9 a 11 /t

granjas, se plantean tres posibilidades: su transporte a zonas no sensibles; su depuracin y vertido; y su secado para obtener un fertilizante slido. El transporte y almacenamiento tiene elevados costes (ms del 90% del purn es agua) y suele estar limitado a un radio de 30 km con costes de transporte de 3 a 5 /t. La depuracin puede acometerse por una combinacin de digestin anaerobia y anaerobia (Fig. 3). As se obtienen unos lodos que pueden compostarse y un agua que generalmente no llega a cumplir los requisitos legales para su vertido a cauce pblico. Las condiciones de nitrificacin-desnitrificacin de la digestin aerobia eliminan el N en forma de N2 molecular, por lo que una parte significativa de los nutrientes del purn se pierde en este tratamiento. La Tabla VI ilustra los datos tpicos de este proceso. De nuevo su coste, particularmente derivado de la conjuncin de inversiones importantes, as como de costes energticos en la digestin aerobia, es ms alto de lo que actualmente internaliza la produccin de carne de porcino. 5. El proceso Valpuren El proceso Valpuren, desarrollado por Sener y SGT, consiste en la separacin del agua, por una parte, y del material fertilizante, por otra.

Tabla VI. Datos de una instalacin de tratamiento de purines con digestin anaerobia y aerobia

Capacidad de la planta (t/a) ................................................................................ 100.000 DBO del purn fresco (mg/l) ................................................................................ 68.000 DBO5 del purn fresco (mg/l) .............................................................................. 23.000 Produccin de biogs Nm3/a .......................................................................... 1.500.000 Produccin de energa (mill. kWh/a) ........................................................................ 4,0 Produccin de lodos de 23% de materia seca (t/a) ............................................ 12.000 DQO en el purn tratado (mg/l) ............................................................................ 1.360 DBO5 del purn tratado (mg/l) .................................................................................. 460 Inversin (mill. ) ...................................................................................................... 7,0 Coste neto (/t) ...................................................................................................... 10-13

que su contenido en N y P2O5 ha disminuido en ms del 60% y 30%, respectivamente. El proceso de digestin, centrifugacin y "stripping" reduce el olor y las emisiones gaseosas y elimina los grmenes patgenos del purn, por lo que puede ser aplicado al campo sin almacenamiento intermedio. La Tabla V, donde se reflejan algunos parmetros del proceso,

muestra de nuevo que el coste neto hace inviable este tipo de tratamientos, a menos que estn asociados a otros tratamientos con instalaciones anexas de cogeneracin, tal como se indica ms adelante. 4. El tratamiento de purines excedentarios por digestin anaerobia Cuando es imposible aplicar los purines a zonas colindantes en las
Figura 3. Tratamiento por digestin anaerobia y aerobia

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El agua se separa por evaporacin a sequedad del purn y se obtiene por condensacin en forma lquida, en tanto que el material fertilizante se recupera en forma de producto slido peletizado, conteniendo prcticamente la totalidad de N, P2O5 y K2O del purn fresco. La caracterstica tcnica fundamental de este proceso (Fig. 4) es la etapa de digestin anaerobia del purn, con la que se inicia el tratamiento. La digestin permite que en

el tratamiento posterior del purn no se produzcan emisiones odorferas, que el agua condensada pueda reutilizarse como agua de refrigeracin y que el producto fertilizante sea estable, almacenable y tansportable. Adems, el biogs generado permite ahorrar una parte del gas natural consumido en las necesidades energticas del proceso. La viabilidad econmica del proceso se consigue mediante una unidad de cogeneracin asociada,

Figura 4. Proceso Valpuren

que utiliza gas natural, como combustible principal, y el biogs generado en la digestin anaerobia, como combustible secundario. La Tabla VII relaciona las operaciones unitarias del proceso y las caractersticas de la unidad asociada de cogeneracin. En la digestin biolgica se convierte gran parte del N orgnico en amoniacal, que se fija como sulfato amnico y queda integrado en el fertilizante slido. El secado es indirecto: los gases del motor no entran en contacto con el purn. Por consiguiente, no arrastran contaminacin a la atmsfera. Se evitan atmsferas explosivas al utilizar un fluido de secado pobre en oxgeno. El agua evaporada se condensa, no va a la atmsfera y se utiliza en la planta como agua de aportaciones a las torres de refrigeracin. El vertido de agua de la planta, principalmente las purgas de las torres de refrigeracin, cumple la normativa vigente (Tabla VIII). El agua caliente de la refrigeracin de los motores de la combustin se utiliza para dar calor a los digestores y en la evaporacin del pu-

Tabla VII. Operaciones unitarias del proceso Valpuren

Digestin anaerobia del purn con recogida del biogs Centrifugacin separando la fase slida de la lquida Neutralizacin de la fase lquida con cido sulfrico (fijacin del nitrgeno amoniacal) Concentracin a vaco (del lquido neutralizado) y recogida del agua condensada Secado del concentrado y de la fase slida centrifugada: - obteniendo un producto fertilizante en polvo - recogiendo el agua condensada Peletizacin del producto fertilizante orgnico-mineral Caractersticas de la unidad auxiliar de cogeneracin Motores a gas consumiendo gas natural y biogs generado en la biodigestin Aprovechamiento del calor del agua de refrigeracin de las camisas de los motores en la biodigestin y en la concentracin a vaco Aprovechamiento del calor de los humos, generando vapor, para el secado.

