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Tzvetan Todorov es, actualmente, uno de los jvenes crticos ms

rigurosos y de mayor prestigio en Europa.


Nace en Sofa, Bulgaria, en 1939, ciudad en dond cursa- sus
estudios universitarios, gradundose en 1961.
A los 26 aos inicia su brillante y vertiginosa carrera de cI'ftico
con la publicacin de los textos de los formalistas rusos,
prologados por Jakobson y reunidos en Thorie de la Iittrature
Seuil, 1965; Ed. Signos, 1970).
En 1966 se doctora bajo la direccin de Roland Barthes.
Ha viajado, como profesor y conferenciante, por distintas
univrsidades:.europeas y americanas. En la actualidad, es titular
en el C.N.R.S., en Pars, y codirige Potique.
Colabora en revistas de vanguardia crtica: Critique. Tel Quel.
Communications, Langages.
La lista de sus publicaciones es ,ya muy amplia y, sobre todo,
muy sugestiva.
En 1966 publica Recherches smantiques (Larousse), Litterature et
signification (Larousse, 1967. Existe tambin traduccin espaola
donde el autor ampla notablemente el texto francs; Planeta, 1970),
Qu'est-ce- que le structuralisme (En colaboracin, Seuil, 1968;
Losada, 1971), Gramtica del Decamern (Mouton, 1969;
Taller, 1973), Introduction d la Iitterature fantastique (Seuil, 1970),
y, ltimamente, Dictionnaire encyclopdique des sciences du langage
(En colaboracin. Seuil, 1972).
En la Gramtica del Decamern, Tzvetan Todorov, centra
el objeto de su investigacin en un doble estudio: anlisis
de las cien historias que componen el Decamern; .y, .fabricacin>
o .construccin. de una teora de la narracin sobre el texto
del Decamern.
Respecto a los principios metodolgicos del trabajo, Todorov no duda
en retomar y afianzar esa hiptesis clara por la que es posible
hablar de una estructura comn a todas las lenguas,
de una gramtica universal y, en consecuencia, hallar la misma
estructura en el seno de las dems actividades simblicas:
una de ellas es el relato; su estudio confirma la .construccin.
de una gramtica de la narracin.
El Decamern es un texto privilegiado para sus teoras.
La intriga y la accin desempean un papel dominante. sin gran
complejidad, donde tres o cuatro figuras, a lo sumo,
se interrelacionan. Adems, las cien historias permiten conexiones,
reagrupamientos, cortes y verificaciones tiles.
La escritura del Decamern, el texto es, sin duda, la fuente
misma de la narracin.
Despus de una introduccin terica se presentan el estudio de
las proposiciones (unidades inferiores del relato)
y el estudio de las secuencias (unidades superiores). Al mismo tiempo,
este texto representa una interrogacin constante sobre los mtodos
a utilizar en el anlisis del relato y, ms universalmente,
en los estudios literarios.
Se incluye como Apndice .Los hombres-relatos
complemento en la investigacin de textos anlogos.
taller uno
Serie: Lingstica
Gramtica del Decamern
Tzvetan Todorov
Gramtica
del
Decamern

Taller de Ediciones
Josefina Betancor
Madrid 1973
INDICE
Prlogo, de M.a Dolores Echeverra 9
GRAMATICA DEL DECAMERON
Lista de Smbolos
15
I Introduccin 17
1 El objeto de este trabajo 19
2 El Decamern 22
3 La gramtica universal 29
4 Nociones bsicas 33
11 Estudio de las oraciones
41
1 Sintaxis y semntica
43
2 Denominacin y descripcin
49
3 Las categoras primarias 54
a. Nombre propio
54
b. Ad;etivo 60
c. Verbo 67
4 Los campos semnticos 80
5 Las categoras semnticas 84
a. Negacin y oposicin 84
b. Comparativo 85
c. Modos 89
d. Voluntativo 96
e. Visiones
97
17
8 Indice
111 Estudio de las secuencias 101
1 Relaciones entre oraciones 103
2 Secuencias atributivas 116
3 Secuencias de leyes 121
4 Ambigedad oracional y secuencial 124
5 Combinaciones de secuencias 130
6 Casos particulares 137
a. Novena ornada) dcimo cuento 137
b. Quinta ornada) noveno cuento 139
c. Las burlas 142
7 Estructura del cuento 144
a. Pregunta y respuesta 144
b. El cambio 147
c. El relato: enunciado y enunciacin 155
Post-scriptum 159
Apndice
LOS HOMBRES-RELATOS 163
Disgresiones e inserciones 172
Locuacidad y curiosidad: vida y muerte 178
El relato: reemplazante y reemplazado 183
Indice de cuentos 188
PRLOGO
Al abordar el panorama actual de la crtica re-
sulta imprescindible constatar una aguda preocu-
pacin metodolgica como punto de partida de la
interpretacin de la obra literaria. En esta pers-
pectiva han ido surgiendo escuelas o grupos, en el
mbito europeo y americano, que se sitan frente
a una crtica tradicional e historicista ms o menos
relacionada con un mundo universitario.
El intento fundamental de estos grupos, que
se diversifican orientndose en muy diferentes po-
siciones, consiste en crear un sistema y un mtodo
riguroso de anlisis que ;ustifique la denominacin
de ciencia literaria aplicada a su quehacer crtico.
El punto de arranque de esta nueva manera de
concebir -o, en palabras de Barthes- iluminar
la obra literaria conecta con el desarrollo del es-
tructuralismo lingstico y antropolgico (no creo
necesario referirme, en la brevedad de estas lneas,
a la significacin que tuvo para los estudios lin-
gsticos y literarios, la aparicin en 1958 de la
Antropologa estructural de Lvi-Strauss).
Junto a esta concepcin sistemtica de la obra
literaria, procedente de moldes lingsticos, hay
que destacar la herencia del formalismo ruso que
aborda la obra literaria en una perspectiva formal
9
10 Gramtica del Decameron
y tcnica, entendindola como un sistema de fun-
ciones.
Otro aspecto fundamental en el acercamiento
crtico de estos grupos a que me he venido refi-
riendo, junto a este enfoque de la obra como un
sistema de relaciones y un inters, a veces obsesio-
nante, por fijar el mtodo de anlisis, es la relacin
crtico/ obra, entendida como una relacin dinmi-
ca, recreadora por parte del crtico. Se ha hablado
de una funcin creadora -que sin embargo im-
plica una deformacin- de la crtica literaria.
El quehacer crtico de Tzvetan Todorov debe
insertarse dentro de la escuela neoformalista o for-
malista francesa, capitaneada por Roland Barthes,
y en la que destacan figuras tan notables como
C. Bremond y J. Greimas. Las publicaciones del
grupo -que se proyectan en muy diversas orien-
taciones- tienen, sin embargo, un denominador
comn por orden metodolgico que entronca di-
rectamente con los postulados del formalismo
ruso. Este movimiento, que desarroll su labor
crtica entre los aos 1915 y 1930 y cont con
personalidades tan destacadas como Jakobson y
Sklovski, fue conocido en el mundo occidental en
1954 por el libro de V. Erlich titulado Russian
Formalism l. En 1965 el propio Todorov prepa-
r una antologa de los textos ms significativos
1 V. ERLICH: Russian Formalism, Mouton, La
Haya, 1964.
Pr6logo 11
de los formalistas bajo el expresivo ttulo de
Thorie de la littrature 2.
La orientacin dada a los estudios literarios
por los formalistas rusos es verdaderamente funda-
mental para la historia de la crtica. Parten de una
actitud emprica, experimental, muy directamente
relacionada con las vanguardias creadoras de la
poca. Lo ms importante en la actitud del grupo
es la bsqueda progresiva de las leyes del arte,
alejndose de la crtica sociolgica marxista y
fijando su atencin en el texto mismo. Sostienen
que la obra no puede explicarse desde la biografa
del escritor ni desde la vida social. El mtodo for-
malista intenta describir la obra desde su fabrica-
cin y en trminos fundamentalmente tcnicos,
dentro de la concepcin del producto artstico co-
mo un sistema de niveles superpuestos.
Las tcnicas de anlisis del formalismo ruso
han pasado a distintos campos cientficos, como la
lingstica estructural, la fonologa, etc... De esta
herencia metodolgica del formalismo se ocupa
Todorov en el estudio del mismo ttulo incluido
en la obra colectiva Introduccin al estructuralis-
mo 3 y recogido en Potique de la prose como pri-
mer J! significativo captulo.
En el acercamiento crtico de Todorov hay que
distinguir, adems de una serie de aportaciones
2 T. TODOROV: Thorie de la littrature, Seuil,
1965; Ed. Signos, Buenos Aires, 1970.
3 Ed. Nueva Visin, Buenos Aires, 1969.
12 Gramtica del Decamer6n
dentro del campo lingstico y que apuntan espe-
cialmente al mbito de la semntica estructural,
un inters fundamental por el relato (l mismo
confiesa que no ha trabajado nunca sobre textos
poticos), en un intento de crear una teora de la
narracin (Cf. las pginas de la introduccin a la
Gramtica del Decamern). Como actitud de gru-
po esta preocupacin aparece reflejada en el famo-
so nmero 8 de la revista Communications, dedi-
cada al anlisis del relato 4. Desde un punto de
vista individual Todorov ha sintetizado sus su-
puestos metodolgicos en el prlogo a la edicin
espaola de Littrature et signification s, abordan-
do el estudio de la estructura del relato desde tres
niveles fundamentales: 1) verbal, en el que se
analizan los problemas de los registros verbales y
las visiones o puntos de vista; 2) sintctico, en el
que se estudian las relaciones que mantienen las
unidades narrativas, partiendo de la distincin en
un plano sintagmtico, de oraciones y secuencias;
3) semntico, que asume los aspectos anteriores
intentando dar, desde una perspectiva temtica,
una visin del relato. En la Gramtica del Deca-
mern el autor ha prescindido del aspecto verbal
centrndose en los niveles sintctico y semntico
y jugando con sus respectivas interferencias. Creo
que se trata de la obra ms rigurosa desde un pun-
4 Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires,
1970.
s Literatura y significacin. Ensayos/Planeta, Bar
celona, 1971.
Prlogo 13
to de vista metodolgico, ya que proporciona un
sistema perfectamente coherente de anlisis de la
narracin cuya brillantez resulta innegable.
Adems del anlisis del relato, Todorov ha
abordado la delimitacin de un gnero, el gnero
fantstico, en Introduction ala littrature fantas-
tique, remontndose tambin al estudio de la
Potica como ciencia de la literatura en diversos
estudios y, de una manera ms ambiciosa, en el
Dictionnaire encyclopdique des sciences du lan-
gage. Su actividad crtica ha sido tan discutida
como elogiada. Ciertamente pueden descubrirse,
incluso en una visin apresurada, puntos discuti-
bles dentro de su sistema, como el aplicar de una
manera excesivamente rgida esquemas lingsti-
cos a la obra de creacin que, como sistema signifi-
cativo de segundo grado, debera relacionarse ms
bien con otros sistemas simblicos. Tambin pue-
de imputrsele llevar sus postulados metodolgi-
cos a la exageracin, como en el ensayo sobre
Constant (incluido en Literatura y significacin)
y en la propia Introduction a la littrature fan-
tastique. El intentar una valoracin crtica de la
obra de Todorov sobrepasa las posibilidades de
estas lneas, pero, en cualquier caso, la brillante
presencia del joven crtico dentro del mbito de
nuestra cultura constituye un hecho indiscutible.
M.a DOLORES ECHEVERRfA
Madrid, abril 1973
GRAMATICA DEL DECAMERON
LISTA DE 51MBOLOS
+
=>
X, Y, ...
A,B, oo.
a
b
e
no
!
-!
( . ) opt/obl/eond/pred
X (oo.)
VO
II
sucesin
implicacin
agente
atributo
modificar
pecar verbos
castigar
negacin
oposicin
comparativo (ms)
comparativo (menos)
oracin modal
falsa visin (para X)
voluntativo
las oraciones situadas a
los dos lados de este
signo designan a la
misma accin; es una
accin ambigua.
15
1 EL OBJETO DE ESTE TRABAJO
Es necesario especificar el objeto de este tra-
bajo, ya que, precisamente, nos ocuparemos de
una obra literaria concreta: el Decamern. Ahora
bien, en el momento presente, los estudios lite-
rarios parecen haber encontrado al fin su objeto
propio, despus de vagar a travs de campos tan
alejados como la biografa del autor y la sociedad
contempornea. Este objeto es la obra literaria en
s; la unidad de los estudios literarios se realiza
en este objeto nico, cualquiera que sea el mtodo
utilizado.
Esta unidad se funda, como observaremos in-
mediatamente, en un equvoco. La homogeneidad
del objeto no es emprica, sino terica. Si la bo-
tnica es una ciencia, su objeto no es el mundo
vegetal sino las leyes que lo gobiernan, la vege-
talidad. Otras ciencias pueden ocuparse de las
plantas aplicando, por ejemplo, leyes fsicas o qu-
micas. Igualmente la obra literaria no puede cons-
tituir, por s misma, el objeto de una ciencia; es,
* FRAN<:OIS WAHL y CLAUDE BREMOND, que han
ledo la primera versin de este trabajo, me han hecho
varias observaciones crticas que he intentado tener en
cuenta. Quiero expresarles aqu mi agradecimiento.
19
20 Gramtica del Decamer6n
en potencia, el objeto de todas las ciencias huma-
nas pero bajo aspectos diferentes. Existe una tole-
rancia mal entendida cuando se acogen todos los
mtodos dentro de los estudios literarios. Se pue-
de ser tolerante frente a los diversos mtodos
(hay que tolerarlo todo menos la intolerancia),
pero es precisamente la utilizacin de un mtodo
10 que define talo cual ciencia. La unidad de sta
se realiza a partir de un objeto terico, es decir,
de su mtodo. Resulta, pues, un contrasentido ha-
blar de varios mtodos dentro de una ciencia.
El objeto que nos proponemos estudiar aqu
es la NARRACIN. Sera intil intentar dar ahora
una definicin interna de este trmino: la defini-
cin ser ms bien un resultado que un punto de
partida. Sin embargo, es posible abordar la narra-
cin desde fuera y decir 10 que no es. Aqu exami-
naremos un solo aspecto del discurso literario: el
que 10 hace susceptible de evocar un universo de
representaciones. Nuestro objeto ser el universo
evocado por el discurso y no ese discurso tomado
en su literalidad.
Dos consecuencias importantes se desprenden
de esta primera eleccin. En primer lugar est
claro que dejamos completamente de lado nume-
rosos aspectos de la obra literaria que, sin embar-
go, han ocupado, en la literatura actual, por ejem-
plo, un primer lugar. En segundo trmino la
narracin es un fenmeno que aparece no slo en
literatura, sino en otros mbitos que, de momen-
to, dependen en cada caso de una disciplina dife-
1: 1 El objeto de este trabajo 21
rente (cuentos populares, mitos, films, sueos, et-
ctera... ). Nuestro empeo consistir aqu en
llegar a una teora de la narracin que pueda apli-
carse a cada uno de estos mbitos. En consecuen-
cia este trabajo, ms que de los estudios literarios,
depende de una ciencia que no existe an, la
NARRATOLOGA, la ciencia del relato. Los resul-
tados de esta ciencia tendrn no obstante gran
inters para el conocimiento de la literatura, ya
que su ncleo fundamental lo constituye frecuen-
temente el relato.
Tambin es necesario ponerse en guardia
desde el punto de partida. Sera fcil engaarse
respecto a nuestra actitud y creer que es de orden
antropolgico ms que lingstico; que intenta-
mos describir las ACCIONES y no el RELATO DE
LAS ACCIONES. Pero las acciones en s mismas
no pueden constituir nuestro objeto; sera intil
buscar su estructura ms all de la que les propor-
ciona la articulacin del discurso. Nuestro objeto
est constituido por las acciones en la manera en
que estn organizadas por un cierto discurso, lla-
mado el relato. En este aspecto este estudio se
aproxima a los anlisis literarios y no tendr nada
que ver con una teora de las acciones la suposi-
cin de que una teora de este tipo pueda existir
en un nivel diferente al del relato de las acciones.
Podramos preguntarnos tambin: se trata
aqu de una gramtica de la narracin, es decir,
de todos los relatos, o solamente del Decamern?
Desgraciadamente el estado actual de nuestros
22 Gramtica del Decameron
conocimientos no nos permite dar una respuesta
simple. Nos hemos esforzado, a 10 largo de este
trabajo, en llegar al ms elevado nivel de abstrac-
cin; en apuntar, por tanto, a la estructura del re-
lato en general y no a la de un libro. De momento
es imposible decir hasta que punto la estructura
puesta de relieve aqu es universal o, por el con-
trario, propia solamente del Decamern; para ello
sera necesario analizar, en una perspectiva seme-
jante, no todos los relatos, pero s muchos de po-
cas, pases, gneros y autores diferentes. Es posi-
ble que no hayamos encontrado en esta coleccin
de cuentos ms que una parte de las categoras
propias de la gramtica de la narracin.
2 EL DECAMERN
Hay una serie de razones que hacen del Deca-
mern un ejemplo privilegiado para el estudio de
la narracin.
En primer lugar es necesario que, en el texto
literario elegido, la accin y la intriga tengan un
papel dominante. Los cuentos de Boccaccio, que
obedecen a una causalidad de acontecimientos,
son mucho ms apropiados para el estudio de este
tipo de relato que una obra de causalidad psico-
lgica, como ciertos cuentos de Maupassant, por
ejemplo.
Al mismo tiempo estos cuentos presentan
intrigas relativamente simples: la mayora de ellos
1: 2 El Decameron
23
estn trazados en unas pocas pginas; los persona-
jes no son ms que tres o cuatro; la intriga no
tiene ms que un pequeo nmero de eslabones.
Nos encontramos en las fuentes mismas de la na-
rracin. Una novela larga, cuando obedece al mis-
mo tipo de estructura, presenta, por la compleji-
dad inherente a su gnero, dificultades infinita-
mente mayores. En el estado de conocimientos en
que nos encontramos resulta preferible elegir los
ejemplos ms sencillos.
El gran nmero de historias (ms de cien en
total) contenidas en el Decamern presenta tam-
bin considerables ventajas. La recurrencia de re-
laciones es necesaria para que se pueda identificar
la estructura, aunque se trate de una sola novela.
Por otra parte no es posible hablar de la estruc-
tura de una sola novela basndose nicamente en
esa novela. Tambin est claro que el nmero y la
variedad de los cuentos permitirn destacar una
mayor cantidad de hechos significativos. Final-
mente este gran nmero es tambin una garanta:
as se puede proceder a las verificaciones que pro-
barn o invalidarn nuestras hiptesis. Solamente
en el caso de un material suficientemente amplio
es posible plantear la cuestin de la economa del
sistema: uno de los criterios de eleccin entre dos
descripciones igualmente fieles es el de la simplici-
dad: la naturaleza y el nmero de los conceptos
utilizados, la complejidad de las operaciones que
han de experimentar.
Al ser la homogeneidad del material otra pro-
24 Gramtica del Decamer6n
piedad frecuentemente exigida en el objeto de una
investigacin, se podra discutir la eleccin del
Decamern basndose en el variado origen de las
historias que contiene. Si estas historias fueran
muy diferentes, los resultados obtenidos seran
inferiores a los que se pueden conseguir con una
coleccin homognea. En efecto, los eruditos han
podido encontrar las fuentes de noventa cuentos
( j entre cien!) 1. Proceden bien del folklore de dife-
rentes pases (principalmente), bien de autores an-
tiguos o contemporneos. Por otra parte aqullos
cuyo origen no est claro no forman un grupo dife-
rente; aparecern ms tarde en el folklore o en
otros autores, perfectamente asimilados.
Sin embargo, si viramos en este hecho un
ataque a la homogeneidad de la coleccin, esta-
ramos planteando mal el problema de la unidad
y, especialmente, el de la invencin. Ninguna his-
toria es ni puede ser una invencin absolutamente
original. Todo relato remite a un relato prece-
dente: el relato es siempre un eco de relatos. La
originalidad de un texto literario no puede consis-
tir en la ausencia de referencias a otros textos an-
teriores. El mismo Boccaccio indica el camino a
seguir en la conclusin del libro: no ha INVENTA-
DO estas historias --dice-, sino que las ha ES-
CRITO. Es en la escritura donde se crea la unidad;
1 Para todas las cuestiones que conciernen a las
fuentes del Decamern remito al estudio de A. C. LEE,
The Decameron. lts sources and analogues (London,
David Nutt, 1909).
1: 2 El Decamern 25
los motivos que el estudio del folklore nos hace
conocer son transformados por la escritura bocca-
cciana.
En lugar de constituir un ataque al sistema,
las historias extraas se convierten, por sus trans-
formaciones, en la mejor confirmacin. Del mismo
modo una palabra extranjera que entra en el voca-
bulario de una lengua deja por ello de ser extran-
jera: experimenta, si es necesario, transformacio-
nes fonticas y morfolgicas; de aqu se deducen
ms claramente las leyes del vocabulario.
Tomemos un ejemplo: IX, 9
2
Dos personas
sufren desgracias diferentes: Jos tiene una mujer
insoportable, mientras que Meliso no es querido
por sus conciudadanos. Quieren exponer sus pro-
blemas al rey Salomn; ste les da unos consejos
muy breves y enigmticos. Pero, poco a poco, cada
uno de ellos comprende el sentido del consejo y
sus desgracias desaparecen.
La fuente de esta historia es, segn parece,
una leyenda rabnica. Pero Bocaccio la transforma
completamente, aunque el resumen que acabamos
de ofrecer no lo muestre. De las dos respuestas de
Salomn, Boccaccio no se queda, de hecho, ms
que con una: la que concierne a la mujer insopor-
table. Y todo el cuento consiste en relatar la aven-
tura que Jos vive con su mujer, despus de su
vuelta. La historia de la segunda respuesta, la qut:
se refiere al amor del prjimo, apenas ocupa unas
2 El nmero romano indicar siempre la jornada;
el nmero arbigo, el cuento.
26 Gramtica del Decameron
pocas lneas al final de la novela. Al carcter casi
ininteligible de los consejos no se les presta la
menor atencin. As esta historia se somete ple-
namente a las leyes que gobiernan el universo
del Decamern.
Ninguna historia de la coleccin escapa a las
leyes narrativas reinantes (volveremos ms adelan-
te sobre algunos casos particulares); esto no se
debe a una razn histrica sino estructural. El ma-
terial analizado no ser, pues, hablando con pro-
piedad, el libro del Decamern, sino los cien
cuentos que contiene; ninguno de los problemas
planteados por el marco ser tomado en conside-
racin. La historia de la peste, de los diez jve-
nes, etc... , forma un contrapunto a las historias
intercaladas; tiene una serie de propiedades di-
ferentes que favorecen el contraste. Dejamos tran
quilamente de lado los problemas que presenta
este marco, ya que han sido tratados, en una pers-
pectiva semejante a la nuestra, por Andr Jolles
en su introduccin al Decamern 3. Suscribimos
por entero sus conclusiones.
Al no ocuparnos del marco descartamos va-
rios problemas; uno de ellos tiene ciertas reper-
cusiones dentro de los cuentos. Podramos desig-
narlo como el problema del testigo. Boccaccio
tiene siempre el cuidado de introducir un perso-
3 G. DI BOCCACCIO, Das Dekameron (Leipzig,
Inse! Verlag, 1923), Einleitung, p. VII-XCVI, d. espe-
cialmente p. LXIII-LXXV.
1: 2 El Decamern 27
naje, a menudo secundario, que sirve de testigo y
con el cual el lector puede idenficarse. El lector
no es el nico en conocer todos los secretos (tan
frecuentes en el Decamern),o esto le habra crea-
do una conciencia de voyeur. As en III, 10: la
joven Alibech va al encuentro de una vida santa en
los desiertos de la Tebaida. Encuentra all a Rs-
tico, joven ermitao que, seducido por su lozana,
quiere acostarse con ella. Pero, para no provocar
su resistencia, le asegura que es as como se mete
el diablo en el infierno; su estratagema tiene
xito. La historia hubiera podido terminar aqu,
pero el lector hubiera sido el nico en conocer
la ingenuidad de Alibech. As que se nos presenta
una escena ms: Alibech vuelve a su ciudad para
casarse con un tal Neerbale. Le interrogan sobre
su estancia en el desierto y cuando habla del dia-
blo:
-Cmo se mete el diablo en el
infierno?, le preguntaron las mujeres.
La joven, con palabras y actos, se 10
mostr, y ellas rieron y an creo que
deben seguir riendo, y dijeron:
-No te inquietes, hija, no; que eso
tambin se hace aqu y Neerbale ser-
vir bien para el caso, si Dios quiere \>.
4 Cito siempre por la traduccin de JUAN G. DE
LUANCS (Crculo de Lectores, Barcelona, 1965). (N. del
traductor. )
28 Gramtica del Decameron
La carcajada del lector tiene que estar pre-
sente en el interior del cuento.
Sin embargo hay tambin casos en que la re-
accin del testigo solamente ser representada
en el marco, en las palabras introductorias del na
rrador o en la discusin que sigue.
La misma distribucin complementaria se ob-
serva a propsito de otro aspecto importante del
relato que se manifiesta, en el Decamern, me-
diante un proverbio, una metfora o una reflexin
moralizante. As, al final de la historia de Alibech,
se nos dice que consiguieron convertir en dicho
vulgar el de que de ningn modo se sirve mejor a
Dios que metiendo al diablo en el infierno. O
en II, 9: la historia est precedida y seguida por
la misma frase.proverbio el engaador suele
acabar resultando engaado. Esta moral--que
Jolles considera vinculada particularmente a los
relatos intercalados (en oposicin a las historias
encadenadas)-, constituye una especie de exce
dente que pide, a su vez, ser reemplazado por una
nueva historia (en este caso, la historia-marco) 5.
Dejaremos de lado tanto el problema del
testigo como el de la moral, a pesar de 10 im-
portantes que resultan en el Decamern, para
ocuparnos solamente de la intriga de las novelas,
considerada en su estado ms puro.
5 Acerca del problema de la suplencia, d. "Los
hombres-relatos", en el apndice, p. 163.
1: 3 La gramtica universal
3 LA GRAMTICA UNIVERSAL
29
A lo largo de este trabajo nos guiaremos por
una hiptesis metodolgica: la de la existencia de
una gramtica universal.
Esta hiptesis es tan antigua como la refle-
xin sobre el lenguaje (10 mismo, sin duda, que la
hiptesis de la diversidad irreductible de las len-
guas). Se puede trazar su historia de Protgoras a
Chomsky, detenindonoS particularmente en los
modistes de los siglos XIII y XIV, en el Hermes
de Harris, de finales del XVIII y en la lingstica
danesa del siglo xx (Jespersen, Brmdal, Hjelm-
slev). En el siglo XIII, por ejemplo, Roger Bacon
formulaba as esta hiptesis (Gram. graec.) p-
gina 278): La gramtica es la misma en todas las
lenguas. 0, ms explcitamente, Robert Kil-
wardby: La gramtica no puede constituirse en
ciencia si no es a condicin de ser una para todos
los hombres. Slo accidentalmente la gramtica
enuncia unas reglas propias de una lengua particu-
lar, como el latn o el griego; as como la geome-
tra no se ocupa de lneas o de superficies concre-
tas, la gramtica establece la correccin del
discurso en tanto que ste hace abstraccin del
lenguaje real [el uso actual nos hara invertir aqu
los trminos de discurso y lenguaje] . El objeto de
la gramtica es el mismo para todo el mundo6.
6 En todo lo que concierne a los modistes sigo la
exposicin de G. WALLERAND en G. WALLERAND, Les
30 Gramtica del Decameron
Pero si admitimos la existencia de una gram-
tica universal no debe ya limitarse nicamente a
las lenguas. Debe tener, visiblemente, una realidad
psicolgica. Podemos citar a este respecto a Boas,
cuyo testimonio adquiere tanto ms valor ya que,
precisamente, su autor ha inspirado la gramtica
antiuniversalista: La aparicin de los conceptos
gramaticales ms fundamentales en todas las len-
guas debe ser considerada como la prueba de la
unidad de los procesos psicolgicos fundamenta-
les (Handbook, J, p. 71). Esta realidad psicol-
gica hace plausible la existencia de la misma es-
tructura fuera de la lengua.
La gramtica universal es la fuente de todos
los universales y nos da la definicin misma del
hombre. No slo todas las lenguas sino tambin
todos los sistemas significantes obedecen a la mis-
ma gramtica. Es universal no slo porque se
extiende a todas las lenguas del universo, sino por-
que coincide con la estructura del universo mismo.
Esta hiptesis no se ha dejado de formular
a lo largo de la historia. En sus gramticas espe-
culativas, los modistes postulan la existencia de
tres clases de modos: modi essendi, intelligendi,
y significandi. La primera clase corresponde a la
estructura del universo; la segunda, a la del pensa-
miento; la tercera, a la de la lengua. Los modos
reuvres de Siger de Courtray (= Les philosophes bel-
ges, VIII) (Lovaina, Institut suprieur de phisolophie
de l'Universit, 1913); especialmente p. 42-56.
1: 3 La gramtica universal 31
de la lengua son los mismos porque representan
a los modos del pensamiento; stos lo son tambin
porque representan a los del universo. Es decir,
los modos de la lengua imitan, a travs del pensa-
miento, a los modos del universo. La gramtica es
una porque el universo es uno. Los gneros gra-
maticales y sus especies son correlativos de los
gneros y especies de orden real. Los seres de la
naturaleza son primeramente inteligidos, despus
significados (Wallerand, p. 48). Hoy da se re-
afirma esta relacin entre el mundo y el lenguaje,
pero invirtiendo el sentido. Si los modistes decan
que la conjuncin encuentra su razn de ser en
el hecho evidente de que ciertos seres pueden uni-
ficarse (Wal1erand, p. 55), hoy diramos que es
posible concebir la unificacin de dos seres por la
existencia de la conjuncin.
