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La Posciencia

El conocimiento cientfico en las postrimeras de la modernidad Esther Daz (editora)

Editorial Biblos Buenos Aires, 2000

Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

NDICE
SE IMPONE UNA ACLARACIN .......................................................................................................... 11 I. CONOCIMIENTO, INVESTIGACIN, PROGRESO E HISTORIA DE LA CIENCIA

El conocimiento como tecnologa de poder, por Esther Daz ............................................................... 15 1. Gris es toda teora, 15; 2. Qu es la posciencia?, 18; 3. En el principio no fue el logos, 22; 4. Los siglos medios y el antropocentrismo, 27; 5. El proyecto moderno, 29; 6. Dispositivos de saber poder, 32 Verdad e historicidad. El conocimiento cientfico y sus fracturas, por Rubn H. Pardo ..................... 37 1. El conocimiento cientfico: doble sentido y doble origen, 37; 1.1. "Ciencia" en sentido amplio: un concepto epocal, 42; 2. El proyecto filosfico de la modernidad: razn, verdad y objetividad, 52; 2.1. Los fundamentos filosficos de la ciencia moderna, 52; 2.2. "Ciencia" y progreso: la aparicin de las ciencias sociales y la clasificacin de la ciencia, 56; 2.3. Facticidad y validacin: la relacin entre la ciencia y lo histrico, 58 Investigacin bsica, tecnologa y sociedad. Kuhn y Foucault, por Esther Daz ................................. 63 1. Investigacin cientfico-tecnolgica, 64; 2. El progreso cientfico en Kuhn, 68; 3. La racionalidad en Foucault, 74; 4. Kuhn y los paradigmas, Foucault y las epistemes, 77
II. CIENCIAS FORMALES Y CIENCIAS FCTICAS

Las ciencias formales en la era posmoderna, por Silvia Rivera ........................................................... 83 1. Los comienzos griegos de las ciencias formales, 85; 2. El carcter formal de la lgica, 90; 3.El objeto de estudio de la lgica, 92; 4. Las estructuras lgicas fundamentales, 94; 4.1 Trminos y proposiciones, 94; 4.2. Razonamientos, 102; 5. Tipos de inferencias, 106; 6. Lgica y ciencia, 108; 7. Hacia la antropologizacin de la lgica y la matemtica, 111 Los mtodos de validacin en ciencias naturales, por Eduardo Laso ................................................ 115 1. Inducciones y deducciones, 119; 2. El mtodo inductivo, 122; 2.1. Criticas y problemas del mtodo, 126; 3. Los mtodos deductivistas, 131; 3.1. Mtodo hipottico-deductivo, 131; 3.2. La correccin falsacionista, 137; 3.3. El criterio de demarcacin en ciencia, 140; 3.4. La evolucin crtica de las teoras cientficas, 142; 3.5. La preferencia entre teoras y el valor del error, 143; 3.6. Crticas y problemas del falsacionismo, 145 Aportes de la metodologa a la reflexin epistemolgica, por Juan Samaja ...................................... 151 1. Los modos del mtodo: descubrimiento-justificacin, 151; 2. El objeto de la metodologa como disciplina cientfica, 154:3. Mtodos para fijar creencias, 156; 4. Estratificacin de los mtodos: "pasos para una geologa del espritu", 163; 4.1. El estrato de la tenacidad, 166; 4.2. El estrato de la autoridad, 168; 4.3. El estrato de la metafsica, 169; 4.4. El estrato de la ciencia o pragmtica, 172; 5. Para un balance prematuro, 177
III. CRTICAS A LA CONCEPCIN MODERNA DE LA CIENCIA

Nietzsche y el redescubrimiento de la historicidad, por Rubn H. Pardo .......................................... 183 1. La ciencia como metafsica y nihilismo, 183; 2. Perspectivismo e interpretacin: la verdad como configuracin histrica, 189; 3. Laberintos y encrucijadas, 193 Una visin crtica de la ciencia y de la tcnica a partir del problema del mtodo, por Mnica Giardina........................................................................................................................... 197 1. Un controvertido experimento, 197; 2. El mtodo matemtico-experimental moderno,

199; 2.1. El experimento, 201; 2.2. Lo matemtico y el clculo, 203; 3. Galileo y Descartes. La relacin entre el mtodo y la verdad, 229; 4. Mtodo y tcnica, 208; 5. La crtica filosfica de la ciencia, 211; 5.1. La relacin entre la ciencia moderna y la metafsica de la subjetividad, 212; 6. Ciencia, tcnica y arte en la visin de Martin Heidegger, 214 IV. LAS CIENCIAS SOCIALES El objeto de estudio en las ciencias sociales, por Susana de Luque ......................................................... 221 1. El objeto de estudio de la sociologa, 221; 2. Antecedentes de las ciencias sociales: Hobbes y el naturalismo, 223; 3. La teora social en el siglo XIX: el paradigma positivista, 227; 3.1. Auguste Comte, 227; 3.2. mile Durkheim, 229; 4. La influencia del historicismo, 231; 4.1. Karl Marx: una perspectiva del materialismo histrico, 232; 4.2. Max Weber: la propuesta del comprensivismo, 233; 5. El siglo XX, 235: 5.1. La teora emprica ortodoxa, 236; 5.2. La epistemologa y la teora social de Pierre Bourdieu, 238 La problemtica de las humanidades y la hermenutica, por Enrique Moralejo ..................................... 245 1. El siglo XVIII y el predominio del espritu analtico, 247; 2. Una temprana reaccin historicista: Giammbattista Vico, 249; 3. La hermenutica: los orgenes, 252; 4. La universalizacin de la hermenutica en Dilthey, 254; 4.1. Vida, expresin y comprensin, 256; 4.2. Vivencia, estructura y significado, 257; 4.3. Las objetivaciones en la sociedad y en la historia, 259; 5. El giro hermenutico en el pensamiento contemporneo, 260 Una perspectiva sobre la epistemologa francesa, por Mara Cristina Gracia ........................................ 265 1. La influencia de Gastn Bachelard, 265; 1.1. Obstculo epistemolgico, 265: 1.2. Grados de vigilancia, 267; 1.3. El racionalismo aplicado, 268; 2. La propuesta epistemolgica de Pierre Bourdieu, 269; 2.1. La ruptura, 270; 2.2. La construccin del objeto, 272; 2.3. El racionalismo aplicado en la interpretacin de Bourdieu, 275 V. APLICACIONES EPISTEMOLGICAS AL CAMPO DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA Cerca de la revolucin: la biologa en el siglo XXI, por Antonio Gutirrez ............................................ 281 1. Kuhn y la posciencia, 283; 2. Gould y el posdarwinismo, 287; 2.1. La naturaleza premoderna: el destino, 289; 2.2. La naturaleza en la modernidad: el progreso, 291; 2.3. La naturaleza pos moderna: la incertidumbre, 295 Psicoanlisis y epistemologa, por Eduardo Laso .................................................................................... 303 1. La concepcin heredada y el psicoanlisis, 303; 1.1. La critica positivista al psicoanlisis, 304; 1.2. La asimilacin del psicoanlisis al mtodo hipottico-deductivo, 306; 1.3. La crtica falsacionista a Freud, 309; 2. Louis Althusser y la ruptura epistemolgica del psicoanlisis, 311; 3. Michel Foucault y la instauracin de discursividad, 318; 4. Qu es una ciencia que incluya al psicoanlisis?, 322; 4.1. La inversin lacaniana, 322; 4.2. Ciencias conjeturales, 324 Ernesto Laclau: una nueva lgica de las relaciones sociales, por Silvia Rivera........................................ 329 1. Desconstruccin y pragmatismo, 330; 2. La perspectiva posmarxista, 333; 3. Caractersticas de las relaciones sociales, 336; 4. Dislocacin y libertad, 339; 5. La expansin de lo poltico, 342; 6. La radicalizacin de la democracia, 344. VI. LOS CONTEXTOS CIENTFICOS, LA TICA Y EL DESEO El problema de la neutralidad en la ciencia y en la tcnica, por Mnica Giardina.................................... 349 1. La relacin entre las ciencias y el pensar. El lmite de la perspectiva relativista, 357; 2. El pensamiento dbil y la relacin entre ciencia, arte y verdad, 360; 3. Pensar meditativo

y pensar calculador. La filosofa y la ciencia, 365 La actividad cientfica y su insoportable carga tica, por Esther Daz y Silvia Rivera ............................ 369 1. Una necesidad tica, 369; 2. Crtica a los dos contextos tradicionales, 371; 3. Los cuatro contextos de la actividad cientfica, 374; 4. Las condiciones histrico-ticas de la ciencia, 378 La ciencia despus de la ciencia, por Esther Daz .................................................................................... 383 1. La angustia corroe el alma, 385; 2. Los alquimistas y su bsqueda insaciable, 387; 3. Todo lo slido se desvanece, 390; 4. El medio es el deseo, 392 Bibliografa ............................................................................................................................................... 397 ndice de autores ....................................................................................................................................... 405

