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Carlos Quiones Lezama Estructura Social Contempornea 1 Periodismo Grupo tarde URJC Fuenlabrada

Ejercicio individual: Tecnologa y sociedad


I. Presentacin general: Este ejercicio de anlisis e interpretacin est apoyado en tres lecturas o documentos de distinto formato o gnero, los cuales son: Una entrevista publicada por el diario El Mundo al italiano Umberto Eco, uno de los intelectuales y pensadores ms importantes de la poca; el fragmento de un ensayo que analiza los efectos en el rea del conocimiento, del pensamiento y de la ejecucin del trabajo que produce el programa de presentaciones PowerPoint; y un artculo en la web de Alberto Quian acerca de nuevos modelos de comunicacin tomando como ejemplo al popular Hufftington Post. Estos textos (dos de estilo periodstico y uno de corte intelectual-literario) abarcan la temtica del papel de las nuevas tecnologas en nuestra forma de ver y actuar sobre la sociedad a partir del cambio que estas producen. Nos deja ver as, las distintas posturas que se exponen desde la posicin de testigos de un cambio en la percepcin de la realidad guiado a su vez por el cambio (para bien o para mal, segn se vea) que lo digital provoca en la forma de comunicar y transmitir informacin de manera interpersonal o masiva e institucionalizada. Si bien esa es la temtica comn, dentro de esta, se ven reflejadas distintas cuestiones acerca del cambio tecnolgico. La posibilidad de filtros en Internet que posibiliten una educacin ms minuciosa y responsable, por ejemplo, tal y como dice Eco o la idea clara del uso crtico de esta herramienta y sus posibilidades, por otro lado, o quizs el papel de un programa determinado de informtica que simplifica con tanta facilidad las ideas que limitan la comprensin. Sin ms, son estos los temas, subtemas e ideas que trataremos, con ayuda de la base documental del campus virtual, en este ejercicio. II. Anlisis:

1) Entrevista a Umberto Eco sobre el uso crtico del Internet:


a) Objeto: El primer texto es una entrevista realizada por la agencia EFE y publicada en medios como el diario espaol El Mundo y, posteriormente, en blogs de sociologa tales como Sociedad Crtica. Artculos y textos para un debate y anlisis de la realidad social [1] realizada al filsofo italiano Umberto Eco (Alessandria, 1932), quien, cabe decir, es adems catedrtico de Semitica en la Universidad de Bolonia, comuniclogo, crtico literario, amante del cmic y escritor de novelas de ficcin y ensayos [2]. Adems de que en su currculum podamos encontrar participaciones en programas de corte cultural emitidos por la RAI. A esto se suma que mantiene el cargo de secretario de la Asociacin Internacional de Semitica desde el ao 1969, una organizacin que l co-fund de la mano de un grupo de pensadores contemporneos entre los que destacan nombres como Roman Jakobson, Andr Martinet, Roland Barthes, entre otros[3]. Por estas razones y por las aportaciones que ha brindado al rea del conocimiento, Umberto Eco es considerado uno de los ms importantes pensadores de nuestro tiempo. Su trabajo, siempre muy ligado a resolver las cuestiones y aspectos de nuestra realidad y la forma en la que la percibimos es material intelectual de alta importancia en el campo de las ciencias sociales, dato que respalda el Premio Prncipe de Asturias de Comunicacin y Humanidades que le fue otorgado en el ao 2000[4] y los 38 doctorados honoris causa1 de diferentes universidades del mundo. Es curioso el hecho de que esta entrevista haya sido realizada cuando la Facultad de Comunicacin de la Universidad de Sevilla le otorgaba uno ms de estos reconocimientos. b) Objetivos de contenido: La forma por la cual la informacin se encuentra jerarquizada dentro de esta entrevista nos puede hacer ms fcil la tarea de definir cules son los temas principales y, sobre todo, poder ver y entender las preocupaciones de Eco con respecto al tema del Internet y de, por decirlo de algn modo, el advenimiento desde hace buen tiempo de una revolucin digital que tiene su representacin ms visible en el dominio del Internet en las actividades cotidianas. As podemos segmentar el texto a tres
1 El sitio web de Umberto Eco (umbertoeco.com) solo enumera 34 de estos reconocimientos.