A nuestro modo de ver, el universo de la na-
rracin obedece igualmente a la gramtica univer-
sal. Pero no necesitaremos decidir si sta refleja
o no la estructura del universo. Se trata de algo
que ya hemos dicho: el objeto de este estudio no
son las acciones en la manera en que presumimos
que existen en el universo, sino como existen en
el discurso narrativo. No se confrontar la estruc-
tura de la lengua con la estructura del mundo,
sino con la de la narracin, que es un tipo de dis-
curso. El discurso y la lengua toman parte en una
relacin de equilibrio dinmico: obedecen a una
misma estructura bsica, siendo, por otra parte,
32 Gramtica del Decamern
nociones claramente diferenciadas y, por as de-
cirlo, asimtricas.
Al tratar de una realidad discursiva haremos
abstraccin de la naturaleza lingstica de nuestras
unidades narrativas. El hecho de que una unidad
narrativa est representada por una sola oracin o
por varios prrafos es algo que aqu no tendremos
en cuenta. El sistema narrativo que describimos es
una abstraccin respecto al texto real: nos ocupa-
mos de los resmenes de los cuentos ms que de
los mismos cuentos.
En la prctica intentaremos establecer la es-
tructura del discurso narrativo dndole la forma
de una gramtica, tal como era conocida en la tra-
dicin europea clsica. No se trata, por supuesto,
de incluir las observaciones recogidas en el estre-
cho cuadro de una u otra gramtica particular,
sino de utilizar, cuando sea posible, una termino-
loga conocida que permitir comparaciones pos-
teriores. Si, en algunos casos, la teora gramatical
nos ayuda a formular mejor y a explicar una deter-
minada conclusin, otras veces, precisamente a
partir del estudio de la narracin, corregiremos la
imagen tradicional de la lengua, tal como aparece
en las gramticas. Nos consideramos autorizados
para ello a causa del estado de los estudios sobre
la gramtica universal y, adems, por el hecho de
que las conclusiones extradas a partir de un tipo
de discurso tienen, por 10 menos, tanto valor para
la constitucin de la gramtica universal como el
anlisis de una lengua.
1: 4 Nociones bsicas 33
Unas palabras ms acerca de nuestro orden de
presentacin. Podemos dudar entre dos rdenes.
El primero, en grandes lneas, es aquel en que se
desarrolla el anlisis real del texto: consiste en to-
mar uno a uno todos los cuentos de manera que
cada anlisis enriquezca y mejore el modelo dedu-
cido del primero. As quedara patente el devenir
del sistema. El otro orden, preferido aqu, es el
orden didctico: se pasa de lo ms simple a lo ms
complejo, como si el sistema estuviera ya consti-
tuido, y nicamente se pretende describirlo. Esta
forma de exposicin, ms accesible, corresponde
tambin a la tradicin de los libros de gramtica.
Sin embargo, resulta necesario insistir, a partir
de esta eleccin, en el carcter propiamente te-
rico y no pedaggico del presente estudio. No he-
mos intentado aplicar una teora preexistente a un
corpus particular: el anlisis de los cuentos por
separado nos ha llevado a la construccin de un
modelo, considerado aqu como preexistente.
Es preciso decir, finalmente, que el pre-
sente trabajo, a pesar de su ambicioso ttulo, no es,
a lo sumo, ms que un intento de despejar el terre-
no, un primer inventario de cara a una gramtica
futura, antes que esta misma gramtica?
4 NOCIONES BSICAS
Es necesario presentar, al comienzo de nues-
tro anlisis, una serie de conceptos fundamentales
3
34
Gramtica del Decameron
cuyo conocimiento puede hacer ms inteligible 10
que sigue. Estos conceptos, muy generales, propor-
cionan un marco para el estudio del relato; nos
contentaremos con una exposicin muy breve 7,
pues una parte de estas nociones sern retomadas
en el planteamiento, donde sern objeto de una
explicitacin ms profunda, mientras que las otras
no se utilizarn ms. Presentamos estas nociones
sin referirnos siempre a los autores que nos han
impulsado a elegir tal o cual solucin, para que
nuestra exposicin resulte ms simple. Es fcil
descubrir en las pginas siguientes la influencia
de aquellos que han aportado las primeras contri-
buciones a una teora del relato y cuyos nombres
nos limitaremos a enumerar aqu: los Formalistas
rusos, V. Propp, E. Souriau, el. Bremond, A.-J.
Greimas 8.
En general adoptaremos una determinada ac-
7 Una exposicin ms completa del conjunto de es-
tas nociones aparece en el captulo Potique de la obra
colectiva Qu'est-ce que le structuralisme? (Pars, Ed. du
Seuil, 1968). (Traduccin espaola, Ed. Losada, Buenos
Aires, 1971.)
8 Teora de la literatura: Textos de los formalistas
rusos (Ed. Signos, 1970); V. PROPP, Morfologa del
cuento, Ed. Fundamentos, 1971; E. SOURIAU, Les deux
cent mil/e situations dramatiques (F1ammarion, 1950);
CL. BREMOND, El mensa;e narrativo, Comunicaciones, 4,
Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970, y La
lgica de los posibles narrativos, Comunicaciones, 8
(Ed. Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970, p-
ginas 87-110); A.-J. GREIMAS, Semntica estructural
(Gredos, Madrid, 1971).
1: 4 Nociones bsicas
35
titud frente al material estudiado. Los cuentos
particulares que encontramos en el Decamern no
los consideraremos en s mismos sino en relacin
con el anlisis de la narracin, que es una unidad
abstracta. Cada cuento particular no es ms que
la manifestacin de una estructura abstracta, una
realizacin que estaba contenida, en estado laten-
te, en una combinatoria de las realizaciones posi-
bles. Por ello el presente trabajo se alinea en una
concepcin de la ciencia que se ha hecho familiar
con la aparicin de la lingstica estructural. En
1928, Luis Hjelmslev formulaba as su principio
bsico: Para una confrontacin de todos los
estados sincrnicos, existentes o conocidos, puede
establecerse un estado pancrnico, un SISTEMA
ABSTRACTO DE CATEGORAS que nos proporcio-
nar los materiales para una descripcin psicol-
gica y lgica general y comn, y que puede proyec-
tarse a su vez a todos los estados idiosincrnicos
(Principes de grammaire gnerale, p. 124). Igual-
mente intentaremos reconstruir, a travs de cada
uno de los cuentos particulares, un sistema abs-
tracto de categoras, una especie de archicuen-
to, que puede permitirnos, a su vez, comprender
mejor una historia concreta.
En primer lugar distinguimos tres aspectos
muy generales del relato, a los que denominaremos
SEMNTICO, SINTCTICO YVERBAL. El aspecto se-
mntico del relato es 10 que el relato representa y
evoca, los contenidos ms o menos concretos que
aporta. El aspecto sintctico es la combinacin de
36
Gramtica del Decamer6n
las unidades entre s, las relaciones mutuas que
mantienen. El aspecto verbal son las frases con
cretas a travs de las cuales nos llega el relato.
Con l se relacionan, por ejemplo, elementos como
la presentacin de una accin a travs de un relato
del autor, un monlogo, un dilogo, en esta o
aquella perspectiva. El aspecto semntico y el as-
pecto verbal coinciden en dos puntos. En el nivel
ms abstracto, es decir, en la sintaxis, que a su vez
se relaciona con uno y otro. Un elemento sintc-
tico, por ejemplo, la modificacin de la situa-
cim>, debe encontrar un contenido semntico
(como partir de viaje) y una forma verbal me-
diante la cual 10 percibe el lector (<<relato en pri-
mera persona, en un registro figurado, visin des-
de fuera). Tambin coinciden en el nivel ms
concreto: esto es, en el texto mismo, en el que la
eleccin de una palabra (aspecto verbal) deter-
mina tambin con precisin la eleccin de uno u
otro sentido (aspecto semntico).
Nos ocuparemos en este estudio del aspecto
sintctico, un poco del aspecto semntico, pero
nada en absoluto del aspecto verbal. Esta eleccin
no est determinada por la importancia relativa de
los aspectos sino por un deseo de rigor. El aspecto
verbal, por ejemplo, puede ser el ms importante
en el texto, no slo en la poca actual, sino tam-
bin en la de Boccaccio. Una historia como VIII,
9, solamente existe en funcin de este aspecto;
se trata de una broma que Bruno y Buffalmacco
preparan para el mdico bolos, maestro Simn.
1: 4 Nociones bsicas 37
La sintasis narrativa exige nicamente que el
maestro Simn caiga en la trampa, pero Boccaccio
dedica pginas enteras a los dilogos en que el m-
dico presume de su perspicacia, en un lenguaje
muy individualizado: la sal de la historia est
aqu. Tambin en 11, 10, en donde la aventura,
bastante insulsa, sirve de marco a los picantes mo-
nlogos de Bartolomea, que prefiere el amor al
dinero de un marido viejo.
Igualmente los pormenores semnticos tie-
nen a veces ms importancia que el resto del
cuento. As en 11, 2: Reinaldo es robado por unos
bandoleros que se llevan hasta su camisa. Una viu-
da, apiadada de l, le acoge en su casa y le viste
con unas ropas de su difunto marido. Cuando se
sienta seducida por el atractivo de Reinaldo adu-
cir como pretexto esas mismas ropas: Vindoos
con esas prendas que de mi difunto marido fueron,
cien veces esta noche me han venido deseos de
abrazaros y besaros, y, de no temer que ello os
disgustara, lo hubiera hecho. Para la sintaxis na-
rrativa se trata de un acto de recompensa o de
felicidad; el medio elegido por la viuda para lle-
varlo a cabo importa poco. Entendemos, sin em-
bargo, que, sin este detalle, la historia nos habra
hecho un efecto diferente. Sucede lo mismo en
V, 4: qu inters tendra esta historia si se le
quitara la metfora del ruiseor que, por otra
parte, no tiene ningn papel en la ancdota?
No se trata, pues, de delimitar nuestro campo
siguiendo un criterio de importancia o de valor
38 Gramtica del Decameron
esttico: una eleccin de este tipo nos hubiera
proporcionado una serie de fenmenos heterog-
neos. Necesitamos elegir un solo aspecto del relato
y examinarlo en su totalidad, incluso si su funcin
en los diferentes cuentos no es la misma. Por otra
parte, existe una razn suplementaria para esta
eleccin: de la misma manera que en la lengua,
la gramtica universal se sita en el nivel de la
estructura profunda, que aqu est constituida
por los esquemas narrativos abstractos.
A la unidad sintctica bsica la llamaremos
ORACIN. Corresponde a una accin indescom-
ponible, p. ej., Juan roba dinero, El rey
mata a su nieto, etc... Sin embargo esta accin
no es indescomponible ms que en un cierto nivel
de generalidad; en un nivel ms concreto, una
oracin de este tipo estara representada por una
serie de oraciones. Es decir, una misma historia
puede tener varios resmenes ms o menos su-
cintos. As uno de ellos constara de la oracin
El rey hace la corte a la marquesa, otro di-
ra El rey decide salir, El rey viaja, El rey
llega a casa de la marquesa, etc., etc... En el
presente estudio nos detendremos solamente en
el nivel ms elevado, el ms abstracto posible.
Esta decisin resulta necesaria para limitar el n-
mero de las acciones que, de lo contrario, resul-
tara excesivamente grande; por otra parte, los
sondeos efectuados prueban que las estructuras
son siempre las mismas, independientemente del
nivel de abstraccin.
1: 4 Nociones bsicas 39
Las oraciones pueden presentar varios tipos
de relaciones que responden a tres rdenes:
LGICO, TEMPORAL, ESPACIAL. La relacin lgica
entre dos oraciones que encontramos en el Deca-
mer6n es la de causa-efecto (de implicacin); de
ahora en adelante la sealaremos por una doble
flecha =>. La relacin temporal es la de la sim-
ple sucesin en el tiempo; la sealaremos por el
signo +. La relacin espacial bsica es la del pa-
ralelismo, con sus mltiples subdivisiones. No la
sealaremos por ningn signo particular, ya que
no vamos a tenerla en cuenta. Diremos una vez
ms que esta restriccin ha sido dictada por un
deseo de simplicidad y homogeneidad, ya que el
orden espacial funciona, en cierto modo, indepen-
dientemente de los otros dos. Su importancia
puede ser muy grande; domina siempre en poesa,
e incluso en el Decamer6n un recurso de este tipo
nos hubiera permitido explicar ms fcilmente
ciertos episodios. Por ejemplo, en la historia ya
citada de Salomn (IX, 9) el consejo que Salomn
da a Jos es, de alguna manera, Haz como ste.
Este como indica un paralelismo de intrigas y tie-
ne una funcin sintctica precisa: gracias a l po-
demos preveer el desarrollo de la historia.
Hay un cierto tipo de oraciones que llamare-
mos SECUENCIAS. Del mismo modo que para los
trminos narracin u oracin, no resulta po-
sible dar desde el principio una definicin interna
de esta unidad, ya que una definicin de este tipo
ser el objeto mismo del estudio. Digamos que la
40 Gramtica del Decamer6n
secuencia consta de una serie de oraciones que
percibimos como acabada, como susceptible de
constituir una historia independiente. Un cuento
puede contener varias secuencias; por otra parte,
cada oracin de la secuencia estudiada (elegida,
segn se ha visto, en el nivel ms abstracto) podra
reescribirse como una o varias secuencias enteras.
No tendremos en cuenta los comentarios que
pueden acompaar a la secuencia en el interior del
cuento porque stos dependen del marco.
En los dos captulos siguientes vamos a ocu-
parnos separadamente de las oraciones y las se-
cuencias. Es probable que la estructura de las ora-
ciones, que analizaremos aqu, aparezca en todo
relato; la de las secuencias, aunque existe fuera
del Decamern, caracteriza a un tipo de relato por
oposicin a otros.
No hay necesidad de justificar detenidamente
las (raras) utilizaciones de smbolos: no slo ayu-
dan a condensar, sino tambin a proporcionar las
nociones ms precisas, a hacer resaltar identidades
y diferencias que estn encubiertas por las pala-
bras ambiguas de nuestra lengua.
11 ESTUDIO DE LAS ORACIONES
1 SINTAXIS y SEMNTICA
Dos actos idnticos pueden tener significa-
ciones diferentes y a la inversa: as ha formulado
Propp una de las leyes fundamentales del relato
(Morfologa del cuento, ob. cit.). Esta ley consa-
gra la diferencia entre 10 que llamamos la semn-
tica y la sintaxis del relato. Aquello que nos
permite identificar un acto y, en consecuencia,
afirmar la identidad de dos actos, depende de la
semntica. Lo que nos permite hablar de su sig-
nificacin PARA EL RELATO, de su funcin, depen-
de de la sintaxis.
La distribucin irregular de las unidades se-
mnticas con relacin a las unidades sintcticas
(la ley de Propp) puede inducir fcilmente a con-
fusiones. El relato asume parte de estas confu-
siones y las integra en su estructura. Pero las
otras permanecen en la conciencia del investigador
y hay que evitarlas cuidadosamente.
No es necesario citar ejemplos como prueba
de que varias unidades semnticas pueden tener
la misma funcin sintctica, siendo stas ltimas,
en principio, mucho menos numerosas (una mala
accin puede ser un robo, un crimen, un adulte-
43
44 Gramtica del Decamer6n
rio, etc... ). El otro caso es ms interesante: aqul
en que las mismas unidades semnticas asumen
funciones sintcticas diferentes. Tampoco en este
caso faltan ejemplos: en VIII, 6, en que Bruno y
Buffalmacco roban un cerdo a Calandrin, el robo
no es considerado una mala accin, cuando s lo
es en cualquier otra situacin. Habitualmente un
monje no debe hacer el amor; este acto es consi-
derado una mala accin en 1, 4; IV, 2; VIII, 4.
Sin embargo, otra serie de cuentos no 10 presen-
tan como merecedor de un castigo: por ejemplo,
en el cuento de Rustico y Alibech (III, 10); o
en III, 8, donde el abad le hace impunemente un
hijo a la mujer de Ferondo.
Un ejemplo particularmente llamativo de la
diferencia entre la unidad semntica y la unidad
sintctica aparece en el cuento IV, 7. Boccaccio
lo resume as: Simona ama a Pasquino y, estando
juntos en un huerto, se frota l los dientes con
una hoja de salvia y muere. Es Smona presa y,
para mostrar al juez cmo muri su amante, se
frota tambin los dientes con una de esas hojas
y expira. En este cuento todas las acciones (desde
el punto de vista sintctico) se realizan por una
accin (en el plano semntico): la muerte. La ma-
la accin de la que se cree culpable a Simona es
el asesinato (el envenenamiento); el castigo que
debe sufrir es de nuevo la muerte (la hoguera);
el medio que encuentra para probar su inocencia
es, una vez ms, la muerte (de nuevo el envene-
namiento). Resulta imposible tomar la muerte
11: 1 Sintaxis y semntica 45
como una unidad sintctica; sta estar determina-
da por el lugar que ocupe en el cuento.
La distincin entre sintaxis y semntica pa-
rece indiscutible, pero existe un hecho que conti-
na creando dificultades: las unidades de los dos
planos son significativas. No es casualidad que po-
damos designar a unas y otras mediante palabras
muy semejantes de nuestra lengua: matar y
castigar son las dos significativas en francs.
Hay, pues, que establecer: (1) Si la relacin entre
los dos planos puede ser puramente arbitraria, ya
que uno y otro estn impregnados de significacin,
y (2) En qu se diferencian la significacin sintc-
tica y la significacin semntica.
El estudio del Decamern puede proporcio-
narnos elementos para la primera respuesta. La
relacin entre unidad sintctica y unidad semn-
tica parece ser de naturaleza probabilista y no
determinista. No es posible saber con seguridad
de qu naturaleza ser una mala accin, pero se
puede decir que, probablemente, se tratar de un
adulterio, un robo o un asesinato. La presencia
frecuente de estas tres malas acciones caracteriza
al Decamern frente a otros libros. Sin embargo
no es posible hablar ms que de afinidad y, por
otra parte, no faltan las excepciones.
La segunda cuestin nos lleva a postular la
existencia de dos tipos de significacin: una sin-
tctica (o SENTIDO), otra semntica (o REFEREN-
CIA). Este segundo tipo de significacin nos re-
sulta bastante ms familiar. La referencia del
46 Gramtica del Decamern
verbo matar es 10 que nos permite identificar
una accin con la de matar (10 que no quiere decir,
por supuesto, que sea el acto de matar 10 que cons-
tituye la referencia de la palabra MATAR). Volve-
remos en el captulo siguiente sobre este tipo de
significacin.
La significacin sintctica, o sentido, resulta
ms difcil de delimitar. No es, simplemente, el ni-
vel ms abstracto de la referencia, como podra
pensarse. Las dos significaciones son de diferente
naturaleza: la referencia es una parfrasis de la
palabra, con la ayuda de otras palabras, y, por
tanto, una relacin paradigmtica; el sentido se
define nicamente por las combinaciones en las
que puede entrar esta unidad; es la suma de sus
posibilidades combinatorias. Por tanto, resulta im-
posible fijar el sentido de una unidad aislada de su
contexto: el sentido de una accin se determina
dentro de la secuencia. El asesinato se convierte
en una mala accin al integrarse en una serie de
oraciones.
Cuando se intenta caracterizar el sentido se
presentan dos soluciones extremas. La primera
consiste en identificar, a pesar de todo, el sentido
y la referencia, y en buscar, por ejemplo, el deno-
minador semntico comn de todas las malas ac-
ciones del Decamern. Incluso en el caso de que lo
encontrramos, no habramos obtenido el SENTIDO
de la mala accin, que se determina nicamente
en las combinaciones narrativas. En el segundo
caso, el aspecto significativo se reduce a cero y se
II: 1 Sintaxis y semntica 47
transforma en una pura definicin formal. En esta
lnea podramos definir la mala accin como <<una
accin X que est siempre: (a) en cabeza de s ~
cuencia; (b) seguida por una relacin causal que
produce una accin no-X. Esta investigacin de
las propiedades formales es necesaria; daremos
una idea de conjunto en el captulo sobre las rela-
ciones entre oraciones (III, 1). Sin embargo, una
presentacin de este tipo no corresponde a la im-
presin inmediata que deja la lectura de los cuen-
tos; se podra pensar que' las denominaciones de
las acciones (<<mala accin, castigo) son arbi-
trarias y que pueden invertirse, lo que evidente-
mente es absurdo.
La va correcta debe buscarse entre estos dos
extremos. La mala accin se definir sintctica-
mente como la accin que ocasiona un castigo (e
inversamente para el castigo). Modificar es la ac-
cin que puede producir la transformacin de un
atributo en su contrario. Las categoras sintcti-
cas, deca Jespersen, tienen, como Jano, dos
caras, una mirando a la forma, otra al concepto.
Al mismo tiempo rompemos la circularidad de las
definiciones puramente formales al apoyarnos en
otro lenguaje que es la lengua natural. En cuanto
a la ausencia de una distincin entre significacin
sintctica y semntica, entre sentido y referencia
dentro de la lengua, sta no es, probablemente,
ms que aparente; las investigaciones de mile
Benveniste acerca de Jos signos sintcticos y para-
48 Gramtica del Decamer6n
digmticos (Curso del Colegio de Francia, 1964-
65) constituyen un camino para su estudio.
Una vez que hemos establecido claramente la
distincin entre sintaxis y semntica en sus partes
limtrofes, hay que examinar la articulacin de los
dos planos.
En el plano sintctico, las oraciones se descom-
ponen en agente (sujeto y - facultativamente-
objeto) y predicado. En el plano semntico, estas
mismas oraciones se descomponen en nombres
propios, sustantivos, adjetivos y verbos. Los dos
grupos de subconjuntos entran en relaciones pre
cisas y nada ambiguas: los adjetivos, los sustan-
tivos y los verbos no pueden ser ms que predi-
cados; inversamente, todos los predicados estn
formados de adjetivos, sustantivos o verbos. La
relacin entre agentes y nombres propios es doble-
mente unvoca. Un adjetivo no puede ser el agente
de una oracin, ni un nombre propio un predi-
cado. Por ejemplo, una oracin sintctica podra
aparecer as: X castiga aY o y peca (las le-
tras X, Y, designan a los agentes de las oraciones).
En el plano semntico esta oracin se convierte en
Guillermo de Roselln mata a Guardastagno o
Guardastagno comete adulterio. La irregulari-
dad de la distribucin semntica, sealada por
Propp, est compensada de alguna manera por
esta regularidad formal rigurosa.
El sentido de las unidades sintcticas se de
fine siempre del mismo modo (por las funciones
que asumen en una unidad de nivel superior);
II: 2 Denominacin y descripcin
49
es uniforme. Los agentes no difieren en esto de los
predicados. En compensacin, la funcin sintctica
de unos y otros es muy diferente: no se confunde
al agente de una accin con la accin misma. Por
el contrario, en el plano semntico todas las uni-
dades parecen tener las mismas aptitudes forma-
les, pero son muy diferentes por el modo en que
establecen la relacin de referencia. Aqu se esta-
blece una nueva lnea divisoria entre los nombres
propios, por una parte, y los adjetivos, sustantivos
y verbos, por otra. Este lmite es una proyeccin
de (o se proyecta sobre) la oposicin entre agente
y predicado.
2 DENOMINACIN Y DESCRIPCIN
Los lgicos distinguen claramente entre deno-
minacin y descripcin, pero no siempre resulta
fcil darse cuenta de hasta que punto estas dos
categoras se interpenetran en la lengua. La pala-
bra referencia se aplica tambin perfectamente a
las dos, pues se trata, en cada caso, de la aptitud
de la palabra para evocar una relacin extratex-
tual. La lengua natural no establece un lmite claro
entre estas dos relaciones, que aparecen casi siem-
pre juntas, en el interior de una misma palabra.
Si llamo a alguien Jean Dupont, realizo
esencialmente un acto de denominacin, de iden-
tificacin; estas palabras permiten identificar una
discontinuidad espacio-temporal, como si se tra-
.(
50 Gramtica del Decamer6n
tara de una etiqueta pegada en la frente de la per-
sona nombrada. A primera vista esta expresin no
describe, pero, de hecho, nos da una serie de da-
tos: se trata de un ser humano, de un hombre, de
un francs, adems medio, etc...
Si, por el contrario, llamo a alguien el zapa-
tero, la operacin esencial es la descripcin; doy
una informacin precisa sobre el oficio de una
persona y, por 10 tanto, sobre su clase social. Sin
embargo estas palabras, tomadas en un discurso
concreto, pueden identificar 10 mismo que un
nombre propio. La diferencia entre estas dos re-
laciones es de grado y no existe oposicin dia-
metral.
Con todo estas dos relaciones permiten trazar
una lnea divisoria entre las clases gramaticales de
palabras. Por una parte se encuentran los nombres
propios, los pronombres-indicadores y los artcu-
los que acompaan a otras partes del discurso:
todos ellos corresponden esencialmente a la deno-
minacin. Por otra, los sustantivos (nombres co-
munes), los adjetivos y los verbos: su funcin pri-
mordial es la descripcin.
Los nombres propios han sido frecuentemen-
te presentados como los denominadores por exce-
lencia (conviene recordar que el sentido de
nombre PROPIO no es el de nombre que perte-
nece a alguien sino nombre en el sentido pro-
pio, nombre por excelencia). Desde Mill se
dice que los nombres propios denotan pero no
pueden connotar; que tienen una extensin pero
II: 2 Denominacin y descripcin 51
no una comprensin. Sin embargo los nombres
propios significan y, adems, de dos maneras. En
primer lugar tienen un sentido, que consiste en
indicar a qu clase de objetos pertenece el indivi-
duo designado. Un nombre de persona no se con-
funde con un nombre de animal (hay adems
subdivisiones posteriores: perros, caballos, ga-
tos, etc... ), ni con un nombre de pas. En segundo
trmino, los nombres propios reciben inmediata-
mente significaciones asociadas (connotaciones,
en un sentido no lgico). Estas pueden subdivi-
dirse en: (a) consideraciones etimolgicas (cf. la
frecuente pregunta Qu significa su nombre?);
(b) evocaciones a travs de ellos (en el sentido
ms amplio; cf. Jean y Amde, Robert y Ro-
berto, etc... ); (c) consideraciones estticas genera-
les, relacionadas con la belleza de los sonidos (1os
bonitos nombres de la poca simbolista).
Apolonio Dyscolo, que haba sealado la
mayor parte de las caractersticas del pronombre,
haba hecho notar tambin que el pronombre se
toma por el nombre propio 1; ms an, segn l,
el pronombre es identificador por excelencia, ya
que el nombre, incluso el nombre propio, descri-
be. Al decir yo, t, no describo, sino que
indico con precisin de quin se trata. Los pro-
nombres no significan por s mismos ms que la
1 Citado a travs de E. EGGER, Apollonius Dyscole:
Essai sur l'histoire des thories grammaticales dans
l'Antiquit (Pars, Aug. Durand, 1854), p. 109.
52 Gramtica del Decamer6n
sustancia, y solamente al hacernos ver a la persona
o al sujeto, nos muestran sus cualidades acceso-
rias (p. 77).
Toda palabra, cuando est acompaada del ar-
tculo o de un pronombre indicador (posesivo,
demostrativo, etc... ) posee un poder de denomi-
nacin y de identificacin acrecentado. Se trata
de un hecho sealado igualmente desde hace tiem-
po: por medio del artculo, hasta los apelativos
comunes adquieren la fuerza de los nombres pro-
pios, y esto sin el recurso de ningn tipo de
epteto, escriba, por ejemplo, James Harris 2.
Este hermoso adolescente es tan preciso como
t o Jean Dupont, pero hay una fuerza des-
criptiva superior.
Estos tres medios principales de la denomina-
cin forman una configuracin compleja. Los
nombres comunes se oponen, como observamos, a
los nombres propios, por su grado de potencia
descriptiva. Por otra parte, se sabe que los nom-
bres propios no remiten al cdigo de la lengua
(son, tericamente, intraducibles); en cuanto a los
pronombres, se distinguen por su dependencia del
contexto, fuera del cual no permiten la identifi-
cacin.
Es intil concebir los procesos de denomina-
cin y descripcin como desplazados del nombre
2 J. HARRIS, Hermes, ou recherches philosophiques
sur la grammaire universelle. Traduccin francesa de Fr.
Thurot (Pars, ao IV).
II: 2 Denominaci6n y descripci6n 53
propio y del nombre comn; estas partes del dis-
curso no son ms que una forma casi accidental
de estos procesos. As se explica el hecho de que
los nombres comunes puedan convertirse en pro-
pios (Hotel Porvenir) y a la inversa (un
]azy). Cada una de estas dos formas corresponde
a ambos procesos, pero en grados diferentes.
Volvamos ahora al relato y a los constituyen-
tes de la oracin narrativa. La oposicin entre
denominacin y descripcin pasa a menudo inad-
vertida en la lengua, ya que las dos relaciones
pueden estar presentes en el interior de una misma
palabra. Su distincin en el relato es mucho ms
clara. Aqu no hay confusin posible entre un de-
nominador y un descriptor. En primer lugar,
el nombre propio narrativo aparece siempre en la
misma funcin sintctica (la de agente) que, por
otra parte, no puede ser realizada ms que por un
nombre propio. La gramtica narrativa no conoce
las otras dos formas habituales de la denomina-
cin: es superfluo hablar de pronombres, ya que
stos no tendran ninguna funcin distinta de la
de los nombres propios. En cuanto a los sustan-
tivos acompaados de artculo, se prestan a un
anlisis que distinga, en el interior de una misma
palabra, su aspecto denominativo y descriptivo.
Decir, como hace a menudo Boccaccio, el rey de
Francia o la viuda o el criado; significa
identificar a una persona y, a la vez, describir al-
gunas de sus propiedades. Una expresin de este
tipo equivale a una oracin entera: sus aspectos
54 Gramtica del Decamer6n
descriptivos forman el predicado de la oracin,
sus aspectos denominativos constituyen el sujeto.
El rey de Francia sale de viaje contiene, de he-
cho, dos oraciones: x es rey de Francia y x
sale de viaje, en las cuales X desempea el papel
de nombre propio, incluso si ste est ausente del
cuento. En nuestra gramtica de la narracin la
descripcin ser presentada, pues, nicamente en
el interior del predicado.
3 LAS CATEGORAS PRIMARIAS
a. Nombre propio
La oposicin entre categora primaria y cate-
gora secundaria es conocida desde la Antigedad
y ha recibido desde entonces numerosas denomi-
naciones. Sita de un lado aquellos elementos que
reciben el nombre de partes del discurso: nom-
bre, verbo, etc., y de otro sus propiedades sintc-
ticas: tiempo, modo, persona, nmero, caso, etc.