IV. LAS CIENCIAS SOCIALES


EL OBJETO DE ESTUDIO EN LAS CIENCIAS SOCIALES
Susana de Luque

1. El objeto de estudio de la sociologa En verdad, no existe en la historia de la sociologa, ni en la actualidad, un consenso unnime entre los cientficos sociales acerca de la definicin de cul es el objeto de estudio de esta disciplina. Ms all de la vaga categora de "lo social", las distintas perspectivas tericas parten de supuestos y concepciones diferentes sobre cul es su objeto de estudio y cul es la mejor forma de abordarlo. Esta falta de consenso acerca del objeto y las metodologas para estudiarlo que se da en la sociologa puede tambin hacerse extensiva a otras disciplinas sociales o humansticas. Las caractersticas ms peculiares del hombre y que lo diferencian de otros objetos cientficos animales, partculas, plantas, entre otros son su cultura, su lenguaje, su capacidad de pensamiento racional, la posibilidad de tomar decisiones, las manifestaciones de su inconsciente, sus valores. Las particularidades que el estudio de la actividad humana ha presentado a los investigadores se relacionan con: el tema de los valores como rasgo irreductible y constitutivo de las acciones de los hombres (la ciencia emprica se ha apoyado en una distincin entre hechos y valores con el objetivo de aislar estos ltimos para conseguir "neutralidad valorativa"). Por otra parte, tambin el investigador debe tener en cuenta el conjunto de valores que pone en juego cuando realiza una investigacin; la impredecibilidad de la conducta humana (que, en tanto depende de la voluntad, es libre); la dificultad de experimentacin (conflictos ticos respecto de la manipulacin de personas); la historicidad del hombre; su sociabilidad, su cultura, las manifestaciones de su inconsciente, y la vinculacin entre la ciencia social y la poltica.

Estas cuestiones determinan por lo menos una situacin compleja. Es posible abordar un objeto de estudio como el hombre en el que el mismo investigador est involucrado del mismo modo como se estudian las plantas o los astros? Si se piensa la posibilidad del conocimiento de lo social dentro del margen estrecho que provee el paradigma de objetividad de las ciencias naturales tradicionales, las ciencias sociales difcilmente logren ser exitosas. En esta comparacin, cuentan con pocos recursos1. Para algunos autores, el objeto de estudio de las ciencias sociales es la accin social; para otros, el hombre, los hechos sociales, los procesos de cambio o los sistemas sociales. Esta discrepancia no es slo una cuestin de palabras sino que est sealando la existencia de una distincin ms profunda entre diferentes posiciones epistemolgicas, distintos presupuestos y, por ende, diversas formas de arribar al estudio de lo humano y de validar socialmente ese conocimiento. La construccin de la verdad cientfica en las disciplinas sociales sigue siendo un tema polmico, no exento de conflictos y para el que no existe una sola respuesta. Esa construccin involucra una serie de cuestiones que van desde la misma concepcin epistemolgica (es decir, los presupuestos que permiten la construccin del conocimiento de lo social) a cules son las metodologas pertinentes para abordar su estudio o cul es el rol deseable para las aplicaciones de la ciencia social a la sociedad. En este captulo se presentan algunas definiciones recortadas de diversos autores. Se tratan los puntos de vista de autores clsicos y otros ms actuales que son considerados representativos de las lneas tericas ms relevantes dentro de la sociologa y las disciplinas sociales en general. 2. Antecedentes de las ciencias sociales: Hobbes y el naturalismo
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No son comparables las posibilidades de experimentacin y medicin que tienen las ciencias naturales con las de las disciplinas sociales. El tema de los valores y la historicidad del hombre complejiza an ms el tratamiento "objetivo" y "universal" de las cuestiones sociales

