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Las conmociones cerebrales en los nios

Hasta las ms leves pueden afectarlos seriamente

CHICAGO (AP) Los nios afectados por conmociones cerebrales, incluso moderadas, pueden sufrir problemas persistentes de atencin y memoria un ao despus de haberse lesionado, segn un estudio que ayuda a identificar qu nios corren ms riesgos. En la mayora de los nios con esas lesiones, los sntomas se resuelven en unos pocos meses, pero el estudio indica que los problemas pudieran persistir para aproximadamente 20% de los nios, dijo el autor del estudio Keith Owen Yeates, neurlogo del Centro de Salud del Comportamiento de la Universidad Estatal de Ohio. Problemas como olvido tienden a persistir ms que la fatiga, llos mareos y otros sntomas, dice el estudio. El olvido, la dificultad para mantener la atencin, dolores de cabeza y fatiga fueron ms comunes en el estudio entre nios que perdieron el conocimiento o que sufrieron otros traumas cerebrales moderados que causaron anormalidades detectables en tomografas, comparado con nios que no perdieron el conocimiento y que tuvieron resultados normales en esos exmenes. El estudio analiz los sntomas por hasta un ao tras la lesin, por lo que no refleja si los nios tuvieron problemas ms duraderos o permanentes. "Lo que los padres quieren saber es si su nio va a estar bien. La mayora lo estn, pero tenemos que mejorar nuestra capacidad de pronosticar cules nios van a tener problemas persistentes", dijo Yeates. Esos ltimos pudieran necesitar arreglos especiales, incluyendo tomarse tiempo extra en exmenes escolares o usar gafas oscuras si la luz les da dolor de cabeza, dijo.

La mayora de los nios estudiados haban sufrido conmociones a causa de cadas o jugando deportes. Aproximadamente 20% tuvieron traumas moderados en accidentes de trnsito y por otras causas. Las conmociones consisten en un golpe a la cabeza que estremece el cerebro contra el crneo, aunque usualmente las tomografas no muestran anormalidades. Otros traumas cerebrales moderados pueden causar daos visibles en esos exmenes. El estudio incluy a 186 nios de edades entre ocho y 15 aos, con conmociones moderadas y otras lesiones similares, tratados en dos hospitales, en Cleveland y Columbus. Los reportes se basaron en los reportes de parte de los padres de sntomas por hasta 12 meses tras las lesiones. Las lesiones fueron consideradas moderadas porque no implicaron ms de media hora de prdida de conocimiento. Un 60% de los nios con conmociones u otros traumas moderados 74 nios no perdieron la conciencia. Los resultados fueron publicados en lnea el lunes en la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.