B. L. Whorf concedi una gran importancia a la
articulacin de esta oposicin; las categoras SE-
LECTIVAS se distinguen de las categoras MODU-
LANTES (en su terminologa) por el hecho de que
las primeras son constantes (el nombre permanece
como tal en todas las circunstancias), mientras que
las segundas son variables (un nombre puede estar
en genitivo, dativo, etc... ). Adoptaremos los tr-
minos (que proceden de Robins) de primarios
11 3 Las categoras primarias 55
y secundarios por su carcter neutro, sin enten-
derlos en el sentido de una anterioridad temporal.
Partiendo del isomorfismo perfecto de los planos
sintctico y semntico, nos ocuparemos conjunta-
mente de las categoras correspondientes, p. ej., el
agente con el nombre propio.
La gramtica de la narracin tiene tres cate-
goras primarias, que son: el nombre propio, el
adjetivo, el verbo. En principio se dividen en dos
grupos, oponindose el nombre propio a las res-
tantes. Hay que sealar que casi todos los per-
sonajes del Decamern tienen un nombre preciso:
el nombre propio no es solamente una categora
abstracta, sino tambin una realidad de los cuentos
de Boccaccio.
Sintcticamente, el nombre propio correspon-
de al agente. Pero el agente puede ser tanto un
sujeto como un objeto. Estas dos funciones apa-
recen aqu muy prximas: el objeto no forma par-
te, como en ciertas gramticas, del predicado. La
identidad semntica y morfolgica del sujeto y del
objeto confirma ms bien la sugerencia de ciertos
lingistas de que el objeto no es ms que un su-
jeto disimulado (Madvig) o de que el objeto es un
sujeto apartado en la sombra (Schuchardt). La
aparicin o no aparicin de un objeto depende
del carcter transitivo o intransitivo del verbo
(d. el apartado sobre el verbo, p. 67).
El nombre propio narrativo ha reducido a lo
mnimo su carcter descriptivo; significa: una per-
sona. Efectivamente, el relato realiza un corte
56
Gramtica del Decamer6n
antropocntrico en el lxico. El relato nicamente
puede ser humano (10 que no quiere decir huma-
nista); como seala el. Bremond donde no hay
implicacin de inters humano (donde los aconte-
cimientos narrados no estn producidos por agen-
tes ni sufridos por pacientes antropomorfos) no
puede haber relato. Las aparentes excepciones a
esta regla no son ms que una confirmacin suple-
mentaria de ella. Si existen relatos en que los agen-
tes son nociones abstractas o seres inanimados, el
lector los percibe humanizndolos; interpreta a
unos mediante la alegora; a otros por una ani-
macin.
El sentido de persona es, pues, tan general,
tan obligatorio, que ni siquiera lo percibimos co-
mo sentido. Esta ausencia de significado hace al
nombre propio perfectamente apto para realizar
su funcin de agente. El agente es una persona,
pero, al mismo tiempo, no es nadie. La estructura
de la oracin nos muestra que el agente no puede
estar dotado de ninguna propiedad; es ms bien
una forma vaca que vienen a llenar los diferentes
predicados (verbos o atributos). No tiene ms sig-
nificacin que la de un pronombre, como el que
en el que corre o el que es valiente. El sujeto
gramatical est siempre vaco de propiedades in-
ternas; stas solamente pueden proceder de una
unin provisional con el predicado.
Esta propiedad de los agentes explica por qu
no necesitamos ninguna tipologa sobre ellos.
Todo agente puede entrar en relacin con todo
11: 3 Las categoras primarias
57
predicado. Las nociones de sujeto y objeto corres-
ponden a una situacin en la oracin y no a una
diferencia de naturaleza. No hay necesidad de ha-
blar, como hacen Propp, Souriau y Greimas, del
hroe, del malo, del justiciero, etc... ; estas
caractersticas dependen del predicado y no del
sujeto de la oracin (en esto el AGENTE es dife-
rente del ACTUANTE). Hablar del justiciero es dar,
elipticamente, una oracin entera: x hace justi-
cia (iterativo)>>. El agente no es, pues, el que pue-
de llevar a cabo sta o aqulla accin, sino el que
puede convertirse en sujeto de un predicado: su
definicin es puramente formal. Cuando se estudia
un cuento en particular se advierte la relativa esta-
bilidad de la unin de un agente con un predicado;
pero este problema es nicamente pertinente en el
marco de una descripcin completa, no en el de
una gramtica.
Vaciando as al agente de toda propiedad se-
mntica, aparece de una manera diferente el caso
en el que un mismo nombre propio cumple varias
funciones sintcticas. Por ejemplo, Andreuccio di
Pietro es robado primeramente por una siciliana,
despus l roba en una tumba; teme el castigo y
castiga, etc. No diremos, entonces, que es a un
tiempo el hroe y la vctima, el destinador y el
destinatario, etc., pero lo que ocurre es que se con-
vierte sucesivamente en el agente de una serie de
predicados que, a su vez, admiten una tipologa.
Podramos preguntarnos si, en este caso, las
nociones de nombre propio y de agente no coin-
58 Gramtica del Decameron
ciden, 10 que nos permitira economizar una de
estas nociones. Efectivamente, la existencia de los
dos trminos se justifica con la condicin de que:
(a) un nombre propio pueda representar a varios
agentes a la vez, o (b) un agente pueda estar repre-
sentado por varios nombres propios a un tiempo.
Hemos visto que el primer caso no es pertinente
para la distincin; qu sucede en el segundo?
En este punto hemos llegado al problema del
NOMBRE. Efectivamente un agente puede estar re-
presentado por varios personajes (varios nombres
propios) y este hecho justifica la existencia de las
dos nociones. La lengua expresa la categora del
nombre a travs de dos formas principales: los
adjetivos numerales y el nmero de los sustantivos
(en francs, el plural).
El relato emplea los numerales o varios nom-
bres propios para asumir la misma funcin. Pero
entre el nombre propio y el agente pueden apre-
ciarse varios grados de diferencia. Estos grados
dependen de la posibilidad que tienen los nom-
bres propios de aparecer o no separadamente.
El primer grado es el de la aparicin cons-
tante de algunos nombres propios, uno alIado del
otro. Es el caso de los tres hermanos Lamberto,
Teobaldo y Agolante, que malgastan su dinero
(I1, 3), pero entre los cuales no hay distincin;
o de los tres bandoleros que desvalijan a Reinaldo
de Asti y que son castigados igualmente: los tres
bandoleros, al da siguiente, fueron a dar punta-
pis en el aire (I1, 2); o un tercio de sus gentes,
11: 3 Las categoras primarias
59
con ballestas y bien armadas (Ir, 4) que se apo-
deran de todas las riquezas de Landolfo. Como se
ve, la fusin de los personajes en un solo agente
es de tal tipo que stos pueden incluso no ser
nombrados (caso muy raro en el Decamern). Es,
ms o menos, 10 que sucede con dos amigos pinto-
res, Bruno y Buffalmacco, personajes de varias no-
velas, que forman un solo agente aunque se repar-
tan las tareas en sus bromas.
El segundo grado, caso ms interesante, es
aqul en que algunos personajes actan conjunta-
mente en un momento de la intriga aunque par-
ticipen el resto del tiempo en acciones indepen-
dientes. Son, a menudo, dos enamorados que no
se renen ms que en una oracin. As Juan y
Restituta (V, 6) deben ser castigados juntos, pero
su destino ser muy diferente. Restituta ser rap-
tada por unos marineros y entregada al rey Fede-
rico, Juan ir a buscarla. Algo semejante sucede
en el caso de Constancia y Martuccio (V, 2), cuyo
destino es idntico al principio y al final del cuen-
to, pero no en el desarrollo; l es prisionero del
rey de Tnez mientras ella, que ha salido a buscar-
lo, vive una serie de aventuras. Otro caso es el
que aparece en IV, 3: los tres jvenes y las tres
hermanas actan igualmente al comienzo del cuen-
to, pero tendrn despus papeles muy diferentes.
Existe, finalmente, un tercer grado que no se
parece en nada al nmero gramatical como nos 10
da a conocer la lengua. Es el caso en que dos
personajes cumplen acciones que, incluso si son
60 Gramtica del Decameron
ligeramente distintas desde el punto de vista se-
mntico, son perfectamente idnticas sintctica-
mente. Por ejemplo, Pedro y Angelita (V, 3) se
separan en la selva; cada uno de ellos corre aven-
turas diferentes, pero que (en los dos casos) son
otros tantos obstculos para su reunin final.
Igualmente en V, 5, en donde dos jvenes aspiran
al amor de la misma muchacha: aunque Giannole
utilice al criado y Minghino a la criada; aunque
uno entre en la casa unos minutos antes que el
otro, los dos son, sin embargo, un nico y mismo
agente. Esta identidad de funciones permite inclu-
so relacionar a personajes que aparecen en secuen-
cias diferentes, aunque dentro del mismo cuento:
es el caso de Jos, que castiga a su mujer por su
mal carcter dndole bastonazos, yel arriero, que
castiga a su mula por las mismas razones y por el
mismo medio (IX, 9).
Resulta conveniente designar a los agentes
por letras maysculas como X, Y ... , con lo que
reflejamos su carcter no definido. Podremos en-
tonces escribir XI, X2 ... para indicar la existencia
de un nmero de personajes superior a uno, que
tienen la misma funcin sintctica.
b. Ad;etivo
El predicado de una oracin contiene toda la
informacin sobre las acciones o las cualidades del
agente. En consecuencia todas las partes del dis-
curso que contienen un lexema se encuentran
II: 3 Las categoras primarias 61
ligadas al predicado. Estas partes son, en francs,
el sustantivo, el adjetivo, el verbo y el adverbio.
En la gramtica narrativa el adverbio (de intensi-
dad) no es, sin embargo, una categora primaria
sino secundaria y se confunde con el comparativo
(cf. ms adelante). En cuanto al sustantivo, lo
consideraremos siempre como transformable en
uno o varios adjetivos, acomodndonos en esto a
ciertas teoras lingsticas como la de H. Paul:
El adjetivo designa una propiedad simple o que
se representa como simple; el sustantivo contiene
un complejo de propiedades (Prinzipien der
Sprachgeschichte, 251). Los sustantivos en el De-
camern se reducen casi siempre a un adjetivo;
por ejemplo, gentilhombre (I1, 6; I1, 8; I1I, 9),
rey (X, 6; X, 7), ngel (IV, 2) reflejan todos
una sola propiedad: ser de buena cuna. Hay que
hacer notar aqu que las palabras francesas por
medio de las cuales designamos esta o aquella pro-
piedad o accin no son pertinentes para deter-
minar la parte del discurso. Una propiedad puede
ser designada igualmente por un adjetivo o por un
sustantivo e incluso por una locucin entera. Nos
ocupamos aqu de los adjetivos o verbos de la gra-
mtica de la narracin y no de los de la gramtica
del francs.
Las partes tradicionales del discurso se redu-
cen, pues, a dos solamente: los adjetivos y los ver-
bos. Estas dos clases no son tampoco irreductibles
la una a la otra: como venimos sealando, la opo-
sicin entre verbo y adjetivo no es la de una
62 Gramtica del Decameron
ACCIN sin medida comn con una CUALIDAD,
sino la de dos ASPECTOS, probablemente iterativo
y no iterativo. Ciertas razones nos obligan, sin
embargo, a mantener separadas ambas categoras.
Sintcticamente, los verbos y los adjetivos
funcionan ambos como predicados; pero las rela-
ciones entre oraciones permiten observar que
tienen funciones diferenciadas. La funcin del ad-
jetivo es ser ATRIBUTO y una oracin atributiva
puede no estar seguida inmediatamente por una
relacin causal. Por el contrario, las oraciones ver-
bales estn siempre directamente relacionadas con
la causalidad, aunque de una manera multiforme.
Como vemos, el trmino VERBO designa igualmen-
te una categora semntica que una categora sin-
tctica; el contexto ayudar a descubrir de cual de
las dos se trata en cada caso particular.
El sentido (sintctico) de los adjetivos es
siempre el mismo: el de una cualidad, un ras-
go caracterstico. Desde el punto de vista semn-
tico se pueden subdividir los adjetivos en tres
grupos que no tienen una pertinencia sintctica
inmediata, aunque puedan observarse ciertas afini-
dades.
El primer grupo de adjetivos puede denomi-
narse de los ESTADOS. Se oponen a los otros
adjetivos como el puntual al durativo. Los dife-
rentes estados pueden ser considerados como va-
riantes de un solo estado fundamental de dos va-
lores opuestos: feliz/desgraciado. El grado
mnimo de felicidad consiste en permanecer vivo:
11: 3 Las categoras primarias 63
es el caso de Pedro y Angelita (V, 3), despus de
una noche en que l es acosado por los lobos y ella
por los bandoleros. En otras ocasiones la felicidad
es material (tener dinero) o fsicomoral, y en este
caso con la significacin de amor carnal. As la
felicidad de los tres hermanos (II, 3) consiste en
recuperar sus riquezas; igualmente en el caso de
Landolfo (II, 4). La proximidad de dos tipos
de felicidad aparece en II, 5: Andreuccio cree en-
contrar la felicidad en el amor de la siciliana; real-
mente es ella la que la encuentra despojndole de
su dinero.
El amor, como sabemos, es el estado ms ge-
neral en el Decamern. El anlisis sintctico de los
cuentos permite ver que se trata de un estado casi
fsico; no existe el amor platnico. Ms exacta-
mente, en un mismo cuento no se pueden estable-
cer dos atributos distintos, de funciones diferentes
y cuya referencia fuera: para uno amor carnal, para
el otro no carnal. Esto no quiere decir que el amor,
tal como aparece en los diferentes cuentos, sea
siempre idntico. Por supuesto que hay una dife-
rencia entre el amor del cura y Buencolor (VIII,
2) y el de Isabel (IV, 5); sin embargo, incluso en
este ltimo caso de amor puro nos dice Boccaccio:
agradndose los dos, la cosa anduvo de modo que
en poco tiempo consiguieron 10 que ambos desea-
ban.
Las variantes negativas de esta oposicin se
reparten de una manera anloga. Se puede ser
desgraciado por la carencia de amor (IV, 6; IV, 8)
64 Gramtica del Decameron
o de dinero: as aquel micer Ruggieri que no est
contento con los pobres regalos que le hace el rey
de Espaa (X, 1). Puede tratarse tambin de una
desgracia de orden social: verse obligado a aban-
donar el propio hogar, a trabajar duramente, etc...
(II, 9); o incluso una desgracia puramente fsica,
la de Margarita, la incrdula, que, a pesar de los
avisos de su marido, va al bosque donde sali
de un matorral un lobo grande y terrible. Y an-
tes de que ella, al verle, pudiera apenas decir:
Aydame, Seor! , el lobo se le tir a la gar-
ganta (IX, 7). La muerte es el grado superior de
la desgracia (mientras que la vida era el grado
mnimo de felicidad), pero no est presente ms
que como posibilidad: Constancia, desesperada,
quiere matarse y se abandona en una barca en alta
mar, pero la barca llega tranquilamente a una pla-
ya (V, 2).
Las desgracias de Calandrino (en las bro-
mas) forman un caso especial que se examinar
ms tarde. El segundo grupo de adjetivos est for-
mado por las PROPIEDADES. Poseen la categora
durativa (10 que no quiere decir que no pueden
cambiar); por otra parte las propiedades tienen un
carcter interior, en oposicin al tercer grupo de
adjetivos.
Incluso aqu est presente la distribucin ma-
niquea en bueno y malo. Las propiedades pueden
tambin ser positivas o negativas; la diferencia
consiste en que las propiedades negativas estn
mucho ms generalizadas. Corresponden, en con-
11: 3 Las categoras primarias 65
junto, a los pecados cannicos: el orgullo (VI, 8),
la abulia (1, 9), la envidia (VI, 2; IX, 8), elliberti-
naje (1, 2), la maldad (1, 1), la avaricia (1, 7; 1,8),
la codicia (VI, 2; IX, 8), la falta de respeto de la
mujer al marido (IX, 7; IX, 9) o a su pretendiente
(1, 10), de un hombre a una mujer (VI, 3); estos
pecados no caen siempre bajo el peso de una ley
cualquiera, no provocan automticamente un cas-
tigo; por ello se distinguen de las malas acciones,
como veremos ms tarde.
Los trminos positivos de estas propiedades
son raros (la negacin de las negativas es ms fre-
cuente que el caso contrario), a excepcin de la
dcima jornada que est consagrada a la generosi-
dad (X, 1; X, 2; X, 9). Sealamos aqu el hecho,
sobre el que volveremos, de que siendo el tema
de esta jornada la buena accin, la grandeza de
alma, etc... , la nica propiedad puesta verdadera-
mente de relieve es la generosidad: dar sin pedir
nada a cambio.
Las propiedades enumeradas son, de alguna
manera, propiedades del alma; hay otras que
conciernen ms bien al entendimiento. Se alaba
a aquellos que son ingeniosos, que tienen inteli-
gencia rpida y se hace burla, por el contrario, de
los que, por ejemplo, se expresan mal (VI, 1). El
despertar de la inteligencia que se manifiesta en
Cimn (V, 1) pone tambin de relieve una propie-
dad del entendimiento.. La necedad, su contrario,
aparece sobre todo en las bromas o en los cuen-
tos sobre Calandrino, el maestro Simn, etc.
s
66 Gramtica del Decamer6n
El tercer grupo de adjetivos est formado por
los ESTATUTOS. Son cualidades exteriores, inde-
pendientes de la voluntad del sujeto, en oposicin
a las propiedades. El aspecto durativo se encuen-
tra ms acentuado en ellos, pero los cambios si-
guen siendo posibles: por ejemplo, el judo se hace
cristiano (1, 2) y, an ms, el hombre se trans-
forma en mujer: Al poner Alejandro la mano en
el pecho del abad top con dos globos redondos,
tan suaves y delicados como si fuesen de marfil
(II, 3).
Los estatutos conciernen al estado biolgico
y religioso; adems describen la situacin sociaL
Es el caso de esta cualidad que tiene frecuente-
mente un importante papel en el Decamern: ser
de buena cuna. Conrado retiene en una prisin a
Gianotto Giusfredi mientras cree que es de bajo
origen, pero le da a su hija como esposa cuando sa-
be que su padre era gobernador (II, 6). Igualmen-
te Teodoro se salva del patbulo cuando es recono-
cido por su padre, rico embajador armenio (V, 7).
El superlativo del elevado origen es ser rey o, in-
cluso, el ngel Gabriel (IV, 2).
Finalmente un estatuto particular es el de la
persona casada. Mientras que el amor platnico
no tena un espacio estructural independiente del
amor carnal, el amor legr.lizado o sin legalizar
forma dos estatutos. As yianneta puede respon-
der a su suegra, que querra verla convertida en
amante de su hijo: Si os place darme marido,
II: 3 Las categoras primarias
67
procurar amarle, mas otJ.:a cosa no me pidis
(I1, 8).
Podemos detenernos aqu en este inventario
de adjetivos en el Decamern. Recordemos que
ste nicamente tiene en cuenta aquellas cuali-
dades que forman parte de las oraciones incluidas
en las secuencias ms generales de cada cuento.
Designaremos a los adjetivos con letras mayscu-
las como A, B, C, ...
c. Verbo
A la inversa de los adjetivos, que aparecen
todos en la misma funcin sintctica, los verbos
del nivel semntico se distribuyen en tres verbos
sintcticos, cualitativamente diferentes. Los de-
signaremos, para una mayor comodidad, por las
letras a, b y c.
El verbo a es el ms importante de toda la
coleccin. No est ausente en ningn cuento y for-
ma parte de la definicin misma del gnero cuento
(o del gnero cuento boccacciano: es una cues-
tin a la que an no podemos contestar). Adems
de su omnipresencia, goza de una situacin de
primordial importancia en cada cuento; se puede
decir que la historia se reduce, de hecho, a este
nico verbo: consiste, como veremos a continua-
cin, en encontrar un nuevo contenido semntico
al verbo a.
Su sentido (sintctico) es modificar la situa-
cin; o ms exactamente: es una accin que tiene
68 Gramtica del Decamer6n
por objeto modificar la situacin. Habr, pues,
una situacin antes y despus de l; el sentido
de este verbo es intentar diferenciar una de otra.
Esta situacin est constituida bien por oraciones
atributivas, bien por una oracin que contenga
otro verbo (b). La modificacin se reduce a la in-
versin del signo (del + al-, o a la inversa) del
mismo predicado, es decir, a su transformacin
negativa o con sentido de oposicin.
Las propiedades formales del verbo a estn
muy claras. La oracin que lo contiene no puede
aparecer nunca al principio o al final de la secuen-
cia; tiene una posicin necesariamente intermedia.
No se presta a la transformacin negativa o con
sentido de oposicin. Puede ser transitivo e in-
transitivo, pero, por razones de simplicidad, lo
consideraremos intransitivo. Figura necesariamen-
te seguido de un signo de implicacin (=>"): la ora-
cin que lo contiene es siempre una causa.
Hay un solo caso en que esto no se produce:
cuando una oracin va seguida de otra que con-
tiene igualmente el verbo a, pero en grado dife-
rente (es el comparativo, como veremos ms ade-
lante). Si existe, entre estas oraciones, una
relacin de causalidad (se trata de la accin y su
REACCIN), sta tiene, en todos los casos, un ca-
rcter diferente de aqulla que transforma un atri-
buto en su contrario.
Desde un punto de vista semntico, el verbo
a es extraordinariamente variado. Este hecho no
debe sorprendernos: la originalidad de cada cuen-
II: 3 Las categoras primarias 69
to consiste en el descubrimiento de un medio
nuevo de modificar la situacin. Ser diferente
es su misma razn de ser; en rigor no hay, y no
puede haber, dos cuentos que presenten exacta-
mente el mismo contenido para este verbo; de 10
contrario se tendra la impresin de leer el mismo
cuento. Por esto, si se quiere dar una visin de
conjunto de las diferentes realizaciones de este
verbo sintctico, habr que permanecer en un ni-
vel muy abstracto: solamente as podremos conse-
guir un repertorio cerrado.
Principales contenidos semnticos del ver-
bo a:
(1) Falsear o desenmascarar 3. Estos dos
verbos semnticos forman una especie de caso l-
mite: la situacin no cambia realmente, pero se
hace creer a alguien que ha cambiado. Las dos po-
sibilidades se distribuyen de acuerdo con el carc-
ter positivo o negativo de la situacin inicial. Si
es mala, se hace creer que es buena (acto de fal-
sear, disfrazar la situacin); si es buena, pero al-
gunos personajes no se dan cuenta de ello, se les
hace ver la realidad (acto de desenmascarar). El
3 Utilizo el trmino desenmascarar para traducir
el neologismo dtravestir, en lugar del posible trmino
desdisfrazar, que parece excesivamente forzado. Ahora
bien, uso desenmascarar en su primitivo sentido, sin te-
ner en cuenta la connotacin violenta que ha tomado al
desarrollar uno de sus temas virtuales. (N. del T.)
70 Gramtica del Decamern
falseamiento de una situacin es en el Decamer6n
mucho ms frecuente que el caso contrario.
Podramos establecer una subdivisin en este
medio de modificar la situacin, de acuerdo con
que la modificacin se realice, o no, con la ayuda
de un relato. Se obtendrn as cuatro casos distin-
tos. El primero es aqul en que se falsea la situa-
cin con la ayuda de un relato. Por ejemplo, Ala-
tiel, que haba sido enviada a su futuro marido, cae
en manos de extranjeros; cambia ocho veces de
amante, quitndosela cada uno por la fuerza al an-
terior. Pero un da vuelve a casa de su padre y
cuenta una falsa historia segn la cual ha pasado
este tiempo rezando en un convento. Su padre la
cree y la enva nuevamente al prncipe que, desde
un principio, le tenan destinado como marido. y
Alatiel, que con ocho hombres haba diez mil veces
yacido, alIado del rey se acost como doncella e
hzole creer que lo era (I1, 7). Hemos presentado
aqu un bonito ejemplo de falseamiento por la pa-
labra, sostenido finalmente por un engao no ver-
bal. Un ejemplo semejante aparece en VII, 1,
cuando el amante llama a la puerta sin saber que
esa noche el marido de su amante est con ella. La
mujer inventa una historia de fantasmas para cal-
mar los celos del marido.
Los falseamientos sin relato son igualmente
frecuentes. Gilita de Narbona se desliza en el le-
cho de su marido, que no quiere acostarse con
ella, presentndose come) si fuera otra (III, 9);
igualmente el palafrenero atrevido reproduce en
II: 3 Las categoras primarias 71
todos sus compaeros la marca que hubiera hecho
descubrir en l al culpable y evita as el castigo
(III, 2).
Las realizaciones del verbo desenmascarar se
producen igualmente mediante un relato (por
ejemplo, Andrella aleja las acusaciones que pesan
sobre ella contando su historia: IV, 6) 0, por me-
dio de una actitud no verbal (por ejemplo, escu-
chando durante la noche, en III, 7).
(2) Tambin se puede modificar la situacin
realizando un juego de palabras, encontrando una
bonita metfora o contando una parbola. Al encon-
trarse muy prximas en una perspectiva semnti-
ca, estas acciones se subdividen, segn su funcin,
en dos grupos: o bien son el medio de demostrar
una inteligencia potente, rpida, etc., que provo-
ca, indirectamente, la renuncia a una accin hostil,
o bien la burla es, directamente, un arma que hiere
al interlocutor. El primer caso aparece represen-
tado en VI, 4: Chichibio ha ofrecido a su amiga
el muslo de la grulla que est asando para su se-
or; ste se da cuenta de la asimetra pero Chi-
chibio le asegura que las grullas tienen solamente
una pata. El seor, furioso, le lleva al da siguiente
junto al agua para probarle 10 contrario. Chichibio
ve, por suerte para l, algunas grullas que duer-
men encaramadas sobre una pata; las muestra a
su seor pero basta con que ste lance un grito
para que las grullas saquen su segunda pata.
Qu te parece, bergante? Tienen dos patas o
72 Gramtica del Decamer6n
no? Todo tembloroso y sin saber l mismo de
dnde le vena la inspiracin, Chichibio dice: S
seor, mas vos no gristasteis oh, oh! a la de ayer;
que si as hubirais gritado, a buen seguro que
ella hubiera sacado la otra pata, como stas.
Esta feliz respuesta disipa la clera del seor
y Chichibio se ve libre. He aqu un ejemplo de
cambio en la situacin gracias a un recurso verbal;
la situacin es semejante en VI, 7, donde Felipa
escapa de la hoguera por una respuesta conside-
rada ingeniosa (<< qu debo hacer de lo que me
resta? ). Otro caso es el de la palabra agresiva:
as Nonna de Pulci defiende su honor mediante
una pronta rplica (VI, 3) o la dama de Gascua
transforma a un prncipe cobarde en hombre enr-
gico (1, 9).
Las palabras inteligentes tienen un lugar de
honor en el Decamern,o no es una casualidad que
una jornada entera (la sexta) est consagrada a
quien, siendo provocado, con alguna ingeniosa
salida se desquit. A veces se tiene la impresin
de que el cuento entero est en funcin de crear
un marco que sirva de pretexto al juego de pala-
bras. Esta interpretacin parece particularmente
justificada en los casos en que el juego de palabras
no llega, pese a su intencin, a modificar la si-
tuacin precedente. Nos encontramos entonces en
el estatismo total, nicamente el juego de palabras
comporta un elemento dinmico: es el caso de
VI, 8.
11: 3 Las categoras primarias
73
(3 ) Una modalidad mucho ms rara en el
Decamern es la accin fsica que puede consistir
en un ataque a mano armada o en una resistencia,
fsica tambin. As Gerbino ataca los navos sarra-
cenos para llevarse a su amada (IV, 4); Cimn
lleva a cabo la misma accin (V, 1). La resistencia
aparece en 11, 3: Landolfo se salva porque nada
durante varios das. La dbil frecuencia de este
verbo es significativa: la fuerza fsica no es un
atributo apreciado en el libro.
(4) Otra manera de modificar la situacin
consiste en pedir la ayuda de alguien ms fuerte,
bien provocando su compasin, bien pidindole
ayuda en forma de consejo. El tema de la ayuda
tampoco es frecuente en el Decamern. Se puede
citar como ejemplo el cuento 11, 1: Martellino
teme ser castigado severamente, pero se salva por
la intervencin del influyente Treviso. En el caso
del consejo, la novela ya citada del rey Salomn
(IX, 9) puede servir de ejemplo.
(5) Una modificacin fcil es la que intro-
duce un cambio de situacin del agente; es decir,
su alejamiento o acercamiento. Para que las tres
jvenes parejas sean felices es necesario que se
marchen de Marsella (IV, 3); se hace salir a Jer-
nimo de Florencia para que su amor se apacige
(IV, 8); para hacer la corte a la marquesa de
74 Gramtica del Decamer6n
Montferrat, el rey de Francia emprende un viaje
(1, 5), etc...
(6) En ltimo trmino, es posible modificar
la situacin instaurando un cierto sistema de cam-
bio: pagando o regalando gratuitamente. En IV, 3,
una de las parejas se salva comprando a la guar-
dia; Magdalena salva a su hermana ofrecindose
al duque. En la dcima jornada es el don generoso
el que modifica la situacin: as Micer Gentil de-
vuelve a Nicoluccio su mujer, aunque le hubiera
gustado conservarla para l (X, 4), etc.
Recordemos al final de esta enumeracin que,
necesariamente, debe ser muy general; cada reali-
zacin del verbo a tendr una nota de individua-
lidad.
Los verbos b y e mantienen una estrecha re-
lacin entre s y deben ser examinados en conjun-
to. El sentido de b es realizar una mala accin,
pecar, transgredir una ley; el de e es castigar. Los
dos se encuentran, pues, tericamente, en una re-
lacin de implicacin (o, ms exactamente, de pre-
suposicin; no tendremos en cuenta este matiz).
