Latitud y Longitud Cualquier lugar de la Tierra se determina con dos números, su latitud y su longitud.

Si el piloto o el capitán de un barco quieren especificar su posición en un mapa, estas son las "coordenadas" que deben usar. De hecho, son dos ángulos, medidos en grados, minutos de arco y segundos de arco. Estos se señalan con los símbolos ( °, ', " ). Por ejemplo, 35° 43' 9" significa un ángulo de 35 grados, 43 minutos y 9 segundos (¡no confundir estas comillas con la notación (', ") que se usa para pies y pulgadas!). Un grado contiene 60 minutos de arco, y un minuto contiene 60 segundos de arco, y usted puede omitir las palabras "de arco" cuando el contexto deje absolutamente claro que no son unidades de tiempo. Los cálculos, a menudo, representan los ángulos por letras pequeñas del alfabeto griego y, por eso, la latitud será representada por

Latitud

El ángulo Imagine que la Tierra es una esfera transparente (realmente, debido a su rotación, en el ecuador sobresale un poco). A través de la Tierra transparente (dibujo) podemos ver su plano ecuatorial y en el centro el punto O, el centro de la Tierra.. Para determinar la latitud de un punto P en la superficie, dibuje el radio OP hasta ese punto. Entonces, el ángulo de elevación de ese punto sobre el ecuador es su latitud está al norte del ecuador, latitud sur (o negativa) si está al sur de él. [Se puede preguntar, ¿Cómo se puede definir un ángulo entre una línea y un plano?. Después de todo, ¡los ángulos se miden entre dos líneas! Buena pregunta. Deberemos usar el ángulo complementario que lo completa hasta los 90 grados, el que está entre la línea dada y la perpendicular al plano. Aquí estará el ángulo (90°entre OP y el eje de la Tierra, conocido como la colatitud de P.]

Líneas de latitud En el globo de la Tierra, las líneas de latitud son círculos de diferentes tamaños. El mayor es el ecuador, cuya latitud es 0, mientras que en los polos, en latitudes 90° norte y 90° sur (o -90°) los círculos se empequeñecen hasta convertirse en puntos. Longitud En el globo, las líneas de longitud constante ("meridianos") se extienden de polo a polo, como los gajos contiguos de una naranja pelada.

A las 12 del mediodía de la hora local el sol pasa al sur y está en el punto más alejado del horizonte (en el hemisferio norte). Hora Local (LT) y Zonas Horarias .m. marcando el tiempo a lo ancho de todo el mundo. Como el ecuador es un círculo. voz que deriva del latín. y p. La palabra significó en un tiempo "mediodía". El tiempo local es lo que usted y yo usamos para regir nuestras vidas a nivel local. de dónde comienza la cuenta: donde está la longitud cero. como cualquier otro círculo. relacionados con la latitud y (especialmente) longitud son el Tiempo Local (LT) y el Tiempo Universal (UT). Los turistas se fotografían a menudo.m.m. Líneas de longitud constante ("meridianos") Este valor depende. que significa "mitad". que significa "día". y el sol al mediodía se decía que estaba "pasando el meridiano".m. provienen de esos términos. mientras que los tiempos después de él eran "post meridian". o en el mismo "meridiano". Para ello necesitamos un simple acuerdo sobre el reloj. y de diem. ahora el observatorio es un museo y existe una banda de latón extendida a través de su patio señalando el meridiano cero. por tanto. El tiempo local es de hecho una medida de la posición del Sol relativa a una localidad. no ligado a nuestra localidad. Todos los puntos en la misma línea de longitud experimentan el mediodía (y cualquier otra hora) al mismo tiempo y se decía. como p.ej. de meri. y los momentos del día antes del mediodía eran conocidos como "ante meridian". que estaban en la misma "línea del meridiano". una variante de "medius". nuestras horas de trabajo. Pero suponga que queramos poner hora a un acontecimiento astronómico. en 360 grados y la longitud señalado de la división por donde ese meridiano se cruza con el ecuador. Ese es el tiempo universal (UT). se pone. Inglaterra. que puede ser definido (con algunas ligeras imprecisiones. • Una línea de longitud también se denomina meridiano. a horcajadas con un pie en el hemisferio este y otro en el oeste de la Tierra.Cada meridiano cruzará el ecuador. el meridiano que pasa por el Real Observatorio Astronómico de Greenwich (Inglaterra) se ha escogido como longitud cero. Por razones históricas. En algún momento alrededor de las 6 a. Localizado en la zona este de Londres. Las abreviaturas que usamos hoy. el momento cuando la supernova de1987 se detectó por primera vez. comida y sueño.. dicho abreviadamente. por supuesto. que no interesan aquí) como la hora local en Greenwich. a. en el meridiano cero. Acerca del tiempo: Local y Universal Dos importantes conceptos. sale y alrededor de las 6 p. la capital británica. podemos dividirlo.