Durante los siglos XVI y XVII se sentaron las bases epistemolgicas y metodolgicas del nuevo saber cientfico. Galileo Galilei, Isaac Newton y Johannes Kepler son precursores de este proceso que dio como resultado la constitucin de un nuevo modo de comprensin de la realidad y de fundamentacin del conocimiento. El pensamiento cientfico abandon la incuestionabilidad del dogma y la tradicin que tea el pensamiento medieval para oponerle la legitimidad y la fuerza de los hechos empricos. La razn vinculada con la experiencia permiti el conocimiento objetivo al explicar mediante leyes universales el comportamiento de los fenmenos fsicos y naturales. La observacin, la experimentacin y la medicin fueron las metodologas fundamentales que facilitaron esta fructfera relacin entre teoras y hechos. Estos primeros cientficos lograron construir importantes cuerpos tericos, capaces de explicar una gran cantidad de fenmenos y tambin de predecirlos. Los xitos alcanzados en el mbito de las ciencias fsicas impulsaron a los pensadores del siglo XVII a trasladar la mirada cientfica hacia los fenmenos sociales. Si bien el pensamiento relacionado con cuestiones econmicas, sociales y polticas puede rastrearse desde la antigedad tanto en los escritos bblicos como en los filsofos griegos o en los pensadores cristianos, este tipo de reflexiones se realizaban dentro del marco de un pensamiento filosfico o tico abarcador (la ontologa griega o la tica cristiana) distinto del pensamiento racional moderno y sus especializaciones. Puede decirse que la sociedad comenz a ser observada con criterio cientfico a partir de Thomas Hobbes2. Este filsofo poltico ingls fue uno de los precursores del racionalismo aplicado al pensamiento social y una de las figuras clave de la filosofa naturalista vigente en los siglos XVII y XVIII. Su pensamiento es considerado fundamental en la constitucin de la teora econmica y poltica del liberalismo clsico. Hobbes sostena que del mismo modo como se haban desarrollado exitosamente las ciencias exactas tambin podran desarrollarse las morales3. stas slo alcanzaran la verdad en la medida en que siguieran el modelo de la fisico-matemtica. Hobbes pensaba que era posible la certeza en las cuestiones morales ya que son una creacin nuestra, as como lo son las figuras geomtricas. De este modo haca tabla rasa con buena parte del pensamiento social anterior, especialmente con las ideas de Aristteles, quien sostena que en las cuestiones humanas no era posible un conocimiento exacto y que slo poda alcanzarse un conocimiento probable. Hobbes puso en el centro de su anlisis sobre el objeto de estudio de las ciencias morales el problema del mtodo. Crey que era fundamental una renovacin respecto del modo en el que se haban estudiado hasta entonces los problemas del orden social. El mtodo que l propuso, al igual que todos los pensadores inscriptos en la doctrina del naturalismo, es el racional. La concepcin naturalista sostena que era posible racionalizar el orden tico y poltico y crear valores universales vinculados con una verdad que no era histrica sino inmutable, natural, producto del progreso de la razn. Las sociedades, entonces, podran regirse por legislaciones universales, no particulares. Tales legislaciones permitiran organizar la vida en sociedad de acuerdo con las leyes naturales propias del individuo social. El derecho natural poda descubrir con rigor cientfico aquellos caracteres esenciales de la naturaleza humana de la misma manera como la fsica descubra las leyes del mundo natural. Hobbes determin las notas esenciales del individuo social: los apetitos naturales y la razn natural. Los apetitos naturales son los que impulsan a los hombres a querer utilizar cosas comunes al grupo para s solo (sentido de propiedad). La razn natural es la que procura evitar una muerte violenta. La caracterstica esencial de los hombres es la oposicin entre ambos caracteres. Una organizacin racional debe tender a regular las inclinaciones naturales de los individuos para permitir la vida en sociedad. Esa regulacin de la vida social es el objetivo que tiene el "contrato social", que constituye el fundamento de la racionalidad y permitir la vida en sociedad. Se manifiesta en el sometimiento a una ley comn y racional (derecho positivo). Si los hombres dejaran actuar libremente a sus apetitos naturales trataran de apropiarse de los bienes comunes para usufructuarlos. Con ese objetivo probablemente pelearan con otros hombres hasta morir. Es en esta situacin donde surge la razn natural, que rechaza la muerte violenta y construye el contrato.4 Las regulaciones jurdicas imponen deberes y derechos a los ciudadanos y fundamentalmente se
De acuerdo con N. Bobbio, Hobbes podra ser llamado el Galileo de las ciencias morales. Vese N. Bobbio, Sociedad y Estado en la filosofa moderna, Mxico. FCE, 1986. 3 En este contexto, se entiende por ciencias morales las ciencias de las cosas humanas, del espritu, de la cultura o las llamadas posteriormente "disciplinas sociales". 4 El contrato es la condicin de posibilidad para la vida en sociedad. Hobbes construye dos categoras excluyentes por las cuales puede explicarse la evolucin del hombre y las sociedades: estado de naturaleza y estado de civilidad. Para este pensador, la razn humana es la responsable de haber conducido a los hombres a un estado de civilidad (contrato)
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desarrollan a partir de la proteccin y defensa de la propiedad privada. Todo contrato supone la delegacin de la autoridad en una instancia capaz de impartir justicia, de hacer que la ley racional se cumpla. Esta instancia es el Estado. Est por encima de los individuos quienes ceden parte de su libertad al someterse a la legislacin y es necesaria en la medida en que garantiza el cumplimiento de los contratos. El Estado moderno es la expresin de la creciente racionalidad del hombre. Hobbes es considerado por algunos autores como el primer teorizador del Estado liberal. Tanto Hobbes como John Locke constituyen figuras centrales de la filosofa poltica del siglo XVII. Sus aportes son fundamentales para el desarrollo posterior de las disciplinas sociales y, especialmente, para la construccin de la perspectiva terica del liberalismo. Si bien el pensamiento de Hobbes es el de un filsofo abarcador ms que el de un cientfico especializado, su importancia radica en haber sentado las bases para el estudio racional del hombre y de las cuestiones sociales. Hobbes crey que el mtodo era garanta de conocimiento objetivo y de universalidad ms all de cul fuera el objeto de estudio. Los fenmenos morales podan ser tratados del mismo modo que los naturales. Aport la mirada de la razn y la definicin del individuo racional a una ciencia social todava sin escisiones. Hobbes tuvo una gran influencia sobre el economista Adam Smith, considerado uno de los fundadores de la economa clsica liberal y de la ciencia econmica positiva de los finales del siglo XVIII. Smith fue el primer autor que logr sistematizar un conjunto de investigaciones econmicas que se venan desarrollando (especialmente por parte de fisicratas y mercantilistas). Con ello contribuy a recortar el objeto de estudio de una nueva disciplina social, la econmica. Tanto la economa clsica como, ms an, la neoclsica,5 han tomado como objeto de estudio la conducta econmica de los individuos separada de los aspectos sociales o polticos que traen aparejados los procesos de la produccin y la distribucin de los bienes. Desde esta perspectiva se considera que el individuo acta racionalmente, busca su propio inters y posee afn de lucro (ganancia). En esta bsqueda por el propio bienestar y gracias al reparto eficiente de un mercado equilibrado, el individuo contribuye a generar el bien de la sociedad. Desde la perspectiva de la economa clsica (y mucho ms de la neoclsica) lo social no interesa como categora distinta de la suma de voluntades individuales. Los presupuestos acerca de la naturaleza humana de los que parte Smith son heredados del pensamiento hobbesiano y del utilitarismo. De acuerdo con esta perspectiva, el hombre era comprendido desde una ptica racional que exclua la diversidad y entenda como naturales las desigualdades sociales que provocaba el mercado. Adam Smith, junto con otros pensadores del liberalismo clsico como David Ricardo, construyeron una red terica capaz de explicar el funcionamiento de la nueva economa capitalista. Ellos tambin contribuyeron a fortalecer el nuevo modo productivo. Smith es un contemporneo a la Revolucin Industrial (mediados siglo XVIII). Este proceso, que se vena gestando en los siglos anteriores, se plasm en una serie de cambios que significaron el paso de la sociedad agrcola a la industrial.6 Las relaciones econmicas y sociales se transformaron radicalmente y el capitalismo se estableci como modo productivo dominante (en la actualidad lo es ms que nunca, y a nivel planetario). El desarrollo y la consolidacin de la sociedad industrial es un proceso que no puede ser separado del desarrollo del pensamiento racional y de la constitucin del campo de las ciencias en general y de las diferentes disciplinas en particular. Smith y su perspectiva liberal se transformaron en una herramienta terica importante para la consolidacin del capitalismo. Con el tiempo, el conocimiento cientfico se transformara en gestador del desarrollo tecnolgico y principal responsable del "progreso econmico". El pensamiento racional y cientfico posibilit un dominio creciente de la naturaleza y se constituy paulatinamente en el pensamiento hegemnico de las sociedades modernas. Se podra decir que Hobbes y la tradicin del pensamiento naturalista proveyeron los cimientos sobre los cuales se construy el paradigma positivista del siglo XIX y las posiciones reduccionistas en general. Se

luego de un perodo en el que prevaleci la lucha y el caos (estado de naturaleza). Vese Th. Hobbes, Leviatn, Mxico, FCE, 1973. 5 Se llama "neoclasicismo" al conjunto de doctrinas econmicas que se desarrollaron en los ltimos aos del siglo XIX. Esta perspectiva, denominada "teora ortodoxa" es la de mayor vigencia en la actualidad. 6 Este fenmeno tiene la magnitud de otro ocurrido hace aproximadamente unos diez mil aos. En aquella oportunidad, el hombre se hizo sedentario y dej de ser cazador y recolector para transformarse en productor. Practic la agricultura, domestic los animales y construy grandes obras hidrulicas. Gener una revolucin agrcola que cambiara cualitativamente la vida humana.

