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Alonso de Cárdenas

Alonso de Cárdenas fue un noble español maestre de la Orden de Santiago conde de Puebla del
Maestre que hacia 1483 fundó su castillo. Padre de García López de Cárdenas descubridor del Gran
Cañón del Colorado.

Presto sus servicios a los Reyes Católicos en la guerra de Portugal. Donde tuvo a sus ordenes a
Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán, del cual tras la batalla de Abulera dijo que
siempre le había visto en el frente de lo cual estaba seguro por el esplendor de su armadura.

Durante su vida tuvo que vivir continuos conflictos para alcanzar y conservar el poder, ya que al
estar camino de finalizarse por completo la reconquista había menos posibilidades de contribuir con
los reyes en la misma. Por lo que había que luchar por conseguir el poder de una forma mas
política.

Fue maestre durante dos épocas:

1474-1476
1477-1493
La primera vez que Alonso de Cárdenas llega a ser maestre de la Orden es por la jugada hecha por
su predecesor, Juan Pacheco, Marqués de Villena, quien renuncia a la maestria en favor de su hijo
Diego. Ese tipo de comportamiento no era el correcto, ya que se llega a ser maestro por elección y
no por herencia. Esto produjo una lucha de poder entre los caballeros lo que llevó al enfrentamiento
entre don Enrique Manrique y el propio don Alonso. Esto generó una época en la cual hubo dos
maestres e incluso que el propio rey Fernando llegara a ser maestre de la orden.

Pero por su contribución en la guerra de Portugal don Alonso consigue finalmente ser nombrado
maestre general de la Orden de Santiago en el capítulo celebrado en Azuaga durante 1477, en la
Ermita de San Sebastián, que posteriormente se llamaría Convento de la Merced.

Otro ejemplo de los conflictos que vivió son los conflictos existentes entre la Orden y el Condado
de Feria, con sede en Zafra, que llevó a Alonso de Cárdenas a enfrentarse cerca de Jerez con el
Señor de Feria, tras lo cual llegaron a un acuerdo en el cual la Orden debía demoler el castillo de
Los Santos de Maimona reconstruido pocos años atrás (en 1469 por el Maestre santiaguista Juan
Pacheco, Marqués de Villena).

También tuvo conflictos con Enrique de Guzmán quien deseaba que se le asignara el maestrazgo,
por lo cual se sintió estafado y le hizo guerra. En 1475 Alonso de Cárdenas tuvo que refugiarse en el
Castillo de Jerez de los Caballeros para defenderse del Duque de Medina Sidonia. Tiempo después
en 1478, Alonso de Cárdenas le sorprendió y venció en Guadalcanal. Tras lo cual Guzmán tuvo que
ceder al ser llamado por los Reyes Católicos.

Ya siendo maestre de la Orden acompañó a los Reyes Católicos como tal durante la conquista de
Granada.

Tras su muerte, la orden paso por dispensa papal al dominio real, ya que una vez hecha la
reconquista no había mucho que repartir entre los caballeros ni nada por lo que ellos deban luchar.

Murió en 1493 su sepulcro se encuentra en la Iglesia de Santiago de Llerena.