apartados o tres ideas que se tratan o manejan casi con la misma importancia unas y otras. En primer lugar se refiere a la libertad que nos ofrece la red (l se refiere al trmino general de libertad) y si se debe regular o no. Con una sola frase, Umberto Eco nos explica que debera haber, para tener una cultura e informacin de calidad, criterios mnimos que se establezcan para lograr un producto sin fallos en cuanto al consumo y la absorcin de conocimientos mediante los contenidos que se encuentran en red. Pero a la vez deja claro que este rasgo aparentemente necesario sera una reduccin de la libertad que Internet nos ofrece. Es mejor educar a la gente en usar crticamente la libertad que no reducir la libertad, dice Eco. O sea que debera haber una regulacin de contenidos positiva, si cabe la expresin, que consiste en que, con una base crtica de la realidad, el usuario aproveche su libertad de escoger, almacenar, procesar y ofrecer contenidos para tener un beneficio adecuado y eficaz en cuanto a la utilizacin de esta libertad. Es mejor aplicar esta limitacin que no hacer nada al respecto y ver que informacin falsa llegue a los usuarios. Por ello compara a Funes el memorioso con el Internet irregulado, que slo almacena y guarda, pero no elimina lo malo para tener, en palabras de Eco, una memoria sana. En segundo lugar, Eco, se refiere al formato papel y su posible desaparicin frente al soporte digital o, como lo ha llamado en otras ocasiones, magntico . Sobre esto, l manifiesta que el papel y el libro tradicional son la mejor manera de almacenar la informacin y transmitirla. La razn de esto se puede encontrar de manera ms visible en una entrevista recogida por el diario argentino El Clarn [5] en la cual formula que al no tenerse evidencia cientfica del tiempo de duracin del soporte electrnico, el papel brinda la confianza y la garanta de mantenerse por un perodo de tiempo ms extenso y con pocas oportunidades de prdida. Como ejemplo, en esta segunda entrevista, se explica que ahora las computadoras ya no aceptan a los floppy disk o disquete, y as podra pasar con los CDROM. La obsolescencia de estos soportes para Eco hace que la informacin almacenada en ellos no tenga la seguridad requerida. En la entrevista del diario El Mundo, objeto de este anlisis, Eco se explica de una manera diferente, pero igual de consistente: Basta un temporal para que se destruya el ordenador definitivamente y se pierda toda la informacin contenida. Como tercer punto, y siendo este el que ms se aparta del campo de la tecnologa, Eco hace una crtica al sistema educativo y a los estudiantes de las universidades que, segn lo dicho, no tienen voluntad en aprender algo que, por ejemplo, solo excede en 12 pginas a un contenido de 100. c) Hiptesis: De lo ledo, podemos interpretar que Eco presenta como hiptesis importantes que respectan a nuestro anlisis: i) La aplicacin de criterios mnimos para hacer de la informacin almacenada en Internet una informacin fiable es necesaria para no tener un Internet idiota [5]. ii) Que esta informacin filtrada sea, en su adaptacin, adecuada para el provecho de los alumnos de las escuelas. iii) Que el soporte fsico de papel es la mejor forma, todava, de almacenar informacin perdurable.

2) El pensamiento PowerPoint:
a) Objeto: En este caso estamos frente a la introduccin de un libro escrito por el periodista francs, experto en comunicacin y las nuevas tecnologas, Franck Frommer que lleva por ttulo El Pensamiento PowerPoint: Ensayo sobre un programa que nos vuelve estpidos 2, que fue publicado el 22 de setiembre de 2011 en Espaa. El ttulo se debe a las declaraciones que hizo un general estadounidense de los marine James N. Mattis quien, aparte de haber comandado la primera intervencin de los marine en la Guerra de Irak, dijo en una conferencia en Carolina del Norte que Power Point nos vuelve estpidos [6]. Esta declaracin sera, tiempo despus, respaldada por Stanley McChrystal, quien fue a su vez Comandante en Jefe de la ISAF 3 en Afganistn. l declar que el enemigo ms importante de Estados Unidos era el programa de presentacin asistida y que una vez que entendiesen las diapositivas ganaran la guerra [7].