consideran posiciones reduccionistas aquellas que creen que el paradigma de las ciencias naturales, junto con sus metodologas asociadas, debe ser traspuesto acrticamente a las ciencias sociales. 3. La teora social en el siglo XIX: el paradigma positivista A mediados del siglo XIX el capitalismo segua afianzndose y continuaba con un proceso de expansin creciente. El descontento enfrentaba la sociedad contra el nuevo orden poltico e ideolgico y esto provoc desrdenes, rebeliones y revoluciones. Tal situacin plante el interrogante de cmo el orden social poda ser restaurado y mantenido. Las disciplinas sociales recibieron, entonces, un nuevo impulso a partir de la necesidad de dar respuestas a las nuevas problemticas planteadas. Durante el siglo XIX, estas disciplinas que atienden al sujeto y a los hechos sociales comenzaron a cobrar cada vez ms independencia y mayor status cientfico. La psicologa, la sociologa, la ciencia poltica, la economa, la antropologa y la lingstica, entre otras, fueron definiendo paulatinamente sus objetos de estudio, como aspectos recortados de la actividad humana. La realidad histrico-social se nos presenta como un fenmeno complejo al cual es necesario recortar para poder estudiar. Sin embargo, este recorte no tendra que hacernos perder de vista las relaciones interdisciplinarias que muchas veces subyacen en el estudio de las distintas temticas. La separacin en diversas disciplinas sociales de lo que en conjunto representa la actividad humana, ms que proveer un mayor conocimiento de la ciencia social en su conjunto, puede proveernos de un conjunto de limitaciones conceptuales en el estudio de los fenmenos sociales y polticos. Esta situacin puede predisponemos a ver lo social como independiente de vinculaciones econmicas y polticas, puesto que las relaciones sociales o econmicas -en el caso de la economa- son vistas como algo autnomo.7 Con este teln de fondo que implicaba la necesidad de dar respuesta a las problemticas sociales que el nuevo capitalismo haba generado, la sociologa recort su propio objeto de estudio y se separ de la economa poltica. 3.1. Auguste Comte Comte, como Adam Smith, tambin fue influido por la filosofa naturalista y el orden social racionalizador y universalizador que sta propona. Su pensamiento constituye el primer intento por tratar de delimitar el objeto de estudio especfico de la sociologa. Comte es el fundador de la sociologa emprica y del mtodo positivista. Desde esta perspectiva lo prioritario del conocimiento cientfico es su base emprica. Su positivismo constituy el intento definitivo por erradicar las explicaciones metafsicas de las ciencias sociales oponindoles un conocimiento racional de lo estrictamente fctico. Desde su postura terica, todo enunciado cientfico debe remitir a entidades observables y susceptibles de ser medidas. Para el positivismo, el objetivo de la ciencia solo se cumple a partir de esta metodologa. Comte imagin un esquema clasificatorio y jerrquico de las ciencias en las que stas se desarrollaban y se sucedan histricamente de acuerdo con la complejidad de los objetos de estudio que abordaban. Los fenmenos sociales eran considerados los ms complejos, y por esa razn la sociologa haba sido la ltima ciencia en desarrollarse. La sociologa es considerada por Comte como una fsica social en la que el hombre es un objeto fsico cuyas acciones pueden ser analizadas con los conceptos y las categoras de la mecnica. La mecnica social consideraba a la sociedad como un sistema astronmico en el cual los seres humanos se definan como elementos unidos por la atraccin o separados por la repulsin. Conceptos como campo gravitacional, inercia, poder, espacio, tiempo, atraccin, fueron tomados de la fsica para la interpretacin de los fenmenos de la sociedad.8 Estas interpretaciones o modelos mecanicistas de la sociedad prevalecieron en los comienzos de la sociologa como disciplina cientfica. Como ya se ha mencionado, este paradigma reduccionista propona una transposicin acrtica de las categoras que las ciencias fsico-naturales utilizaban para abordar sus propios objetos de estudio. De este modo, se trataban las variables sociales con metodologas cuantificadoras suponiendo que garantizaban la posibilidad de conocimiento objetivo. Adems de los modelos de interpretacin mecanicista que predominaban para el enfoque del estudio de la sociedad, tambin los modelos orgnicos o funcionales tuvieron una fuerte influencia y reforzaron el paradigma reduccionista que alentaba la visin de los fenmenos sociales. Conforme la biologa se
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Vese E.R. Wolf, Europa y la gente sin historia (Mxico, FCE, 1993) y P. Bourdieu, J.C. Chamboredon y J.C. Passeron, El oficio del socilogo (Mxico, Siglo Veintiuno, 1994). 8 Este tipo de pensamiento fue retomado a fines del siglo XIX por el socilogo italiano Wilfredo Pareto.

desarrollaba y obtena importantes xitos durante el siglo XIX, sus avances tericos tambin repercutan sobre las ciencias sociales. Las categoras ms fructferas de la biologa trataron de ser asimiladas a la explicacin de los fenmenos sociales. De este modo se pusieron en marcha una serie de analogas funcionales entre organismos y sociedades. La sociedad poda ser considerada como un organismo vivo. Cada una de sus partes poda ser entendida en virtud de la funcin que cumpla en el conjunto u organismo social. Los modelos mecanicistas y organicistas comparten la idea de la mutua dependencia de las partes respecto de un todo y fueron predominantes en cuanto a su influencia en las ciencias sociales, a las que intentaron prestar sus categoras, as como las relaciones entre ellas. Su vigencia continu durante el siglo XX, fundamentalmente en la llamada teora emprica ortodoxa, el estructural-funcionalismo y la actual teora de los sistemas. 3.2. mile Durkheim Durkheim es uno de los socilogos clsicos ms relevantes. Si bien toma los elementos centrales del positivismo, tambin declara que existe una gran distancia entre su posicin y el positivismo "metafsico" de Comte o el organicismo de Herbert Spencer.9 Durkheim se declara un racionalista cuyo objetivo es aplicar el racionalismo cientfico al estudio de los hechos sociales. Estos constituyen el objeto de estudio principal de la sociologa. Este autor realiz importantes aportes para lograr un conocimiento objetivo y con ello dar mayor status cientfico a esta disciplina. Durkheim sostena que era necesario que la sociologa definiera ms especficamente su objeto de estudio y recortara ms decididamente aquellos hechos propiamente sociales. Su esfuerzo se orientaba a distinguir la sociologa de la psicologa y la biologa. Las caractersticas centrales de los hechos sociales son, de acuerdo con este autor, que ellos existen fuera de la conciencia de los individuos y en forma independiente de su voluntad. Poseen, adems, un poder de coercin por el cual se imponen a esos individuos. Durkheim reconoce para el hecho social una naturaleza propia y distintiva que lo diferencia de la naturaleza del objeto de estudio de otras disciplinas. Lo social no es, para l, igual a la suma de hechos individuales. Durkheim reconoce en el hecho social un status cientfico propio En Las reglas del mtodo sociolgico, este autor plantea una serie de normas que deben estar presentes en el proceso de investigacin social. En este libro expone su concepcin acerca de cmo debe ser abordado el objeto de estudio de la sociologa. La primera regla que enuncia es que los hechos sociales deben ser tratados como cosas. Esto significa, tratarlos en sus caractersticas externas (por ejemplo, tratar la moral de una sociedad no a travs de una filosofa reflexiva acerca de esos hechos sino a travs de una manifestacin concreta: los cdigos). Ms all de una cosificacin aparente, lo interesante de esta regla es que obliga al investigador a una reflexin acerca de su particular objeto de estudio. El estudioso debe tener presente que su objeto es estudiar lo que los hechos son (consecuencias observables) y no lo que l cree que son. Durkheim plantea que es necesario hacer una ciencia moral que estudie los valores y las normas con criterios de objetividad cientfica. Los fenmenos morales son sumamente complejos porque no se dejan ver directamente sino que hay que buscarlos en las consecuencias observables que provocan. Entre otras reglas, Durkheim tambin plantea que el investigador debe eliminar sistemticamente las prenociones. Esto significa que debe negarse a utilizar categoras que no fueron definidas cientficamente, a partir de la observacin, y que pueden provenir del saber vulgar. Este tipo de prenociones nos alejan de un estudio objetivo de los hechos sociales. Si bien Durkheim mantiene muchos de los postulados del positivismo, introduce en su anlisis la influencia del pensamiento historicista alemn y sostiene que las normas morales no son universales sino que estn vinculadas a sociedades particulares en determinados momentos histricos y lugares. La ciencia de los fenmenos morales se propone, entonces, observar, describir y clasificar este tipo de normas. Se propone tambin analizar cmo las formas cambiantes de sociedad producen transformaciones en esas normas. A Durkheim no le interesa trabajar con categoras a priori sobre la naturaleza del hombre, como lo hace la filosofa de la moral de su poca. En La divisin del trabajo se propone estudiar los distintos tipos de solidaridad que existen en las diferentes sociedades. La solidaridad se define como el conjunto de creencias y valores compartidos por una comunidad. La sociedad industrial se caracteriza por la creciente divisin del trabajo, que ha estimulado una especializacin creciente de las funciones de los individuos en las sociedades.

Herbert Spencer fue un socilogo ingls reconocido por su concepcin evolucionista del desarrollo histrico y por haber tomado categoras de las ciencias naturales para el estudio de la sociedad (organismo social).