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Tabla VIII. Caractersticas de los efluentes acuosos del proceso Valpuren

Valores medidos DQO (mg O2/l) Nitrgeno amoniacal (mg/l) Slidos en suspensin pH
(*) Segn RD 849/86

Lmites de la Tabla III(*) 500 max. 50 max. 300 max 5.5-9.5

245 46 43 8,3

Tabla IX. Datos de una planta de tratamiento de purines. Proceso Valpuren Capacidad de tratamiento de purines ........................................................ 110.000 t/a Producto fertilizante .......................................................................................... 6.000 t/a Composicin N, P2O5, K2O (%) .................................................................................... 7.0 - 4.5 - 6.5 Materia Orgnica (%) ............................................................................................ 35 Potencia total de generacin elctrica .................................................................... 16,5 Con gas natural (kW) ............................................................................................ 15 Con biogs (MW) hasta ............................................ 1,5 Inversin (mill. de ) .................................................................................................... 18 Coste neto .............................................................................................................. 2-5 /t

En zonas de gran abundancia de purines excedentarios, el proceso Valpuren y el proceso Adepur pueden combinarse, tal como se indica en la figura 7, obtenindose purn seco peletizado, por una parte, y purn lquido sin olor con bajo contenido en N y P2O5, por la otra. As, por ejemplo, la biodigestin de 250.000 t/a de purn da lugar a 135.000 t/a de purn de bajo contenido en N y P2O5 para aplicacin directa a terrenos colindantes y 11.000 t/a de purn seco peletizado para ser transportado a otras zonas agrcolas. La planta de cogeneracin funciona generando 15 MW con gas natural y 1,3 MW con biogs. 6. Conclusiones La digestin anaerobia de las deyecciones ganaderas (purines) es un procedimiento muy extendido en el norte de Europa para evitar el olor fecal y la digestin espontnea con emisiones de CH4 y CO2 en las balsas de almacenamiento y en la aplicacin al campo. La digestin anaerobia puede combinarse con otros procesos en el tratamiento de los purines. As, complementada con la separacin de slidos y del amoniaco (proceso Adepur) permite obtener un purn de bajo contenido en nitrgeno y fsforo, para su aplicacin al terreno agrcola en mayores proporciones. O bien, combinada con una digestin aerobia, permite conseguir un agua con prctica ausencia de materia orgnica y nutrientes. En el nivel actual de internalizacin de costes ambientales del sector porcino, la viabilidad econmi-

rn digerido centrifugado. Con el calor de los humos de los motogeneradores se genera vapor, que se utiliza en la operacin de secado del lodo centrifugado y del purn concentrado. La cogeneracin, asociada al tratamiento del purn, alcanza un rendimiento elctrico del 41-45% (muy superior al de las centrales elctricas convencionales que existen en el parque de generacin espaol), contribuyendo de esta forma a la reduccin global de gases invernadero (CO2) y de la lluvia cida (SO2). La primera unidad del proceso Valpuren (Figs. 5 y 6), instalada

por Tracjusa en Juneda (Lrida), funciona desde el ao 2001 con una capacidad de 110.000 t/a y una unidad de cogeneracin de 16 MW. Actualmente se construye una segunda unidad de igual tamao en la misma localidad y estn en proyecto otras unidades en Catalua, Castilla-La Mancha y otras comunidades con purines excedentarios. La Tabla IX resume los datos tpicos de una instalacin que utiliza este proceso. El coste neto de este proceso es lo suficientemente bajo para que pueda ser internalizado en la produccin de carne de porcino.

Figura 5. Vista exterior de la primera planta con proceso Valpuren instalada en Espaa

Figura 6. Detalle de la planta con proceso Valpuren

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ca se obtiene solamente si la biodigestin est integrada en un proceso de tratamiento y secado que permite obtener un fertilizante slido y agua reutilizable, siempre que la energa necesaria se genere en r-

gimen de cogeneracin con gas natural y biogs (proceso Valpuren). As resulta un proceso altamente respetuoso del medio ambiente que permite convertir los purines

Figura 7. Combinacin de los procesos Valpuren y ADEPUR

excedentarios en un recurso renovable para la agricultura y que contribuye a la disminucin global de las emisiones de CO2, SO2 y NH3.

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