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Material recopilado, traducido y compilado por el Profesor Darwin Barrera Peraza con finalidades educativas.

Fuentes de Poder. Fuentes de Alimentacin. Power Supply.

Qu son las fuentes de poder?


La fuente de poder es probablemente el componente ms olvidado de la PC. Cuando compramos una computadora, solo tomamos en cuenta la velocidad del procesador, el modelo de la motherboard, la cantidad de memoria, la capacidad del disco duro, y nos olvidamos por completo de la fuente de poder, la que suministra la energa elctrica necesaria para hacer funcionar cada componente en nuestra computadora para que operen apropiadamente. Una fuente de poder de buena calidad y con una capacidad suficiente puede incrementar la durabilidad de su equipo, una fuente de poder de baja calidad puede causar muchsimos problemas muy seguido. La Fuente de Alimentacin, es un montaje elctrico / electrnico capaz de transformar la corriente de la red elctrica en una corriente que el PC pueda soportar.

Hay 2 diseos bsicos de fuente de poder: Lineal y Switching, esta ltima es una expresin del idioma ingls (High Frequency Switching) Fuente Conmutada en espaol, no teniendo nada que ver con el switch de ON/OFF que tenga o no la fuente de poder. Las fuentes de poder lineales trabajan obteniendo 125V o 220V del sistema elctrico y disminuyndolo a un valor ms bajo (12V por ejemplo) usando un transformador. Las fuentes de poder lineales usan los 60 Hz o 50 Hz de frecuencia del sistema elctrico (dependiendo del pas), la cual es una muy baja frecuencia, el transformador y el condensador son muy grandes para la tarea.

Fuente de Poder Lineal

En las fuentes de HFS (high-frequency switching), el voltaje de entrada tiene un incremento de frecuencia antes de ir al transformador de entre 10 a 20 Khz, frecuencias mas altas que las que provee el sistema elctrico. Con la frecuencia del voltaje incrementa, el transformador y el condensador electroltico pueden ser muy pequeos. Este tipo de fuentes de poder son usadas en la PC y muchos otros equipos electrnicos. Una gran ventaja es el menor tamao y peso del ncleo, mayor eficiencia por lo tanto menor calentamiento. Las desventajas comparndolas con fuentes lineales es que son ms complejas y generan ruido elctrico de alta frecuencia que debe ser cuidadosamente minimizado para no causar interferencias a equipos prximos a estas fuentes.

Fuentes Conmutadas con y sin switch de ON/OFF

La conexin entre la alimentacin y el toma de corriente se realiza a travs de un cable de alimentacin. Este cable de alimentacin debe utilizar un conector compatible con el estndar utilizado en su pas o usted tendr que usar un adaptador. Los dos tipos de enchufes ms comunes son los de Amrica del Norte (NEMA 5-15) y la Comunidad Europea (CEE 7 / 7). Otros pases pueden utilizar diferentes tipos de enchufe (por ejemplo, el Reino Unido utiliza un tapn llamado BS 1363).

El extremo del cable de alimentacin que se conecta a la fuente de alimentacin utiliza un conector de forma trapezoidal, llamados IEC C13, mientras que el receptculo para el cable de alimentacin situado en la fuente de alimentacin utiliza un tapn llamado IEC C14. Otros enchufes tambin puede ser utilizado en esta conexin, como IEC C19 y C20 del IEC, pero no son tan comunes. Una forma de clasificar las fuentes para los equipos de computo, podra ser por el tipo de case o gabinete que usan por ejemplo: Sobremesa AT Semitorre Mediatorre Slim / Ultraslim Sobremesa ATX Torre

Otra posible forma de catalogarlas podra ser segn su potencia, o PFC (Power Factor Corretion) en ingls, Factor de Potencia en espaol, este y otros temas los desarrollaremos ms adelante.

Como Funciona la Fuente de Poder

La fuente de alimentacin convierte la corriente alterna que ingresa por los tomacorrientes de la pared a corriente directa, que es un bajo voltaje. Se denomina corriente alterna (CA en espaol y AC en ingls, de Alternating Current) a la corriente elctrica en la que la magnitud y direccin varan cclicamente. Utilizada genricamente, la CA se refiere a la forma en la que la electricidad llega a los hogares y a las empresas.

Diagrama esquematizado del sistema de suministro elctrico

Cuatro unidades bsicas de la electricidad


Voltaje (V) es una medida de la fuerza requerida para empujar electrones a travs del circuito. El voltaje se mide en volts. La fuente de alimentacin produce diferentes tipos de voltajes. Corriente (I) es una medida de la cantidad de electrones que fluyen por el circuito. La corriente se mide en amperios amps (A). Las fuentes de poder de los computadores entregan diferentes cantidades de corriente por cada voltaje de salida. Potencia (P) es el voltaje multiplicado por la corriente. La medicin se llama watts (W). La potencia de la fuente de alimentacin de los computadores se mide en watts. Resistencia (R) es la oposicin al flujo de corriente en el circuito. La resistencia se mide en ohms. A menor resistencia se permite ms el flujo de corriente por el circuito.