En las sociedades menos evolucionadas se verifica una divisin del trabajo mucho ms rudimentaria y generalmente ligada a los sexos. Durkheim analiza el desarrollo de la divisin del trabajo y su regin con el orden moral a travs del estudio de las legislaciones, dado que stas constituyen su manifestacin concreta. Los fenmenos morales, como ya se ha mencionado, no pueden medirse directamente sino que es necesario estudiarlos a travs de los hechos externos que los simbolizan y en los que se objetivizan. Durkheim critica la teora econmica ortodoxa de Adam Smith por considerar que fue construida sobre el utilitarismo. Tambin la rechaza por pretenderse ahistrica por su concepcin extremadamente individualista del proceso econmico. En ella se parte del supuesto de la existencia de un mercado en el que la bsqueda individual del bienestar conlleva por una suerte de carcter aditivo al bienestar general. Para Durkheim la naturaleza del todo es distinta de la simple adicin de las partes. De este modo, la moral no es la suma de las morales individuales sino un fenmeno de naturaleza social y particular. No es posible estudiar las conductas econmicas de los individuos separadas de las normas y los valores que las rigen. Por lo tanto, los fenmenos econmicos deben estudiarse junto al conjunto de valores y creencias propios de cada sociedad. 4. La influencia del historicismo El historicismo surge hacia finales del siglo XVIII y principios del XIX como una reaccin al pensamiento naturalista10 y al positivismo que ste haba engendrado. Si bien el trmino historicismo no tiene un significado unvoco, el principio ms destacado de esta corriente es el que sostiene que las situaciones histricas y los pueblos no forman parte de una racionalidad suprasocial sino que constituyen individualidades con caractersticas propias. Una de las primeras reacciones historicistas es la representada por el pensamiento romntico. ste se opone a la generalidad y abstraccin naturalista y con ello a la bsqueda de cdigos o leyes de validez absoluta y universal para todas las sociedades. Los romnticos afirmaban el carcter histricamente relativo de las formas de organizacin poltica. Por lo tanto, el Estado liberal no constitua, segn ellos, el modelo de validez absoluta y universal que pretendan muchos pensadores racionalistas desde Hobbes. Si bien el romanticismo tuvo un significado poltico conservador, tambin inaugur una tradicin historicista que luego fue tomada por el materialismo histrico, cuyas consecuencias polticas son diametralmente opuestas. Entre el historicismo romntico y el materialismo histrico, el pensamiento hegeliano ocupa una posicin intermedia. Hegel precede e introduce, sin proponrselo, el materialismo histrico. 4.1. Karl Marx: la perspectiva del materialismo histrico Marx construye una nueva mirada sobre lo social. Su perspectiva es materialista e histrica y plantea nuevas categoras para el estudio de la realidad y de los procesos sociales e histricos. El marxismo es principalmente una respuesta a la teora econmica liberal formulada por Adam Smith y David Ricardo.11 Marx critica los presupuestos tericos de los que parten estos autores y en su lugar propone una nueva concepcin del hombre y la sociedad. Propone entender la naturaleza humana en su carcter concreto e histrico. Concreto porque su perspectiva materialista propone que el estudio de la realidad econmica y social debe partir del anlisis de las condiciones materiales de vida de los hombres. Esto significa comenzar por analizar lo que los hombres producen y cmo lo producen. La concepcin marxista del hombre parte de la consideracin de dos situaciones que lo distancian del liberalismo clsico: por un lado, la relacin del hombre con la naturaleza y, por el otro, la relacin del hombre con otros hombres, es decir, su ser social. El hombre se relaciona con la naturaleza transformndola a partir de la energa que le imprime con su trabajo y con el objetivo de satisfacer sus necesidades. Este trabajo no lo realiza un hombre solo ni aislado. En el desarrollo del trabajo y la produccin, el hombre establece relaciones con otros hombres, las relaciones sociales de produccin. He aqu las relaciones sociales fundantes de la vida en sociedad. Se trata de una
El iusnaturalismo racionalista de la modernidad sostena que si bien el hombre estaba limitado por las pasiones y la ignorancia, poda liberarse de ellas dejando desarrollar libremente la razn. Con ello, sera capaz de encontrar verdades eternas, de valor absoluto, que se correspondieran a la racionalidad de las leyes del universo 11 Tambin debe considerarse el marxismo como una respuesta al socialismo utpico y al historicismo romntico. Del mismo modo es imposible concebir el pensamiento marxista independientemente de la influencia que sobre l ejerci la dialctica hegeliana
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explicacin que se opone a la idea del contrato social como resultado de la evolucin racional de los hombres. De acuerdo con Marx, no existe el hombre en abstracto, tal como lo vea la teora liberal. Segn esta teora, el individuo racional resigna su ambicin por temor a una muerte violenta. He all el fundamento de la vida en sociedad. Desde esta perspectiva, lo social es entendido como el resultado de la suma de voluntades individuales que se someten al contrato. El concepto de lo histrico marxista implica una fuerte crtica al pensamiento naturalista y a la ahistoricidad de las categoras que ste propona. La racionalidad universalista sostena que las categoras propias de la sociedad y la economa capitalista (mercado, propiedad privada, afn de lucro, dinero, precios, valor, entre otras) eran propias y universales del hombre y no caractersticas y particulares de una determinada poca histrica. Marx se interes por comprender la dinmica de los cambios histricos y el rol de sus principales protagonistas: las clases sociales. Concibe la lucha de clases como el motor principal de los cambios histricos. Su teora se centr en el anlisis del modo de produccin capitalista y en la dinmica de su transformacin hacia un nuevo modo productivo (el comunismo). Se podra decir que, desde la perspectiva marxista, el objeto de estudio de las ciencias sociales lo constituyen los procesos de transformacin social y que el objetivo de la ciencia social es comprender la dinmica de estas transformaciones. Esta afirmacin no podra ser cierta a menos de aclarar que la concepcin que Marx tena de la ciencia social era la de ser fundamentalmente una herramienta para la accin poltica. La figura del cientfico no esta separada, para este autor, de la del hombre poltico. Este construye el conocimiento a partir de un recorrido que es dialctico.12 El investigador parte de las relaciones materiales reales y objetivas que existen entre los hombres y elabora a partir de ellas categoras tericas abstractas. Este conocimiento objetivo que el investigador-poltico construy vuelve a la realidad para modificarla. Marx no puede concebir una ciencia social o una economa poltica fuera de la accin poltica. Si bien Marx considera que el conocimiento social puede ser objetivo, no cree en la existencia de una ciencia libre de valores. Su concepcin resalta el carcter ideolgico de las producciones culturales tericas, entre las cuales se encuentra la economa poltica clsica. La verdadera ciencia slo es posible a condicin de no ocultar las relaciones concretas que se dan entre los hombres en la sociedad capitalista, esto es, las relaciones de dominacin y explotacin. Desde el punto de vista marxista, conceptos tales como capital, mercanca o precios no pueden ser analizados como si fueran independientes del orden social. La economa clsica, erigida en ciencia oficial, pretendi reducir los problemas slo a su aspecto econmico y los desvincul de sus aspectos sociales y polticos. El marxismo no es slo una teora social sino un pensamiento ms abarcador que incluye una teora econmica y una concepcin filosfica y tica que impulsa a la accin. 4.2. Max Weber: la propuesta del comprensivismo Max Weber es considerado uno de los socilogos ms importantes dentro de la tradicin historicista de la que se nutre para proponer su sociologa comprensiva. La escuela historicista surgida en Alemania (Wilhelm Dilthey, Wilhelm Windelband y Heinrich Rickert) critic al positivismo por sostener que ste desconoca las caractersticas propias e irreductibles del objeto de estudio de las ciencias sociales: el hombre en su carcter histrico y cultural. Para Weber el tema de los valores es insoslayable en la explicacin de los fenmenos sociales. Por eso propone una sociologa capaz de incluirlos y tenerlos en cuenta y no abstraerlos en el esfuerzo por definir un dato objetivo. El fin de la neutralidad valorativa que propona la ciencia moderna como garanta de objetividad no es aceptable, desde el punto de vista de Weber, en el estudio de las disciplinas sociales. Quitar los valores del estudio de las problemticas humanas implica una cierta desnaturalizacin del objeto de estudio de estas disciplinas. Los valores son tenidos en cuenta por Weber desde dos perspectivas. Por un lado, los valores del investigador intervienen cuando ste selecciona un objeto a investigar. El investigador selecciona una porcin de la realidad histrica para poder abordar su estudio. Recorta aquello que considera significativo de acuerdo con su marco valorativo, que es histrico. A partir de este recorte de un fenmeno singular, el investigador trata de establecer las conexiones causales que lo explican (por ejemplo, Weber estudi las relaciones que existan entre la tica protestante y el desarrollo del capitalismo). Estas conexiones no son causales en el sentido en el que se utilizan en las ciencias naturales sino que son conexiones de
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El concepto de dialctica, que l toma de Hegel, puede ser comprendido de manera muy esquemtica en dos sentidos: como el movimiento que describe el desarrollo de lo real o como la metodologa que permite el conocimiento de ese desarrollo entre opuestos