Veremos ms adelante que casi ningn cuento
observa por completo esta implicacin; la mala ac-
cin no suele ir seguida inmediatamente de un
castigo. Pero no por ello la implicacin est menos
presente; incluso cuando no existe ms que una
oracin, si sta comporta uno de los dos verbos,
II: 3 Las categoras primarias
75
habr que sobreentender otra oraClOn, comple-
mentaria. La definicin de b podra ser la siguien-
te: aquel verbo que provocar un castigo, el de e,
que, a su vez, es el provocado por una mala accin.
El verbo bI que implica siempre otra oracin,
se parece en esto al verbo a que tiene, segn he-
mos visto, la misma propiedad sintctica. Pero
inmediatamente observamos una diferencia: mien-
tras que la consecuencia de a es cada vez diferente
(es la inversin de la oracin precedente), la de b
es. siempre la misma: el castigo.
Para que tengamos conciencia de los efectos
de a es necesario mostrrnoslos, representrnoslos,
mientras que la causalidad de b est contenida en
el verbo mismo. Los dos se oponen, pues, como lo
externo a lo interno.
Otras analogas pueden observarse entre a y
b; as b podra ser descrito como provocar una
modificacin en la situacin precedente: apa-
rece una mala accin all donde reinaba el orden.
Pero esta modificacin tiene una naturaleza dife-
rente de la modificacin en el caso de a; en sta se
transforma una situacin concreta, una configura-
cin ocasional de atributos. La mala accin, por el
contrario, es la transgresin de una ley general,
comn a toda la sociedad y atestiguada (virtual-
mente) en todos los cuentos. a y b se oponen como
lo individual a lo social, lo variable a lo constante.
Las malas acciones son siempre las mismas, ya que
conciernen a las mismas leyes; las modificaciones
76 Gramtica del Decameron
tienen que ser diferentes, ya que se refieren a
situaciones nicas.
Esta diferencia entre los dos verbos explica
su compatibilidad. Efectivamente, al estar presen-
te a en todos los cuentos, aparece tambin a con-
tinuacin de b. En el Decamern el castigo es o
bien diferido, o diferido y negado: una oracin
que comporta a se intercala entre by c. Esta mo-
dificacin (a) consiste aqu en evitar el castigo. En
este caso puede decirse que se suceden dos trans-
gresiones: la primera concierne a una ley cual-
quiera de la sociedad; pero esta transgresin est
prevista por la ley y se crean los castigos para
borrar sus resultados. a representa entonces una
transgresin secundaria, una metatransgresin: se
infringe la ley segn la cual las leyes deben ser
respetadas bajo pena de castigo; esto asegura el
funcionamiento de las leyes.
El carcter universal de la mala accin (en el
mundo del Decamern, por supuesto) la hace apa-
recer habitualmente como cabeza de secuencia;
ms exactamente, puede, pero no debe estar pre-
cedida por ninguna otra oracin. Efectivamente
las leyes son conocidas por todos, es posible refe-
rirnos a ellas sin introduccin particular. En algu-
nos casos bastante raros es necesario precisar al
principio el ESTATUTO del personaje; ciertas ac-
ciones son pecados en condiciones muy precisas.
Por ejemplo, acostarse con un hombre es un pe-
cado para una religiosa, una muchacha, etc., pero
no para toda mujer. Por otra parte, si se es de
II: 3 Las categoras primarias 77
buena familia, ciertas acciones dejan de ser malas;
un esclavo merece la muerte si le hace un hijo a
una joven de la aristocracia, pero para un hombre
de condicin libre el pecado no existe (V, 7). Una
relacin de este tipo muestra, por otra parte, la
autonoma sintctica de los estatutos en relacin
a los otros atributos.
El verbo b es siempre intransitivo; un pecado
se cumple en s mismo. Se opone en esto al ver-
bo C
l
que es siempre transitivo: se castiga a al-
guien, incluso si este alguien es el sujeto de la
accin condenable (autocastigo).
Desde un punto de vista semntico, el verbo
b nos da una imagen de los pecados cannicos de
la poca, aunque, por su frecuencia relativa, parez-
ca ms bien depender de los gustos de Boccaccio.
La mala accin ms frecuente, con mucho, en el
Decamern
l
es la del acto sexual sobre el cual
pesa una prohibicin cualquiera; el caso ms co-
rriente es el de la mujer que engaa a su marido
(hay un alegato que justifica esta actitud en V,
10). Estos cuentos son tan numerosos que nos
contentaremos con enumerarlos aqu: I1, 9; I11,
4; IV, 1,9 y 10; V, 10; VI, 7; VII, 1 a 10 (es el
tema de la jornada); VIII, 8; IX, 6. En compa-
racin con esta abundancia, los casos contrarios
no se hacen notar. Uno de los raros cuentos en
que esta accin es considerada como algo malo,
realizado por el marido, es un cuento de Calan-
drino (IX, 5). Las otras variantes de este pecado
conciernen a las jvenes (I1, 7; IV, 6; V, 4 y 6;
78 Gramtica del Decamer6n
IX, 6), los religiosos (1,4; 111, 1; V, 2; VIII, 4;
IX, 2), las personas de condicin social inferior
(11, 8; 111, 2; IV, 5; V, 7).
Las otras malas acciones son mucho ms ra-
ras: por ejemplo, robar (IV, 10; V, 2; IX, 4);
matar (111, 7; IV, 3 Y 7); comer (1, 6; VI, 4);
emborracharse (VII, 4 Y 8); faltar al respeto (IX,
8 Y 9). Hay, por ltimo, algunos casos nicos,
como blasfemar (11, 1), traicionar una promesa
(IV, 4) e incluso tener duro el corazn (V, 8),
fomar parte de un pueblo enemigo (X, 9) o, para-
djicamente, ser rico (el abad de Cluny, en X, 2).
Es necesario sealar aqu la proximidad de las
malas acciones con ciertas propiedades negativas:
unas y otras tienen el mismo contenido semntico.
Lo que nos lleva a distribuirlas en dos clases for-
males es su comportamiento sintctico: unas pro-
vocan obligatoriamente una oracin que contiene
el castigo (incluso si sta no est en el modo indi-
cativo), mientras que las otras no.
Ya hemos sealado ciertas propiedades del
verbo e (castigar), al tratar de b. Aparece siempre
detrs de l y puede, pero no debe, estar seguido
de otra oracin. En el Decamer6n es descrito muy
raramente, ya que los castigos se evitan casi siem-
pre; aparece sobre todo en su forma negativa, si
no se da su oposicin. Una descripcin semejante
es un hecho raro en el libro: dio inmedilitamente
la orden de exponerlo al sol en un lugar elevado
de la ciudad, atado a un palo y untado de miel,
11: 3 Las categoras primarias 79
sin que nadie le moviera hasta que por s mismo
se cayera solo; e hzose as.. .... Ambrosuelo, el
mismo da que fue atado al palo, viose muy hos-
tigado de moscas, tbanos y avispas, de lo que
hay en el pas gran copia, y no slo qued muerto,
sino devorado hasta los huesos. Los cuales, blan-
cos y descarnados, largo tiempo estuvieron expues-
tos, dando de su maldad debido testimonio. Y
as el engaador result engaado.
En cuanto a su contenido semntico, este ver-
bo es todava menos variado que b. Muy a menudo
se menciona el castigo sin precisar ms. De lo con-
trario los casos ms frecuentes son: matar (dego-
llar, colgar, quemar) y meter en la crcel. Otras
posibilidades: infligir padecimientos fsicos (IV,
2; VII, 4, 7 y 8; IX, 5 y 9); un caso especial es el
de V, 8: Como un can rabioso corri, estoque en
mano, hacia la mujer (que, arrodillada y sostenida
con fuerza por los dos mastines, le peda perdn) y
con todas sus fuerzas le atraves el pecho de parte
a parte. Y cuando la mujer recibi el golpe, cay
de bruces, siempre llorando y gritando, y el caba-
llero, poniendo mano a un cuchillo, le abri los
riones y le sac el corazn con cuanto lo circua,
y echlo a los dos mastines, que lo devoraron afa-
nosamente, etc... (recordemos que esta escena
macabra tiene lugar, de alguna manera, en el in-
fierno).
El castigo puede consistir en privar de rique-
zas, imponer una vida ruda (1, 6; Il, 8; IX, 4;
X, 9); injuriar (VII, 8; IX, 8); matar a la persona
80 Gramtica del Decamer6n
amada por alguien para causarle sufrimientos mo-
rales (IV, 1, 5 Y9); encerrar en casa (VII, 5).
Habamos dicho al principio que los verbos,
al no ser iterativos, se oponen a los adjetivos en
esas dos grandes categoras que nos permiten aho-
ra precisar esta relacin; existe, de hecho, una
gradacin que comienza con el iterativo, el estable,
y que termina con el no iterativo, con la accin
nica; las diferentes subclases se ordenan de la
manera siguiente: estatutos - propiedades - es-
tados - verbos b y e - verbo a.
4 LOS CAMPOS SEMNTICOS
Para proceder a un inventario del lxico
narrativo del Decamern hemos partido de la sub-
divisin de las partes del discurso. Es igualmente
posible partir de esa unidad narrativa que es el
cuento particular y observar los aspectos semn-
ticos de todos sus constituyentes. Se observa en-
tonces que existe una gran proximidad en la sig-
nificacin de las unidades aisladas; es decir, se
descubre una redundancia de ciertas categoras
semnticas. Los problemas que presenta este an-
lisis son conocidos por la crtica temtica o por la
lingstica, que los estudia en relacin con los
campos llamados semnticos o sinonmicos; en
una perspectiva diferente, A. J. Greimas ha des-
crito este fenmeno bajo el nombre de isotopa.
Aqu no perderemos el tiempo en estos aspec-
11: 4 Los campos semnticos 81
tos del relato, ya que no dependen verdaderamente
de su gramtica. Bastar con sealarlos mediante
algunos ejemplos. Se pueden distribuir segn la
funcin sintctica de la unidad semntica. Habr
que considerar tres casos: relaciones semnticas
entre atributo y atributo, entre verbo y verbo,
entre atributo y verbo.
Esta ltima relacin es muy importante para
el relato psicolgico: los atributos proporcionan
las motivaciones de las acciones (<<X est furio-
so => X mata a su mujer: la proximidad semn-
tica de los dos predicados es evidente). El Deca-
mern, que se relaciona en la mayora de los casos
con una literatura plenamente apsicolgica, cono-
ce sin embargo esta proximidad; pero la neutraliza
por la reduccin excesiva de la distancia. El atri-
buto y el verbo no se distinguen, pues, ms que
por su aspecto: iterativo/no iterativo. Es el caso
de ciertos cuentos de la dcima jornada. Ghino di
Tacco, bandolero de buen corazn, realiza una
accin generosa al curar al abad de Cluny (X, 2);
el adjetivo parece ser la motivacin del verbo;
pero de hecho no conocemos el atributo ms que
por esta accin generosa: es, pues, al mismo tiem-
po el resultado. Es el mismo caso de la generosi-
dad de Natan frente a Mitrdates (X, 3), causa y
efecto de su gesto autodestructivo.
La proximidad semntica de dos atributos es
bastante frecuente. A veces aparecen en un mismo
personaje y entonces sugieren nuevamente una
causalidad; por ejemplo, Calandrino es tonto y,
6
82
Gramtica del Decamer6n
como consecuencia de su tontera, desgraciado
(las bromas). Si se distribuyen en dos personajes
pueden ser complementarios (Pirro se vuelve con-
fiado porque Lidia se muestra digna de confianza:
VII, 9), o formar un contraste y, por lo tanto, una
tensin dramtica: por ejemplo, Guillermo es el
abuelo de Gerbino; ahora bien, uno y otro son
el sujeto y el objeto de un castigo (IV, 4).
La proximidad semntica de dos verbos ad-
quiere un lugar an ms importante de acuerdo
con la funcin sintctica de los verbos. Es el caso
de IX, 4, cuento fundado en la semejanza entre la
aventura vivida por Angiulieri y la inventada por
Fortarrigo. Igualmente en VI, 10, la broma de los
dos amigos consiste en transformar una presencia
en ausencia (ocultar la pluma prometida a los cam-
pesinos), mientras que la accin contraria de fray
Cebolla transforma la ausencia en presencia (1os
carbones dejados en el lugar de la pluma se con-
vierten en carbones de la parrilla de San Loren-
zo). El tema est particularmente elaborado en
IV, 8. Para impedir el amor de Jernimo hacia
Silvestra, la madre de ste le obliga a marchar le-
jos de su ciudad. Al volver, dos aos ms tarde,
est ms enamorado que nunca, pero Silvestra se
ha casado mientras tanto. Jernimo entra en su
habitacin durante la noche e implora su amor,
pero ella quiere seguir siendo fiel a su marido.
Entonces, Jernimo se tiende junto a ella: Deci-
di morir y, conteniendo la respiracin y apretan-
do los puos, expir junto a ella. Silvestra se
11: 4 Los campos semnticos 83
deshace del cuerpo, pero, cuando lo ve expuesto
en la iglesia, experimenta un gran amor hacia
Jernimo. La emocin es tan fuerte que muere
sobre su cuerpo.
Este cuento hace resaltar, por el contenido
semntico de sus verbos, el tema de la distancia.
La distancia mxima (el viaje) no puede matar el
amor; igualmente, la distancia mnima (en la
cama de Silvestra) no puede darle vida. Solamente
la muerte, que introduce una no distancia, hace
nacer el amor; pero el amor significa en este mo-
mento la muerte de Silvestra.
Se pueden comparar no solamente las catego-
ras semnticas dentro de un cuento, sino entre
dos cuentos. Existen cuentos muy prximos desde
el punto de vista semntico: por ejemplo, el monje
Don Flix hace creer a un burgus llamado Puccio
que, si quiere convertirse en santo, tiene que en-
cerrarse en una habitacin alejada y permanecer
inmvil; mientras tanto el monje pasa agradable-
mente el rato con su mujer (III, 4). Por otra parte,
un abad hace creer a Ferondo que se encuentra en
el Purgatorio para conseguir los mismos fines
(111,8). Otros cuentos parecen tan semejantes que
es posible considerarlos como variantes uno de
otro; as en IV, 9, la mujer come el corazn de su
amante, asesinado por su marido, despus se arro-
ja por la ventana; en IV, 1, Ghismunda contempla
el corazn de su amante que su padre le enva,
antes de envenenarse. As se podran establecer
84 Gramtica del Decamer6n
series de cuentos que poseyeran los mismos ras-
gos semnticos.
5 LAS CATEGORAS SEMNTICAS
a. Negaci6n y oposici6n
Estos dos trminos corresponden a los contra-
dictorios y contrarios en lgica: malo es lo con-
trario de bueno, mientras que su contradictorio
es no bueno. La lengua expresa habitualmente
la primera relacin por medios lxicos (la opo-
sicin) y la segunda por medios gramaticales (el
estatuto negativo). La narracin conoce las dos
formas pero parece factible restringir los medios
utilizados al dominio del lxico: no hablaremos
de oraciones negativas, sino de atributos o de ver-
bos negados. La negacin es ms frecuente que
la oposicin en el Decamer6n. Todo verbo, todo
atributo, puede ser negado y lo es a menudo, con
la nica excepcin (significativa) del verbo a
(modificar). La existencia de la forma negada es
necesaria incluso en la estructura narrativa ms
sencilla: veremos que el relato consiste frecuente-
mente en el paso de un atributo negativo a un atri-
buto positivo.
Cuando hablamos de oposicin, la forma ne-
gativa est, si no presente, por lo menos sobre-
entendida. Por ejemplo, en VI, 2, la codicia pre-
senta tanto su negacin (la modestia) como su
11: 5 Las categoras semnticas 85
forma opuesta, la generosidad: el criado de Geri
es codicioso: Va a buscar vino con un frasco
muy grande; el propio Geri es modesto: no pide
ms que un frasco; pero Cisti es generoso: enva
a Geri un pequeo tonel de vino blanco. Puede
advertirse as que el cuarto trmino (10 contradic-
torio del contrario) no est actualizado jams.
La forma opuesta aparece ms a menudo en
las historias de malas acciones; el arte del prota-
gonista no consiste solamente en evitar el castigo
(negarlo), sino en ser recompensado por su mala
accin. Es el caso de Il, 6, en que Giannotto quie-
re salir de la prisin (negacin del castigo), pero,
despus de salir, es tratado como un rey (oposi-
cin). Igualmente en el caso de Alatiel (Il, 7): su
relato intenta disculparla, evitarle el castigo, pero
resulta tan efectivo que su padre la cubre de ri-
quezas.
La palabra INVERSIN servir como trmino
genrico para la negacin y la oposicin. Por otra
parte, se puede sealar la negacin por el signo -,
la oposicin por la palabra NO, precediendo una y
otra al predicado invertido; as, para un atribu-
to A, tendramos - A, y no-A.
b. Comparativo
En esta seccin se reunirn dos categoras de
la lengua natural: el comparativo propiamente di-
cho y los adverbios de intensidad (comparativo
relativo y absoluto). Su proximidad no ha pasado
86
Gramtica del Decameron
inadvertida a los ojos de los gramticos. Para Apo-
lonio Dyscolo y para Prisciano, las formas
comparativas pueden siempre resolverse en un
positivo precedido de un adverbio de intensidad
(Egger, op. cit., p. 88-89).
En el caso del comparativo narrativo, dos pre-
dicados presentes en una misma secuencia no se
distinguen por su contenido, sino nicamente por
su grado. De una manera ms general, incluso si
desde un punto de vista semntico las dos accio-
nes (o cualidades) tienen el mismo valor, una sera
percibida siempre como ms intensa que la otra
a causa de su situacin sintctica diferente. La
gramtica del Decamern exige que sea siempre
el segundo predicado de la misma naturaleza el
que presente un grado de intensidad superior. Por
ejemplo, el sabio Forese se burla de Giotto, es-
tando los dos cubiertos de barro y suciedad al
final de un largo viaje. Del hecho mismo de que
corresponde a Giotto hablar en segundo trmino,
percibimos su respuesta como ms ingeniosa, ms
lograda que la broma inicial; sin embargo, el hu-
mor de las dos rplicas no es muy diferente:
-Giotto, a que si ahora viniese
un forastero que nunca te hubiese vis-
to, no creera que eres el mejor pintor
del mundo, como lo eres?
-Micer, lo creera si creyese que t
sabas el abecedario (VI, 5).
Los adjetivos y los verbos admiten tambin
el comparativo. Pero entre los adjetivos existe una
II: 5 Las categoras semnticas 87
categora que no se presta a ello: son los estatutos,
que no conocen la gradacin (se es judo o cris-
tiano, hombre o mujer, pero no ms hombre o
ms judo). Los estados y las propiedades pue-
den ser graduados. As Gisippo (X, 8) conoce dos
grados de felicidad: primero se ha salvado de la
muerte; despus Titus le da regalos, la mitad de
sus tierras y su hermana por esposa. Igualmente
en el caso de una propiedad: Salabaetto es ge-
neroso y confiado frente a Blancaflor; le presta
quinientos florines; pero, poco despus, Blancaflor
lo es an ms y le da a Salabaetto mil florines
(VIII, 10).
Un caso curioso es el contenido en el cuen-
to X, 7: Lisa querra que el prncipe le amara; ste
hace lo que menos quiere ella: se convierte en
su caballero, pero no en su amante. Sera, pues,
un comparativo negativo, invertido, si se admite
que la forma positiva es la ms frecuente.
Entre los verbos, corresponden habitualmen-
te a a y e las formas comparativas. Los casos con a
(modificar) son particularmente frecuentes. Las
dos oraciones que contienen las dos formas de a
pueden tener un mismo sujeto (como en V, 1, en
donde Cimn emprende, uno tras otro, dos ata-
ques para llevarse a Ifigenia: solamente el segun-
do, ms violento, tiene xito), o un sujeto dife-
rente, como en la historia de Giotto (VI, 5) o
en VI, 3, donde nuevamente se responde a una
broma con otra ms fuerte. El primer caso es el
del ataque reiterado, el segundo el del contraata-
88 Gramtica del Decameron
que. Se puede destacar que en el segundo caso la
modificacin inicial es compensada por una segun-
da modificacin, ms amplia, que nos lleva al or-
den inicial. As en VI, 10, la accin modificante
inicial tiene el sentido de ridiculizar a Fray Ce-
bolla; la accin siguiente, de la cual l es el sujeto,
es sobremodificante (su astucia es ms fuerte que
la de los amigos bromistas) o, si se quiere, desmo-
dificante: gracias a esta accin hemos vuelto a la
situacin inicial, a la realizacin de 10 que estaba
anunciado. Evidentemente, esta vuelta al punto de
partida no anula el camino recorrido que consti-
tuye precisamente el cuento.
Los casos en que es el verbo e (castigar) el
que est en su forma comparativa son menos cla-
ros. Se podran citar los ejemplos, muy semejantes,
de tres cuentos de la cuarta jornada: 1, 5 Y9. En
cada ocasin un primer castigo (la muerte del ser
amado) va seguido por un segundo, puramente
moral, infligido por el castigado: dndose la muer-
te l mismo, este personaje causa una pena pro-
funda al castigador inicial. Igualmente, en VIII, 7,
se puede considerar que el castigo infligido por el
estudiante a Elena (encerrada desnuda en una to-
rre, durante una clida noche de verano) es supe-
rior al que antes Elena ha hecho sufrir al estudian-
te. Una vez ms el grado superior est determi-
nado por el lugar que la accin ocupa en el cuento
y por el comentario que hace el narrador, no por
su valor absoluto: no est claro a priori quin
de los dos, el estudiante o Elena, ha sufrido ms.
II: 5 Las categoras semnticas
89
Se puede sealar el comparativo positivo por
un signo de exclamacin, que sigue al predicado;
el negativo por el mismo signo precedido de
un -, por ejemplo: Xa! y XA-!
c. Modos
El modo de una oracin explicita la relacin
que mantiene con ella el personaje referido; este
personaje juega, pues, el papel de sujeto de la
enunciacin. En primer lugar distinguiremos dos
categoras: el indicativo, por una parte; todos los
otros modos por otra. Estos dos grupos se oponen
como 10 real a 10 irreal. Las oraciones enunciadas
en el modo indicativo son percibidas como accio-
nes que verdaderamente han tenido lugar; si el
modo es diferente sucede que la accin no se ha
cumplido, pero existe en potencia, virtualmente.
En adelante, al hablar de oraciones modales, pen-
saremos nicamente en las que dependen de un
modo distinto del indicativo. Este es el modo
cero; si no se da ninguna indicacin contraria es
que la oracin est en indicativo.
Los antiguos gramticos explicaban la exis-
tencia de los modos por el hecho de que el len-
guaje sirve no solamente para describir y referirse
a la realidad, sino tambin para expresar nuestra
voluntad. De aqu procede la estrecha relacin,
en varias lenguas, entre los modos y el futuro que
no expresa habitualmente ms que una intencin.
Veremos que los modos tienen un denominador
90 Gramtica del Decamern
semntico comn, pero sera excesivo darle e!
nombre de voluntad. Por el contrario, podemos
establecer una primera dicotoma entre los modos
propios de! Decamern, preguntndonos si estn
ligados, o no, a una .voluntad. Esta dicotoma nos
da dos grupos: los modos de la VOLUNTAD y los
modos de la HIPTESIS. Los modos de la volun-
tad son dos: e! obligativo y e! optativo. El OBLI-
GATIVO es e! modo de una oracin que debe suce-
der; es una voluntad codificada, no individual,
que constituye la ley de una sociedad. Por esto
mismo el obligativo tiene un estatuto particular:
las leyes estn siempre sobreentendidas, jams
nombradas (no es necesario) y corren el riesgo de
pasar desapercibidas para el lector. En el Decame-
rn las leyes estn sobreentendidas, en particular
en el curso de cada mala accin (designada por el
verbo b) e implican un castigo. Este castigo debe
ser escrito en el modo obligativo: A veces estas
leyes no son evidentes para el lector actual y su
explicacin se hace absolutamente necesaria; por
ejemplo, en X, 6, hay que poner una oracin en
obligativo que explique la ley segn la cual hay
que ofrecerlo todo al rey: hijos, riquezas, etc.
El OPTATIVO corresponde a las acciones de-
seadas por el personaje. En cierto sentido, toda
oracin puede estar precedida por la misma ora-
cin en optativo (salvo indicacin contraria; cE.
ms adelante el voluntativo), en la medida en que
cada accin en el Decamern -aunque en grados
diferentes- resulta del deseo que tiene alguien de
11: 5 Las categoras semnticas 91
ver realizada esa accin. Sin embargo, no nos refe-
riremos ms al texto para decidir si una determi-
nada oracin debe ser escrita en optativo o no.
Ms bien nos limitaremos al uso de oraciones atri-
butivas y de castigo negado, ya que las otras ora-
ciones verbales son obligatoriamente el resultado
de un deseo. Por ejemplo, una oracin muy fre-
cuente en los cuentos es la que informa del deseo
que X tiene de hacer el amor con Y: es, pues, un
cierto estado de Y 10 que es deseado por X. El
optativo nos da la frmula del estado amoroso,
tan extendido en el libro: es el optativo de un acto
sexual.
Una oracin enunciada en optativo va seguida
necesariamente por una implicacin (no se con-
tentan con sueos en el Decamern) que presenta
la misma oracin en indicativo, bajo una forma
positiva o negativa, o bien la oracin que da cuen-
ta del modo elegido para realizar el deseo. Esta
propiedad del optativo explica por qu las ora-
ciones optativas aparecen habitualmente al co-
mienzo de la secuencia.
La RENUNCIA es un caso particular del opta-
tivo; es un optativo afirmado primero, negado
despus. As Juan renuncia a su primitivo deseo
de transformar a su mujer en yegua cuando sabe
los detalles de la transformacin. Igualmente An-
saldo renuncia al deseo que tena de poseer a
Dianora cuando conoce la generosidad de su ma-
rido (X, 5). Un cuento presenta tambin un optati-
vo en segundo grado: en III, 9, Giletta no sola-
92 Gramtica del Decamern
mente pretende acostarse con su marido, sino que
intenta tambin que ste la quiera, con 10 que se
convierte en el sujeto de una oracin optativa:
desea el deseo del otro.
Los otros dos modos, condicional y predicti-
vo, ofrecen no solamente una caracterstica semn-
tica comn (la hiptesis), sino que adems se
distinguen por una estructura sintctica particu-
lar: se refieren a una sucesin de oraciones y no a
una oracin aislada. Ms exactamente, estos mo-
dos conciernen a la relacin entre esas dos oracio-
nes, que es siempre de implicacin, pero con la
cual el sujeto de la enunciacin puede sostener
relaciones diferentes.
El CONDICIONAL se define como el modo que
pone en relacin dos oraciones atributivas, de ma-
nera que el sujeto de la segunda oracin y el que
plantea la condicin sean una sola y misma per-
sona. Si el aspecto puntual del atributo en la pri-
mera oracin est suficientemente acentuado, se
puede dar a estas dos oraciones el nombre de la
PRUEBA (tambin es posible que la prueba sea una
unin del condicional con el optativo). En IX, 1,
Francisca pone como condicin para conceder su
amor a Rinuccio y Alejandro que realicen cada uno
un acto de valenta: si esta prueba se realiza ella
consentir a sus pretensiones. Igualmente en X, 5,
Dianora exige de Ansaldo un jardn, que en
enero est florido como en mayo. Si 10 consigue,
podr poseerla. Un cuento toma incluso la prueba
como tema central: Pirro pide a Lidia, como prue-
11: 5 Las categoras semnticas 93
ba de amor, que realice estos tres actos: matar,
en presencia de su marido, a su mejor gaviln;
arrancar un mechn de pelo de la barba de su ma-
rido y sacarle, por ltimo, una de sus mejores
muelas. Una vez que Lidia haya superado la prue-
ba consentir en acostarse con ella (VIII, 9).
No todas las oraciones condicionales pueden
ser presentadas como pruebas, especialmente si el
atributo de la primera oracin tiene un carcter
durativo o si el sujeto de la primera no desea que
la segunda se realice. As Abraham promete ha-
cerse cristiano si el Papa y los cardenales llevan
una vida santa (1, 2), es decir, de acuerdo con 10
que ellos son y no con 10 que ellos hacen (una
sola vez).
El PREDICTIVO tiene la misma estructura que
el condicional, pero el sujeto que predice no debe
ser el sujeto de la segunda oracin (la consecuen-
cia); en este aspecto se acerca al modo transrela-
tivo, deducido por Whorf. Ninguna restriccin
pesa sobre el sujeto de la primera oracin. As
puede ser el mismo que el sujeto de la enuncia-
cin (en 1, 3, piensa Saladino: si pongo en un
aprieto a Melquisedec, me dar dinero; en X, 10,
se dice Gualterio: si soy cruel con Griselda, inten-
tar hacerme dao). Las dos oraciones pueden te-
ner el mismo sujeto (IV, 8: si Jernimo se aleja de
la ciudad, piensa su madre, dejar de amar a Sil-
vestra; VII, 7: si mi marido se siente celoso, su-
pone Beatriz, se levantar y saldr). Estas predic-
94
Gramtica del Decamer6n
ciones estn, a veces, muy elaboradas: por ejemplo
en este ltimo cuento, Beatriz, para acostarse con
Ludovico, le dice a su marido que ste le hace
la corte. Igualmente en III, 3, para provocar el
amor de un caballero, una dama se queja a un
amigo de ste de que no cesa de galantearla. Las
predicciones de estos dos cuentos, que se muestran
justas una y otra vez, no son evidentes: las pala-
bras crean aqu las cosas en lugar de reflejarlas.
Este hecho nos lleva a considerar que el predictivo
es una manifestacin particular de la lgica de 10
verosmil. Se supone que una accin arrastrar a
la otra, porque esa causalidad corresponde a una
probabilidad comn. Sin embargo, hay que evitar
confundir esa verosimilitud de los personajes con
las leyes que el lector siente como verosmiles:
una confusin de este tipo nos llevara a buscar la
probabilidad de cada accin particular, mientras
que la verosimilitud de los personajes tiene una
realidad formal precisa, el predictivo.