2 La Pense Powerpoint: Enqute sur ce logiciel qui rend stupide, en su ttulo original. 3 Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (International Security Assistance Force, en ingls)

La informacin que podemos obtener sobre la vida (personal y laboral) de Frommer en Internet es limitada: Tiene 53 aos, naci en Pars, es casado y tiene 3 hijas, adems, es ateo [8]. Detalle irnico que se explica porque la fama mundial le lleg con este ensayo, que vamos a analizar, que rpidamente se convirti en el centro de atencin de los medios y que ha merecido titulares muy elocuentes. Sin embargo, a pesar de su reciente impacto meditico, este ensayo no es el primer trabajo que se dedica al estudio y anlisis riguroso del efecto PowerPoint. En setiembre de 2003 fue publicado el ensayo The Congnitive Style of PowerPoint [9], escrito por el profesor de estadstica y diseo de la informacin, Edward Rolf Tufte, y en el que ya se trazaba la lnea sobre la que ahora se desplaza Frommer. Tufte adems es autor de una cita famosa con respecto a este tema: Power corrupts. PowerPoint corrupts absolutely [10]. Otro trabajo sobre el efecto del programa es una publicacin realizada por el periodista Ian Parker, en el New Yorker, titulada Puede un programa editar nuestros pensamientos?4 en la que se explica cmo PowerPoint sirve para comunicar mensajes, pero que esos son acompaados por una idea que se puede ver maltratada llegando a compararlas con las ciudades de fondo en los juegos de carrera de PlayStation. b) Objetivos de contenido: Como ya hemos mencionado antes, este ensayo sostiene la tesis del impacto negativo que conlleva la epidemia del uso masivo e indiscriminado del PowerPoint. La introduccin del ensayo nos cuenta que el programa de Microsoft tiene aproximadamente 500 millones de usuarios alrededor del mundo y que esto se debe a la homogeneidad y al lugar protagnico que ha ido adquiriendo en la exposicin de contenidos. Contenidos que, segn los ejemplos, citados del trabajo de Tufte en esta parte del documento, resultan amenazados por la simplificacin de proposiciones e ideas hasta el punto en el que a partir del anlisis de una diapositiva podemos ver cmo, en sus efectos y en la realizacin de eventos o actividades se pasan por alto detalles fundamentales para la accin desencadenando accidentes como el de la tragedia del trasbordador espacial Columbia. Los conocimientos y su razonamiento se ven abreviados por la estructura limitada que ofrece el programa en tanto en cuanto toda organizacin de informacin sigue un modelo de un solo camino por el que se ordenan muchos contenidos, pero se alteran otros ms; la informacin se empaqueta y, pronto, el expositor no propone ideas, sino que vende un producto. En entrevistas, el autor incluso ha llegado a reducir a Steve Jobs y su discurso de ventas o presentacin de productos y dejarlo como un vendedor de enciclopedias [11]. Esto es tambin la parte ms importante de una entrevista que dio Frommer para La Vanguardia, que fue titulada Nos venden guerras como nos venden telfonos[12] casualmente acorde a lo que mencionado con anterioridad y relacionable con el caso de Colin Powell, diplomtico estadounidense al mando de la poltica exterior estadounidense en el gobierno de George W.Bush, quien utiliz los aritficios del PowerPoint para justificar frente a la ONU la invasin a la nacin de Irak y que, aos despus, dijo que sus diapositivas contenan informacin falsa[13]. Esto es lo que se analiza en el ensayo: El pensamiento PowerPoint. Aquel pensamiento fragmentado que desprende una negligencia informativa cuando el uso del programa -y, por lo tanto, de la aceptacin de su fundamento ideolgico fallido- se cree estndar para todas las reas y para todos los contenidos; negligencia cuando se cree que el programa posee una eficacia pedaggica por s solo y que, adems, obliga al espectador a la pasividad. El captulo, asimismo, abarca la evolucin histrica de este tipo de comunicacin. Con su inicio en las reuniones y debates informales, luego por la tendencia a lo grfico cuando se realizaban exposiciones anuales con el apoyo de transparencias. Todo ello desde el foco de origen: el mundo empresarial y adaptado a un mercado y a una ideologa comercial. Por eso cabe destacar su aparicin, a partir del perodo de posguerra, en el proceso transmisin de informacin militar de de alta importancia (en algunos casos se usaba pizarras) cuando es sobre todo un soporte de contenidos de mercancas a los que la empresa se acoge para eliminar el gasto generado en las reuniones. Un ejemplo citado en el documento acerca de esto es el ahorro de una empresa en 47 mill. de dlares solamente por usar el soporte powerpoint. c) Hiptesis: i) Los enunciados simplificados, el anulamiento de la singularidad del discurso, la abreviacin del razonamiento son rasgos negativos que producen efectos devastadores debido al soporte de diapositivas que nos presenta el programa PowerPoint.