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sentido dentro de las que puede explicarse un fenmeno histrico particular. Concibe la sociedad como una totalidad histrica, compleja e inabarcable a partir de leyes generales que expliquen el comportamiento del hombre en todas las sociedades. Por otra parte, este autor seala que el propsito de la sociologa es comprender, por medio del mtodo de la interpretacin, la accin social con el fin de explicarla en su desarrollo y en sus efectos. Lo que define una accin como social es que tiene un sentido que le es otorgado por los sujetos y est referido a las conductas de los otros sujetos. La accin social se desarrolla orientada de acuerda con una referencia a los de ms. Al hablar del sentido de la accin social Weber se refiere al sentido subjetivo de la accin (el que es otorgado por los sujetos). Los seres humanos damos sentido y significado a nuestras acciones a partir de ciertos valores. Para Weber, explicar la accin social significa captar por medio de la comprensin (interpretacin) la conexin de sentido en la que se incluye la accin. Las acciones sociales estn provistas de un significado y esto es lo que las hace inteligibles. La ciencia social aspira a ordenar racionalmente la realidad emprica. Si bien esta disciplina se origina en reflexiones prcticas, de acuerdo con Weber, no es normativa, es decir que de sus conclusiones no pueden derivarse frmulas para la praxis. Marx, Weber y Durkheim constituyen los pensadores clsicos ms importantes de la sociologa. Puede sealarse que las obras de Durkheim y ms an las de Weber, en muchos casos, dialogan con el pensamiento marxista. Tener en cuenta las consecuencias polticas que provoc el marxismo no es un dato menor para comprender el impacto que tuvo este pensamiento.13 Weber critic la direccionalidad racional global que Marx otorga al curso de la historia. Esto significa que de acuerdo con el marxismo podran enunciarse leyes generales del desarrollo y de la evolucin histrica. Si bien Weber puede aceptar el esquema evolutivo de las sociedades como una coleccin de tipos ideales 14 (es decir, como una herramienta metodolgica construida, no como un hecho emprico real), no comparte la idea de una teora general acerca del desarrollo histrico. Tambin critica al marxismo la idea de que las relaciones econmicas son el fundamento esencial de las sociedades. De acuerdo con su perspectiva, es posible que esta ley pueda ser vlida pero para un contexto histrico determinado y no como ley general de desarrollo. Para Weber la importancia especfica de lo econmico es variable y debe estudiarse empricamente en las distintas sociedades. Una de las distinciones ms importantes entre estos autores surge de sus posturas epistemolgicas. Mientras Weber, igual que Durkheim, adhiere a la separacin neokantiana entre "ser" y "deber ser", es decir, entre proposiciones que refieren a hechos y proposiciones normativas (y sostienen que las ciencias se construyen con las primeras), Marx sostiene que existe una relacin inseparable entre la teora y la praxis poltica. 5. El siglo XX 5.1. La teora emprica ortodoxa La sociologa del siglo XX es tributaria de las corrientes tericas analizadas antes. Diversas escuelas que no son tratadas en este captulo se han nutrido de estos pensadores clsicos y han desarrollado a partir de ellos sus propias ideas. En la actualidad, una de las lneas divisorias de posiciones aunque no la nica es la que separa las posturas reduccionistas de las que no lo son. Las primeras, que pueden ser incluidas bajo el nombre de teora emprica ortodoxa (teora heredada, en epistemologa), no creen que la particularidad del objeto de estudio de las ciencias sociales pueda obstaculizar el desarrollo de estas disciplinas de acuerdo con
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Marx estructur una propuesta poltica que se plasm en las ltimas dcadas del siglo XIX en el crecimiento de los partidos socialistas. Posteriormente sus ideas se relacionaron con la instauracin del comunismo en la Unin Sovitica. Este modelo, que se propona como alternativa al capitalismo, comparti despus de la segunda posguerra la hegemona internacional con Estados Unidos, hasta que su deterioro econmico y poltico concluy en 1989 con la cada del muro de Berln, la disolucin de la URSS y del sistema comunista. 14 Estos tipos ideales son construcciones racionales y abstractas que el investigador realiza. En ellas resalta o acenta determinados rasgos previamente seleccionados. La mayora de las veces estas construcciones no aparecen en la realidad tal como se definen en los tipos ideales. No son promedios ni son el resultado de generalizaciones empricas exclusivamente. Su valor heurstico radica en su utilidad para realizar comparaciones con fenmenos reales. Ejemplos de tipos ideales son los tipos de dominacin social (tradicional, carismtica y racional o legal-burocrtica).

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los criterios de las ciencias naturales. Sostienen que las ciencias sociales podrn evolucionar y mejorar su posicin en la medida en que avancen por los mismos caminos que tomaron las ciencias naturales y fsicas. De este modo, conciben la existencia de un nico paradigma que rige los criterios de verdad para todas las disciplinas, independientemente del objeto de estudio que traten. El conocimiento objetivo, entonces, depender de la neutralidad valorativa, del apego al dato cuantificado y de la posibilidad de enunciar leyes generales. Este paradigma propone tambin una misma metodologa experimentacin, observacin, cuantificacin como garanta del conocimiento objetivo buscado por la ciencia. Dentro de esta perspectiva empirista, en muchos casos la investigacin social se ha reducido al esfuerzo por la matematizacin de las variables sociales y la sofisticacin en el tratamiento estadstico,15 y ha demostrado cierta pobreza en el desarrollo terico. La tradicin de los modelos mecanicistas y organicistas (Comte, Spencer) que predominaron en el siglo XIX y que fueron desarrollados antes constituye el antecedente ms prximo de la teora emprica ortodoxa. Esta corriente, de la que participan fundamentalmente socilogos anglosajones, rescat varias premisas del positivismo primitivo y del paradigma reduccionista. Una de las construcciones tericas quiz ms ambiciosas es la del socilogo estadounidense Talcott Parsons.16 Su perspectiva estructuralfuncionalista predomin en la sociologa norteamericana durante una buena parte del siglo XX e interactu con desarrollos tericos posteriores como los realizados por Robert Merton y por la teora general de los sistemas, entre otros. La teora de los sistema comenz a desarrollarse luego de la Segunda Guerra Mundial y fue incentivada por el crecimiento de los sistemas informticos. Esta teora seal la insuficiencia de los modelos mecnicos y orgnicos que se desarrollaron en el mbito de las ciencias sociales y del pensamiento social desde la primera modernidad. Si bien esta perspectiva toma elementos del pensamiento de Parsons, tambin lo critica por el excesivo enfoque en el equilibrio de las sociedades y por la poca importancia que otorga a los procesos sociales y su dinmica. La teora general de los sistemas se postula como modelo explicativo vlido para diferentes disciplinas. Intenta, a travs de la analoga, captar semejanzas de estructura entre estos distintos tipos de sistemas. Su objeto de estudio puede definirse como la organizacin en sus distintos niveles de complejidad. Su precursor es el autor austraco, radicado en Estados Unidos, Ludwig von Bertalanffy.17 Este autor propuso centrar el estudio de la teora sistmica en el anlisis de los principios que rigen la dinmica de las distintas organizaciones. La elucidacin de estos principios comunes al comportamiento de todos los sistemas permitira unificar el lenguaje de las ciencias y avanzar hacia un nico paradigma.18 Bertalanffy considera que en todos los niveles de la realidad (desde los ms simples a los ms complejos), tanto en los fenmenos fsicos como en los sociales, se pueden encontrar ciertos principios comunes de organizacin. El ideal de este autor es hallar las leyes que establecen las semejanzas estructurales entre sistemas distintos. Desde la perspectiva sistmica, la sociedad es concebida como un sistema de interaccin compleja, multifactica y fluida en el que se pueden verificar grados variables e intensidades de asociacin y disociacin. La teora sistmica sostiene que los sistemas sociales son cambiantes y que las sociedades y los grupos modifican constantemente sus estructuras adaptndolas a las condiciones externas e internas. El modelo sistmico tiene en cuenta intereses, conflictos y adaptaciones. Esto ltimo lo diferencia del modelo esttico de la teora parsoniana. La corriente sistmica constituye en la actualidad una perspectiva de cierta importancia en la discusin epistemolgica referida a las ciencias sociales. Ms que nada, su influencia se verifica en disciplinas como la psicologa y las ciencias polticas y administrativas, dentro del mundo intelectual anglosajn. Respecto de las posiciones no reduccionistas se presenta, a modo de ejemplo, la posicin del socilogo contemporneo Pierre Bourdieu, quien forma parte de la tradicin del posestructuralismo.