El hecho que aparece como comn a todos los
modos es su relacin con la causalidad. El obliga-
tivo se refiere a las leyes generales, independientes
de las voluntades individuales; las oraciones que
en el Decamern estn en obligativo son siempre
la consecuencia de otra oracin (estn presupues-
tas por ella). Por el contrario, las acciones optati-
vas son siempre la causa de otra accin. El predic-
tivo y el condicional contienen la implicacin
dentro de ellos mismos; el primero refleja una ley
de probabilidad, el segundo una ley individual,
JI: 5 Las categoras semnticas 95
inventada para la ocasin y que no funcionar ms
que una vez.
Si intentamos articular mejor las relaciones
que presentan los cuatro modos, tendremos, al
lado de la oposicin presencia/ausencia de volun-
tad, otra dicotoma que opondr el optativo al
condicional, por un lado, y el obligativo al predic-
tivo, por otro. Los dos primeros se caracterizan
por una identidad del sujeto de la enunciacin con
el sujeto del enunciado; los dos ltimos reflejan
acciones exteriores al sujeto enunciante. Se po-
dran representar esquemticamente los cuatro
modos por el cuadro siguiente:
optativo obligativo
condi- predic-
ciona! tivo
presencia/ausencia
de voluntad
+ +
-
-
presencia/ausencia
del sujeto enunciante
+
-
+
-
(El signo + indica la presencia del primer
trmino de la oposicin, el signo -, del segundo.)
Se sealarn los modos poniendo toda la ora-
cin entre parntesis y acompandola del nombre
del modo y de su sujeto. Este sujeto no tiene
necesidad de ser indicado en el caso del condicio-
nal, en que coincide con el de la segunda oracin,
96 Gramtica del Decamer6n
ni en el del obligativo: el sujeto de las leyes es
impersonal (<<se). Escribiremos, pues:
(XA)..,t Y, (XA => YB)pred x, (YCX)obl, etc.
d. Voluntativo
A pesar de su nombre, el voluntativo no es
un modo. Es una categora diferente, de la que
encontramos una sola especie en el Decamern,
lo que nos lleva a denominar de la misma manera
el gnero y la especie. La oracin en la cual hay
un predicado voluntativo no existe en potencia;
refleja una accin que ha ocupado un lugar en el
universo del relato. Por otra parte, esta categora
no caracteriza a la oracin entera, como el modo,
sino nicamente al predicado; se aproxima en
este aspecto a las puras categoras semnticas; sin
embargo, su pertinencia sintctica no nos permite
clasificarla entre ellas.
Se dice que un predicado est en voluntativo
si la accin que denota es realizada voluntaria-
mente por el sujeto de la oracin. Esta categora
est neutralizada la mayor parte de las veces (no
se nos dice si las acciones son voluntarias o no),
pero cuando se actualiza aparece obligatoriamente
dos veces en la misma secuencia, una vez afirmada
y otra negada. Todos los dems caracteres de los
dos predicados son idnticos; sin embargo, se per-
ciben ambas acciones como diametralmente opues-
tas.
II: 5 Las categorfas semnticas
97
Esta categora aparece nicamente en la dci-
ma jornada. As, Mitrdates, envidioso de la gloria
de Natan, decide matarlo; pero Natan le ofrece
su propia vida voluntariamente; entonces Mitr-
dates renuncia (X, 3). O en X, 5, donde la causa-
lidad es contraria a lo que cabra esperar: Ansaldo
rehsa recibir a Dianora en su cama al saber que
viene con la plena aprobacin de su marido.
Para sealar el voluntativo) se puede em-
plear el signo VO despus del predicado al que se
refiere, por ejemplo, XA VO o YB - VO.
e. Visiones
Como en el caso de los modos, no hablaremos
de visin ms que cuando sta difiera de la visin
habitual. Ahora bien, la visin habitual hace coin-
cidir una accin con la percepcin que tiene de
ella el personaje. En el nico caso en que nos
ocuparemos de las visiones, la realidad de la ac-
cin no ser idntica a la percepcin que tiene
uno de los personajes. Es decir, un personaje cree
que ha sucedido una cosa, pero, de hecho, ha pa-
sado otra. Los problemas relativos a las visiones
estaban relacionados, en las poticas clsicas, con
el trmino de reconocimiento: para que haya
reconocimiento es necesario que haya habido an-
tes una falsa visin.
La lengua natural no posee ninguna categora
gramatical para expresar la visin, pero lo intenta
con la ayuda de un grupo de verbos que sirven
7
98 Gramtica del Decamer6n
para introducir otras oraciones, como creo que
... , pienso que ... , afirmo que ... , etc. (1os
verbos de actitud.
Segn comparta o no el lector la falsa visin
del personaje pueden distinguirse dos casos: en
el primero la visin es comn a los dos, en el se
gundo es solamente propia del personaje. Alejan-
dro y el lector ignoran, por ejemplo, que el joven
abad es una mujer: lo creen hombre (Il, 3). Sa-
bemos que Ciappelletto es un malvado, pero el
viejo monje no lo sabe y lo trata como a un santo
(1, 1).
Si una oracin aparece presentando una vi-
sin falsa, habitualmente figura al lado de ella
otra, de estructura idntica, que da la verdadera
visin. Raros son los casos en los que el lector y el
narrador son los nicos en conocer la falsedad de
una visin (incidimos aqu nuevamente en el pro-
blema del testigo). Por otra parte, la falsa vi-
sin no precede siempre a la verdadera (como la
palabra reconocimiento implica): muy frecuente-
mente el cuento comienza por una visin autntica
para terminar en una falsa (es el caso de 1, 1). Los
dos rdenes posibles corresponden a dos realiza-
ciones semnticas del verbo (modificar) que hemos
encontrado antes: falsear y desenmascarar.
En los ejemplos citados anteriormente el su-
jeto de la visin era diferente del sujeto de la ora-
cin: es decir, X se engaaba acerca de los atri-
butos de Y. Pero el caso contrario tambin es
posible: el del que no sabe lo que hace. Por ejem-
II: 5 Las categoras semnticas 99
plo, Alibech cree meter el diablo en el infierno
(III, 10); en III, 5, Francisco cree haberse adue-
ado sin gasto del caballo de Ricardo, cuando 10
paga con el honor de su mujer; tambin en IX, 6,
la hospedera cree acostarse con su marido, cuando
en realidad se encuentra en los brazos de Adrin,
etctera. El lector est siempre informado previa-
mente de la verdadera visin.
Uno de los cuentos presenta un ejemplo espe-
cialmente refinado, una visin en segundo grado:
X cree que Y cree que... Es el caso de VII, 7:
Egano se deja golpear por Anichino, creyendo que
Anichino le toma por Beatriz, la mujer de Egano;
pero Anichino sabe perfectamente con quin se las
tiene.
Se sealarn las visiones poniendo la oracin
de que se trata entre parntesis y haciendo prece-
der los parntesis del signo que corresponde al
personaje que tiene esta visin. Por ejemplo: X
(Ya)>> debe leerse as: X cree que Y modifica la
situacin.
III ESTUDIO DE LAS SECUENCIAS
1 RELACIONES ENTRE ORACIONES
Resultar ms fcil describir el proceso de
integracin de las oraciones en secuencias si pasa-
mos primero por un nivel intermedio en el cual
se examinarn las relaciones obligatorias o facul-
tativas que las oraciones mantienen entre s. Este
nivel es, lgicamente, ms simple que el de las
secuencias. Aqu nos ocuparemos de las relaciones
elementales que se retomarn y amalgamarn en la
secuencia definitiva.
Antes de enumerar y describir estas relaciones
nos detendremos en una confusin que puede
producirse fcilmente. Al estudiar la estructura
del relato, se siente la tentacin de establecer estas
relaciones elementales en un nivel de lgica PRE-
NARRATIVA. Nos vemos tentados a decir que estas
relaciones no son nicamente ms simples que las
secuencias, sino que, incluso cuando resultan
igualmente complejas, forman una lgica en cuya
NEGACIN se constituyen los relatos reales. Se
percibe entonces cada cuento como la transgre-
sin de esta lgica prenarrativa, como una desvia-
cin con relacin a una norma. Para no citar ms
que un ejemplo: si alguien es atacado debe, si-
103
104 Gramtica del Decamer6n
guiendo esta lgica prenarrativa, defenderse; si en
lugar de esto se ataca a s mismo esta lgica es
transgredida y el cuento puede constituirse (es el
caso real de X, 3, la historia de Mitrdates y Na-
tan). La lgica prenarrativa sera una especie de
sentido comn.
Esta solucin, con todo 10 tentadora que pue-
da parecer, debe ser descartada desde el principio
por falta de pruebas. Existen otros tantos cuentos,
si no ms, en que el ataque inicial es seguido por
un contraataque que no tiene nada de sorprenden-
te. Si definimos el cuento como relato que que-
branta una lgica primera, prenarrativa, la mayor
parte de las historias del Decamern no podran
ser calificadas de cuentos. La existencia de una
lgica prenarrativa cuya transgresin constituye la
narrativa es ilusoria.
Sin embargo, debemos interrogarnos acerca
del origen de esta ilusin en la que resulta tan di-
fcil no caer. Indicaremos aqu tres razones de
orden diferente.
En primer lugar, hay en ciertos cuentos una
evidencia que no puede negarse, y que concierne
a la existencia de ciertas leyes, tomadas por los
personajes no como absolutas, sino como proba-
bles. La previsin condicionada de estas leyes se
ve frecuentemente frustrada, 10 que da la impre-
sin de una lgica transgredida. Pero estos casos
pueden separarse claramente de los otros en que
esta impresin no puede atestiguarse y, formal-
mente, los distinguimos por la presencia del modo
III: 1 Relaciones entre oraciones 105
predictivo. Aqu la verosimilitud que concierne al
encadenamiento de las acciones no procede del
lector: es enunciada por el mismo personaje. Se
trata, pues, de un caso demasiado particular para
corresponder a toda la lgica prenarrativa.
Por otra parte, parece que existe una litera-
tura que obedece a esta ley de la transgresin.
Pensemos, por ejemplo, en todas las definiciones
que se han podido dar del cuento o, incluso, en
la nocin de intriga, como espera frustrada,
sorpresa, etc. (d. T. S. Eliot: debe ocurrir
algo diferente, pero no demasiado diferente de lo
que espera el auditorio). Esta literatura se define,
pues, en relacin a una verosimilitud comn de la
cual constituye la transgresin. Pero no es ste el
caso del Decamern: las historias con sorpresa co-
existen aqu con las que no la tienen. En este caso
tenemos un buen ejemplo de la deformacin inevi-
table que hacemos sufrir a los textos ms antiguos
al compararlos con otros recientes, ms familia-
res. En este sentido cada poca lee de una manera
diferente a un mismo autor, tomando en cada oca-
sin como punto de partida una norma literaria
diferente (Borges deca que leemos a Swinburne
como a un precursor de Kafka, pero partiendo de
Kafka). Esta deformacin concierne tanto a la
comprensin de un texto como a los juicios de
valor: se consideran inferiores los relatos de Boc-
caccio que no contienen una alteracin, ya que
se toma la transgresin de la norma como una nor-
ma literaria.
106 Gramtica del Decamern
Existe otra explicacin para el deseo de presen-
tar la lgica narrativa como la transgresin de una
lgica prenarrativa. Esta explicacin se inserta en
una ley ms general, segn la cual no existe otra
definicin posible de un fenmeno que una defi-
nicin negativa. El conocimiento no consiste ms
que en hacer retroceder lo ms lejos posible
lo que es, separndolo de nosotros por innume-
rables lo que no es. Las secuencias se definen
por una diferencia frente a las relaciones; las rela-
ciones, frente a las oraciones; stas frente a los
predicados y as sucesivamente hasta el infinito o,
ms bien, hasta que nos veamos obligados a dete-
nernos ante las nociones ms simples, que ya no
podremos definir, y que nicamente sern desig-
nadas.
Examinaremos ahora las relaciones posibles
entre oraciones. Para facilitar la lectura hemos
dado un nombre a cada una de estas relaciones;
la eleccin de los nombres es arbitraria.
Una frontera separa las relaciones de orden
temporal de las que se refieren a la causalidad.
(1) RELACIONES TEMPORALES. La frmula
general de estas relaciones podra escribirse as:
XA+ + ~ ~ - A
Las oraciones que utilizamos aqu como ejem-
plo sern todas atributivas; pero, salvo indicacin
III: 1 Rdaciones entre oraciones
107
contraria, esas mismas seales corresponden a las
oraciones verbales.
La llave que seala la posibilidad de elegir
entre uno de los elementos que encierra, sugiere
ya una especificacin ulterior.
(1) Enfasis. Ser denominada as la relacin
en la que una oracin se encuentra repetida; la
oracin inicial y su repeticin deben estar sepa-
radas al menos por una oracin. Su frmula es la
siguiente:
XA+ ...... +XA
Un ejemplo del nfasis aparece en III, 6. Por
medio de un engao, Ricardo consigue los favores
de Catella. Cuando sta se entera del ardid, se
pone furiosa, pero Ricardo consigue calmarla y los
dos comienzan nuevamente sus jugueteos amoro-
sos. Esta repeticin final del acto amoroso repre-
senta un nfasis. Aunque la accin sea sustancial-
mente la misma, su situacin sintctica lleva a la
segunda oracin a ser percibida de una manera
diferente que la primera: como hemos visto a pro-
psito del comparativo, la identidad perfecta no
existe.
(2) Inversin. Aqu tambin aparece una
oracin repetida, pero el predicado de la segunda
es reemplazado por su negacin o su oposicin.
Pueden distinguirse varios casos particulares:
108 Gramtica del Decamer6n
(a) inversin de atributo. Se escribe as:
XA+ +X-A
Por ejemplo, Herminio es avaro; pero una acer-
tada broma de Guillermo hace de l el ms libe-
ral y dadivoso de los caballeros (1, 8). Aqu un
atributo se encuentra reemplazado por su tr-
mino opuesto.
(b) inversin de visin. Frmula:
X(YA) + ...... + Y-A
Esta relacin corresponde, en los dos rdenes po-
sibles de las oraciones, a falsear y desenmascarar.
Por ejemplo, Andreuccio cree que cierta dama es
su hermana y acta en consecuencia; ms tarde
sabe que no hay nada de esto (11, 5).
(c) no inversin. Este caso que, aparente-
mente, se aproxima al nfasis, se distingue de l
por sus funciones sintcticas. La no inversin no
sirve para acentuar una cualidad: es una inversin
frustrada. Formalmente las dos se distinguen tam-
bin por su carcter obligatorio o facultativo
(como veremos ms adelante). De 10 contrario la
frmula de la no inversin es la misma:
XA+ ...... +XA
Este caso es muy raro en el Decamern. Aparece
en VI, 8: Ciesca es tonta y orgullosa. Para corre-
III: 1 Relaciones entre oraciones
109
girla su to le gasta una broma. Pero ella no
entendi la frase de Fresco ms que si fuera de pie-
dra. Y en su cerrilidad sigui y prosigui.
(II) RELACIONES CAUSALES. Todas las de-
ms relaciones tienen que ver con la causalidad.
Si sealamos con O una oracin cuya estructura
no est especificada, la frmula general de las
relaciones causales ser:
XA=>O O =>XA
Hay que distinguir los casos siguientes:
(3) Modificacin. Es una oracin que con-
tiene el verbo a, seguido de una implicacin
Xa=>O
A veces esta oracin puede desdoblarse: es la des-
modificacin que se realiza con la ayuda del com-
parativo:
Xa=>Ya! =>0
(como en el cuento de Giotto: VI, 5).
Hay tambin cuentos en que el sujeto de la ora-
cin de modificacin no es un personaje, sino el
destino o, si se quiere, Dios. As Andrella y Ga-
briel formulan predicciones sobre el futuro. El
destino interviene en este momento y modifica la
110 Gramtica del Decamern
situacin precedente: las predicciones se realizan
(IV, 6).
(4) Deseo. Esta relacin est vinculada al
optativo. Su frmula es:
(XA)opt ~ ~ t ~ O
El signo de implicacin debe estar sealado si la
oracin siguiente tiene el mismo sujeto; si no es
as, se trata de una causalidad difusa que no es
posible indicar.
La presencia de la llave muestra que el sujeto
del deseo no coincide necesariamente con el su-
jeto de la accin deseada. El deseo puede reali-
zarse o no: en el Decamern existe una gran can-
tidad de ambos casos. Por ejemplo, Anastasio
desea casarse con la hija de Pablo Traversari y 10
consigue (V, 8); el rey de Francia desea el amor
de la marquesa de Montferrat, pero no 10 alcan-
za (1, 5).
El deseo puede ser duplicado, como la modi-
ficacin; pero esta duplicacin se realiza mediante
su negacin y entonces podemos hablar de RE-
NUNCIA:
(XA)opt + ...... +(XA) - opt Y.
Hemos tratado ya este caso a propsito del opta-
tivo. Aparecen ejemplos en IX, 10 (Pedro renun-
111: 1 Relaciones entre oraciones 111
cia a transformar a su mujer en yegua) o en X, 5
(Ansaldo renuncia a su deseo por Dianora).
(5) Motivacin. Es una oracin atributiva
nica que solamente puede preceder a otra ora-
cin:
XA=>O
La motivacin nos da las razones de la acclOn.
Una oracin de deseo puede estar motivada por
una oracin que caracterice al objeto del deseo.
(6) Resultado. Es, de alguna manera, la
forma complementaria de la motivacin: una ora-
cin atributiva que aparece nicamente siguiendo
a otra oracin:
O=>XA
Lo mismo que la motivacin, esta oracin es re-
dundante desde un punto de vista sintctico. Nos
describe las consecuencias de una accin: por
ejemplo, la felicidad puede ser la consecuencia de
un amor realizado.
(7) Castigo. Esta relacin pone en contacto
las malas acciones y el castigo. El castigo puede
ser, como ya sabemos, real o negado.
Xh=>' Y-cX
) YcX
La negacin (o incluso la oposicin) es mucho ms
112 Gramtica del Decameron
frecuente; pero los castigos llevados a trmino
tampoco faltan. As Gerbino no obedece la orden
del rey; por este motivo le cortan la cabeza
(IV, 4).
La oracin que contiene el verbo e puede des-
doblarse: en este caso aparece la primera vez en
una oracin modal (en el obligativo).
(8) Hiptesis. Llamaremos as a una rela-
cin que se produce no entre dos, sino entre cua-
tro oraciones: son dos implicaciones simtricas,
la primera de ellas en modo predictivo o condi
cional. Recordemos que estos modos relacionan
siempre dos oraciones: la realizacin de este modo
forma la segunda pareja de la hiptesis. Se escri-
bir as:
DCA=> XB)cond/pred + + XA =>J r_B
Esta relacin, como la renuncia, combina la
causalidad y la temporalidad.
Ahora podremos agrupar estas relaciones si-
guiendo el tipo de funcin que desempean en las
secuencias. Obtendremos tres grupos: las relacio-
nes obligativas, que tienen que estar presentes en
todas las secuencias; las relaciones facultativas,
que pueden estar presentes en todas, pero que no
son nunca obligatorias; y las relaciones alternati-
vas, de las que solamente una puede y debe estar
presente en una secuencia. Est claro que por esto
111: 1 Relaciones entre oraciones 113
las relaciones alternativas son las nicas que pue-
den caracterizar a las secuencias que las contienen.
He aqu el esquema de estas relaciones.
(l) Relaciones obligatorias. Son el deseo y
la modificacin. Ambas son omnipresentes; nor-
malmente el deseo precede a la modificacin. Esta
no puede ser negada; el deseo solamente es ne-
gado por la renuncia. Ninguna de las dos puede
aparecer en la cabeza o al final de las secuencias.
(2) Relaciones facultativas. Se subdividen
en dos grupos.
(a) Relaciones facultativas libres. Son tres:
el nfasis, la motivacin y el resultado. No son
necesarias para construir una secuencia, pero pue-
den encontrarse en toda secuencia. Las indicacio-
nes concernientes a su situacin en la secuencia
se reducen al mnimo: la motivacin precede, el
resultado sigue a otra oracin (habitualmente, una
aparece al comienzo de la secuencia, otra al final).
El nfasis sigue a una oracin idntica a ella, al
menos a una oracin de distancia. En principio
toda oracin de la secuencia puede tener una mo-
tivacin, un resultado o un nfasis: estas relacio-
nes tienen, pues, una distribucin perfectamente
libre.
(b) Relaciones facultativas dependientes.
Tambin son tres: las predicciones, las condicio-
nes (las dos pueden ser abarcadas por el trmino
genrico de hiptesis) y las inversiones de visin.
Estas relaciones no pueden formar por s solas
(ni nicamente con las relaciones obligatorias) una
8
114 Gramtica del Decameron
secuencia, pero su distribucin requiere bastantes
condiciones; deben ocupar lugares muy precisos.
Se distribuyen a ambos lados de la modificacin.
La primera pareja de oraciones que constituye la
hiptesis se inserta entre el deseo y la modifica-
cin; la segunda sigue directamente a esta ltima.
Las dos oraciones de la inversin de visin se dis-
tribuyen igualmente a los lados de la modifica-
cin; la primera puede aparecer antes que el deseo.
Este tipo de relaciones es sentido por el lector
como mucho ms integrado en la estructura de la
secuencia que el precedente.
(3) Relaciones alternativas. Se nos presen-
tan ahora como las ms importantes, ya que su
presencia decide el tipo de secuencia al que nos
referimos. Son dos: las inversiones de atributo y
los castigos; hay, pues, aqu, una relacin tempo-
ral y una relacin lgica. Desde el punto de vista
semntico, la oposicin se articula entre las leyes,
generales y estables, y los atributos, individuales y
particulares.
Se concede un papel particularmente impor-
tante, como hemos visto, a la accin designada
como modificacin (Xa). Es el pivot de la se-
cuencia; las otras relaciones se sitan por referen-
cia a ella; su estabilidad se opone a los cambios
que se producen en las otras. Al mismo tiempo es
la accin ms variada, por no decir la que perma-
nece rebelde al sistema. En ella encontraremos la
relacin ms estable e inestable a un tiempo. En
una perspectiva sintctica, la oracin Xa est
111: 1 Relaciones entre oraciones 115
siempre presente, en e! centro, aunque su marco
vare; en una perspectiva semntica, e! marco si-
gue siendo e! mismo de un cuento a otro; lo que
cambia es lo que da el nombre mismo de! cuento,
es la accin designada por esta oracin Xa.
Esta variabilidad de la modificacin, combi-
nada con su funcin primordial, parece dar la ra-
zn a los que identifican la belleza con lo inexpli-
cable, con lo incomprensible (y son muchos los
que piensan as) l. Este pesimismo no parece, sin
embargo, plenamente justificado: en primer lugar
porque hemos visto que, a posteriori, era posible
descubrir siempre una regularidad incluso para
esta accin cuya originalidad es obligatoria; yade-
ms porque existen numerosos relatos cuya belleza
no reside ciertamente en esta accin, y donde e!
pape! de la invencin, en e! verdadero sentido de
la palabra, es nulo.
Unicamente el examen del cuento entero
puede permitirnos identificar su estructura. La si-
tuacin inicial de cada novela puede describirse
como compuesta de: (1) Un cierto nmero de le-
yes generales (cuya violacin se considera una
mala accin) y (2) Un cierto nmero de oraciones
atributivas particulares que presentan los perso-
1 "Nos convenceramos si lo bello, que es valor y
fuerza, pudiera estar sometido a reglas o esquemas. Es
necesario probar que esto no tiene sentido? Si Le Cid es
algo hermoso se debe a que sobrepasa el esquema y el
entendimiento". J. DERRIDA, L
J
criture et la diffrence
(Pars, Seuil, 1967), p. 32.
116 Gramtica del Decameron
najes concretos de la novela. Al principio no pode-
mos saber si se trata de una historia de ley o de
una historia de atributo. Existen dos caminos pa-
sibles: actualizar las leyes y su transgresin o per-
manecer en la descripcin de rasgos particulares.
La presencia de una oracin alternativa, en la se-
gunda parte del cuento, decidir a qu tipa per-
tenece esta historia. Si el rasgo inicial aparece
invertido, estamos en las historias de atributo; si
un castigo amenaza 10 que el rasgo caracteriza,
estamos en una historia de ley. Recordemos nue-
vamente la historia de Alibech (III, 10). Al prin-
cipio existen todos los datos necesarios para que
se trate de una historia de ley. Un monje y una
muchacha hacen el amor: la mala accin es, in-
cluso, doble. Pero estos aspectos de la accin
sern abandonados y la historia se relacionar
finalmente con el atributo (el paso de un estado a
otro). Solamente algunas de las oraciones que apa-
recen al principio del cuento sern actualizadas y
convertidas en pertinentes para su integracin en
la estructura de la secuencia.
2 SECUENCIAS ATRIBUTIVAS
Las propiedades sintcticas de las relaciones
determinan la estructura de la secuencia. Hemos
visto que toda secuencia debe contener dos rela-
ciones obligatorias (el deseo y la modificacin),
un nmero indefinido de relaciones facultativas y
una relacin alternativa por 10 menos. Adems,
III: 2 Secuencias atributivas 117
las relaciones obligatorias se encuentran en el me-
dio de la secuencia (no al principio ni al final),
enmarcadas por la oracin de la relacin alterna-
tiva.
Llamaremos secuencias atributivas a las se-
cuencias en que la relacin alternativa es una in-
versin de atributo. La no inversin se produce
nuevamente aqu; la inversin de visin podra
asimilrsele a veces.
La estructura bsica de la secuencia atributiva
es la siguiente:
x - A + (XA) opl y =>Ya =>XA
en que X e Y son agentes cualesquiera, A es un
atributo y a corresponde a la accin de modifi-
car la situacin. Es posible encontrar, aunque
muy raramente, cuentos que ilustren esta frmula
sin ninguna complicacin suplementaria. Es el
caso de 1, 9. Una dama de Gascua es ultrajada
por unos malvados durante su estancia en Chi-
pre. Quiere quejarse al rey de la isla, pero le dicen
que sera intil, ya que el rey permanece indife-
rente ante los insultos que recibe l mismo. Sin
embargo, la dama va a verle y le dirige unas pala-
bras amargas. El rey se siente afectado y abandona
su pasividad.
El atributo invertido es el del rey: de blando
e indiferente se torna enrgico e implacable. El
incidente que sucede a la dama no es ms que una
motivacin de su deseo de cambiar el carcter del
118
Gramtica del Decameron
rey. Se puede escribir la secuencia de la manera
siguiente:
X-A + YB (XA)opty=>Ya=>XA
en donde los smbolos tienen el contenido semn-
tico siguiente:
X rey de Chipre
y la dama de Gascua
A enrgico, etc.
B desgraciada
a dirigir unas palabras vejatorias
Estos contenidos semnticos los conocemos a
partir del estudio de las oraciones. Unicamente
la oracin YB es, de alguna manera, redundante
(desde el punto de vista sintctico, pero no desde
el del cuento).
Es raro encontrar en el Decamern casos tan
simples. Habitualmente varias secuencias, a me-
nudo de naturaleza diferente, se relacionan en el
mismo cuento (estos casos sern analizados ms
adelante). A veces la secuencia sigue siendo nica,
pero se complica con gran nmero de relaciones
facultativas. Examinemos este caso cuya comple-
jidad corresponde al nivel medio de los cuentos
del libro.
Gulfardo est enamorado de Ambrosia, la
mujer de Guasparruolo. Se 10 dice a ella y, con
gran sorpresa de Gulfardo, consiente en acostarse
III: 2 Secuencias atributivas 119
con l, pero con la condicin de que le d doscien-
tos florines de oro. Gulfardo se indigna, pero no
renuncia a su deseo. Pide esa misma cantidad a
Guasparruolo y se la da a Ambrosia, ante un testi-
go; despus goza libremente de sus favores. Unos
das ms tarde, en presencia de la mujer y el tes-
tigo, le dice que ha devuelto el dinero a su mujer.
La seora no se atreve a negarlo (VIII, 1).
El atributo en juego es aqu el estado de rela-
cin sexual en que se encontrarn Ambrosia y
Gulfardo. Pero esta inversin se complica por la
presencia de una condicin y de un cambio de vi-
sin. Podra transcribirse esta secuencia de la si-
guiente manera:
x- A + (XA)OPI y + (YB => XA)cond + Ya' =>
X(YB) =>XA + Ya" =>Y-B
X Ambrosia
y Gulfardo
A estar en relacin sexual
B generoso, el que paga
a' falsear la situacin
a" desenmascarar
La secuencia ms sencilla concierne a la in-
versin del atributo: Gulfardo desea obtener el
amor de Ambrosia y lo consigue. Esta forma b-
sica se complica por la existencia de una condi-
cin; si la condicin no contuviera una falsa inter-
pretacin, la secuencia hubiera podido escribirse
as:
120 Gramtica del Decameron
x - A + (XA)OPI y + (YB ~ XA)cond
+ Y a ~ Y B ~ X A
Sin embargo, Gulfardo no satisface verdade-
ramente la condicin de Ambrosia. Solamente se
lo hace creer a ella; hay, pues, una falsa visin
que implica otra oracin que, a su vez, contiene
la visin autntica de las cosas. Este cuento se
caracteriza tambin por la necesidad de una se-
gunda oracin de modificacin (Ya"); este he-
cho podra llevarnos a considerarla como la
combinacin de dos secuencias. Aadamos que
hemos prescindido voluntariamente de una cierta
ambigedad de la novela que nos permite ver en
ella tambin un castigo.
Desde el punto de vista semntico, las secuen-
cias atributivas representan la historia de una im-
pugnacin del equilibrio existente. El mundo
descrito al comienzo del cuento es equilibrado,
no hay ninguna causa interna para que se pro-
duzca un cambio. Es un deseo individual lo que
provoca su puesta en marcha y lo que, al mismo
tiempo, introduce otro equilibrio. El cuento relata
el paso del primero al segundo.
Hemos visto, sin embargo, que existen casos
en los que el equilibrio inicial permanece tal cual,
bien porque la accin modificante no ha sido de-
masiado fuerte, bien porque ha sido secundada
por una desmodificacn. Resulta difcil encontrar
una regla que nos indique, desde el principio del
cuento, si la modificacin tendr xito o no. To-
II: :3 Secuencias de leyes 121
memos, por ejemplo, dos historias tan semejantes
como VI, 10, Y VIII, 5. En los dos casos, un
grupo de amigos decide burlarse de una persona
de un estatuto social superior: un monje, en el
primero; un juez, en el segundo. Pero si la segun-
da broma se lleva a cabo y el juez es humillado
(le quitan sus pantalones), fray Cebolla se de-
fiende bien y queda como vencedor del conflicto.