Can a software package edit our thoughts?, en su ttulo original.

3) The Huffington Post: periodismo lquido para la sociedad neoliberal:


a)Objeto: Esta vez nos toca hacer estudio de un artculo de la web McShuibhne. Las Partculas Elementales, manejada por Alberto Quian, alias McShuibhne, un periodista de amplia experiencia en Periodismo Digital e Investigacin de Medios de Comunicacin [14], que adems es redactor, columnista y social media strategist de Galicia Confidencial, segn su cuenta de Twitter5. El artculo versa sobre el The Huffington Post o HuffPo, el cual Wikipedia denomina como peridico en lnea y blog agregador de noticias lanzado en mayo del 2005 y que recibe el nombre de su fundadora Arianna Huffington[15]. Este medio digital ha adquirido popularidad de forma reciente gracias a que forma parte de un conglomerado transnacional de la talla de AOL y otros mtodos que veremos a continuacin con informacin a partir del documento. b) Obejtivos de contenido: McShuibhne inicialmente nos presenta una noticia y esta es que el HuffPo tendr ahora una edicin italiana gracias a los acuerdos llegados entre el peridico en lnea y el grupo meditico L'Espresso, editor a su vez de medios de prensa importantes en Italia. A partir de este punto, el autor se encarga ms que todo de brindarnos su visin de la ideologa detrs del medio que tanto xito ha venido teniendo al nivel de expandir sus fronteras con ediciones en Canad, Reiuno Unido, Francia, Espaa e Italia[16]. Segn el autor, detrs de la estrategia de Huffington Post se esconden otros tipos de intereses no correspondientes exclusivamente al campo informativo o de difusin de contenidos sino tambin de organizacin empresarial, profesional y econmica que McShuibhne encuentra cuestionables. El Huffington Post, nos dice el autor, es, aparte de fruto del conflicto entre los medios tradicionales y los nuevos medios sociales, un modelo empresarial de xito, un negocio en el que las ganancias se sostienen por tres puntos que se definen como clave[17] y que favorecen su posicionamiento no solo en el mercado informativo mundial sino tambin en su ubicacin en el rnking de visibilidad de la web y los respectivos motores de bsqueda (Google, Yahoo, Bing, etc). Sin embargo, a McShuibhne le interesa un punto en particular sobre el que se apoya para vertir su hiptesis de que el HuffPo es un medio que ofrece informacin fresca solamente en apariencia, mientras su fundamento o fin ideolgico requiere o implica la banalizacin de la profesin de informador o periodista, as como tambin implica el ver la informacin como un simple pasatiempo. Este punto al que me refiero es el apoyo en los blogs como fuente de alimentacin principal del exitoso formato. Por qu el uso de una herramienta social tiene estos efectos para McShuihne? Pues porque la remuneracin que reciben quienes aportan contenidos de opinin e informatcin a estos blogs es solamente en forma de atencin y visibilidad en un medio global -drogas an ms duras que el dinero6-, en lugar de una obtener una retribucin monetaria. Aspecto que favorece de manera importante a la organizacin que s obtiene ganancias econmicas; he ah el xito empresarial. Para el xito meditico o comunicativo, el rasgo que critica ahora el autor es el de la predominancia de la visin personal (tpica de los blogs que buscan la notoriedad y atencin) y la superioridad de la opinin7. De pronto todos parecen querer gobernar y la informacin o, mejor dicho, la opinin sobre determinada informacin de actualidad mantiene, bajo este esquema, una mayor importancia para el dichoso nuevo modelo; todo acontecimiento es ahora una ancdota sobrevalorada. Un modelo que significa el triunfo del paradigma informativo neoliberal y en el que el bajo coste de contenidos impera sobre los pilares del periodismo poniendo a la profesin en una posicin de peligro. El mensaje ms importante para este modelo es el producto en s y ya no se asegura el adecuado tratamiento de la informacin. c)Hiptesis: Una vez ledo el texto es fcil inferir y distinguir la idea principal sobre la que se sostiene el texto: i) El modelo neoliberal de la informacin, ms precisamente, el del Huffington Post, resulta nocivo para el periodismo y pone en riesgo la informacin slida y relevante que puede publicar un medio. ii) La hegemona que est adquiriendo la opinin personal en los blogs desplaza la organizacin informativa que puede tratar la informacin de forma profesional, propia del periodismo.
5 Alberto Quian responde en Twitter al username o nametag de @McShuibhne. 6 Por eso llegar a ser popular y atraer la atencin es ms importante que la riqueza econmica (Franck, 1999) [cita presente en el artculo] 7 La opinin prima tanto que parece el nico motor que sostiene Internet; he ah la clave: todos quieren opinar, todos quieren influir, todos quieren gobernar (McShuibhne) [cita presente en el artculo]

