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Ciencias Sociales, Historia 4 ESO

UNIDAD 6. LA POCA DEL IMPERIALISMO. Introduccin 1. El imperialismo y sus causas 1.1. La Europa dominante 1.2. Las causas del colonialismo 2. Conquista, organizacin y explotacin de las colonias 2.1. Exploracin y conquista 2.2. La organizacin colonial 3. El reparto del mundo 3.1. El reparto de frica 3.2. La ocupacin de Asia 3.3. El Imperio britnico 3.4. El Imperio francs y otros imperios 3.5. Estados Unidos y Japn 4. Las consecuencias de la colonizacin 4.1. La introduccin de avances europeos en las colonias 4.2. Las transformaciones econmicas 4.3. Los cambios sociales y culturales

Introduccin Durante el ltimo tercio del siglo XIX, una vez superados los periodos revolucionarios liberales y los procesos de construccin nacionales, especialmente de Italia y Alemania, los pases industrializados vivieron una etapa de paz y prosperidad econmica, como resultado de los avances producidos por la Segunda Revolucin Industrial. Las grandes potencias inician en este momento una expansin por frica, Asia, Amrica..., y constituyen imperios coloniales. Esta expansin provoc una autentica carrera imperialista entre las potencias para obtener materias primas a bajo coste y mercados exclusivos para vender sus productos. Esto desemboc en el incremento de una serie de rivalidades econmicas, coloniales y nacionales entre los pases Europeos. Se inici una escalada de tensiones y armamento que desembocara en la Primera Guerra Mundial (1914 - 1918), un conflicto que implic a pases de todo el mundo, moviliz no solo a los ejrcitos sino tambin a la poblacin civil, y dejo un saldo terrible de muerte y destruccin.

1. El Imperialismo y sus causas. 1.1. La Europa dominante En el ltimo tercio del siglo XIX, la Segunda Revolucin Industrial transform la economa de las principales potencias europeas. Las innovaciones tcnicas, las nuevas formas de organizacin del trabajo y el crecimiento de la banca permitieron un aumento de la produccin y del comercio y una mejora de los transportes. Europa se lanz al dominio del mundo, aprovechando su superioridad tcnica y militar. Los pases ms avanzados ocuparon territorios en frica y Asia, principalmente, y crearon imperios coloniales que explotaron econmicamente y dominaron polticamente. 1.2. Las causas del colonialismo Econmicas. Los pases de Europa necesitaban vender el excedente de su produccin. Deban comprar materias primas baratas. Demogrficas. El crecimiento europeo produjo un exceso de poblacin que provoc dificultades para encontrar trabajo y tensiones sociales. Polticas. Las fronteras de Europa se haban estabilizado a finales del siglo XIX y la expansin territorial deba hacerse sobre regiones extraeuropeas. Competencia entre las potencias por controlar reas geogrficas de inters econmico o estratgico. Ideolgicas. El nacionalismo conservador defenda la superioridad de algunas naciones y el derecho de stas a imponerse sobre otros pueblos. Se habla de la misin civilizadora de Europa que desemboca en el racismo. En Europa las corrientes contrarias al colonialismo eran minoritarias (socialistas, algunos intelectuales y polticos). 2. Conquista, organizacin y explotacin de las colonias 2.1. Exploracin y conquista A mediados del siglo XIX, la bsqueda de los europeos de territorios donde expandirse propici una serie de viajes cientficos y exploraciones geogrficas. Britnicos y franceses realizaron las primeras expediciones. Recorrieron y cartografiaron frica central. Una vez conocido el territorio, la conquista fue rpida y fcil. La superioridad militar y tcnica europea era tan grande que la resistencia indgena result bastante dbil. 2.2. La organizacin colonial La colonia era organizada para ser controlada y administrada por la metrpoli. Podemos distinguir tres clases de colonias: Colonias de explotacin. En ellas la metrpoli se dedic a la explotacin econmica. No tenan gobierno propio y los europeos ejercan en ellas una poltica de ocupacin.