El equilibrio inicial aparece confirmado aqu, a
pesar de las amenazas pasajeras.
3 SECUENCIAS DE LEYES
El otro grupo de secuencias es el de las leyes.
Todas ellas toman la forma de historias de castigo.
Cerca de la mitad de los cuentos del Decamern
son de este tipo. Como hemos dicho, comienzan
por la infraccin de una ley que entonces pasa
de latente a manifiesta. La historia consiste
habitualmente en contar como se intenta una
nueva transgresin, esta vez a la ley que exige la
aplicacin de las leyes, es decir, a la ley metalegal.
La frmula general de esta secuencia ser la
siguiente:
Xb + (X- CX)OPI
en donde X e Y son agentes cualesquiera, b una
transgresin de la ley, e el castigo que amenaza a
X ya, la accin que X realiza para evitar ese cas-
122 Gramtica dd Decamer6n
tigo. Si Y es una persona que castiga y tiene el
derecho de hacerlo, una oracin atributiva preci-
sar su estatuto.
Tomemos una historia bastante sencilla de
castigo. Peronnella recibe a su amante en ausencia
del marido, pobre albail. Pero un da ste vuelve
pronto. Para esconder a su amante Peronnella le
hace meterse en una barrica; cuando el marido en-
tra le dice que alguien quera comprar la barrica y
que ese hombre se encuentra ahora examinndola.
El marido la cree y se alegra de la venta. Va a ras-
par la barrica para limpiarla; mientras tanto el
amante hace el amor con Peronnella que ha colo-
cado su cabeza y sus manos en la abertura de la
barrica, para taparla (VII, 2).
Se puede esquematizar esta historia de la ma-
nera siguiente:
Xb (=>YCX)obl + (Y - CX)OPI x=>Xa
=>Y(X-b)Y-cX +:Xb
,
o X Peronnella
Y su marido
b cometer el adulterio
c castigar
a falsear la situacin
El castigo es evitado gracias a un falseamien-
to de la situacin: el marido no se da cuenta del
pecado cometido por su mujer.
Por otra parte hay un nfasis: Peronnella
repite su pecado al final del cuento, sin que esto
sea necesario para la estructura de la secuencia.
III: 3 Secuencias de leyes 123
Se ve claramente que la sal del cuento puede
proceder de partes estructuralmente poco impor-
tantes: el nfasis es, en este sentido, el momento
que justifica la existencia de la novela (y especial-
mente la metfora del doble raspado de la ba-
rrica).
Existen muchos otros medios para evitar el
castigo; uno de los ms extendidos es actuar de
manera que la persona que deba castigar cometa
el mismo pecado: esto le priva de la posibilidad
moral de castigar. As, en 1, 4, el monje atrae al
abad a la habitacin en que le espera su amiga;
en IX, 2, Isabel est decidida a sufrir el castigo
hasta el momento en que advierte que la superiora
del monasterio se toca con unos pantalones de
hombre, en lugar de su velo. La superiora, confun-
dida por haber cometido el mismo pecado que ella,
no puede castigar a Isabel.
A veces es el justiciero el que, por su parte,
rehsa aplicar un castigo: es l, pues, el que trans-
grede la ley meta-legal. Es el caso de V, 4, en que
el padre de Catalina no castiga a Ricardo por ha-
berse acostado con su hija, sino que se la propone
por esposa. Ricardo es un partido muy bueno!
En todos estos cuentos el castigo no se in-
flige. El caso contrario existe tambin, aunque
mucho ms raramente. As Guido castiga a la mu-
jer que tena el corazn demasiado duro (V, 8),
lo mismo que Conrado castiga a Giannotto (II, 6).
Estos castigos son, sin embargo, casi todos com-
124 Gramtica del Decamer6n
pensados por un no-castigo posterior (a excepcin
de IV, 4).
Los castigos pueden ser compensados tam-
bin por un contracastigo: es el esquema de la ven-
ganza. Puede decirse que, en este caso, se consi-
dera el primer castigo como una mala accin que
arrastra un nuevo castigo. As estn construidos
los cuentos 1, 5 Y9 de la cuarta jornada. Los pa-
dres de la mujer matan, en cada una de estas
historias, a su enamorado, pero la mujer se suicida
despus, 10 que provoca sufrimientos an ms
grandes a sus padres (o incluso el temor de unas
diligencias criminales, como en IV, 5).
Los raros casos en que las condiciones permi-
ten formar una secuencia de hiptesis (como en
IV, 6; VI, 6; IX, 7; X, 10) deberan clasificarse,
si se admite su independencia, al lado de otras
leyes: en estos casos, se trata de la instauracin
de una ley provisional, vlida nicamente en este
marco y mientras dura un cuento.
4 AMBIGEDAD ORACIONAL Y SECUENCIAL
El problema de la ambigedad se plantea en
dos niveles que corresponden a la oracin y a la
secuencia. No podemos, sin embargo, analizar la
ambigedad oracional estudiando las oraciones,
pues esta propiedad de la oracin no aparece hasta
que no se incluye sta en la secuencia.
La ambigedad oracional no est relacionada
III: 4 Ambigedad oracional y secuencial 125
con la diferencia entre unidades semnticas y uni-
dades sintcticas, como podra parecer. Los ver-
bos transgredir, castigar, modificar la situacin
pueden estar representados por la misma accin,
el asesinato (IV, 7), pero no existe ninguna duda
respecto a la funcin sintctica de cada una de las
circunstancias del asesinato. La ambigedad ora-
cional es un hecho puramente sintctico.
Para que la percibamos es necesario que una
oracin est incluida en dos o en varias secuencias
a la vez. Existen entonces dos posibilidades: o
bien esta oracin se escribe de manera semejante
en las dos secuencias; el trmino ambigedad no
parece convenir aqu, ya que la oracin mantiene
su sentido sintctico, pero asume una doble fun-
cin. Estos casos son raros. O bien la accin, sien-
do materialmente la misma, debe ser representada
como dos oraciones diferentes para reestablecer
la estructura secuencial.
He aqu un ejemplo del primer caso. La prin-
cesa de Inglaterra quiere conseguir el amor de Ale-
jandro. Por otra parte, Alejandro cree que ella es
un hombre. Mediante un nico gesto, hacindole
sentir sus pechos, la princesa de Inglaterra re-
suelve las dos secuencias (11, 3). Esta ambigedad
se podra representar esquemticamente as:
(XA)op! y => l 1XA
Ya=>
X(YB) +. . Y-B
Una ambigedad semejante se produce ms fcil-
126 Gramtica del Decamer6n
mente con el verbo a o con un optativo, ya que
ambos aparecen en todas las secuencias.
El segundo caso es mucho ms corriente. La
historia de! ruiseor es un ejemplo, entre otros.
Para poder acostarse con su enamorado la mu-
chacha pretende que necesita dormir en e! jardn
por 10 mucho que le gusta el canto del ruiseor.
La treta tiene xito, pero el amante, fatigado, se
duerme en la cama de su amiga, en la cua11e des-
cubre e! padre de ella. El castigo ser evitado me-
diante e! matrimonio. La secuencia inicial trata
de un deseo y su realizacin. Pero esta misma
realizacin se convierte en la primera oracin de
una nueva secuencia que trata de la mala accin
y su castigo (V, 4). Exactamente el mismo esque-
ma se repite en V, 6.
Era posible no sealar el primer ejemplo
como caso de ambigedad, pero es necesario intro-
ducir una notacin para ste. Separaremos me-
diante e! signo / / las dos oraciones que se refie-
ren a la misma accin; por ejemplo, en V, 4:
x - A + (XA)Opl y =>Ya => XA / /
Xb (=>ZCX)obl + ...
Hay un cuento en el Decamern que parece
hecho para ilustrar e! fenmeno de la ambige-
dad (IV, 3). Aqu no es e! deseo realizado 10 que
se convierte en una mala accin, sino el castigo o
la modificacin. Tres hermanas viven con sus ma-
ridos en la isla de Creta. Un da Restagnone, el
III: 4 Ambigedad oracional y secuencial 127
marido de Ninetta, se enamora de otra mujer y
comienza a hacerle la corte. Ninetta quiere casti-
garle: le hace beber un brebaje envenenado. Este
castigo, al ser descubierto, se transforma en cri-
men. Ahora es el duque de Creta el que quiere
matar a Ninetta; la encierra en un crcel, a la espe-
ra de su ejecucin. En este momento la segunda
hermana, Magdalena, decide salvar a su hermana
mayor. Para ello se ofrece al duque, que la perse-
gua haca tiempo. En recompensa el duque enva
a Ninetta a casa. Pero Folco, el marido de Mag-
dalena, comprende cul ha sido el medio utilizado
para salvar a su cuada; desenvaina su espada y
mata a su mujer. Esta vez es la accin de liberacin
(de modificacin) la que es considerada por otro
personaje como una mala accin que merece cas-
tigo. Este mismo castigo ser conceptuado por el
duque como una mala accin que, a su vez, se
propone castigar. Si transcribimos esta parte de la
historia obtendremos:
Xb=>YcX II Yb(=>ZCX)obl + Wa=>Z-cY
II
Wb =>VcW
II
Vb (=>ZbV)ob'
en donde las variables designan 10 siguiente:
X Restagnone Z
y Ninetta W
el duque V
Magdalena
Folco
128 Gramtica del Decameron
El duque no consigue castigar a Folco; el he-
cho es, por supuesto, significativo; los nicos cas-
tigos que se realizan son los seudocastigos, el
verdadero justiciero es incapaz de castigar.
Saalamos aqu que el lector no se ve perju-
dicado en modo alguno por la existencia de la am-
bigedad oracional; incluso, por el contrario, su
presencia da la impresin de una densidad parti-
cular, de una intriga bien construida.
Pasemos ahora a los problemas de la ambi-
gedad secuencial. Su origen es la existencia de
varios personajes con los que el lector tiende a
identificarse. El punto de vista del lector, inhe-
rente al relato, coincide habitualmente con el de
alguno de los personajes; pero si pasa sucesiva-
mente de un personaje a otro es muy posible que
aparezca una cierta ambigedad secuencial. Este
tipo de ambigedad ha sido sealada por el. Bre-
mond bajo el nombre de ENLACE.
Hemos visto ya que la inversin de un atri-
buto poda convertirse en origen de una mala ac-
cin: este caso nos sita frente a la ambigedad
oracional si las dos se suceden. Pero tambin es
posible que los dos aspectos de la accin sean
presentados simultneamente; entonces surge un
problema ante el que intenta transcribir el cuento
en una secuencia, ya que se puede, con una justi-
ficacin ms o menos igual, interpretar el cuento
de varias maneras. La ambigedad secuencial con-
III:' Combinaciones de secuencias 129
siste precisamente en la posibilidad de atribuir
dos o varias estructuras a una misma historia.
Tomemos un cuento como 111, 4. Relata a un
tiempo cmo Don Flix llega a hacer el amor con
la mujer de Fray Puccio y cmo sta evita el casti-
go de su marido. Si las dos interpretaciones vi-
nieran una a continuacin de la otra, tendramos
un caso de ambigedad oracional. Pero el esfuerzo
de los dos personajes es paralelo; adems don
Flix intenta tambin evitar el castigo; la mujer
de Fray Puccio busca tambin el estado de amor
sexual. Esta historia parece ser a un tiempo una
secuencia de ley y una secuencia de atributo. Algo
semejante sucede en V, 5. Si nos situamos en el
punto de vista de los dos jvenes que se disputan
los favores de Ins, se trata de un castigo evitado
(como prueba de ello recurdese la escena del jui-
cio). Pero, desde el punto de vista de Ins y de su
padre adoptivo, el cuento realza ms bien una
secuencia atributiva.
Es raro que las dos secuencias estn justifica-
das tanto una como otra y que el equilibrio entre
las dos sea perfecto. Hay razones para presentar
los cuentos citados anteriormente como un cambio
de atributo antes que como un castigo. Si no fuera
as nos veramos obligados a introducir una nueva
notacin, por ejemplo, la llave.
Esta ambigedad a veces suele estar atesti-
guada por los mismos comentarios del narrador y
del auditorio. En el caso de VIII, 8, que contiene
tambin una ambigedad, Spinelloccio se ha con-
9
130 Gramtica del Decamer6n
vertido en amante de la mujer de Zeppa; ste,
para castigarlos, se hace amante de la mujer de
Spinelloccio. La primera parte de la historia es
claramente una mala accin, pero la segunda apa-
rece como una nueva mala accin desde el punto
de vista de Zeppa; o como un castigo, si nos pone-
mos en el de Spinelloccio. Fiammeta, el narrador,
presenta el cuento como una ilustracin de la sen-
tencia de que segn da el asno en la pared, as
recibe; pero la reina (Lauretta) concluy dicien-
do que muy bien '" se gan Spinelloccio la burla
de Zeppa. Este desacuerdo refleja la ambigedad
estructural del cuento; es adems, un buen ejem-
plo para mostrar que acciones sustancialmente
idnticas no ofrecen, en la mayora de los casos,
el mismo sentido.
Hay que evitar el confundir la ambigedad
secuencial con otros fenmenos semejantes a pri-
mera vista. Por ejemplo, la plasmacin posterior
de la secuencia: hemos visto que cada oracin po-
da reescribirse como una secuencia entera; como
la naturaleza de sta puede ser diferente de la de la
primera, advertiremos dos secuencias diferentes
donde no hay ms que una.
5 COMBINACIONES DE SECUENCIAS
Una vez establecidos los criterios que deciden
si nos encontramos ante una secuencia, sabemos
automticamente en qu casos se puede hablar de
II!: 5 Combinaciones de secuencias
131
combinacin de secuencias, de dos o varias secuen-
cias. Como hemos dicho que una secuencia com-
portaba bien una inversin de atributo, bien una
mala accin, es evidente que si nos encontramos
con una inversin y una mala accin tendremos
la combinacin de dos secuencias. Lo mismo su-
cede, naturalmente, en el caso de varias malas
acciones o varias inversiones.
A menudo sentimos la tentacin de ver ms
de una secuencia en un cuento, pero hay que dis-
tinguir la verdadera combinacin de secuencias de
otros casos semejantes. No examinaremos en este
apartado ms que los casos en los que el resumen
ms breve del cuento contiene ya esas diferentes
secuencias en s mismo. Otro problema es el que
plantean los personajes secundarios: a menudo sus
historias, sin ser necesarias para la comprensin
del cuento, forman secuencias enteras. Por otra
parte, la plasmacin de cada oracin puede trans-
formarla, como hemos visto, en una secuencia:
pero sta depende de un nivel diferente que el de
la primera. As Alatiel repite ocho veces su expe-
riencia de mujer fatal (II, 7), pero estas acciones
estarn representadas por una sola oracin dentro
de la secuencia.
Si dos secuencias, 1 y 2, se combinan, pode-
mos imaginar los casos siguientes: 1-2, 1-2-1,
1-2-1-2. Llamaremos al primer caso ENCADENA-
MIENTO, al segundo INSERCIN y al tercero ALTER-
NANCIA.
Este ltimo es el ms raro en el Decamern.
132 Gramtica del Decamer6n'
Uno de los nicos ejemplos es el del cuento V, 3,
que relata las aventuras de Pedro y Angelita, per-
didos en la campia romana. En un momento de
la historia los dos enamorados se separan; se nos
cuenta entonces, punto por punto, las aventuras
de cada uno durante un cierto lapso de tiempo. El
narrador pasa varias veces de un personaje a otro.
Es la definicin misma de la alternancia: las dos
secuencias se entrecortan. Podemos suponer que
esta forma de combinacin se adapta mejor a los
relatos de dimensiones superiores: es tambin la
norma que conduce frecuentemente el movimiento
del dilogo en el drama.
El encadenamiento es la forma ms elemental
de combinacin; se trata de la simple sucesin de
dos secuencias, una detrs de otra; su relacin tie-
ne un carcter metonmico: las dos presentan los
mismos personajes y el mismo marco. Existen
ejemplos de encadenamiento en muchos cuentos.
Por ejemplo, en IV, 2, se nos cuenta primero
cmo fray Alberto seduce a Lisetta, hacindose
pasar por el arcngel Gabriel (secuencia atributi-
va) y despus cmo este arcngel es castigado
por un prfido veneciano (secuencia de ley).
La insercin plantea un mayor nmero de
problemas 2. En primer lugar, porque suscita
nuevamente el problema del tiempo. Se habr ad-
vertido que nuestra gramtica no inclua una cate-
gora temporal. Efectivamente los fenmenos
2 Cf. tambin "Los hombres-relatos", pg. 163.
III: 5 Combinaciones de secuencias
133
temporales del relato no forman un conjunto ho-
mogneo. Hay que distinguir la temporalidad ca-
racterstica del relato, de la de la lectura (O de la
narracin), es decir, la del enunciado y la de
la enunciacin. Desde el punto de vista del lector,
todo el relato se desarrolla en pasado; desde el
punto de vista de los personajes, en presente. Si
el relato siguiera una temporalidad lineal, como
podra suponerse, no tendramos necesidad de
ninguna otra categora temporal. Pero es casi im-
posible imaginar un relato que obedezca rigurosa-
mente a un tiempo lineal. La existencia de varios
personajes, hecho corriente en el relato, crea una
multitud de dimensiones temporales; si se quiere
ir siempre en el sentido de ms alejado - menos
alejado habra que ignorar lo que los otros per-
sonajes hacen durante ese tiempo.
Para el lector, el relato posee, pues, un futuro
y un pasado que se interfieren con el tiempo b-
sico. Como este tiempo es, por definicin, un pa-
sado, resultara ms exacto no hablar de pasado
y futuro, sino de RETROSPECTIVO y PROSPECT!-
vo, englobados ambos en el tiempo del relato.
Si analizamos el cuento independientemente
del acto de lectura, la situacin es diferente. La
categora del tiempo no es homognea; ms an,
no existe. Hemos visto que el prospectivo tomaba
en el relato la forma de un modo, el PREDICTI-
vo, en la medida en que presenta una relacin con
el sujeto de la enunciacin; los otros modos se
relacionan igualmente con acontecimientos situa-
134 Gramtica del Decamer6n
dos en un futuro. No hay entonces ninguna dife-
rencia entre el presente y el indicativo. Finalmente
encontramos de nuevo al retrospectivo como for-
ma sintctica: es precisamente la insercin. La
secuencia insertada frecuentemente trae de nue-
vo un acontecimiento que ha tenido lugar antes
que el de la secuencia a la que se inserta; es una
disgresin de la accin precedente. Al mismo tiem-
po, la insercin es un fenmeno ms general
que el retrospectivo, al no ser ciertas secuencias
insertadas anteriores en el tiempo.
Otro problema de la insercin (que apa-
rece tambin a propsito del encadenamiento) es
el de la unin: cmo se realiza la combinacin de
dos secuencias.
El encadenamiento conoce dos posibilidades:
o bien la ltima oracin de la primera secuencia
y la primera de la segunda se refieren a una mis-
ma accin, es decir, se trata de una oracin ambi-
gua (como en el caso del Arcngel Gabriel, IV, 2);
o bien las secuencias estn yuxtapuestas, sin nin-
gn elemento relacionante. Es el caso de V, 1, por
ejemplo: en primer lugar se cuenta el sueo de
Cimn, luego sus amores.
La conexin de las oraciones en la inser-
cin toma tambin dos formas: o las dos secuen-
cias son enteramente independientes, o la se-
cuencia insertada tiene la funcin de una oracin
en la secuencia a la que se inserta. Un ejemplo
del primer caso es lII, 7: Tedaldo pierde y recu-
III: 5 Combinaciones de secuencias 135
pera a su amante; entre ambas secuencias toma
parte en un confuso asunto cuyos resultados no
tienen ninguna influencia en sus amores. El se-
gundo caso aparece en 1, 7; para provocar la gene-
rosidad de Micer Can, Bergamino le cuenta la
historia de Primasso y del Abad de Cluny. Esta
historia es, pues, un arma en la primera secuencia
(es una accin modificante). Su presentacin en
la primera secuencia hace recordar el problema
de la pronominalizacin. Al decir cuenta una
historia que hace cambiar a Can de opinin reali-
zamos una operacin semejante a aquella en que
se sustituye un pronombre o una frase entera. Este
tipo de insercin es el ms extendido: es el
caso, por ejemplo, de los relatos de Scherezade
en las Mil y una noches.
A veces la secuencia situada ms a la izquier-
da o ms a la derecha tiene un carcter incompleto
y poco acentuado. Podra hablarse en estos casos
de secuencias introductivas o conc1usivas e,
inc1uso, forzando un poco el sentido de las pala-
bras, de prlogo y eplogo. As, en 1, 1, antes de
que se nos cuenten las aventuras de Ciappelletto,
sabemos cmo ha sido llamado por Musciatto
Franzesi, cmo ste le enva a Bolonia, etc. Esta-
mos nuevamente frente a un fenmeno relativa-
mente raro en el Decamern y probablemente
frecuente en los relatos ms largos.
Hasta ahora hemos analizado las combina-
ciones de dos secuencias, pero a menudo stas son
numerosas. Sus combinaciones obedecen, sin em-
136 Gramtica del Decameron
bargo, a las mismas reglas que las de las secuencias
nicas.
Existe, en primer lugar, el caso de la inser-
cin de dos secuencias encadenadas: 1-2-3-1. Por
ejemplo, en 11, 8: Gualterio es castigado injusta-
mente; viene a continuacin la historia de su hija,
luego la de su hijo y, finalmente, la de la rehabi-
litacin de Gualterio.
Cuando son tres secuencias las que se com-
binan, tambin es posible la forma siguiente:
1-2-3-2-1, es decir, una doble insercin. As
en 11, 6, se cuentan primero las desgracias del
marido, despus las de la mujer, luego las de su
hijo - despus su felicidad, lo mismo que la de
su madre, a continuacin la del padre; es tambin
el caso de V, 2.
Una forma ms compleja todava aparece en
11, 5, que presenta la historia de las desgracias
de Andreuccio en Npoles. Hay aqu dos secuen-
cias encadenadas, cada una de las cuales inser-
ta otras que e s t n igualmente encadenadas
(1-2-3-1-4-5-6-7-4: la 1 y la 4 son dos secuencias
simtricas de inversin del atributo riqueza).
Hay finalmente un caso en que la alternancia
se mezcla a las dos primeras formas. As, en V, 7,
encontramos tres secuencias. La primera cuenta
que, por error, Teodoro ha sido tomado por un es-
clavo y tratado como tal, pero la intervencin de
su padre le devuelve sus derechos. La segunda se
refiere a sus amores con Violante: suea con con-
seguir su amor y al final consigue casarse con ella.
III: 6 Casos particulares 137
La tercera es una secuencia de castigo: Amrico, el
padre de Violante, est descontento de estos amo-
res y quiere matar a Teodoro, pero ste se salvar.
Estas tres secuencias se disponen en el orden si-
guiente: 1-2-3-1-3-2. Es decir, la primera alterna
con la segunda y la tercera; la tercera est inser-
tada en la segunda.
6 CASOS PARTICULARES
a. Novena jornada, dcimo cuento
Examinaremos ahora aquellos cuentos que
aparecen como rebeldes al sistema, esbozado aqu.
Los consideraremos como enunciados agramatica-
les que, por la incorreccin que contienen, subra-
yan an ms el sistema.
El dcimo cuento de la novena jornada pre-
senta un caso relativamente sencillo. La historia
es la siguiente: el sacerdote Don Juan se hace
amigo de Pedro, pobre campesino de la regin, y
de su mujer, Gemada. Estos le piden un da que
transforme a Gemada en yegua para que pueda
ayudar mejor a su marido en el trabajo. Don Juan
comienza la transformacin, pero en el momento
de enganchar la cola el marido dice que no quie-
re cola. La transformacin fracasa.
La estructura de esta novela no tiene nada de
nuevo; se trata de una renuncia al deseo y de una
138 Gramtica del Decamer6n
no inverslOn. La dificultad procede nicamente
del momento central, el del enganche de la cola.
En el momento en que el sacerdote anuncia que
coloca la cola a la yegua, Pedro ve que comienza
a hacer el amor con su mujer. No se puede hablar
de falsa visin; ni Pedro, ni, por supuesto, don
Juan son vctimas de una ilusin visual. Sin em-
bargo, no se trata de un simple acto de amor; de
10 contrario el marido habra podido castigar a los
amantes, mientras que en esta situacin se ve inca-
paz de hacerlo. Se trata de otro tipo de visin,
diferente de las visiones verdaderas y de las falsas,
que es la visin pretendida: se podra decir que
don Juan haca preceder sus actos de la expresin
pretendo que, seguida de la descripcin de un
acto diferente que el percibido por los asistentes.
Por el hecho de que el sacerdote pretenda otra
cosa no puede ser acusado de cometer una mala
accin.
Por qu no hemos introducido esta visin en
nuestra gramtica? Por la nica razn de que te-
nemos un solo ejemplo. Elevar esta excepcin al
rango de regla sera construir un sistema poco
econmico. Si hubiramos tenido un mayor nme-
ro de casos de esta visin la hubiramos introdu-
cido en el sistema. De momento, los casos inter-
medios, como VIII, 9 (en el que los amantes
hacen el amor a la vista del marido que est subido
en el peral encantado) pueden ser considerados
como falsas visiones habituales.
Sealemos que esta historia est tomada por
111: 6 Casos particulares 139
Boccaccio de la tradicin de los fabliaux, aunque
en el fabliau no hay visin de pretensin.
b. Quinta ;ornada, noveno cuento
Es la historia, justamente clebre, del halcn.
Hace resaltar una caracterstica muy importante
de nuestra gramtica.
La historia es la siguiente. Federico, rico flo-
rentino, se enamora de Juana, mujer de otro. Le
hace la corte y gasta todo su dinero intentando
conquistarla; pero la dama conserva su castidad.
Al quedarse pobre se retira al campo, donde caza
con su halcn, lo nico que le queda.
El marido de Juana muere; ella se retira tam-
bin al campo, no lejos de Federico, y su hijo va
a menudo a cazar con l. El muchacho estima mu-
cho al halcn y un da cae enfermo y dice a su
madre que, para curarse, necesita tener el halcn.
La madre duda porque sabe hasta qu punto es
precioso para Federico, pero finalmente va a su
casa. Federico se siente feliz al recibirla y quiere
que comparta su comida, pero descubre que no
tiene nada que ofrecer a Juana. Antes ella rehusa-
ba participar en los lujosos banquetes que l ofre-
ca; ahora est aqu y no hay nada que ofrecerle.
Desesperado ve de pronto el halcn: lo mata y
prepara con l una comida que los dos toman.
Cuando Juana formula su peticin es demasiado
tarde: Federico, ms triste que nunca, le ensea
las plumas, las patas y el pico del animal; su hijo
140 Gramtica del Decameron
muere; Juana, conmovida por la generosidad de
Federico, se casa con l.
No es tarea imposible buscar las secuencias
contenidas en este cuento; descubrimos incluso
una estructura muy regular; sin embargo, nuestro
anlisis dejara pasar inadvertido aquello que es
precisamente el ncleo del centro. Podemos divi-
dirlo en dos secuencias: la primera se refiere al
amor de Federico; la segunda a la enfermedad del
hijo de Juana. La primera se encuentra al principio
y al final. Se trata de una inversin de atributo,
despus de un primer intento fracasado: al prin-
cipio Juana no ama a Federico, al final s le ama.
La segunda secuencia insertada es tambin atri-
butiva, pero se trata de una inversin que se reali-
za por un comparativo (enfermo - muerto). Con-
tiene una condicin no realizada (si Federico le da
el halcn ... , no se 10 da).
Esto no es todo. Las dos secuencias presen-
tan una gran semejanza estructural. En cada una
de ellas se pide a alguien el objeto amado. Fede-
rico pide Juana a Juana; Juana pide su hijo a Fe-
derico. El poseedor del bien y el que 10 pretende
no hacen ms que cambiar de situacin. Aunque la
primera solicitud haya sido rechazada, no est me-
nos presente por ello. As la escena del encuentro
entre Federico y Juana ha sido preparada con cui-
dado y el suspense entre los dos protagonistas es
llevado hasta el mximo (podemos pensar que
todo 10 que le antecede es solamente una motiva-
cin de la tensin presente). Los dos son, a la vez,
III: 6 Casos particulares 141
en esta escena postulante y donante; Federico
pide siempre el amor de Juana; sta pide la vida
de su hijo.
La escena que concierne al ave adquiere
tambin una importancia particular; al mismo
tiempo su ambigedad hace difcil la descripcin.
Juana tiene miedo de pedir demasiado a Federico;
teme que el ave sea demasiado valiosa para
l. Pero sucede lo contrario: Federico la ofrece
demasiado de prisa y demasiado pronto. As que
no puede satisfacer la peticin de Juana; no se le
puede acusar de avaricia; regala el halcn, pero
de una manera diferente a la que se le pide.
En este regalo, que no llega a serlo, reside la
especificidad inasequible (para nuestra gramtica)
del cuento: este acto es SIMBLICO. Todas las ac-
ciones que hemos encontrado hasta el momento
presente se organizan en una lgica en tanto que
tales, no como los signos de otra cosa. Es posible
buscar un contenido simblico en otros cuentos
de Boccaccio, pero no es necesario. Podemos expli-
car cada vez el encadenamiento de las acciones sin
tener en cuenta ms que su sentido literal; no po-
demos hacerlo en este caso. No es posible res-
ponder a la pregunta: por qu FederiCo no puede
satisfacer la peticin de Juana? sin pasar a un ni-
vel simblico.
Este carcter simblico est presente en el
universo de los personajes. El halcn simboliza,
para Juana, la vida de su hijo; para Federico, sig-
nifica el objeto ms precioso y, al mismo tiempo,
142 Gramtica del Decameron
un medio de probar su amor a Juana. Este primer
nivel de simbolizacin se convierte en un smbolo
para el lector: esta imposibilidad de contacto, de-
bida a los diferentes valores atribuidos a un objeto
significa algo ms, una ley ms general (y no es
necesario que aprehendamos claramente su sen-
tido).