iii) La visibilidad o notoriedad meditica para una persona tiene ahora ms valor que una remuneracin econmica. Esto alimenta el modelo neoliberal y contribuye al efecto nocivo de la comunicacin de masas. iv) Esto provoca la banalizacin tanto de la informacin como de la profesin periodstica. Los realtos o ancdotas llenos de intereses personales son el producto de este modelo.

Referencias bibliogrficas:
[1] Umberto Eco apuesta por educar en el uso crtico de Internet, en Sociedad Crtica. Artculos y textos para un debate y anlisis de la realidad social. http://bit.ly/awhknN Consultado el da 7/3/2012. Fuente original http://mun.do/aKn4Ey [2] Artculo de Umberto Eco en Wikipedia http://bit.ly/zJs2Qo Consultado el da 7/3/2012. [3] Artculo en ingls de la Asociacin Internacional de Estudios Semiticos en Wikipedia http://bit.ly/yEoHwl Consultado el da 7/3/2012. [4] Premio Prncipe de Asturias de Comunicacin y Humanidades 2000, en Fundacin Prncipe de Asturias http://bit.ly/eL1sGz Consultado el da 7/3/2012. [5]Internet representa una cultura que no deja nada en latencia y que vive del propio exceso., en el diario El Clarn, por Matas Marini. http://bit.ly/bOKY8R Consultado el da 8/3/2012 [6] Power Point makes us stupid en Empresa Andaluca 2.0 http://bit.ly/yNrQNv Consultado el da 8/3/2012. [7] We Have Met the Enemy and He Is PowerPoint en The New York Times. http://nyti.ms/9TIvGd Consultado el da 8/3/2012. [8] Nos venden guerras como nos venden telfonos http://bit.ly/nzZiZv en La Vanguardia. Consultado el da 8/3/2012. [9] The cognitive style of PowerPoint http://bit.ly/4eHcT7 en Nodos en la red. Mario Lpez de vila sobre personas, ideas, tecnologas en la sociedad del conocimiento. Consultado el da 8/3/2012. [10] Artculo de Wikipedia sobre Edward Tufte http://bit.ly/36vUB Consultado el da 8/3/2012. [11] Maldito PowerPoint http://bit.ly/owmUXV En el diario Pblico. Consultado el da 8/3/2012. [12] Nos venden guerras como nos venden telfonos http://bit.ly/nzZiZv Consultado el da 8/3/2012. [13] Maldito PowerPoint: Colin el mentiroso http://bit.ly/owmUXV En el diario Pblico. Consultado el da 8/3/2012. [14] Perfil de Alberto Quian, alias McShuibhne en su web. http://bit.ly/mcDgQj Consultado el da 9/3/2012. [15] Artculo de Wikipedia en ingls sobre el Huffington Post http://bit.ly/3bNm5v Consultado el da 9/3/2012. [16] The Huffington Post se asocia con L'Espresso para lanzar su versin italiana http://bit.ly/Az2GuC Consultado el da 9/3/2012. [17] Tres puntos clave para el xito del Huffington Post http://bit.ly/xkBUoX En captura de pantalla. Fuente original: McShuibhne. Consultado el da 9/3/2012.