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DOMINGO, 1 OCTUBRE 2006

revista

DOMINGO, 1 OCTUBRE 2006

L A VA N G U A R D I A

La matanza del cerdo. Una prctica comn, pblica y festiva, se celebraba en casi todos los pueblos hasta mediados los 80, en que se prohibi por motivos higinicos. Los cerdos mueren ahora de otra manera.
A. CAMPAA / ARCHIVO

Maneras de morir y de matar


La contradictoria ley protectora de animales distingue entre especies de primera y de segunda
Sergi Garca

ran las cinco en punto de la tarde y ante las puertas de la plaza de toros Monumental de Barcelona, en el da de su fiesta mayor, se congrega una multitud de personas, la inmensa mayora turistas, prestos a acceder al coso y asistir a la ltima corrida de la temporada. Separados por un cordn policial, unos centenares de manifestantes sostienen pancartas en contra de la fiesta; Catalunya antitaurina, reza en una de ellas. Los abucheos y protestas quedan fuera, mientras el respetable toma asiento. A las seis sale al ruedo el primer toro, un morlaco imponente, bien armado. Pasa por el suplicio de las tres suertes. Las dos primeras hieren; la ltima, mata. Una estocada profunda, sangre a borbotones, el animal dobla las manos y cae. Postrado, los resuellos se oyen ntidamente. Acude veloz el encargado del descabello, quien le asesta uno, dos, tres puntillazos. Al toro muerto, o aparentemente muerto, se le dibuja un rictus, pavorosamente interpretable, que expresa miedo, dolor y quiz asco. Esta es una de las formas legales de dar muerte a un animal en Espaa. Sin salirse de lo taurino, an las podemos encontrar peores. Cada ao se celebra en Tordesillas (Valladolid) un festejo, torneo, lo llaman, de origen medieval, que consiste en alancear un toro hasta su muerte. La atrocidad lleva su tiempo, este ao 50 interminables minutos, un verdadero va crucis para el astado. El Toro de la Vega, que as se llama el evento, es un espectculo terrorfico. En la vega del Duero, rodeado de centenares de enardecidos participantes, armados con lanzas de toda laya, el cornpeta debe pensar, si es que piensa adems de sufrir y padecer, en qu habr ofendido a toda esa gente. No cabe duda de que esta inhumana manera de proceder, que obvia la certeza del sufrimiento, es heredera del concepto cartesiano de animal. Pa-

ra Descartes (1596-1650), los cuerpos de los seres vivos eran meros mecanismos, y era el alma, motor del sentimiento, del pensamiento y del padecimiento, el hecho diferencial entre seres humanos y bestias. Esta diferenciacin cal hondo en la conciencia occidental, tanto que se mantuvo hasta que ciertas corrientes de pensamiento, ya en pleno siglo XX, empezaron a defender la necesidad de conferir ciertos derechos a los animales, entendidos como seres sensibles y susceptibles de padecimiento. Hoy en da asistimos a una cada vez ms creciente conciencia de respeto por todo ser vivo, aunque en la prctica, este respeto, que quiere ser universal y completo, a la postre acabe beneficiando a muy pocos tipos de animales. Por ejemplo, la ley 22/2003 de Protecci dels Animals de la Generalitat de Catalunya, modificada en parte por la ley 12/2006, asume estos postulados y entre otros aspectos novedosos alude al concepto de sufrimiento psicolgico. Slo gatos y perros Esta norma, de entrada, y sobre el papel, ampara de una forma amplia a todos los animales vertebrados, pero a efectos concretos, los que salen mejor parados, aparte de las especies de la fauna salvaje protegida, son gatos y perros, ya que se los protege al ms alto nivel. Esta ley considera falta muy grave matar un gato callejero o asilvestrado, la misma gravedad que abatir un oso o un guila. Sin embargo, es evidente que perros y gatos, en conjunto, no tienen, desde un punto de vista de la conservacin, mucha relevancia. Ms bien al contrario, los gatos asilvestrados, por ejemplo, son considerados por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) una seria amenaza para la biodiversidad. Estudios realizados en Reino Unido, Estados Unidos y Australia demuestran que los gatos domsticos matan al ao, innecesariamente, millones de pequeas aves y mamferos.