Efectivamente, el sacrificio del halcn se hace
imposible porque en la crtica escena del encuen-
tro, una ley de cambio aparece transgredida. Fede-
rico quiere dar y tomar a la vez. Su manera de
ofrecer el halcn no es un verdadero regalo; en
realidad l recibe: es Juana la que se empea com-
partiendo la comida de Federico; es la nica ma-
nera de darle algo antes de pedirle el halcn. Hay,
pues, una ley segn la cual un objeto no puede
tener ms de un valor a la vez. Por ello Federico
no puede ofrecer un halcn, aunque sea generoso.
Este cuento nos sita frente a un tipo de es-
critura que no habamos encontrado en el Deca-
mern: la escritura simblica. Deben introducirse
una serie de reglas particulares si se quiere anali-
zar este cuento de una manera semejante a la reali-
zada hasta ahora. La literatura del smbolo tiene
sus propios problemas y, por tanto, su propia gra-
mtica.
c. Las burlas
Reunimos bajo este trmino genrico los
cuentos siguientes: VIII, 3, 5, 6 y 9; IX, 3 y 5.
III: 6 Casos particulares 143
Estos cuentos se caracterizan por una gran unidad
y forman, de alguna manera, un ciclo. Tienen los
mismos personajes: Bruno, Buffalmacco y Nello
por un lado; Calandrino y el maestro Simn, por
otro; adems tienen todos la misma estructura.
Esta estructura no nos resulta desconocida:
se trata de una inversin de atributo, pero 10 sor-
prendente es su interpretacin semntica (en el
nivel ms general). Se pueden contar todos de la
manera siguiente: Calandrino (o el maestro Si-
mn) es tonto, avaro, etc., y Bruno (Buffalmacco,
Nello, etc.) decide castigarlo; inventa una broma
para que Calandrino se sienta humillado, desgra-
ciado, etc.
Se podra cifrar as:
XA + XB =>(X-A)OPly=>Ya=>X-A
x
y
a
Calandrino A
Bruno B
falsear la situacin
feliz
tonto
Se trata de una inversin de atributo, feliz-
desgraciado, con una motivacin (la oracin XB).
Ahora bien, en ningn otro cuento aparece el de-
seo de hacer a alguien desgraciado; si hubiera
existido, habra sido censurado ms que aplaudi-
do. La explicacin de ello es que se considera la
necedad como un defecto tan grave que es con-
ceptuado como una mala accin; en este punto la
accin de Bruno aparece como un merecido casti-
go. Uno de los narradores ha formulado as la ley
144 Gramtica del Decamer6n
de estos cuentos: Os estoy oyendo hablar de un
individuo que buscaba un bastn para ser golpea-
do. En mi opinin, los que se encarguen de la
tarea no son dignos de censura sino de elogio.
Podramos decir que se trata de una forma
intermedia entre los castigos y las inversiones de
atributo. Pero el Decamern no presenta en nin-
gn otro momento un elogio del castigo; por el
contrario, todos los cuentos consisten en contar
cmo se hace caso omiso de la ley que lo im-
pone. Hay que concluir diciendo que, a pesar de
los numerosos puntos comunes con los otros cuen-
tos, las bromas forman un gnero aparte, distinto
del cuento boccacciano y que conecta con un sis-
tema particular de reglas.
7 ESTRUCTURA DEL CUENTO
a. Pregunta y respuesta
Hemos terminado la descripcin de los cons-
tituyentes del cuento. Hay que intentar ahora
abarcar con una sola mirada el conjunto de los
cuentos, considerndolos no slo segn su consti-
tucin a partir de elementos simples, sino como
un todo. Llegaremos as a una imagen general del
relato tal como aparece en el Decamern. Las ob-
servaciones contenidas aqu no podrn caracterizar
a un cuento frente a otro, sino al conjunto del
libro en relacin a otras colecciones de cuentos.
111: 7 Estructura del cuento
145
Es probable que parte de los rasgos comunes a to-
das las historias del Decamern caractericen al
gnero entero llamado cuento.
Retomemos, en primer lugar, lo que hemos
sealado a propsito de la estructura sintctica del
cuento. Se podra dividir en dos partes, trazando
el lmite entre las dos relaciones obligatorias: el
deseo y la modificacin. En esta perspectiva, la
primera parte expone un cierto estado -de cosas,
mientras que la segunda presenta una transforma-
cin. Es fcil comparar esta organizacin con la de
un problema matemtico: la primera parte con-
tiene los SUPUESTOS, la segunda aporta la SOLU-
CIN. La primera parte contiene, pues, la hipte-
sis, la duda, la falta de conocimientos que sern
satisfechos en la parte siguiente. Un hecho formal
significativo viene a confirmar esta impresin: to-
das las oraciones modales aparecen en la primera
parte del cuento.
Recordemos en esta perspectiva la intriga de
algunas novelas:
1, 5: el rey oye hablar de la belleza de una
dama: decide seducirla (estos son los supuestos
del problema). Pero esta dama se defiende tan
bien que el rey volver sin haber conseguido nada
(es la solucin del problema planteado).
III, 9: Gilitta de Narbona quiere ser la mu-
jer de Beltrn, pero ste la rechaza y plantea unas
condiciones que parecen insuperables (oracin
modal: los supuestos). Por su esfuerzo, Gilitta
10
146 Gramtica del Decamern
llega a conseguir su objetivo (respuesta al pro-
blema).
VII, 10: Tingoccio y Meuccio estn enamo-
rados de la comadre del primero. Este se convierte
en su amante; ser castigado en el otro mundo?
(supuestos). No, pues una accin de este tipo no
es considerada all como pecado (solucin).
y as, sin interrupcin, hasta el final de la
coleccin.
Existe otra manera de formular esta misma
relacin entre las dos partes: se puede decir que
la primera constituye una pregunta a la que la
segunda responde. No estamos lejos de los su-
puestos y de la solucin del problema; pero lo que
conocemos de las propiedades lingsticas de la
pregunta y la respuesta nos permitir ver mejor
la estructura sintctica del cuento.
Sealemos en primer lugar que, en una lin-
gstica del discurso, la pregunta puede estar ca-
racterizada precisamente por una frase, que pro-
voca otra frase, mientras que la respuesta es la
palabra susceptible de detener el raudal del dis-
curso. Una historia no puede comenzar ms que
por una pregunta y no puede cerrarse ms que por
una respuesta (de lo contrario debera continuar).
Al mismo tiempo la pareja pregunta-respuesta
forma el ncleo mismo del dilogo; por lo tanto el
cuento es tambin profundamente dialgico. Y, a
la inversa, toda pareja de rplicas en un dilogo
es un cuento en potencia.
Sabemos, por otra parte, que la estructura
111: 7 Estructura del cuento 147
gramatical profunda de una pregunta y su res-
puesta es idntica. -Es Francia un pas demo-
crtico? -Francia es un pas democrtico.
-Francia no es un pas democrtico: estas tres
frases tienen la misma estructura profunda. Si las
dos partes del cuento pueden ser consideradas
como extensiones de la pregunta y la respuesta,
tendrn, a grandes rasgos, una estructura semejan-
te. Efectivamente, hemos visto a menudo que la
segunda parte retoma el relato de la primera, ha-
cindole sufrir diversas transformaciones. En par-
ticular la primera parte contiene oraciones moda-
les que pasan a indicativo en la segunda, mante-
niendo la misma estructura. La pregunta y la
respuesta forman, pues, una unidad a la vez lgica
y espacial.
Esta afinidad de los modos con la interroga-
cin (la del indicativo con la respuesta parece
natural) merece atencin tambin. Es tan dife-
rente la pregunta lingstica de los modos? Las
dos formas parecen plantear una existencia como
posible, pero no como real. Un sistema de modos
nocional podra muy bien incluir un modo inte-
rrogativo.
b. El cambio
Si pasamos ahora al aspecto semntico de los
cuentos, su unidad parece residir en el tema del
cambio. Se puede considerar que todos los cuen-
tos describen un gran proceso de cambio que do-
148 Gramtica del Decamer6n
mina el universo del Decamern,' sus diferentes
aspectos o sus variedades estn representados en
los cuentos particulares. A continuacin se puede
precisar ms este tema, ya que los cuentos del
Decamern no se contentan con describir el siste-
ma de cambio que domina en la sociedad descrita
por el libro, sino que aporta la TRANSGRESIN.
Puede decirse que la unidad semntica de los
cuentos se realiza en el tema del CAMBIO FALSEA-
DO. Tendremos siempre dos elementos presentes:
el sistema del cambio establecido que gobierna las
relaciones de una sociedad, y su ruptura, que cons-
tituye el objeto del cuento.
Pueden establecerse entonces varias clases de
cuentos que se distinguirn segn describan este
o aquel tipo de cambio, este o aquel medio de
transgredirlo. Dividiremos primeramente los cam-
bios en dos grandes categoras: cambios de doble
sentido y cambios de sentido nico.
(1) Los cambios de doble sentido presupo-
nen obligatoriamente dos operaciones sucesivas
que pueden describirse as: (1) X da aY. (2) Y da
a X (o X recibe de Y). Esta categora se carac-
teriza por los verbos dar y recibir. Estos cambios
descansan normalmente en la identidad de los va-
lores cambiados por las dos operaciones.
Hay varios medios de romper este sistema de
cambio. He aqu los ms frecuentes:
(a) Se falsea el cambio cuando no se tienen
en cuenta sus reglas, cuando no se juega el juego.
Pueden distinguirse varios casos. Se puede estar
III: 7 Estructura del cuento 149
obligado por las circunstancias y encontrarse en
imposibilidad fsica de participar en el cambio.
As, Federico, a pesar de su buena voluntad, no
puede dar el halcn a Juana despus de que ella
ha tenido con l un gesto de amabilidad (V, 9).
O la intervencin del destino hace que el cambio
no est sincronizado. Por ejemplo, Slvestra co-
rresponde al amor de Jernimo solamente despus
de su muerte (IV, 8); el rey de Espaa recom-
pensa a Ruggiere por todo lo que l le ha dado
con un retraso demasiado grande (X, 1). Una ley
semejante era postulada por Sklovski respecto al
universo de Rolando enamorado de Boyardo y de
Eugene Onguine de Puschkin (Teora de la lite-
ratura) pp. 127-147).
Tambin es posible rehusar el cambio volun-
tariamente. Esta accin est bastante mal vista
(hay que cambiar!) y su sujeto suele ser castigado.
Por ejemplo, Elena, que hace venir al estudiante
a su jardn (X da a Y), pero no quiere abrirle la
puerta (Y no da a X) (VIII, 7). Tambin es el
caso de la incrdula Margarita, que no concede
bastante confianza al consejo recibido (IX, 7). El
pecado de la avaricia estar particularmente mal
considerado en el Decamern (cf. 1, 7 y 8, o las
historias de Calandrino).
(b) Otra manera de rechazar el cambio es
ser generoso y dar sin recibir. Si la generosidad,
tal como aparece descrita en la dcima jornada del
Decamern) 10 fuera realmente, este tipo de cam-
bio tendra sentido nico; pero no hay nada de
150
Gramtica del Decamer6n
esto: la generosidad es recompensada siempre en
el Decamern. As Natan, que ofrece generosa-
mente su vida, ha encontrado en realidad un me-
dio de conservarla (X, 3). La generosidad no es,
en s, una negacin de las reglas del cambio; se
trata ms bien del paso de un estado a otro. El
generoso recibe la gratitud, la admiracin, de
aqul que ha sido el objeto de su generosidad.
Es notable que, para ilustrar la buena accin,
Boccaccio elige precisamente la generosidad, dar
sin recibir, 10 que es una prueba suplementaria
de la constancia del tema del cambio.
El suicidio se relaciona tambin con este as-
pecto. Esta accin, individual a primera vista, se
encuentra, como la generosidad, muy cotizada en
el dilema de cambio. El que se suicida tiene razn,
no puede ser culpable. Es el caso de la inocencia
de Simona, reconocida cuando atenta contra su
vida (IV, 7). Estos dos casos nos introducen en
el segundo medio de falsear el sistema de cambio:
sustituirlo por otro. A veces este paso de un siste-
ma a otro se realiza en circunstancias menos tr-
gicas: Bartolomea no puede entregar su juventud
a cambio de una buena situacin social, pero s
quiere cambiarla por el amor-de-todas-las-noches
(Il, 10). Igualmente el judo Melquisedec le dar
dinero a Saladino, pero no a causa de la amenaza:
pide a cambio confianza, buenos sentimientos
(1, 3).
(c) Se puede rechazar el sistema de cambio;
se puede reemplazarlo por otro, pero tambin exis-
111: 7 Estructura del cuento 151
te la posibilidad de hacer trampa dentro del mis-
mo sistema. Es una solucin frecuentemente ele-
gida por los personajes del Decamern; cf. I, 1;
II, 5; III, 4, 8 Y 10; VIII, 1, 2, 4 Y 10; IX, 10.
La trampa consiste en que X hace creer a Y que le
da algo, lo cual no es verdadero. Pero Y s lo cree
y da verdaderamente a X. Por ejemplo, el cura le
hace creer a Buencolor que le ha regalado un
abrigo. Buencolor se acuesta con l, pero el cura
recupera el abrigo (VIII, 2). Tambin Ferondo
cree recibir un castigo del cielo y esto le har me-
nos celoso respecto a su mujer (IU, 8). El caso
inverso es ms raro. As Francisco cree tomar el
caballo de Zima a cambio de una entrevista de
ste con su mujer, que no osa abrir la boca; en
realidad Zima se convierte en el amante de la mu-
jer dndole un caballo al marido (UI, 5).
Incluso fuera de estas tres formas particula-
res de cambio, el conjunto de los cuentos tiende a
afirmar que el cambio no puede ser correcto nun-
ca, que el sistema, incluso si permanece intacto,
no puede asegurar el cambio de lugar de dos valo-
res iguales. Hemos visto que de dos frases inge-
niosas, incluso del mismo valor absoluto, la
segunda ser preferida siempre. El ejemplo de las
frases ingeniosas nos introduce, por otra parte, en
el cambio negativo: no se cambian en este caso
dos bienes, sino dos males, dos insultos, dos bur-
las. Los ejemplos abundan de nuevo, sobre todo
en la sexta jornada: VI, 1, 3, 5, 9; I, 10.
El cambio positivo tampoco conoce la igual-
152 Gramtica del Decamer6n
dad. Tomemos el ejemplo de X, 9. Torello ha sido
generoso con Sa1adino; ste quiere hacer 10 mis-
mo, pero, obligatoriamente, hace ms. El ejemplo
ms claro es la historia, ya evocada, de VIII, 8;
cada uno de los dos amigos se acuesta con la mu-
jer del otro; pero el segundo acto tiene un valor
mucho mayor que el primero.
Sealemos finalmente un caso ambiguo de
cambio, no establecido por la sociedad: es el del
muchacho que pasa la noche en la cama de Pedro
y de su mujer, y del cual se nos dice: a la maana
siguiente sali el doncel a la plaza no muy cierto
de si haba pasado ms tiempo con la mujer o con
el marido (V, 10).
(II) Los cambios de sentido nico son, a
primera vista, una contradiccin de los trminos:
la participacin de dos miembros est comprendi-
da en la misma definicin de la palabra cambio.
Por medio de este trmino queremos marcar el
acento en el carcter profundamente no igualita-
rio de los dos comunicantes, en la desigualdad
legalizada de los valores intercambiados. Uno
quiere recibir incluso sin pensar en dar. Esta cate-
gora se caracteriza por el verbo tomar.
En este caso pueden distinguirse dos grupos,
de acuerdo con el estatuto social del que toma:
(a) X tiene una estatuto SUPERIOR: esto sig-
nifica que tiene el derecho de tomar. Si el sujeto
de la oracin es un rey, un gentilhombre, etc., no
111: 7 Estructura del cuento 153
hay necesidad de dar para recibir; puede tomar
por la fuerza misma de su situacin (que est ins-
crita en el sistema de cambio e incluso definida
por l). Como en el caso anterior, el sistema es-
tar tambin falseado; pero como no es cuestin
de obligar a dar al que toma, se intentar H ACER-
LE PERDER, levantar al destino contra l, tomar
de l sin establecer un contacto verdadero. Ser,
por ejemplo, el caso de varios cuentos trgicos
de la cuarta jornada. El rey puede matar al aman-
te de su hija (tomar su vida; hacer desaparecer
el objeto amado), la hija no puede hacer lo mis-
mo, pero suicidndose hace sufrir an ms a su
padre, le hace perder la felicidad (IV, 1; cf. tam-
bin IV, 2, 5, 9). Suceder lo mismo con los
mltiples amantes de Alatiel: creen poder tomarla,
pero su presencia les har perder la vida (11, 7)
(b) X tiene un estatuto INFERIOR y no tie-
ne el derecho de tomar: tomar, entonces, es consi-
derado como una mala accin. Tomar los bienes
de otro es robar; tomar su mujer, cometer adul-
terio; tomar la vida, matar. Esta accin tiene su
contrapartida, que es el castigo, y mediante el cual
se toma de nuevo: la vida, los bienes, la libertad.
La ruptura del sistema consiste aqu en evitar el
castigo; con este objetivo se utilizan numerosos
medios que hemos enumerado al estudiar las ca-
tegoras primarias.
Hay que sealar que, en estos casos, el cam-
bio no se establece con el objeto del cambio, sino
con una tercera persona, el legislador, que puede
154 Gramtica del Decamer6n
incluso estar totalmente ausente del cuento: al
acostarse con una mujer casada se cambia con su
marido, o con el juez, o con el rey, etc. Este hecho
revela el sentido nico de este segundo tipo de
cambio: el destinatario est ausente.
El hecho de que malas acciones y las acciones
irresponsables de aquellos que son socialmente
poderosos se encuentran unas alIado de otras es
significativo: el espritu de la poca se manifiesta
en esta condenacin implcita de la desigualdad
social.
Ser posible conseguir una nueva visin de
conjunto a partir de este anlisis del tema del cam-
bio. En primer lugar parece difcil negar su impor-
tancia en el Decamern: constituye el denomina-
dor comn de estos cuentos tan variados.
Todava ms importante es el hecho de que
el Decamern no se contenta con describir un sis-
tema ya existente, sino que 10 toma siempre como
un fondo, como un punto de partida, para infor-
marnos en realidad de su transgresin y para in-
troducir un nuevo sistema de cambio.
Si el libro tiene un sentido general, ste es,
ciertamente, el de una liberalizacin en el cam-
bio, el de una ruptura del sistema antiguo en nom-
bre de la atrevida iniciativa personal. En este
sentido se podra decir con mucha razn que Boc-
caccio es un defensor de la libre iniciativa y hasta
del capitalismo naciente. La ideologa del cuento
In: 7 Estructura del cuento 155
burgus consiste, precisamente, en contestar el
antiguo sistema de cambio, demasiado rgido, y,
en su lugar, imponer otro, ms liberal, que
podra entenderse, sobre todo al principio, como
la desaparicin total del sistema. Esta descripcin
se aplica, palabra por palabra, a la moral de los
cuentos en el Decamern. La accin libre y no
codificada (que nosotros llamamos a: accin modi-
ficante) es la ms apreciada en este universo. La
literatura tiene, sin duda, ms de un punto de rela-
cin con la economa poltica.
Por otra parte, es notable que la tipologa de
los cambios que venimos esbozando confirme y
precise la tipologa formal presentada anterior-
mente. Las malas acciones constituyen, aqu y an-
tes, un bloque homogneo; las secuencias atribu-
tivas se subdividen en varios grupos, de acuerdo
con las categoras semnticas que hemos desta-
cado en el anlisis de los cuentos. Esta convergen-
cia habla en favor de la pertinencia de los dos
sistemas y es un testimonio de la slida organiza-
cin de los cuentos.
c. El relato: enunciado y enunciacin
Los diferentes niveles de sentido en el Deca-
mern se relacionan en una perfecta armona. La
estructura formal de la pregunta y la respuesta y
la estructura semntica del cambio no forman,
realmente, ms que una sola unidad. Hemos visto
que la pregunta y la respuesta eran el ncleo m-
156 Gramtica del Decamern
nimo de toda comunicacin, de todo dilogo, y,
por 10 tanto, de todo cambio. Por otra parte, los
dos tiempos del cambio, siempre parecidos y siem-
pre diferentes, no son ms que una pregunta y una
respuesta. El universo de las significaciones crea-
do por el libro tiene, pues, una unidad excepcio-
nal.
Sera, sin embargo, un error ver solamente el
aspecto de unidad en el Decamern, ya que, al
mismo tiempo y de una manera complementaria,
el libro nos ofrece la imagen de una contradiccin
irreductible. Cada cuento, como hemos visto, se
justifica por la contestacin del sistema que apor-
ta; es decir, por la presencia de la accin que
hemos sealado como a, la accin modificante, la
accin motriz. Ahora bien, esta accin y, respecti-
vamente, esta oracin, tienen dos propiedades im-
portantes: (1) Permite poner en tela de juicio el
sistema preexistente. (2) Para poder asumir esta
funcin tiene que ser necesariamente rebelde a
todo sistema. Para servir al sistema del relato debe
ser individual, pero al ser individual destruye el
sistema. La accin modificante es igualmente des-
tructiva para el mundo exterior y para el relato
mismo.
Existe, pues, en la base del cuento una con-
tradiccin irreductible: la misma accin es el so-
porte del relato, su justificacin, un elemento
esencial, y su contestacin, su parte ms exterior,
la menos relato. Es, a un tiempo, la vida y
muerte del relato. Todo relato lleva en s su pro-
111: 7 Estructura del cuento 157
pia muerte, es el mayor adversario de s mismo;
la nica amenaza seria del relato viene del relato.
La misma contradiccin reaparece en el nivel
del cuento entero tomado como enunciacin. La
existencia de un cuento solamente se justifica si
contiene una perturbacin del orden antiguo,
si tiene un carcter destructivo. A un tiempo, por
su misma existencia de texto escrito, el cuento
aporta una nueva norma; al mismo tiempo que la
destruye constituye un valor estable, cuando su
objetivo era, precisamente, poner en tela de juicio
los valores. Con una mano hace mover, desplaza, e
instituye as una dimensin temporal; con la otra
deroga el tiempo e inaugura una existencia acrni-
ca con una marca imborrable.
POST-SCRIPTUM
Es natural que al final de una investigacin
se reniegue del comienzo. Parafraseando a Goethe,
diremos que es imposible pensar de la misma ma
nera sobre una materia antes de escribir un texto
dedicado a ella y despus de haberlo hecho. Negar
este principio es creer en la transparencia del acto
de escribir, es reducir el texto a la expresin de un
razonamiento previamente constituido.
Efectivamente, muchos puntos de nuestro sis-
tema son discutibles. Es posible, por ejemplo, que
la gramtica esbozada aqu sea demasiado rica, es
decir, se hubiera podido formular con un nmero
de unidades bsicas ms reducido. Hemos seguido
la divisin tradicional entre categoras nocionales
y formales; ahora bien, el isomorfismo de los dos
cortes sugiere la posibilidad de economizar uno,
sin perder, sin embargo, lo que ste aporta de
nuevo, o, al menos, la posibilidad de hacer coin-
cidir esta distincin con la de oraciones y secuen
cias; es decir, no hablar de semntica ms que en
el nivel de las oraciones; de sintaxis solamente
en el de las secuencias. Tambin se podran redu-
cir todos los verbos a la sola modificacin, iden-
tificando as el verbo con lo dinmico, el adjetivo
11 161
162 Gramtica del Decamer6n
con 10 esttico. El lector no tendr ninguna difi-
cultad en descubrir otros fallos.
Pero si bien ESTA gramtica particular del
relato puede ser discutida, creemos que no sucede
10 mismo en cuanto a la idea general que se des-
prende del conjunto y que implica la existencia de
LA gramtica de la narracin. Se comprender me-
jor el relato si se sabe que el personaje es un nom-
bre; la accin, un verbo. Pero tambin se com-
prender mejor el nombre y el verbo pensando en
la funcin que desempean en el relato. En defini-
tiva, el lenguaje no podr ser comprendido sin que
se entienda su manifestacin esencial, la litera-
tura. Lo contrario es cierto tambin: combinar un
nombre y un verbo es dar el primer paso hacia el
relato. En realidad el escritor no hace ms que leer
el lenguaje.
Pars, junio de 1967
APENDICE
LOS HOMBRES-RELATOS
Qu es un personaje sino la determinacin
de la accin? Qu es la accin sino la ilustra-
cin de un personaje? Qu es un cuadro o una
novela, que no sea una descripcin de caracteres?
Qu otra cosa buscamos en ellos? Qu otra cosa
encontramos? .
Estas exclamaciones proceden de Henry Ja-
mes y se encuentran en su clebre artculo The
Art 01 Fiction (1884). A travs de ellas surgen
dos ideas generales. La primera se refiere a la
relacin indefectible de los distintos constituyen-
tes del relato: los personajes y la accin. No existe
el personaje fuera de la accin, ni accin indepen-
dientemente del personaje. Pero, subrepticiamen-
te, aparece una segunda idea en las ltimas lneas:
si los dos constituyentes estn indisolublemente
ligados, uno es, al menos, ms importante que
otro: los personajes. Es decir, los caracteres, la
psicologa. Todo relato es una descripcin de ca-
racteres.
* Este texto ha sido escrito independientemente
del anterior. Se incluye aqu porque se ocupa ms amplia-
mente de algunos de los problemas ya sugeridos.
165
166 Los hombres-relatos
Es raro que se observe un caso tan puro de
egocentrismo y que adems se tome como norma
universal. Si el ideal terico de James era un re-
lato en el que todo est sometido a la psicologa
de los personajes, es difcil ignorar la existen-
cia de toda una tendencia de la literatura en la
cual las acciones no estn all para servir de ilus-
tracin al personaje, sino que, por el contrario,
los personajes se someten a la accin; y donde,
por otra parte, la palabra personaje significa algo
muy distinto que coherencia psicolgica o descrip-
cin de carcter. Esta tendencia, de la que la
Odisea y el Decamern, las Mil y una noches y el
Manuscrito encontrado en Zaragoza son algunas
de las manifestaciones ms clebres, puede ser
considerada como un caso lmite de ausencia de
psicologismo literario. Intentemos observarlo de
cerca tomando, por ejemplo, las dos ltimas
obras 1.
Suele parecer suficiente, al hablar de libros
como las Mil y una noches, decir que el anlisis
1 El acceso al texto de estos libros plantea proble-
mas serios. Ya se conoce la agitada historia de las tra-
ducciones de las Mil y una noches; aqu utilizaremos la
nueva traducci6n de Ren Khawam (t. 1: Dames insignes
el serviteurs galants; t. 11: Les cceurs inhumains, A1bin
Michel, 1965 Y 1966); para los cuentos an no publica-
dos en esta traducci6n, la de Galland (Garnier-F1am-
marion, t. 1-111, 1965). Para el texto de Potocki, todava
incompleto en francs, aludo al Manuscrito encontrado en
Zaragoza, (Gallimard, 1958; Alianza Ed., Madrid, 1970)
ya Avadoro, histoire espagnole (t. I-IV, Pars, 1813).
Qu es un personaje... 167
interno de los caracteres no existe, que no hay
descripcin de estados psicolgicos; pero esta ma-
nera de describir el apsicologismo no sale de la
tautologa. Sera necesario, para caracterizar este
fenmeno, partir de una cierta imagen del funcio-
namiento del relato cuando ste obedece a una
estructura causal. Podremos entonces representar
cualquier momento del relato bajo la forma de una
oracin simple que entra en relacin de consecu-
cin (sealado por un +) o de consecuencia
(sealada por = con las oraciones anteriores o
siguientes.
La primera oposicin entre el relato preconi-
zado por James y el de las Mil y una noches puede
expresarse as: Si hay una oracin x ve aY, 10
importante para James es X, para Scherezade, Y.
El relato psicolgico considera cada oracin como
una va que permite el acceso a la personalidad
del que acta, como una expresin, si no como
un sntoma. No se considera la accin en s misma;
es TRANSITIVA en relacin a un sujeto. El relato
apsicolgico, por el contrario, se caracteriza por
sus acciones intransitivas: la accin importa en s
misma y no como indicio de tal rasgo de carcter.
Las Mil y una noches dependen, podramos de-
cir, de una literatura PREDICATIVA; el acento
recaer siempre en el predicado y no en el sujeto
de la oracin. El ejemplo ms conocido de esta
desaparicin del sujeto gramatical es la historia
de Simbad el Marino. El propio Ulises sale de sus
aventuras ms determinado que l: se sabe que es
168 Los hombres-relatos
astuto, prudente, etc... Nada de esto puede de-
cirse de Simbad: su relato (escrito, sin embargo,
en primera persona) es impersonal: deberamos
anotarlo no como x ve aY, sino como Se ve
a y. Unicamente el relato de viajes ms fro pue-
de rivalizar con las historias de Simbad por su
impersonalidad; pero no todo relato de viajes:
pensemos en el Viaje sentimental de Sterne!
La supresin de la psicologa se produce aqu
en el interior de la oracin narrativa; contina,
con ms xito an, en el campo de relaciones en-
tre oraciones. Un cierto nmero de rasgos de ca-
rcter provoca una accin; pero hay dos maneras
diferentes de que esto se produzca.
Podramos hablar de una causalidad INME-
DIATA, opuesta a la causalidad MEDIATIZADA. La
primera sera del tipo X es valiente => X desafa
al monstruo. En la segunda, la aparicin de la
primera oracin no estara seguida de ninguna
consecuencia, pero a lo largo del relato X apare-
cera como alguien que acta valientemente. Es
una causalidad difusa, discontinua, que no se tra-
duce por una sola accin, sino por aspectos secun-
darios de una serie de acciones, frecuentemente
alejadas unas de otras.
Ahora bien, las Mil y una noches no conocen
esta segunda causalidad. Apenas se nos dice que
las hermanas de la sultana son celosas, ellas colo-
can un perro, un gato y un trozo de madera en
lugar de los hijos de sta. Cassima es codiciosa:
va, pues, en busca de dinero. Todos los rasgos de
Qu es un personaje... 169
carcter son inmediatamente causales; desde el
momento en que aparecen provocan una accin.
