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UNA GUERRA DE LA DISTENSIN: VIETNAM

Precisiones previas:

-LA GUERRA DE VIETNAM fue el conflicto ms sangriento y persistente durante la guerra fra, con graves repercusiones en la poltica norteamericana. Conflicto paradigmtico tambin de la guerra fra, no solo por escenificar a gran escala el antagonismo entre comunismo y capitalismo y los problemas derivados de la descolonizacin, sino tambin por representar la forma de lucha caracterstica de este perodo: la guerra de guerrillas (protagonista, segn calculo no exhaustivo de 32 conflictos armados desarrollados entre 1945 y 1976). An ms que Corea, Vietnam puede considerarse una prolongacin de la lucha por la independencia emprendida contra Francia despus de la Segunda Guerra Mundial.

-Sin embargo y esto es clave-, la guerra de Vietnam no paraliz en absoluto la dtnte USA-URSS; el conflicto fue paralelo a la

distensin y nunca la puso en cuestin (de hecho, puede entenderse tambin que la atencin americana al conflicto ayud a garantizar la implicacin USA en la distensin).

-Para entender la implicacin norteamericana tenemos que situarnos en lo ya dicho en relacin con la guerra de Corea y la mayor atencin que prestara la poltica norteamericana al

continente asitico tras la prdida de China (1949) y el inicio del conflicto coreano (1950-1953). Al mismo tiempo, los Estados

Unidos potencian Japn como baluarte contra nuevos avances comunistas en el este de Asia, y se avivan los temores norteamericanos a un efecto domin en el sudeste de Asia y en particular en Indochina, con fuerte presencia de guerrillas procomunistas en un territorio vecino a China. Los Estados Unidos empezaron as a apoyar masivamente, con ayudas econmicas, militares y polticas de todo tipo (especialmente a regmenes militares de tipo autoritario) a pases como Birmania, Tailandia, Malasia, Filipinas, Indonesia, etc., adems de a los gobiernos afines en la pennsula de Indochina. domin, De acuerdo con esa teora del

Vietnam se empieza a contemplar como la ltima

posibilidad de defender esa pennsula de la amenaza comunista, as como Indonesia, Filipinas y, ms all, Oceana y el Pacfico Sur. De esta manera, Asia se convertira a partir de la dcada de los 50 en el principal escenario caliente de la guerra fra.

-La intervencin directa norteamericana constituye la parte ms conocida de un conflicto mucho ms largo. Se puede hablar, en relacin con la etapa norteamericana, de una Segunda Guerra de Indochina. La primera, tratada en el tema 1, en el apartado de la descolonizacin, enfrent a vietnamitas del Viet-Minh con los franceses. Esta segunda (denominada la guerra americana por los vietnamitas) presenci la intervencin directa de las tropas norteamericanas y se extendi desde su presencia masiva en 1965, hasta los acuerdos de Pars de 1973 y la retirada americana. Sin embargo, la presencia USA haba sido anterior: desde la poca de la guerra contra los franceses (sosteniendo masivamente a estos
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econmicamente), y con asesores y apoyo militar tambin amplio al gobierno de Vietnam del Sur desde mediados de los 50. Por otro lado, cabe recordar que la guerra de Vietnam no acabara con la retirada americana. Concluira en 1975 con la entrada de las tropas norvietnamitas en Saign y la unificacin del pas bajo el gobierno comunista del norte.

1) --Antecedentes. Primera Guerra de Indochina: Durante la segunda guerra mundial el territorio indochino fue ocupado por los japoneses; ms tarde el movimiento de resistencia anticolonialista, el Vietminh de inspiracin comunista y dirigido por Ho Chi Minh- ocup el vaco de poder y proclam la Repblica Popular de Vietnam en el norte del pas. El sur, con capital en Saign, fue tomado por el ejrcito britnico, que inmediatamente cedi el poder a los franceses como antigua potencia colonial. Desde ese momento Francia deline una estrategia con el objetivo de recuperar el norte y restablecer su dominio colonial en toda la pennsula de Indochina (actuales Vietnam, Laos y Camboya).