m. diferenciándose una hora de las adyacentes. 30 grados hacia el oeste serán las 10 a. unas anchas bandas (de unos 15º de ancho) que tuviesen la misma hora. ¡Eh! Espere un momento.m. en el mapa de códigos de área.UU. ayer al mediodía. Este "tiempo de ahorro diurno" permite a la gente aprovecharse de tempranos amaneceres. 15° hacia el oeste son las 11 a. sin mover su horario de trabajo. Levantándose más temprano y retirándose a dormir antes. el reloj se adelanta generalmente una hora entre abril y octubre.. tenían que reajustar sus relojes en cada ciudad y los operadores telegráficos de larga distancia tenían que coordinar sus horas. llegaría al día anterior. Por otro lado. con la cual el Sol. etc..m. ¡No puede viajar desde hoy hasta la misma hora de ayer! . Además. De este modo. central. ambas longitudes de 180º se encuentran en la misma línea en medio del Océano Pacífico. Esta confusión llevó a las compañías ferroviarias a adoptar las zonas horarias. Si se mantiene esto. puede encontrar estas zonas indicadas en la guía telefónica. porque es donde está el meridiano que estuvo frente al Sol una hora antes. cada comunidad a lo largo de los EE. continentales tienen 4 zonas horarias: este. siempre alguna línea de longitud. todavía más hacia el oeste. montaña y oeste. La línea de cambio de Fecha y el Horario Universal (UT) Suponga que es mediodía donde está y avanza hacia el oeste y suponga que puede viajar instantáneamente hacia donde quiera. está frente al Sol y en ese momento será mediodía en todos los puntos de esa línea. Después de 24 horas la Tierra ha realizado un giro completo con respecto al Sol y de nuevo el mismo meridiano está frente al Sol. Islas Aleutianas y Hawaii.. la Tierra gira cada hora 360/24 = 15 grados. por tren. como media.Las longitudes se miden desde 0º a 180° este y a 180° oeste (o -180°). cuando hayamos recorrido 360º y hayamos retornado a donde estábamos. la hora será mediodía de nuevo. alejándose 180º uno debería alcanzar la medianoche y. "el meridiano del mediodía". Quince grados hacia el oeste serán las 11 a. alcanzaba el punto más alejado del horizonte (para ese día) a las 12 del mediodía. Los EE. y otras para Alaska.m.m. usted hace mejor uso de la luminosidad de la mañana temprano y puede disfrutar de una hora más de luz al final de la tarde. solo Arabia Saudita usa hora local.UU. 45 grados las 9 a. debido a consideraciones religiosas. los viajeros que atravesaban los EE. definía de esta manera su hora local.UU. A mediados del siglo XIX. Cuando en su lugar de residencia son las 12 del mediodía. Otros países del mundo tienen sus propias zonas horarias. El sistema lo adoptó toda la nación en bloque.. De esta forma. 15° hacia el este la hora es la 1 p. Como la Tierra gira alrededor de su eje.y dentro de una hora este meridiano estará frente al Sol y será mediodía. Las provincias canadienses al este de Maine tienen horario Atlántico. En todo caso.