Colonias de poblamiento. Eran colonias que reciban poblacin blanca que emigraba para establecerse de forma permanente. Tienen autonoma en el gobierno. Las britnicas se conocen como dominios (Canad, Australia) Protectorados. Eran territorios que, tras la ocupacin europea, mantuvieron la organizacin estatal, el gobierno indgena y un aparato administrativo propio. La metrpoli cre un gobierno paralelo que se ocupa de la poltica exterior. 3. El reparto del mundo 3.1. El reparto de frica A partir de 1870 se inici la colonizacin de frica. Fue la ms rpida y brutal y signific el dominio total del continente. Britnicos y franceses tuvieron ventaja porque posean bases en frica desde el siglo XVIII. Ambos pases soaron con crear imperios continuos: de norte a sur los britnicos; de oeste a este los franceses. Otras potencias llegaron tarde y se tuvieron que conformar con partes ms pequeas.

El choque de intereses entre potencias rivales impuls la convocatoria de la Conferencia de Berln (1885), donde se decidieron las normas y las zonas que ocupara cada una. 3.2. La ocupacin de Asia Asia fue ocupada tanto por las potencias europeas occidentales, como por otros pases deseosos de expandirse. Los britnicos, desde su colonia de la India, se anexionaron Birmania y se enfrentaron con Rusia por el control de Afganistn. Ms tarde ocuparon Malasia. Francia se centr en Indochina. En China, todas las potencias colonialistas queran estar presentes en un mercado tan importante y, a travs de las guerras del opio, forzaron la apertura del comercio. 3.3. El Imperio britnico A finales del siglo XIX, Gran Bretaa posea el mayor imperio colonial del mundo: de la India a frica. Su objetivo era el control de las rutas comerciales martimas. La principal colonia de explotacin de Gran Bretaa fue la India. Su conquista se haba iniciado en el siglo XVIII, por parte de la Compaa de las Indias Orientales. No obstante, la monarqua decidi hacerse cargo de la colonia y la reina Victoria fue proclamada emperatriz de la India (1876). 3.4. El Imperio francs y otros imperios El segundo imperio colonial era el de Francia, que se instal en diversas partes, pero especialmente en frica del Norte y en el Sudeste asitico. Su competencia con el Imperio britnico fue enorme, sobre todo en frica.

Tambin posean importantes territorios coloniales pases como Rusia, Holanda, Portugal y, en menor medida, Alemania, Italia, Blgica y Espaa. 3.5. Estados Unidos y Japn Estados Unidos y Japn fueron las dos nicas potencias extraeuropeas que iniciaron, a finales del siglo XIX, una expansin colonial. Estados Unidos la llev a cabo en dos direcciones: hacia el Pacfico y hacia el Caribe. Japn, apoyado por Gran Bretaa, intervino para detener el avance ruso en la provincia china de Manchuria, y ocup las islas Kuriles, Corea y Formosa (Taiwn).

Los imperios coloniales 4. Las consecuencias de la colonizacin 4.1. La introduccin de avances europeos en las colonias Las potencias colonizadoras introdujeron algunos avances en los territorios coloniales: puertos, carreteras, ferrocarriles, etc. Pusieron nuevas tierras en cultivo y crearon industrias, aunque todo ello fuese en beneficio propio. La introduccin de medidas higinicas y la construccin de nuevos hospitales permitieron la reduccin de las epidemias. Como consecuencia, la mortalidad descendi y la poblacin aument. En algunos lugares se rompi el equilibrio entre poblacin y recursos lo que fue causa de la situacin de subalimentacin.

Los europeos crearon escuelas en un intento de aculturizacin, de imponer las formas de vida de los colonizadores. Tambin se intent imponer el cristianismo y las creencias occidentales. 4.2. Las transformaciones econmicas En las colonias se impusieron los intereses econmicos de los colonizadores. La mayora de la poblacin indgena qued sometida y sus condiciones de vida empeoraron. Se potenciaron las grandes plantaciones de productos que beneficiaban a la metrpoli: cacao, caf, algodn, frutas, etc. Los nativos deban trabajar en las plantaciones para subsistir, y adems tenan que comprar alimentos, porque se impuso una economa monetaria y de mercado. La artesana local se arruin debido a la competencia de los productos industriales importados desde la metrpoli, a precios baratos y en grandes cantidades. 4.3. Los cambios sociales y culturales La estructura social tambin cambi como resultado de la imposicin de los nuevos modelos coloniales. Las sociedades coloniales reflejaban una profunda segregacin. Los funcionarios y colonos de la metrpoli solan vivir en lujosas residencias, en contraste con la miseria de los indgenas. El impacto de la cultura occidental hizo perder la identidad a las culturas indgenas.