Nuestra ley, indirectamente, favorece la presencia en el medio natural de esta especie domstica, ya que el afn polticamente correcto de su completa proteccin impide un control directo y eficaz de poblaciones que, en determinadas circunstancias, pueden masacrar a otras especies menos afortunadas, ms vulnerables y asimismo sufridoras. Se salva a los gatos, pero se condena a lagartijas, ratones, avecillas y otros bichejos sin importancia. Salvar indios, esclavizar negros Dicha situacin recuerda la determinacin que tom, en un arrebato filantrpico, el dominico Bartolom de las Casas (1484-1566) cuando recomend al rey Carlos I que ante la situacin de extenuacin en que vivan los indios americanos, a quienes el religioso tena especial aprecio, se trajeran ne-

La de los animales de granja es una vida indigna que concluye con una muerte asptica. Todo ello regulado por reglamentos humanos

gros del frica para que se extenuaran ellos y no sus pobres indios. El 1 de enero de 2007 entrar en vigor la prohibicin de sacrificar gatos y perros en las perreras de toda Catalunya, salvo por motivos de enfermedad incurable. Por suerte, para quien gusta del pollo asado o del jamn, esta prohibicin no se extiende a los animales de granja. Despus de nacer en su encierro, de un crecimiento acelerado y forzado, sin los cuidados de la madre, los pollos, sin ver el sol ni un solo da, quiz cuando son transportados, sin poder moverse apenas, con ms de una lcera lacerando sus extremidades, llegan al matadero. Prendidos por las patas en una cinta transportadora, quiz el momento ms emocionante de su vida, van a parar a un barreo de agua donde se les sumerge y unos electrodos les propinan una descarga elctrica con la que quedan aturdidos. Acto seguido son decapitados, para posteriormente ser escaldados, desplumados y envasados al vaco. Y quien dice pollos, dice cerdos, terneros, corderos y conejos, sacrificados con variadas tcnicas, aturdidos primero con una pistola percutora, que les perfora el crneo, y luego degollados para que queden convenientemente exanges. Una vida indigna para una muerte asptica, regulada reglamentariamente, aunque para vivir as... Una muerte indudablemente ms cruel, pero ms desapercibida, es la que encuentran las especies pesqueras. Son extradas de su medio y literalmente se ahogan, cuando no reciben palos y cuchilladas como los atunes. De las especies terrestres cinegticas tampoco se puede decir que gocen de unas expectativas halageas. Por poner por caso, y siguiendo con el ejemplo, mientras que los perros estn protegidos a un nivel envidiable, los lobos, sus ancestros, no. Quedan unos 2.500 ejemplares en la pennsula, y es la espaola Junta de Castilla y Len la nica administracin de la Comunidad Europea que de momento

permite su caza al rececho. En la sierra de la Culebra (Zamora) hace un fro que pela en invierno. A primeras horas de la maana, una carroa, puesta como cebo, espera apetitosa ser el almuerzo de un lobo hambriento. Aparece entre el brezo un macho joven, de un pelaje esplendoroso, se acerca con cautela, barrunta. Desde un aguardo, un cazador, sobrecogido sin duda por la belleza del animal en su entorno, decide no obstante, demostrando una vez ms un gusto psimo, deshacer la maravillosa pintura, apunta nervioso, dispara y yerra. El lobo herido se va aullando de dolor, probablemente muera en lo ms profundo de sus montes. Matar a tiros de forma legal La caza es otra forma de dar muerte legal a nueve especies de caza mayor y 37 de caza menor, centenares de miles de animales que han de sufrir y han de temer. Los zorros, por ejemplo, son carne de can. No slo por ser especie de caza, sino porque suelen ser la cabeza de turco de la disminucin de perdices, codornices y conejos de los cotos, que los usuarios, no viendo la viga en sus ojos, atribuyen a las artes del pequeo y despabilado cnido. Aunque la densidad sea baja, aunque estudios de dieta demuestren que come otras cosas antes que perdices y conejos, el zorro es capturado con lazos, trampas varias o fusilado a boca de madriguera, con los permisos correctamente tramitados y otorgados por las administraciones competentes. Como tambin pueden darse permisos excepcionales de caza con liga en barracas o paranys, mtodo tradicional de captura en el levante y en las Terres de l'Ebre, un mtodo de caza que el Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana declar ilegal, sentencia ratificada por el Tribunal Supremo. Dicha prctica no selectiva, dirigida al zorzal, pero que abate otras muchas especies de aves, algunas de ellas protegidas, es causa de una importante mortandad.