se usan términos y notaciones que difieren un poco de las del globo de la Tierra. por lo que ambas tienen diferentes fechas. En el globo celestial. siendo cada hora igual a 15º. no obstante. el ecuador está dividido en 360º. el ecuador también se divide en 360º. la cual se determina por separado. tal y como se explica en una posterior sección sobre precesión. En el cielo. Se llama declinación y es denominada por la letra úscula griega). La próxima sección cuenta cómo las estrellas. astronautas y resto de personas que manejan datos de los satélites. . rodeando el cielo. a veces. mediante una red de meridianos extendiéndose de polo a polo y de líneas de latitud perpendiculares a ellos. Se le llama equinoccio de primavera o. por común acuerdo. Horario Universal (UT). pero sólo hacia el este. Ascensión Recta y Declinación El globo de los cielos se asemeja al globo de la Tierra y las posiciones en él se marcan de la misma forma. el primer punto en Aries. en la antigüedad. estaba en la constelación de Aries. dependiendo de dónde se encuentra con el ecuador el meridiano correspondiente. Esta línea pasa por el Estrecho de Bering entre Alaska y Siberia. con el meridiano cero pasando por Greenwich y con el ángulo de longitud al oeste de Greenwich. Desde entonces el punto se ha movido. y en vez de ir de 0º a 360º. los astrónomos prefieren la colatitud. igual a 0° en el polo norte. Los astrónomos. pero la cuenta comienza en uno de los dos puntos donde el ecuador corta la eclíptica: en el que alcanza el Sol alrededor del 21 de marzo. se estableció la línea internacional de cambio de fecha. Los meridianos se simbolizan por aman ascensión recta. 90° en el ecuador y 180° en el polo sur. el Sol y los relojes de precisión permitieron a los marinos encontrar su latitud y longitud.Nos hemos equivocado porque la longitud determina solamente la hora del día. no la fecha. El horario medio de Greenwich. Están medidos desde el equinoccio de primavera. una astrónomo dirige su telescopio a sus coordenadas. Para estudiar una galaxia en particular. En la Tierra. Se le llama. la hora astronómica en Greenwich (promediada en el año) es el que se usa habitualmente. se especifican en horas y otras divisiones del tiempo. Para evitar este tipo de problema. no longitud. en donde en la Tierra la latitud va de 90° norte a 90° sur (o -90°). Igualmente. pero la mayoría del recorrido transcurre en medio del océano y no dificulta el mantenimiento de ninguna hora local. a veces. necesitan un patrón horario que no esté unido a horas locales o zonas horarias. el ángulo desde el eje polar. siempre que cruzamos la línea yendo hacia el oeste avanzamos un día y yendo hacia el este atrasamos un día. que en su mayoría sigue el meridiano 180º y en donde. Los dos ángulos ( son llamados conjuntamente coordenadas celestes. cuando lo observaron los griegos por primera vez. porque.

Latitud: su línea de base es el Ecuador. .Se expresa en grados sexagesimales.Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente. Longitud La longitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de Greenwich.Las Coordenadas geográficas.11 km. . . . 1º equivale a 111.3 km. .Para los meridianos.Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominación Sur (S).Para los paralelos.Se expresa en grados sexagesimales.Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominación Norte (N).Se mide de 0º a 90º.076 km. . . medida sobre el paralelo que pasa por dicho punto. Latitud y longitud. 1º equivale a 113.Al Ecuador le corresponde la latitud de 0º.Longitud: su línea de base es el Meridiano de Greenwich. sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40. . Estas coordenadas se expresan en grados sexagesimales: .007 km de longitud. Latitud La latitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador. Coordenadas geográficas En relación con la red geográfica que forman los paralelos y meridianos se definen las coordenadas geográficas que permiten ubicar con precisión la ubicación de un punto cualquiera de la superficie terrestre. .Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud. medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto. . Estas dos coordenadas se miden como la distancia desde el punto en cuestión hasta las líneas de base del sistema y reciben el nombre de: . . sabiendo que junto con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de 40.