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Esto es especialmente evidente en la ciencia econmica. El anlisis multivariado se ha desarrollado enormemente a partir de los avances informticos y la utilizacin de programas que permiten manipular una gran cantidad de variables 16 T. Parsons se propona encontrar leyes generales que pudieran explicar el funcionamiento de todos los sistemas sociales. Este socilogo pretenda construir un sistema terico abarcador que explicara el conjunto de los sistemas sociales y se basara en el mtodo hipottico-deductivo. Vese T. Parsons, El sistema social, Madrid, Alianza, 1988. 17 Quien fue influido tanto por el estructural-funcionalismo como por el empirismo lgico del Circulo de Viena 18 Bertalanffy sigue a Rudolf Carnap y a los empiristas lgicos en su bsqueda por establecer un lenguaje unificado que sirva para todas las ciencias. Ambos intentan que este lenguaje pueda ser formalizado, es decir, matematizado. La diferencia estriba en que mientras el primero plantea el lenguaje comn dentro de la perspectiva de los sistemas, Carnap plantea el modelo de la ciencia fsica como el modelo a seguir para todas las disciplinas cientficas. Vase L. Von Bertalanffy, La teora general de los sistemas, Mxico, FCE, 1986

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5.2. La epistemologa y la teora social de Pierre Bourdieu Pierre Bourdieu es un socilogo francs contemporneo cuyo pensamiento rene influencias de distintas vertienes tericas (Marx, Durkheim, Alfred Schutz, Gastn Bachelard). Desarrolla sus ideas fundamentales en dos temticas convergentes de la ciencia social. Por un lado, trabaja en la construccin de una teora social que permita explicar y comprender el mundo social y su dinmica (su teora social). Por el otro, realiza una reflexin acerca de las condiciones de posibilidad de la construccin del conocimiento social (su postura epistemolgica o metaterica). En cuanto a la construccin de su teora social, parte de la idea de que "lo social" reviste una doble existencia. Por un lado, se manifiesta en las estructuras objetivas que son independientes de las voluntades de los hombres y de sus conciencias. Estas estructuras se definen a partir del conjunto de relaciones que existen entre las posiciones que ocupan los distintos actores sociales. Esta concepcin deja traslucir la influencia del marxismo, del que Bourdieu toma la idea de una sociedad estructurada en clases sociales y cuyas relaciones son de conflicto.19 Por otro lado, sostiene que "lo social" tambin se manifiesta en la subjetividad humana. Tal subjetividad est constituida por los esquemas de apreciacin y categorizacin de la realidad que tienen los sujetos y con los cuales aprehenden el mundo social. Estos esquemas y categorizaciones constituyen su "punto de vista" y tienen una gnesis social En esa gnesis intervienen las estructuras objetivas, que son las responsables de modelar las subjetividades y, con ello, ejercer coaccin sobre las prcticas sociales de los sujetos. Bourdieu sostiene que lo social, en tanto es entendido como la relacin entre estructura y subjetividad, est multideterminado. Esto significa que slo puede ser explicado a partir de un anlisis que vincule simultneamente elementos econmicos y culturales. Plantea que las diferencias econmicas y las relaciones materiales que se establecen entre los hombres, si bien son fundamentales, resultan insuficientes para explicar las cuestiones sociales. Esto es as porque las desigualdades son econmicas y culturales. Bourdieu localiza su anlisis en las cuestiones culturales y simblicas, pues sostiene que el poder econmico slo puede reproducirse y perpetuarse nicamente en el caso en que tambin se ejerza al mismo tiempo el poder simblico.20 Bourdieu construye dos conceptos centrales para comprender cada uno de los modos de existencia de lo social: el campo y el habitus. Cada uno de ellos corresponde a un momento del proceso de investigacin social. El primer momento est destinado al estudio de las estructuras objetivas -los campos-; el segundo, al estudio de las subjetividades el habitus Los campos se definen como estructuras de posiciones que son ocupadas por los distintos agentes sociales (clases, grupos, instituciones). Entre estas posiciones se establecen relaciones de dominacin subordinacin que constituyen la prioridad de anlisis para el investigador social.21 La estructura de posiciones est basada en la distribucin inequitativa de ciertos bienes (capital) cuya propiedad confiere poder. Bourdieu entiende el campo como un espacio de juego y de lucha. Existen una gran cantidad de campos y subcampos ms o menos especficos (econmicos, culturales, subcampos del arte, la ciencia, los medios de comunicacin, por ejemplo). Cada campo se define a partir de un inters especfico (pongamos por caso, el arte) y un capital especfico (en este caso, el capital del artista: obras realizadas, cotizacin de stas, premios ganados, reputacin, ventas) que ponen en juego los agentes interesados. Estos agentes desarrollan estrategias tendientes a obtener una ganancia. Intentan conservar sus posiciones en el campo si es que son dominantes o modificarlas si son dominados. La historia de un campo es la historia de sus luchas.

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El concepto de clase social con el que trabaja Bourdieu es totalmente diferente del definido por Marx. Mientras este ltimo otorga a las clases sociales el sentido de grupo movilizado para la lucha, desde la perspectiva de Bourdieu las clases sociales se definen desde un punto de vista lgico. Esto significa que se recortan a partir de la existencia de un conjunto de agentes que ocupan una posicin similar dentro del espacio social. Estos agentes -que poseen la misma posicin en la estructura social- tienen altas probabilidades de compartir cierta subjetividad y por lo tanto de tener similares intereses (son clases probables, no reales). Vase P. Bourdieu, Sociologa y cultura. Mxico, Grijalbo, 1990. 20 El poder simblico es el poder de imposicin de la verdad. Se define como un poder hacer cosas con palabras, y permite imponer como legtimas ciertas categoras y principios de divisin social. La lucha simblica es la lucha por la imposicin de la verdad y de una determinada forma de categorizar el mundo social. El Estado es, por antonomasia, la sede de la concentracin y del ejercicio del poder simblico. Es el Estado el que dispone de los medios para imponer e inculcar principios duraderos de divisin social. Vese P. Bourdieu, Razones prcticas, Barcelona, Anagrama, 1997 21 Bourdieu sostiene una postura relacional opuesta al esencialismo. Esto significa entender lo real no como una esencia sino como el resultado de un conjunto de relaciones. Para Bourdieu, lo real es relacional