La corriente continua (CC en espaol, en ingls DC, de Direct Current) es el flujo continuo de electrones a travs de un conductor entre dos puntos de distinto potencial. A diferencia de la corriente alterna, en la corriente continua las cargas elctricas circulan siempre en la misma direccin (es decir, los terminales de mayor y de menor potencial son siempre los mismos). Aunque comnmente se identifica la corriente continua con la corriente constante (por ejemplo la suministrada por una batera), es continua toda corriente que mantenga siempre la misma polaridad. La potencia DC se requiere para alimentar todos los componentes dentro del computador. Cables, conectores, y los dems componentes son diseados para convivir cmodamente juntos.

La fuente de alimentacin se encarga de convertir la tensin alterna de la red industrial en una tensin casi continua. Para esto consta de un rectificador, fusibles y otros componentes que le permiten recibir la electricidad, regularla, filtrarla y adaptarla a las necesidades de la computadora. Rectificacin: La rectificacin en este caso se realiza con un puente de 4 diodos de 6A. Filtrado: El filtrado esta a cargo de los capacitores, en este caso con uno de 2200 F x 50V. Los integrados reguladores. Para la lnea variable es frecuentemente utilizado un integrado, se trata del LM317 el cual permite un mximo de 1A y una tensin mxima de 37V.

A - Puente rectificador. B - Capacitor de entrada. C Transformador. D - Bobina del filtro de Salida. E - Capacitores del filtro de Salida.

La Fuente de Alimentacin, es capaz de transformar la corriente de la red elctrica en una corriente que el PC pueda soportar. Esto se consigue a travs de unos procesos electrnicos los cuales explicaremos brevemente. 1. Transformacin: Este paso es en el que se consigue al reducir la tensin de entrada a la fuente (220v o 125v) que son los que nos otorga la red elctrica. Esta parte del proceso de transformacin, como bien indica su nombre, se realiza con un transformador en una bobina reductora. La salida de este proceso generar de 5 a 12 voltios.

2. Rectificacin: La corriente que nos ofrece la compaa elctrica es alterna, es decir, que sufre variaciones en su lnea de tiempo, nos referimos a variaciones de voltajes, por tanto, la tensin no siempre es la misma. Eso lgicamente, NO nos podra servir para alimentar a los componentes de un PC, ya que imaginemos que si le estamos dando 12 voltios con corriente alterna a un disco duro, no funcionar porque al ser variable, no estaramos ofrecindole los 12 voltios constantes. En esta fase, se pasa de corriente alterna a corriente continua, a travs de un componente que se llama puente rectificador o por medio de diodos.

3. Filtrado: Ahora ya, disponemos de corriente continua, que es lo que nos interesaba, pero aun no es constante, y NO nos servira para alimentar a ningn circuito. Lo que se hace en esta fase de filtrado, es aplanar al mximo la seal, para que no hayan oscilaciones, se consigue con uno o varios condensadores, que retienen la corriente y la dejan pasar lentamente para suavizar la seal.

4. Estabilizacin: Ya tenemos una seal continua bastante decente, casi del todo plana, ahora solo nos falta estabilizarla por completo, para que cuando aumente o descienda la seal de entrada a la fuente, no afecte a la salida de la misma. Se usa un elemento electrnico especial llamado circuito integrado. Esta fase es la que entrega la energa necesaria a la computadora.

Power Factor Correction. Factor de Potencia.

Factor de Potencia
Puede que lleguen a escuchar o leer algo sobre "PFC Activo" "PFC Pasivo. PFC son las siglas (en ingls) de Power Factor Correction, Factor de Potencia (en espaol), o sea en una fuente el voltaje y la corriente deben estar en fase. Digamos que una correcta alineacin de la fase nos indica una mejor calidad de energa. En las fuentes sin PFC (no confundir con PFC pasivo) se usaban capacitadores (o condensadores) para regular la seal. Sin embargo el uso de estos capacitadores reduca drsticamente el voltaje de la fuente. Existen dos tipos de PFC, el activo y el pasivo. - PFC Pasivo: utiliza elementos pasivos para corregir la fase del voltaje y la corriente. Son elementos muy sencillos de implementar en una fuente y de bajo costo. Aunque la mejora de la calidad no sea tanta como en los PFC activo.

DiagramadeldiseodeunafuentedepodersinPFC

DiagramadeldiseodeunafuentedepoderconPFCactivo.

-PFC Activo: usa unos circuitos a base de ciertos elementos que permiten reducir los armnicos y ajustar el ndice de entrada a la fuente (es por ello que las fuentes con PFC activo no disponen del selector de 110-220v en la parte trasera). Lo que nos tiene que quedar bastante claro es que el hecho de tener PFC activo o pasivo no repercute en la eficiencia de la fuente; una fuente sin PFC tiene menor Factor de potencia (y una mayor cantidad de armnicos que una con PFC). Mientras que una fuente sin PFC tiene un Factor de Potencia de 60% (0.6) o menos, una fuente con PFC pasivo sobre 75% al 85% y otra con PFC activo sobre el 95%.