La primera guerra de Indochina enfrent a Francia con los guerrilleros del Vietminh entre 1946 y 1954. Fue una guerra de recuperacin colonial, que acab desembocando en un conflicto tipo de la guerra fra. El primer episodio culmin con la derrota del ejrcito expedicionario francs en Dien Bien Phu, en 1954, lo que signific la independencia para la pennsula. Los acuerdos de Ginebra de julio de 1954 disearon un programa de paz para el futuro, basado en la divisin del territorio en tres estados independientes (Vietnam, Laos y Camboya), su neutralidad y la divisin provisional de Vietnam en dos zonas, divididas por el
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paralelo

17,

hasta

que

unas

inmediatas

elecciones

libres

reunificaran polticamente el pas. En el norte se reconoci el rgimen comunista de Ho Chi Minh1.

2)---Despus de Ginebra (1954) Los acuerdos presuponan la preservacin de los intereses econmicos franceses en la zona. EEUU sin embargo, se mostr contrario al espritu de los acuerdos: no estaba dispuesto a tolerar un rgimen comunista en Vietnam. Por ello inici una estrategia de intervencin, con objeto de sustituir a Francia como potencia interesada en el rea. La primera fase fue la subida al poder en Corea del Sur de Ngo Dinh Diem, hombre prximo a EEUU. El nuevo gobierno del sur se neg a poner en prctica los acuerdos respecto la convocatoria de elecciones para posibilitar la

reunificacin. Los expertos estadounidenses haban considerado inevitable el triunfo electoral de Ho Chi Minh, dada su popularidad y la ausencia en el sur de un tejido poltico con capacidad para competir con el Vietnimh. El 26 de octubre de 1955 qued proclamada la Repblica de Vietnam del Sur. Surgan, por tanto, dos Vietnam, uno el del norte- con el apoyo de China y la URSS; y el del Sur, con el apoyo de EEUU y sus aliados.

La influencia china y el alejamiento de los nacionalistas de las antiguas monarquas que haban colaborado con los franceses hace que surjan en todas partes partidos nacionalistas que, en numerosas ocasiones, son pro-comunistas. Laos, por ejemplo, alcanza la independencia de los franceses en una serie de pasos entre 1949 y 1954 y a partir de ah va creciendo la presencia comunista en la zona hasta que en 1962 stos entran a formar parte del gobierno que an mantiene a su cabeza a la antigua monarqua reinante y bajo cuya tutela comunistas y no comunistas se disputan el control interno del pas. La victoria de Vietnam del Norte hace que en 1975 hace que el partido comunista de Laos (Pathet Lao) se haga con el control del pas. 4

EEUU haba considerado que la neutralidad de Indochina abra las puertas a la influencia decisiva de la China comunista. Vietnam del norte, por su parte, intensific su presencia con una estrategia tendente a aglutinar al conjunto de la poblacin. As, en 1960 constituy el Frente de Liberacin Nacional de Vietnam del Sur (brazo armado: Vietcong).

3) ---La respuesta de EEUU fue doble: la ampliacin de la ayuda militar a Saign, con la creacin del primer mando norteamericano en la zona; y la imposicin a 8 millones de campesinos a concentrarse en 7.000 aldeas estratgicas. EEUU empez poco a poco a intervenir en apoyo del rgimen anticomunista del Sur: 1956: llegada de las primeras fuerzas especiales enviadas por la CIA, al tiempo que se impulsaba una poltica de desarrollo econmico y social apoyada en fuertes inversiones norteamericanas. Pero la corrupcin del gobierno ttere de Ngo Dinh Diem, que dilapidaba buena parte de la ayuda financiera y haca intil cualquier intento de reforma (enormes ayudas econmicas americanas para el desarrollo, y especialmente la reforma agraria, fueron dilapidadas, y esta ltima paralizada; fuerzas armadas y administracin, corruptas) y la creciente actividad de la guerrilla comunista del Vietcong llevaron a la administracin norteamericana a incrementar la presencia de sus consejeros militares en la zona. La evolucin del nmero de estos ltimos entre 1960 y finales de 1963 (de 658 a 17.000) muestra la actitud adoptada por Kennedy ante el conflicto: difcil va intermedia entre la simple
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inhibicin que hubiera desencadenado el tan temido efecto domin y la participacin abierta-masiva-directa en el conflicto. Resultado: de momento alianza limitada con el gobierno de Vietnam del Sur sin asumir excesivos riesgos, pero con creciente implicacin de consejeros militares y ayuda. Sin embargo, creciente amenaza, sensacin de inutilidad del gobierno sudvietnamita (corrupcin, desgaste interno, impopularidad) e impasse en la poltica norteamericana tras el asesinato de Kennedy (1963). Finalmente, el derrocamiento de Ngo Dinh Diem (1963) permiti la subida al poder de la cpula de ejrcito, instaurndose definitivamente una dictadura militar.