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Existe tambin una jerarqua de campos. Esto significa que cada uno de ellos tiene un peso especfico en cuanto a las determinaciones sociales que genera y una autonoma que puede variar histricamente.22 Los campos pueden desaparecer y pueden aparecer otros nuevos (por ejemplo, la ecologa en la actualidad) Si bien cada uno de los campos tiene una lgica especfica, es posible enunciar un conjunto de leyes generales, vlidas para todos. El concepto de campo constituye una herramienta terica que permite captar la singularidad de cada campo especfico a partir de la comprensin de las leyes invariantes que regulan el funcionamiento de cada uno de ellos. Bourdieu extiende la lgica del comportamiento econmico (bsqueda de ganancia) al resto de los campos. Los agentes disponen de un capital especfico (conjunto de bienes especficos, sean materiales o simblicos), tienen intereses y desarrollan estrategias con el objetivo de obtener, una ganancia, sea sta material o simblica. La segunda forma de existencia de lo social el habitus la constituye el conjunto de esquemas de percepcin y apreciacin que el sujeto tiene incorporados y con los cuales construye su punto de vista. El habitus se define como el conjunto de disposiciones duraderas a actuar, sentir o pensar. Est modelado por las estructuras objetivas (y las relaciones entre posiciones dentro de cada campo), que son internalizadas por los sujetos. Los esquemas de percepcin con los que aprehendemos la realidad y a partir de los cuales construimos nuestra visin del mundo son el producto de la coaccin que las estructuras objetivas ejercen nuestras subjetividades. Esto significa que la posicin que ocupamos en las distintas dimensiones del espacio social23 y en los distintos campos y subcampos es la causante principal de nuestra subjetividad. He aqu su gnesis social e histrica: al interiorizar las estructuras objetivas, lo social se inscribe en el cuerpo del sujeto La clave para la comprensin de la dinmica y la dominacin social se encuentra, segn este autor, en la relacin particular que existe entre el campo y el habitus. Segn Bourdieu, la dominacin de una clase social sobre otra se asienta fundamentalmente en el ejercicio del poder simblico, que es el poder de construir la verdad e imponer unos principios de visin y divisin del mundo social. El ejercicio de este poder es el que permite legitimar y obtener consenso sobre un orden social inequitativo. En la medida en que las estructuras objetivas de tal orden social son internalizadas por los agentes y moldean su habitus, las diferencias sociales que ste establece tienden a ser percibidas como diferencias naturales. Esa percepcin contribuye a la perdurabilidad de las relaciones de fuerza establecidas en el espacio social y a la reproduccin de las desigualdades sociales. En esta adecuacin entre posicin objetiva y subjetividad se construye el consenso que legitima un orden social caracterizado por la distribucin inequitativa del poder, la cultura y la riqueza. A esto Bourdieu lo llama complicidad ontolgica del campo y el habitus. Si bien esta complicidad tiene una gran fortaleza, siempre existe un lugar de indeterminacin, una lnea de fractura, una posibilidad de llevar a cabo una lucha contra el orden de cosas establecido. Desde este punto de vista la lucha ms importante que llevan a cabo los agentes sociales es la lucha simblica, que trata de imponer como verdad una determinada concepcin del mundo, una visin de la sociedad y sus divisiones sociales. La ciencia forma parte de esta lucha. La sociologa del conocimiento ser la encargada de revelar los mecanismos que se desarrollan en esta contienda por la imposicin de la verdad. Como ya se ha mencionado, Bourdieu tambin construye un discurso metaterico o epistemolgico en el cual reflexiona acerca de las condiciones de posibilidad del conocimiento de lo social. Cree que es posible construir una teora del conocimiento sociolgico capaz de enunciar un conjunto de principios que definan las condiciones de posibilidad de los actos y los discursos de las disciplinas sociales. Ese conjunto de postulados debe ser independiente de las teoras de lo social que sostengan los diversos autores. Desde su punto de vista, para constituir una sociologa cientfica es indispensable someter la prctica sociolgica a una
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Como ejemplo puede citarse que el peso social y simblico del campo religioso en la sociedad medieval era mucho mayor al que tiene en la actualidad (incluso, el campo educativo era un subcampo dependiente del campo eclesistico). En la actualidad, los campos culturales (arte, ciencias, medios de comunicacin) ocupan un lugar de menor jerarqua en el conjunto de los campos, puesto que se encuentran subordinados al campo econmico. 23 El campo social se puede describir como un espacio pluridimensional de posiciones tal que toda posicin actual puede ser definida en funcin de un sistema pluridimensional de coordenadas cuyos valores corresponden a los de las diferentes variables pertinentes: los agentes se distribuyen en l, en una primera dimensin, segn el volumen global del capital que poseen y, en una segunda, segn la composicin de su capital; es decir, segn el peso relativo de las diferentes especies es el conjunto de las posesiones", P. Bourdieu, Espacio social y gnesis de las clases", en Sociologa y cultura, p. 283. En realidad, el espacio social es un espacio pluridimensional, un conjunto abierto de campos relativamente autnomos, es decir, ms o menos fuertes y directamente subordinados, en su funcionamiento y sus transformaciones al campo de la produccin econmica: en el interior de cada uno de los subespacios, los ocupantes de las posiciones dominantes y los de las posiciones dominadas se comprometen constantemente en luchas de diferentes formas (sin constituirse por eso como grupos antagnicos)", dem, p. 301

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reflexin racional y sistemtica sobre las posibilidades del conocimiento. El cientfico social construye verdad cientfica en la medida en que posee un conocimiento sistemtico y slido de las determinaciones y de los lmites que tiene el saber de lo social. En este sentido, la sociologa del conocimiento es su herramienta ms adecuada. En primer lugar, el investigador social debe tener en cuenta que su produccin intelectual no se realiza en el vaco sino en un espacio social e histrico determinado. El investigador ocupa posiciones en distintos campos de los que participa (campo de la sociologa, de la ciencia en general, campo de la cultura, de la poltica, entre otros). Estas posiciones coaccionan sobre la forma de ver el mundo y determinan el punto de vista que el cientfico social tiene. ste debe reflexionar sobre su situacin y tener en cuenta que su produccin intelectual y sus prcticas sociales estarn determinadas por las posiciones que l ocupe en los distintos campos y en el espacio social. En segundo lugar, la sociologa cientfica debe oponerse a la sociologa espontnea. Esta ltima utiliza de forma acrtica categoras que muchas veces provienen del sentido comn. Bourdieu resalta que la tarea principal del investigador es eliminar sistemticamente las prenociones y prejuicios y construir el objeto de estudio contra el sentido comn. Realiza una distincin radical entre objeto real y objeto cientfico de estudio. El objeto cientfico se define como un sistema de relaciones expresamente construido por la ciencia. Su calidad cientfica est dada, segn Bourdieu, por su construccin como objeto racional y no por la aplicacin de tcnicas de medicin cada vez ms exactas, como postulan los empiristas. La ciencia, para Bourdieu -y en esto coincide con Marx y con Weber-, no trabaja con objetos reales sino con construcciones tericas que son producto del pensamiento del investigador. Un objeto de investigacin debe ser construido y definido bajo el marco de una problemtica terica que sirva como marco referencial. Si bien Pierre Bourdieu critica el positivismo y la teora emprica ortodoxa por el estrecho margen dado a la teora y el excesivo apego al rigor del dato, esta actitud no significa renunciar al tratamiento emprico de la realidad social para poder explicarla. Para este autor, esas corrientes tericas despojan a la teora social de su funcin primordial que es la de asegurar una ruptura epistemolgica, la ruptura con la sociologa espontnea en pos de una sociologa cientfica. La sociologa cientfica goza, para l, de un carcter emancipador. Es la encargada de revelar los mecanismos en los que se asienta la dominacin estable de una clase sobre otra. Estos mecanismos (complicidad ontolgica de campo y habitus) basan su podero y su eficacia en la ignorancia de sus bases reales de apoyo al hacer que las diferencias sociales sean percibidas como naturales e imponer con ello una verdad aparentemente indiscutible acerca del mundo y sus divisiones sociales.

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