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Historia de la Música

Dado que toda cultura conocida ha tenido alguna forma de manifestación musical, la
Historia de la música abarca a todas las sociedades y épocas, y no se limita, como ha
venido siendo habitual, a occidente, donde se ha utilizado la expresión historia de la
música para referirse a la historia de lo que actualmente se denomina música docta
(incorrectamente llamada música clásica).

La expresión de las emociones y las ideas a través de la música está estrechamente


relacionado con todos los demás aspectos de esa misma cultura, como la organización
política y económica, el desarrollo técnico, la actitud de los compositores y su relación
con los oyentes, las ideas estéticas más generalizadas de cada comunidad, la visión
acerca de la función del arte en la sociedad, así como las variantes biográficas de cada
autor.

Es su sentido más amplio, la música nace con el ser humano, y ya estaba presente,
según algunos estudiosos, mucho antes de la extensión del ser humano por el planeta,
hace más de 50.000 años.1 Es por tanto una manifestación humana universal, una forma
de expresar un sentimiento muy interior, trascendiendo y cambiando en cada época.

Música en la Prehistoria

Se ha demostrado la íntima relación entre la especie humana y la música, y mientras que


algunas interpretaciones tradicionales vinculaban su surgimiento a actividades
intelectuales vinculadas al concepto de lo sobrenatural (haciéndola cumplir una función
de finalidad supersticiosa, mágica o religiosa), actualmente se la relaciona con los
rituales de apareamiento y con el trabajo colectivo.2

Para el hombre primitivo había dos señales que evidenciaban la separación entre vida y
muerte: el movimiento y el sonido. Los ritos de vida y muerte se desarrollan en esta
doble clave. En el llamado arte prehistórico danza y canto se funden como símbolos de
la vida mientras que quietud y silencio se conforman como símbolos de la muerte.

El hombre primitivo encontraba música en la naturaleza y en su propia voz. También


aprendió a valerse de rudimentarios objetos (huesos, cañas, troncos, conchas...) para
producir sonidos.

Música en el mundo antiguo

Desde los tiempos más antiguos, en China la música era tenida en máxima
consideración. Todas las dinastías le dedican un apartado especial. Aún hoy la música
China está empapada de la tradición secular, legendaria y misteriosa de una de las
filosofías más antiguas del mundo.

En el teatro chino tradicional, la música juega un papel fundamental anexo a las


representaciones. Los parámetros a la hora de elegir los repertorios siempre han sido
concordantes con la búsqueda de la armonía social dentro del contexto histórico de cada
momento, con su estética correspondiente.
Los chinos deben haber percibido la altura relativa de los sonidos de manera empírica,
sin necesidad de Fengs humanos ni mitológicos, sin arrullos de olas ni enviados al
olimpo chino. Como cosa natural debieron haber relacionado las distintas longitudes de
los tubos con los distintos sonidos que en estos se obtienen. No es raro, tampoco, que
les hayan aplicado la relación 3:2, dado que ésta tenía para ellos un valor simbólico.
armonizar el cielo con la tierra.