y un punto determinado del planeta. Latitud Mapa de la Tierra con paralelos y meridianos. en dirección Norte o Sur desde el ecuador y se expresa en medidas angulares que varían desde los 0º del ecuador hasta los 90ºN del polo Norte o los 90ºS del polo Sur. medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho punto angular. .Aquellos que se encuentran al oriente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Este (E). Así. .El antimeridiano correspondiente está ubicado a 180º. y puede representarse de dos formas: • Indicando a qué hemisferio pertenece la coordenada. con un signo menos ó – antes del número en el -sur-. La latitud es la distancia angular entre la línea ecuatorial .Se mide de 0º a 180º. . La orientación Norte o Sur depende de si el punto marcardo está por encima del parelelo del ecuador (latitud norte) o si está por debajo de este paralelo (latitud Sur) La latitud se mide en grados sexagesimales ( representados por el símbolo ° inmediatamente arriba y a la derecha del número. Esto sugiere que si trazamos una recta que vaya desde un punto cualquiera de la tierra hasta el centro de la misma. el ángulo que forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho punto.el ecuador. .y negativos.Todos los puntos ubicados sobre el mismo meridiano tienen la misma longitud. y diez grados sur podría ser 10°S ó -10°. La latitud se discrimina en latitud Norte y latitud Sur según el hemisferio.Los polos Norte y Sur no tienen longitud. . entre 0° y 90°. Se abrevia con lat.Aquellos que se encuentran al occidente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Oeste (O). La latitud proporciona la localización de un lugar. mientras que las subdivisiones o fracciones de los grados se representan con ' que significa minuto sexagesimal y ” que significa segundo sexagesimal). Sur (un paralelo que estaría ya en . diez grados en latitud norte podría representarse 10°N ó +10°.Al meridiano de Greenwich le corresponde la longitud de 0º. • Añadiendo valores positivos. . es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin ningún signo antes del número -norte.. En la cartografía usual —por ejemplo— la secuencia –70° 55' 59 ” significa una latitud (sexagesimal) de 70 grados 55 minutos y 59 segundos de lat.

Si se desea saber la distancia que representa un grado de latitud.). en cartografía.70 Km en los polos. 90°O o -90° y 64º 11' 00” Ó significa una longitud o meridiano de 64 grados 11 minutos cero segundos Oeste (la Ó en muchos mapas es substituida por una W). el ligero achatamiento de la Tierra en los polos causa que un grado de latitud varíe de 110. Se suele redondear un grado de latitud a 111. utilizado por la Compañía de Jesús-. la misma longitud anterior puede ser también expresada usando un signo negativo ya que es una longitud del Hemisferio Occidental: –64°11' 00”.12 Km. • entre 0° y 180° positivos -Este.o negativos -Oeste- Así. para los franceses el meridiano de París -observatorio de París-. minutos sexagesimales y segundos sexagesimales. Existen varias maneras de medirla y expresarla: • entre 0° y 360°. 30. mediante un cuadrante un astrolabio o un sextante. se debe considerar que los grados de latitud están espaciados regularmente.57 Km en el ecuador hasta 111.. habitualmente en la actualidad el meridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich).86 metros. en Argentina a fines de siglo XIX se usó el meridiano que pasa por el antiguo observatorio de la ciudad argentina de Córdoba. por ejemplo. Longitud (cartografía) La longitud.y Oriental o E -punto cardinal Este-) pertenece. sin embargo. basta con medir el ángulo que forma la estrella polar con el horizonte. expresa la distancia angular entre un punto dado de la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0° (es decir el meridiano base). tomando como centro angular el centro de la Tierra. para los mapas españoles hasta el siglo XIX el meridiano de Cádiz -observatorio de Cádiz. pero antiguamente hubo muchos otros que servían como referencia (para el mapa de Ptolomeo el meridiano de Alejandría. En la navegación marítima la latitud se suele representar con la letra griega φ (Phi). noventa grados longitud Este puede representarse 90° o 90°E. Historia del cálculo de la longitud El cálculo de la latitud desde una nave es sencillo. abreviada long. y noventa grados Oeste puede ser 270°. aumentando hacia el Este del meridiano 0°. . La longitud geográfica se mide en grados (°).la Antártida). Pero el cálculo de la longitud en alta mar presentaba serios problemas. • entre 0° y 180º indicando a qué hemisferio (Occidental o W -del inglés West nombre en inglés del punto cardinal Oeste. En navegación marítima la longitud se representa con la letra griega ω (omega). de esta manera un minuto de latitud es 1852 metros y un segundo de latitud. minutos (') y segundos (”) generalmente la cartografía usa grados sexagesimales.o el meridiano de Salamanca -observatorio de la Universidad de Salamanca. etc.