Ventilacin o Enfriamiento
Las Fuentes juegan un rol importante en el proceso de enfriamiento de la PC. La funcin exacta es remover del case el aire caliente. El aire que fluye dentro de la PC trabaja de la siguiente forma: el aire frio entra a travs de los orificios que estn en la parte de enfrente del case. Este aire es calentado por los dispositivos como el procesador, la tarjeta de video, el chipset, etc.

El aire caliente tiende a ser menos denso que el aire fro. Este aire caliente se eleva alojndose en la parte de arriba del case. Entonces el ventilador de la fuente de poder saca el aire caliente de esta rea y lo empuja fuera del PC. Las fuentes de poder de tipo hi-end (las de mejor despeo) poseen dos o tres ventiladores. En algunos casos los cases tienen el espacio apropiado para instalar un ventilador extra en la parte de atrs.

El problema del ventilador de las fuentes o ventiladores extra es el ruido producido por estos. Para solucionar este problema, algunos fabricantes han introducido un rasgo nuevo en sus fuentes: la velocidad de rotacin de los ventiladores cambia dependiendo de la temperatura a la que se encuentre la fuente. Cuando hay poca demanda de la fuente, el ventilador automticamente reduce su velocidad, disminuyendo el ruido que hace. Hay otros tipos de fuente en las cuales el control de enfriamiento no es automtico, sino controlado por medio de un swicht en la parte de atrs.

ESTABILIDAD.
Una fuente de alta calidad se asegura que los voltajes de salida sean estables, sin importar las imperfecciones o sobrecarga que vienen del sistema elctrico o fluctuaciones provenientes del consumo del computador. Con el fin de que la PC opere apropiadamente y segura, es necesario que la salida de voltaje de la fuente sea estable, aun si ocurre una baja en el sistema elctrico.

Algunos dispositivos de la PC, especialmente el procesador, son extremadamente sensibles a la fluctuacin del voltaje. Fluctuaciones repentinas en la fuente de poder pueden trabar la computadora o quemar cualquier perifrico. La PC puede resistir una cierta fluctuacin de voltaje sin sufrir ningn dao a sus componentes.

POTENCIA
Las fuentes de poder son clasificadas y marcadas basndose en su mxima potencia de voltaje de salida, sealado en watts. Potencia es la capacidad de que el poder elctrico sea transformado en otro tipo de poder, normalmente trmico, mecnico, qumico, etc. En general, a ms capacidad de la fuente, ms nmero de componentes pueden ser instalados en la computadora. Una fuente de poder de 300W significa que puede proveer un mximo poder a la computadora, tambin llamado capacidad nominal, de 300W.

La mxima capacidad de la fuente puede ser calculada multiplicando el voltaje de cada una de sus salidas y sumando cada uno de sus resultados. La potencia producida por los voltajes negativos es siempre sumada al total, y no restado de este. Para realizar este clculo vamos a tomar una fuente de 300W nominales.

Las fuentes ATX combinan las salidas de +3.3V y +5V y proveen un nuevo valor de poder. Quiere decir que el valor a ser considerado cuando estamos calculando la mxima capacidad es el valor combinado y no los valores individuales de estas dos salidas. Ejemplo: utilizaremos una fuente ATX de 300W, como podemos ver el valor combinado es de 150W (+3.3V/+5V). Para calcular la mxima capacidad de esta fuente, sumamos los valores de las salidas de +12V, las combinadas (+3.3V/+5V), la de -5V, -12V, y el poder de +5V stanby. El resultado sera el mximo poder que la fuente puede proveer a la PC.

EFICIENCIA
La eficiencia de una fuente de poder muestra el porcentaje de voltaje AC de la red elctrica que es eficazmente convertido en DC. Es la diferencia entre el poder que es provedo en las salidas de la fuente y que es efectivamente absorbido del sistema elctrico. Por ejemplo, supongamos que la fuente de poder al mismo tiempo est suministrando 150W a los componentes de la PC, y est consumiendo 200W de poder del sistema elctrico. De esto concluimos que la fuente de poder tiene una eficiencia de 75%. La diferencia, que sera de 50W en este ejemplo, es disipado en forma de calor. Como ya hemos visto la fuente de poder puede ser uno de muchos factores que causan que el calor interno del case se incremente.

Las fuentes ms costosas, con un alto nivel de eficiencia tienden a generar menos calor que las fuentes ms econmicas. Hoy en da, cuando ensamblamos una PC nos concierne el sobrecalentamiento, esta informacin debe ser tomada en cuenta.

Es importante cuidar la limpieza de la fuente de poder; de lo contrario, puede acumular polvo que obstruya la salida de aire. Al aumentar la temperatura, la fuente puede recalentarse y quemarse, dejando de funcionar. Una falla en la fuente de poder incluso puede perjudicar a otros componentes de la computadora.

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