La distancia entre el rasgo psicolgico y la accin
que provocan es mnima y ms que de la oposicin
cualidad/accin, se trata de la que existe entre
dos aspectos de la accin, durativo/puntual, o
iterativo/no iterativo. A Simbad le gusta viajar
(rasgo de carcter) => Simbad sale de viaje (ac-
cin); las distancias entre uno y otra tienden a una
reduccin total.
Otra manera de observar la reduccin de esta
distancia es investigar si una misma oracin atri-
butiva puede tener, a lo largo del relato, varias
consecuencias diferentes. En una novela del si-
glo XIX la oracin x est celoso de y puede
ocasionar X huye del mundo, X se suicida,
X hace la corte a Y, X hace dao a y. En las
Mil y una noches no existe ms que una posibili-
dad: X est celoso de y => X hace dao a y.
La estabilidad de la relacin entre las dos relacio-
nes priva al antecedente de toda autonoma, de
todo sentido transitivo. La implicacin tiende a
convertirse en una identidad. Si las consecuencias
son ms numerosas, el antecedente tendr un ma-
yor valor propio.
Incidimos aqu en una propiedad curiosa de
la causalidad psicolgica. Un rasgo de carcter no
es simplemente la causa de una accin ni simple-
mente su efecto: es las dos cosas a un tiempo,
como la accin. X mata a su mujer porque es
cruel; pero es cruel porque mata a su mujer. El
170 Los hombres-relatos
anlisis causal del relato no remite a un origen
primero e inmutable, que sera el sentido y la ley
de las imgenes posteriores; es decir, hay que
aprehender esta causalidad, en estado puro, fuera
de la imagen del tiempo lineal. La causa no es un
ANTES primordial, se trata solamente de uno de
los elementos de la dualidad causa-efecto, sin que
un elemento sea superior al otro.
Sera justo decir que la causalidad psicolgica
duplica la causalidad de los acontecimientos (de
las acciones) ms bien que se interfiere con ella.
Las acciones se provocan unas a otras, y, adems,
aparece una dualidad causa-efecto de ndole psico-
lgica, pero en un plano diferente. Aqu podemos
plantearnos la cuestin de la coherencia psicolgi-
ca; estos suplementos de carcter pueden for-
mar o no un sistema. Las Mil y una noches ofrecen
de nuevo un caso extremo. Tomemos el famoso
cuento de Ali Bab. La mujer de Cassim, hermano
de Ali Bab, est inquieta por la desaparicin de
su marido. Se pasa la noche llorando. Al da si-
guiente Ali Bab trae el cuerpo de su hermano
hecho pedazos y dice, a modo de consuelo: Cu-
ada, he aqu un motivo de afliccin muy grande
para ti, ya que adems no 10 esperabas. Aunque
el mal ya no tenga remedio, si es que puede con-
solarte, te ofrezco unir la poca felicidad que Dios
me ha dado a la tuya, casndonos. Reaccin de
la cuada: no rechaz la solucin, sino que la
consider un motivo razonable de consuelo. En-
jugndose las lgrimas que haba comenzado a
Qu es un personaje...
171
verter en abundancia, suprimiendo los fuertes gri-
tos, comunes en las mujeres que han perdido a sus
maridos, dio a AH Bab un testimonio suficiente
de que aceptaba su ofrecimiento (Galland, IJI).
As la mujer de Cassim pasa de la desesperacin
a la alegra. Los ejemplos parecidos son innume-
rables.
Evidentemente, al poner en tela de juicio la
existencia de una coherencia psicolgica, entramos
en el terreno del sentido comn. Hay, sin duda,
otra psicologa en la que dos actos consecutivos
forman una unidad psicolgica. Pero en las Mil y
una noches pertenece al terreno del sentido comn
(del folklore), y la abundancia de ejemplos basta
para convencernos de que no se trata de otra psi-
cologa, ni siquiera de una antipsicologa, sino de
una apsicologa.
El personaje no es siempre, como pretende
James, la determinacin de la accin, y todo relato
no consiste en una descripcin de caracteres. Qu
es entonces el personaje? Las Mil y una noches
nos dan una respuesta que repite y confirma el
Manuscrito encontrado en Zaragoza: el personaje
es una historia virtual que es la historia de su
vida. Todo nuevo personaje significa una nueva
intriga. Estamos en el terreno de los hombres-
relatos.
Este hecho afecta profundamente a la estruc-
tura del relato.
172
DISGRESIONES E INSERCIONES
Los hombres-relatos
La aparicin de un nuevo personaje produce,
indefectiblemente, la interrupcin de la historia
anterior, para que una nueva historia, la que ex-
plica el yo estoy aqu ahora del nuevo persona-
je, nos sea relatada. Una segunda historia est
contenida en la primera; este procedimiento recibe
el nombre de INSERCIN.
No es sta, evidentemente, la nica justifica-
cin de la insercin. Las Mil y una noches nos
ofrecen otras: por ejemplo, en El pescador y el
genio (Khawam, II) las historias insertadas
sirven como argumentos. El pescador justifica su
falta de piedad con el genio mediante la historia
de Doubane; dentro de sta el rey defiende su
posicin por la del hombre celoso y la cotorra;
el visir defiende la suya por la del prncipe y el
vampiro. Si los personajes son los mismos en la
historia intercalada y en aqulla a la que se inter-
cala, esta motivacin no existe: en la Historia
de dos hermanas celosas de su hermana menor
(Galland, III) el relato de cmo se llevan a los
nios del sultn del palacio, y su reconocimiento
por el sultn, contiene la de la adquisicin de los
objetos mgicos; la sucesin temporal es la nica
motivacin. Pero la presencia de los hombres-
relatos es verdaderamente la forma ms espectacu-
la de la insercin.
La estructura formal de la insercin coin-
cide (y no se trata de una coincidencia gratuita)
Disgresiones e inserciones 173
con la de una forma sintctica, el caso de la subor-
dinacin, a la que la lingstica moderna da preci-
samente el nombre de insercin (embedding).
Para descubrir esta estructura tomemos el siguien-
te ejemplo alemn (la sintaxis alemana permite
inserciones mucho ms elocuentes) 2.
, Derjenige, der den Mann, der den Pfahl, der
auf der Brcke, der auf dem Weg, der nach
W orms fhrt, liegt, steht, umgeworfen hat,
anzeigt, bekommt eine Belohnung (El que indique
quin ha derribado el poste sealador que se le-
vanta en el puente que se encuentra en el camino
que lleva a Worms, recibir una recompensa).
En esta frase, la aparicin de un nombre pro-
voca inmediatamente una oracin subordinada
que, por as decirlo, cuenta su historia; pero como
esta segunda oracin contiene tambin un nombre,
pide a su vez una oracin subordinada y as conti-
nuamente, hasta una interrupcin arbitraria a par-
tir de la cual se retoman, por turno, cada una
de las oraciones interrumpidas. El relato de in-
sercin tiene exactamente la misma estructura;
la funcin del nombre la desempea el personaje:
cada nuevo personaje supone una nueva historia.
Las Mil y una noches contienen ejemplos de
insercin no m e n o s vertiginosos. El record
parece pertenecer al que nos ofrece la historia del
bal encantado (Khawam, 1). Efectivamente aqu:
2 Lo tomo de KI. Baumgiirtner, "Formale Erkiiur-
ung poetischer Texte", en Matematik und Dichtung
(Nymphenburger, 1965), p. 77.
174
Los hombres-relatos
Scherezade cuenta que
Dja'far cuenta que
el sastre cuenta que
el barbero cuenta que
su hermano (hay seis) cuenta que
La ltima historia es una historia de quinto
grado; pero es verdad que los dos primeros gra-
dos han sido olvidados totalmente y no juegan
ningn papel. No es ste el caso de una de las
historias del Manuscrito encontrado en Zaragoza:
Alfonso cuenta que
Avadoro cuenta que
Don Lope cuenta que
Busqueros cuenta que
Frasquetta cuenta que
y donde todos los grados, desde el primero, estn
estrechamente ligados unos con otros 3.
3 No me propongo establecer aqu todo lo que, en
el Manuscrito encontrado en Zaragoza, procede de las
Mil y una noches, pero evidentemente la influencia es
muy grande. Me conformo con sealar algunas de las
coincidencias ms llamativas: los nombres de Zibedd y
Emina, las dos hermanas malficas, recuerdan a los de
Zobide y Amine (<<Historia de tres mozos, Galland, 1);
el charlatn Busqueros que impide la cita de Don Lope
se relaciona con el barbero charlatn que realiza la mis-
ma accin (Khawam, 1); la mujer encantadora que se
transforma en vampiro aparece en El prncipe y el vam-
Disgresiones e inserciones 175
Pero si la historia intercalada no se relaciona
directamente con la historia en la que se interca-
la (por la identidad de los personajes), s suele ser
posible el paso de personajes de una historia a
otra. As el barbero interviene en la historia del
sastre (salva la vida al jorobado). En cuanto a
Frasquetta, atraviesa todos los grados intermedios
para encontrarse en la historia de Avadoro (es la
amante del caballero de Toledo) y lo mismo Bus-
queros. Estos pasos de un grado a otro tienen
efecto cmico en el Manuscrito. El procedimiento
de insercin llega a su apogeo en la auto-
insercin, es decir, cuando la historia en la
que se producen las inserciones se encuentra,
en quinto o sexto grado, insertada por ella mis-
ma. Este poner al desnudo el procedimiento
est presente en las Mil y una noches y es conoci-
do el comentario que hace Borges a propsito de
este texto: Ninguna [interpolacin] es ms sor-
prendente que la de la noche seiscientas diez, m-
gica entre las noches. Esta noche el rey oye, de
boca de la reina, su propia historia. Oye la histo-
ria inicial que abarca todas las otras y que
- monstruosamente- se abarca a s misma...
Que la reina contine y el rey, inmvil, oir por
siempre la historia truncada de las Mil y una no-
piro (Khawam, 11); las dos mujeres de un hombre que,
en su ausencia, se refugian en la misma cama aparecen en
Historia de los amores de Camaralzaman (Galland, 11),
etctera... Pero, por supuesto, no se trata de la nica
fuente del Manuscrito.
176 Los hombres-re1atos
ches, desde ahora infinita y circular... Nada es-
capa al mundo narrativo, que recubre el conjunto
de la experiencia.
La importancia de la insercin est indi-
cada por las dimensiones de las historias interca-
ladas. Puede hablarse de disgresiones cuando
stas son ms largas que las historias en las que
se insertan? Pueden considerarse como una dis-
gresin, como una insercin gratuita, los cuen-
tos de las Mil y una noches porque estn todos
intercalados en el de Scherezade? Igualmente
sucede en el Manuscrito: aunque la historia bsica
parece ser la de Alfonso, es el locuaz Avadoro
el que, realmente, ocupa con sus relatos ms de
tres cuartas partes del libro.
Pero cul es la significacin interna de la
insercin?, por qu se unen todos estos me-
dios para darle importancia? La estructura del
relato nos proporciona la respuesta: la inser-
cin es una explicitacin de la propiedad ms pro-
funda de todo relato. Porque el relato al que se
interpola es un RELATO DE UN RELATO. Al contar
la historia de otro relato, el primero alcanza su
tema esencial y, al mismo tiempo, se refleja en
esta imagen de s mismo; el relato intercalado es,
a la vez, la imagen de este gran relato abstracto
del que todos los otros son partes nfimas, y tam-
bin del relato al que se intercala, que le precede
directamente. Ser el relato de un relato es el des-
tino de todo relato que se realiza a travs de la
insercin.
Disgresiones e inserciones 177
Las Mil Y una noches revelan y simbolizan
esta propiedad del relato con una claridad parti-
cular. Se dice frecuentemente que el folklore se
caracteriza por la repeticin de una misma histo-
ria; y, efectivamente, no es raro, en algunos de los
cuentos rabes, que la misma aventura sea refleja-
da dos veces o ms. Pero esta repeticin tiene una
funcin precisa que suele desconocerse: sirve no
solamente para reiterar la misma aventura, sino
para introducir el relato que un personaje hace de
ella; ahora bien, en la mayor parte de los casos
este relato es el que cuenta para el desarrollo pos-
terior de la intriga. La aventura vivida por la
reina Badoure no es lo que le hace merecer la gra-
cia del rey Armanos, sino el relato que hace de
ella (<<Historia de los amores de Camaralzaman,
Galland, JI). Si Tormenta no puede hacer avanzar
su propia intriga es porque no se le permite con-
tar su historia al califa (<<Historia de Ganem,
Galland, JI). El prncipe Firouz consigue el amor
de la princesa de Bengala, no viviendo su aven-
tura, sino contndosela (<<Historia del caballo en-
cantado, Galland, JII). El acto de contar no es
nunca, en las Mil y una noches, un acto transpa-
rente; por el contrario, es lo que hace avanzar la
accin.
12
178 Los hombres-relatos
LOCUACIDAD Y CURIOSIDAD: VIDA y MUERTE
La opacidad del proceso de la enunciacin
recibe en el cuento rabe una interpretacin que
no deja lugar a dudas respecto a su importancia.
Si todos los personajes no cesan de contar histo-
rias se debe a que este acto ha recibido una consa-
gracin suprema: contar equivale a vivir. El ejem-
plo ms evidente es el de la propia Schehrezade
que vive nicamente en la medida en que puede
seguir contando, pero esta situacin se repite sin
cesar en el interior del cuento. El derviche ha me-
recido la clera de un ifrit, pero, contndole la his-
toria del envidioso, consigue su gracia (<<El mozo
de cuerda y las damas, Khawam, 1). El esclavo
ha cometido un crimen; para salvar su vida, su
seor tiene una posibilidad: Si cuentas una his-
toria ms sorprendente que sta perdonar a tu
esclavo. De lo contrario, ordenar que lo maten,
dijo el califa (<<El bal sangriento, Khawam, 1).
Cuatro personas son acusadas del asesinato de un
jorobado; uno de ellos, inspector, le dice al rey:
Oh rey afortunado!, nos conceders el don de
la vida si te cuento la aventura que me sucedi
ayer, antes de que encontrara al jorobado que se
introdujo mediante un ardid en mi propia casa?
Es ms sorprendente que la historia de este hom-
bre.
-Si es como dices, os dejar con vida a los
Locualidad y curiosidad: vida y muerte
179
cuatro, respondi el rey (<<Un cadver itineran-
te, Khawam, 1).
El relato equivale a la vida; la ausencia del
relato a la muerte. Si Schehrezade no encuentra
ms cuentos que relatar ser ejecutada. Es lo que
le sucede al mdico Doubane, cuando est ame-
nazado de muerte; le pide al rey permiso para
contar la historia del cocodrilo, pero este permiso
le es negado y muere. Sin embargo, Doubane se
venga por el mismo medio y la imagen de esta ven-
ganza es una de las ms bonitas de las Mil y una
noches: ofrece al despiadado rey un libro que
ste debe abrir mientras le cortan la cabeza a
Doubane. El verdugo realiza su trabajo; la cabeza
de Doubane dice: Oh rey!, puedes compulsar
el libro.
El rey abre el libro y encuentra las pginas
pegadas unas a otros. Se lleva el dedo a la boca,
lo humedece de saliva y vuelve la primera pgina.
Despus la segunda y las siguientes. Contina ha-
ciendo lo mismo, abriendo las pginas con difi-
cultad, hasta que llega a la sptima. Mira la p-
gina y no ve nada escrito.
-Mdico, dice el rey, no veo nada escrito
en esta hoja.
-Sigue volviendo las pginas, dijo la cabeza.
Abri otras hojas y no encontr nada tam-
poco. Apenas haba pasado un breve rato, pero ya
la droga haba penetrado en l: el libro estaba
impregnado de veneno. Entonces dio un paso, va-
180 Los hombres-relatos
cil sobre sus piernas y se inclin hacia el sue
10... (<<El pescador y el genio, Khawam, II).
La pgina blanca est envenenada. El libro
que no cuenta ningn relato, mata. La ausencia de
relato significa la muerte.
Al lado de esta ilustracin trgica del poder
del no-relato, he aqu otra menos desagradable:
un derviche contaba a todos los que pasaban cul
era el medio de apoderarse del pjaro que habla;
pero todos ellos haban fracasado y se haban
transformado en piedras negras. La princesa Pari-
zade es la primera en apoderarse del pjaro y libe-
ra a los otros candidatos desafortunados. El
grupo quiso ver al derviche al pasar y agradecerle
su buena acogida y saludables consejos que haban
comprobado que eran sinceros; pero encontraron
que haba muerto y no se pudo saber si fue a cau-
sa de la vejez o porque ya no era necesario para
ensear el camino que conduca a las tres cosas
de las que la Princesa Parizade acababa de triun-
far (<<Historia de dos hermanas, Galland, III).
El hombre no es ms que un relato; cuando el re-
lato ya no es necesario, puede morir. La narracin
10 mata porque ya no tiene una funcin.
Finalmente, el relato imperfecto equivale
tambin, en estas circunstancias, a la muerte. As
el inspector que pretenda que su historia era me-
jor que la del jorobado termina dirigindose al
rey: Esta es la historia sorprendente que quera
contarte; este es el relato que o ayer y que te
transmito hoy con todos sus detalles. No es ms
Locualidad y curiosidad: vida y muerte 181
prodigioso que la aventura del jorobado? -No,
no 10 es, y tu afirmacin no corresponde a la rea-
lidad, respondi el rey de China. Os har colgar
a los cuatro (Khawam, 1).
La ausencia del relato no es la nica contra-
partida del relato-vida; querer entender un relato
es tambin correr peligros mortales. Si la locuaci-
dad salva de la muerte, la curiosidad la ocasiona.
Esta leyes la base de la intriga de uno de los
cuentos ms interesantes, El mozo de cuerda y
las damas (Khawam, 1). Tres jvenes damas de
Bagdad reciben en su casa a unos hombres desco-
nocidos: les ponen una sola condicin como re-
compensa a los placeres que les aguardan: sobre
todo no pidis ninguna explicacin acerca de 10
que veris. Pero 10 que los hombres ven es tan
extrao que piden que las tres damas cuenten su
historia. Apenas formulan este deseo las seoras
llaman a sus esclavos. Cada uno de stos eligi
a un hombre, se precipit sobre l y 10 derrib
en tierra golpendole con la hoja de su sable.
Los hombres deben morir, ya que la peticin de
un relato, la curiosidad, merece la muerte. Cmo
saldrn de esta situacin? Gracias a la curiosidad
de sus verdugos. Efectivamente, una de las damas
dice: Yo les permitir salir para que sigan el ca-
mino de su destino con la condicin de que cada
uno cuente su historia, de que narren la serie de
aventuras que les han llevado a hacernos esta visi-
ta a nuestra casa. Si rehsan hacerlo les cortis la
cabeza. La curiosidad del receptor, cuando no
182 Los hombres-relatos
equivale a su propia muerte, devuelve la vida a los
condenados; stos, por el contrario, solamente
pueden salvarse con la condicin de contar una
historia. Finalmente, hay una tercera alteracin:
el califa que, disfrazado, estaba entre los invitados
de estas tres damas las convoca al da siguiente
a su palacio; les perdona todo con una sola con-
dicin: contar... Los personajes de este libro estn
obsesionados por los cuentos. El grito de las Mil y
una noches no es La bolsa o la vida!, sino Un
relato o la vida!
Esta curiosidad es, a un tiempo, fuente de pe-
ligros incesantes. El derviche puede vivir feliz en
compaa de diez jvenes, todos tuertos del ojo
derecho, con una sola condicin: no plantear
ninguna pregunta indiscreta sobre nuestra enfer-
medad ni nuestro estado. Pero la pregunta se
plantea y la tranquilidad desaparece. Para buscar
la respuesta el derviche va a un palacio magnfico;
ve all a un rey, rodeado de cuarenta bellas damas.
Un da ellas se marchan, pidindole que si quiere
seguir siendo feliz no entre en una determinada
habitacin; ellas le previenen: tenemos miedo
de que no puedas guardarte de esta curiosidad
indiscreta que sera la causa de tu desgracia. Por
supuesto, entre la felicidad y la curiosidad, el der-
viche eligi la curiosidad. Igualmente Simbad, a
pesar de todas sus desgracias, vuelve a salir des-
pus de cada viaje: quiere que la vida le cuente
nuevos y nuevos relatos.
El relato: reemplazante y reemplazado
EL RELATO: REEMPLAZANTE
y REEMPLAZADO
183
Para que los personajes puedan vivir tienen
que contar. As el relato primero se subdivide y
multiplica en mil y un relatos. Intentemos ahora
situarnos en el punto de vista opuesto, no en el
del relato al que se intercala, sino en el del relato
intercalado y preguntmonos: por qu este lti-
mo tiene necesidad de ser incluido en otro relato?
Cmo explicar que no se basta a s mismo, sino
que necesita una prolongacin, un marco en el cual
se convierta en la simple parte de un relato?
Si consideramos as el relato, no como conte-
niendo a otros relatos, sino como contenindose a
s mismo, se manifiesta una curiosa propiedad.
Cada relato parece tener ALGO DE SOBRA, un exce-
dente, un suplemento, que est fuera de la forma
cerrada producida por el desarrollo de la intriga.
Al mismo tiempo, y por esto mismo, ese algo de
ms, propio del relato, es tambin algo de menos:
el suplemento es tambin una falta; para reempla-
zar a esa falta creada por el suplemento es neceo
sario otro relato. Por ejemplo, el relato del rey
ingrato que hace morir a Doubane, despus de que
ste le ha salvado la vida, tiene algo de ms
que este mismo relato; precisamente por esta ra-
zn, por causa de este suplemento, el pescador 10
cuenta; suplemento que puede resumirse en una
frmula: no hay que tener piedad con el ingrato.
184 Los hombres-relatos
El suplemento pide ser integrado en otra historia;
as se convierte en el simple argumento que utiliza
el pescador cuando vive una aventura semejante
a la de Doubane, frente al genio. Pero la historia
del pescador y del genio tiene tambin un suple-
mento que pide un nuevo relato, y no hay razn
para que esta cadena se detenga en algn momen-
to. La tentativa de reemplazar, es, pues, vana;
habr siempre un suplemento que aguarda al rela-
to y que ha de venir.
Este suplemento toma varias formas en las
Mil y una noches. Una de las ms conocidas es la
del argumento, como en el ejemplo anterior: el
relato se convierte en un medio de convencer
al interlocutor. Por otra parte, en los niveles ms
e 1e v a d o s de la insercin, el suplemento se
transforma en una simple frmula verbal, en una
sentencia, destinada tanto al uso de los personajes
como al de los lectores.
Por ltimo, tambin es posible una integra-
cin ms grande del lector (pero no es caracters-
tica de las Mil y una noches): un comportamiento
provocado por la lectura es tambin un suplemen-
to; de este modo se instaura una ley: cuanto ms
integrado est dicho suplemento en el interior del
relato, este relato provocar una reaccin menor
en el lector. Se llora con la lectura de Manon
Lescaut pero no con la de las Mil y una noches.
He aqu un ejemplo de sentencia moral. Dos
amigos discuten sobre el origen de la riqueza:
basta con tener dinero al principio? A continua-
El relato: reemplazante y reemplazado 185
cin viene la historia que ilustra una de las tesis
defendidas; y al final se concluye: El. dinero no es
siempre un medio seguro de atesorar ms dinero y
convertirse en rico (<<Historia de Cogia Hassan
Alhabba1, Galland, IlI).
Lo mismo que para la causa y el efecto psi-
colgico, se impone analizar aqu esta relacin l-
gica fuera del tiempo lineal. El relato precede o
sigue a la mxima, o las dos cosas a la vez. De la
misma manera, en el Decamern, algunas novelas
han sido creadas para ilustrar una metfora (por
ejemplo: raspar la barrica), y, al mismo tiempo,
la crean. Es intil preguntarnos hoy si la metfora
ha engendrado el relato o el relato ha engen-
drado la metfora. Borges ha propuesto una expli-
cacin invertida de la existencia de la coleccin
entera: Esta invencin (1os relatos de Schehre-
zade) es, segn parece, posterior al ttulo y ha sido
creada para justificarlo. La pregunta acerca del
origen no nos la plantearemos aqu; estamos lejos
del origen y nos consideramos incapaces de pensar
en l. El relato reemplazado no es ms original
que el reemplazante; ni a la inversa. Cada uno de
ellos remite a otro en una serie de imgenes que
no puede tener fin ms que cuando se convierte en
eterna: esto es, por auto-insercin.
De este modo tiene lugar el incesante creci-
miento de relatos en esa maravillosa mquina de
contar que son las Mil y una noches. Todo relato
debe hacer explcito su proceso de enunciacin,
pero para esto es necesario que aparezca un nuevo
186 Los hombres-re1atos
relato en el que este proceso de enunciacin no es
ms que una parte del enunciado. As la historia
que se est contando se convierte siempre en una
historia contada en la que la nueva historia se re-
fleja y encuentra su propia imagen. Por otra parte,
todo relato debe crear nuevos relatos dentro de s
mismo para que sus personajes puedan vivir; y
fuera de s mismo para integrar as el suplemento
que comporta inevitablemente. Los mltiples tra-
ductores de las Mil y una noches parecen haber
experimentado todos ellos la potencia de esta m-
quina narrativa: ninguno ha podido conformarse
con una traduccin simple y fiel del original; cada
traductor ha aadido y suprimido historias (10 que
constituye tambin una manera de crear nuevos
relatos, ya que precisamente el relato es siempre
una seleccin); al reiterarse el suplemento, la tra-
duccin representa por su parte un nuevo cuento
que no espera a su narrador: Borges ha hablado
de ello en Los traductores de las Mil y una no-
ches.
Existen tantas razones para que los relatos no
se detengan nunca que surge la involuntaria pre-
gunta: qu pasa antes del primer relato? y qu
sucede despus del ltimo? Las Mil y una noches
no han dejado de darnos la respuesta, respuesta
irnica, para aquellos que quieren conocer el antes
y el despus. La primera historia, la de Schehre-
zade, comienza con estas palabras, vlidas en todos
los sentidos (pero no deberamos abrir el libro
para buscarlas, deberamos adivinarlas por 10 bien
El relato: reemplazante y reemplazado 187
empleadas que estn): Se cuenta... Es intil
buscar el origen de los relatos en el tiempo; es el
tiempo el que se origina en los relatos. Y si antes
del primer relato existe un se ha contado, des-
pus del ltimo existe un se contar: para que
la historia se detenga es necesario que se nos diga
que el califa, maravillado, ordena que se escriba
en letras de oro en los anales del reino; y adems
que esta historia se extendi por todas partes y
fue contada en sus menores detalles.
INDICE DE CUENTOS
La cifra romana indica la jornada, la cifra rabe, el cuento: las
cifras siguientes las pginas donde aparecen mencionados los cuen
tos.
1, 1: 65, 98, 135, 151
1, 2: 65, 66, 93
1, 3: 93, 150
1, 4: 44, 78, 123
1, 5: 74, 110, 145
1, 6: 78, 79
1, 7: 65, 135, 149
1, 8: 65, 108, 149
1, 9: 65, 72, 117
1, 10: 65, 151
11, 1: 73, 78
11, 2: 37, 58
11, 3: 58, 63, 66, 73, 98,
125
11, 4: 59, 63
11, 5: 63, 108, 136, 151
11, 6: 61, 66, 85, 123, 136
11, 7: 70, 77, 85, 131, 153
11, 8: 61, 67, 78, 79, 136
11, 9: 28, 64, 77
11, 10: 37, 150
111, 1: 47, 78
111, 2: 71, 78
111, 3: 94
111, 4: 77, 83, 129, 151
111, 5: 99, 151
111, 6: 107
111, 7: 71, 78, 134
111, 8: 44, 83, 151
111, 9: 61, 70, 91, 145
111, 10: 27, 44, 99, 116, 151
189
IV, 1: 77, 80, 83, 88, 124,
153
IV, 2: 44, 61, 66, 79, 132,
134, 153
IV, 3: 59, 73, 74, 78, 126
IV, 4: 73, 78, 82, 112, 124
IV, 5: 63, 78, 80, 88, 124,
153
IV, 6: 63, 71, 77, 110, 124
IV, 7: 44, 78, 125, 150
IV, 8: 63, 73, 82, 93, 149
IV, 9: 77, 80, 83, 88, 124,
153
IV, 10: 77, 78
V, 1: 65, 73, 87, 134
V, 2: 59, 78, 136
V, 3: 60, 63, 132
V, 4: 37, 77, 123, 126
V, 5: 60, 64, 129
V, 6: 59, 77, 126
V, 7: 66, 77, 78, 136
V, 8: 78, 79, 110, 123
V, 9: 139, 149
V, 10: 77, 152
VI, 1: 65, 151
VI, 2: 65,84
VI, 3: 65, 72, 87, 151
VI, 4: 71,78
VI, 5: 86, 87, 109, 151
VI, 6: 124
VI, 7: 72,77
190
VI, 8: 65, 72, 108
VI, 9: 151
VI, 10: 82, 88, 121
VII, 1: 70, 77
VII, 2: 77, 122
VII, 3: 77
VII, 4: 77,78, 79
VII, 5: 77, 80
VII, 6: 77
VII, 7: 77, 79, 93, 99
VII, 8: 77, 78, 79
VII, 9: 77, 82
VII, 10: 77, 146
VIII, 1: 119, 151
VIII, 2: 63, 151
VIII, 3: 142
VIII, 4: 44, 78, 151
VIII, 5: 121, 142
VIII, 6: 44, 142
'VIII, 7: 88, 149
VIII, 8: 77, 129, 152
VIII, 9: 93, 138, 142
Indice de cuentos
VIII, 10: 87, 151
IX, 1: 92, 149
IX, 2: 78, 123
IX, 3: 142
IX, 4: 78,79
IV, 5: 77, 79, 142
IX, 6: 77, 78, 99
IX, 7: 64, 65, 124, 149
IX, 8: 65, 78, 79
IX, 9: 25, 39, 60, 65, 73,
78,79
IX, 10: 110, 137, 151
X, 1: 64,65
X, 2: 65, 78, 81
X, 3: 81, 97, 104, 150
X, 4: 74
X, 5: 91, 92, 97, 111
X, 6: 61,90
X, 7: 61,87
X, 8: 87
X, 9: 65, 78, 79, 137, 152
X, 10: 93, 124