para la Corona de Castilla y Aragón. pero el tiempo de referencia no se podía conocer sin relojes suficientemente precisos. es decir las distancias recorridas de Este a Oeste o viceversa. Éstas presentan eclipses unas mil veces al año. Por ello hasta entonces los fallos en la estimación de la longitud produjeron graves imprecisiones (por ejemplo para delimitar cuál era el meridiano de la Línea de Tordesillas) o auténticos desastres marinos: la flota inglesa del almirante Clowdisley “chocó” con las islas Sorlingas en el año 1707 por un defectuoso cálculo de su posición. Tomó la decisión equivocada y acabó en la costa de Chile. Felipe III estableció un premio en 1598 para quien “descubriese la longitud”. para esto se usaba un instrumento bastante primitivo llamado bolina o corredera que al poseer como módulos de cálculo en una cuerda una serie de nudos que discurrían en el tiempo de aproximadamente una hora (tiempo que generalmente era inferido con pocos precisos relojes de arena) dando por resultado la actual medición náutica en nudos permitían inferir muy rudimentariamente las distancias longitudinales. Galileo propuso que una observación en alta mar de estas apariciones y desapariciones daría una medida exacta de la longitud. un intento de compensar esas imprecisiones se encuentra en las líneas para navegar que unen puertos u otros sitios notorios en los antiguos portulanos. Esta aplicación práctica de las observaciones astronómicas condujo a la creación de observatorios astronómicos por toda Europa: Cassini dirigió el Observatorio Astronómico de París creado en 1667 por Colbert (ministro de Luis XIV) desde donde fijó la longitud de París . Lo mismo hizo el gobierno inglés en 1714.El cálculo de la longitud en teoría se reduce a medir la diferencia horaria entre un punto de referencia y la posición actual de la nave. Estos relojes no se construyeron hasta los siglos XVIII y XIX. Todas estas circunstancias hicieron del cálculo de la longitud una prioridad estratégica de los gobiernos. La medida de la posición del Sol indicaba el tiempo local. El método era correcto y de hecho sirvió para determinar la longitud en tierra firme. Los eclipses solares o lunares son escasos pero esto se solucionó después de que Galileo observara los satélites de Júpiter en 1610. aunque presentaba grandes dificultades durante la navegación debido a la poca estabilidad de los barcos. lo que les hacía presa fácil de los piratas y corsarios ingleses. Cuando llegó al Pacífico y quiso repostar en las Islas Juan Fernández de Chile. siendo este descubrimiento una de las razones del viaje. El mismo problema llevó al navío inglés Centurion en 1741 a vagar por el estrecho de Magallanes sin conocer su posición. no supo si debía ir al este o al oeste. y un gran éxito para la navegación. En esa época se calculaban las longitudes de un modo muy aproximado deduciendo las distancias recorridas por las naves. que no se vieran afectados por los vaivenes de la navegación o por los cambios de presión y temperatura. siendo Faleiro el organizador científico del viaje. El problema de la determinación de la longitud según la posición del observador se resuelve gracias a Rui Faleiro durente el primer viaje de circunnavegación de Magallanes. Otra posibilidad era medir las diferencias horarias entre dos puntos mediante observaciones astronómicas. Si conocemos a qué hora tiene que ocurrir un eclipse en tierra firme en un punto y medimos la hora local de ese eclipse en alta mar podremos calcular la longitud. Los navíos españoles y portugueses que viajaban al Caribe debían ir en escuadras por rutas establecidas para no perderse.

el marino y científico Jorge Juan propuso la creación del Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando. en el año 1753. con la fabricación de relojes marinos (cronómetros) cada vez más precisos. que construyó hasta 5 versiones de estos relojes tan precisos. El sistema GPS (Global Positioning System) está basado en la localización mediante señales que se reciben de un conjunto de satélites artificiales que orbitan alrededor de la Tierra. Los primeros fueron construidos por el inglés John Harrison. La solución al problema de la longitud no vino por parte la astronomía sino por el avance tecnológico en la medición del tiempo. En España. . El receptor recibe las señales de estos satélites y mediante triangulación puede conocer su posición con tan sólo unos metros de margen de error. Con ello se pretendía que los futuros oficiales de la Marina aprendiesen y dominasen una ciencia tan necesaria para la navegación como era entonces la astronomía. El Real Observatorio de Greenwich fue fundado en 1675 con la misión de estudiar el mapa celeste de la Luna y las estrellas “para perfeccionamiento del arte de la navegación”. en Cádiz. el problema del exacto posicionamiento de los navíos se ha solucionado gracias al GPS.utilizando el método de las lunas de Júpiter de Galileo. Finalmente. consiguiendo una precisión de un tercio de segundo al día. la mayoría de ellos de fabricación inglesa.

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