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Vida triste, muerte horrenda. Los pollos nacen en su encierro, no ven el sol un solo da, y son sacrificados en los mataderos segn un proceso industrial tristsimo y espeluznante. En la foto, pollos en una granja holandesa
BERT JASEN / EFE

Vacas al final del camino Aturdidas con una pistola percutora, que les perfora el crneo, y luego degolladas para que queden exanges. As muere la mayora de animales en los mataderos, como ste de Barcelona

Una muerte legal y deportiva La caza es otra forma de dar muerte legal a nueve especies de caza mayor y treinta y siete de caza menor. En la foto, cazadores de jabales transportan las piezas en el parachoques
PATRICIO SIMN / ARCHIVO

Los ms protegidos Matar a un gato callejero o asilvestrado es tan grave como abatir a un oso. Los gatos asilvestrados son considerados por algunos expertos como una seria amenaza para la biodiversidad
MAN ESPINOSA

Por una cosa o por otra, el ttulo de la ley antes mencionada se antoja grandilocuente. La proteccin queda tan exceptuada que desconcierta. Es como si robar, accin considerada reprobable, tal como lo es para esta ley el maltrato animal en cualquiera de sus formas y matices, fuera permitido segn a quin, segn cundo, o segn cmo. La lista de incongruencias es larga, y quiz sea debido a que en una misma ley se mezcla la proteccin de tipo ecolgico, la que protege a los animales en tanto que especies, con la proteccin decantada a proteger a los animales en tanto que individuos, y de estos, no a todos, si no los ms susceptibles de sufrimiento, casualmente los ms cercanos al ser humano. Especie frente a individuo Esta diferencia de criterio protector encierra un dilema que es preciso esclarecer. Los defensores de las corridas de toros y de la caza argumentan, no sin razn, que ciertos espacios naturales y especies se mantienen gracias a estas prcticas. Es decir, suelen anteponer, por ejemplo, la importancia de corridas y encierros como garanta de la conservacin de los toros de lidia y la de los ecosistemas donde se cran, a su sufrimiento en el ruedo. Ciertamente, centenares de miles de hectreas de buenas dehesas y campias existen gracias a la cra y comercializacin de vaquillas, novillos y toros bravos. En un escenario prohibicionista, sera desolador verlas convertidas en campos de golf con adosados. Tambin la caza bien gestionada y bien entendida puede reportar no slo beneficios econmicos, sino tambin biodiversidad. No en vano, las reservas nacionales y regionales de caza suelen atesorar una riqueza biolgica impresionante. Mencin aparte merece los desmanes de cazadores sin escrpulos que salen al campo a sencillamente matar todo lo que se menea. Otros no piensan as. Para el sector animalista, al contrario, no importara tanto la desaparicin del toro de lidia, por ejemplo, a cambio de evitar

para siempre el sufrimiento individualizado de cada toro, o de cada animal que muere de forma violenta para divertimento del ser humano. No cabe duda de que el derecho de todo animal a un trato no vejatorio, el derecho a no ser torturado, a no ser sometido a un dolor gratuito, es inexcusable. En este sentido, las corridas de toros seran inadmisibles, as como la caza, dado que, en la actualidad, es una actividad innecesaria, dejando de lado el plano econmico. Tambin es fundamental el derecho a que cada especie animal pueda vivir conforme a su naturaleza. Por eso, no es de recibo la situacin en que malviven, por ejemplo, los animales de granja de cra intensiva, como tampoco lo es, en el polo opuesto, la proteccin en exceso de que gozan algunas mascotas, que en ciertos casos llegan a degustar platillos de gourmet, son vestidas con ridculos trajes de diseo y les encasquetan accesorios inverosmiles, como gafas de sol para perros, entre otras zarandajas, de forma que podra parecer que viven mejor y estn ms atendidas que, desgraciadamente, algunas personas. La corrida de la Merc ha concluido, el ltimo toro va por el arrastradero. Hace pocos das que an se desperezaban cada maana en la dehesa, con el relente en la piel y con el alba inyectando luz a los contornos del collado. Portentosas encinas se van dibujando, separadas espaciosamente unas de las otras. No muy lejos, entre arbustos y roquedas, se distinguen los precisos movimientos de un lince ibrico, el felino ms amenazado de la tierra, pues no ms de 160 ejemplares quedan en este mundo. Avanza con un cuidado milimtrico, se agazapa y, de pronto, salta como un resorte en pos de su presa predilecta, un conejo que, fatalmente confiado, andaba triscando en un claro. Hace presa en l, lo asfixia, lo mata, se lo come. Al fondo, toros de lidia, unos zainos, otros castaos, indiferentes al lance, pastan la hierba fresca de los prados. Se les ve felices.c

Ternera brasilea para el mundo Trabajadores brasileos en una sala de despiece de carne de vaca para la exportacin a Europa y EE.UU., en Bertin (So Paulo), donde cada ao se sacrifican 1,2 millones de animales
DARO LPEZ / AP

Sangre de atn rojo en alta mar Una muerte ms cruel pero ms inadvertida es la que encuentran las especies pesqueras. Son extradas de su medio y literalmente se ahogan, cuando no reciben palos y cuchilladas
VICEN LLURBA / ARCHIVO

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