4) --Todo ello sent las bases para la intervencin masiva por parte de EEUU: El 7 de agosto de 1964 el Senado otorg plenos poderes al Presidente Lyndon B. Johnson, en respuesta al ataque sufrido por un buque de guerra norteamericana en el golfo de Tonkn. Johnson acelerar drsticamente la implicacin americana, aunque en principio pens poder controlarla con una intervencin ms o menos limitada. Pero esto no fue as: Vietnam, autntica tela de araa para los americanos. Desde esta fecha la implicacin norteamericana fue creciendo en volumen e intensidad: envo tropas (1965: 180.000 hombres; 1968: 536.000; a 16.500 en 1968); muertos: de 195 en 1964 areos masivos

bombardeos

desmesurados de Vietnam del Norte ((((de 25.000 ataques areos en 1965 a 180.000 en 1967; de 63.000 toneladas de
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bombas en 1965 a 226.000 en 1967. Segn clculos: el tonelaje de bombas lanzadas durante la guerra de Vietnam por USA fue casi cuatro veces superior al que la aviacin estadounidense descarg en la 2GM))); guerra qumica

(NAPALM, bombas defoliantes, etc.), dislocacin de la sociedad vietnamita, etc. En 1965 la guerra se extendi a Laos y posteriormente a Camboya. Sin embargo, la consolidacin de la guerrilla era incontestable. Aparentemente, entre 1965 y 1967, los hechos parecan asegurar una lenta pero segura victoria americana. Era as, aparentemente, en el terreno militar (aunque se trataba de una guerra con frentes muy mviles, de lucha contra guerrilla), pero la guerra de Vietnam tena un importante frente poltico. Paradjicamente, aunque se avanzara en el frente militar, el poltico empeoraba cada vez ms. El coste humano de la guerra. Lentitud y precio demasiado elevado para los norteamericanos del conflicto, recayendo bsicamente sobre la clase obrera, la poblacin de color, etc. Vietnam fue catalizador del pacifismo, y del descontento social y poltico tras el endurecimiento del rgimen en los 50-60. Tambin del descontento tnicolucha por los derechos civiles. La falta de apoyo en Vietnam. Descontento de la poblacin de VietnamPoltica de reubicacin de poblaciones Todo ello contribuy a granjear la hostilidad de muchos vietnamitas nocomunistas hacia los americanos (y a potenciar el sentimiento patritico, estimulado por los comunistas).

El coste financiero de la guerra. El enorme gasto acabara por contribuir a desatar la crisis financiera en USA; se mostr la incapacidad para hacer frente a los gastos de la guerra sin deteriorar los niveles de consumo y servicios asistenciales. Se recurri al dficit y a ms impuestos extraordinarios. El cambio en la opinin pblica en los Estados Unidos. La televisin y la cobertura de los medios de comunicacin de esta guerra (fotografas, prensa grfica, imgenes de los atades envueltos en la bandera norteamericana, las evacuaciones de poblacin, el uso de Napalm, las ejecuciones etc.) deterioraron crecientemente la imagen pblica del conflicto. El cambio fue muy evidente a partir de la ofensiva del Tet (1968), con el famoso presentador de la TV norteamericana Walter de Cronkite la victoria y sealando sugiriendo la la

dificultad/imposibilidad

negociacin, o las imgenes clsicas de las ejecuciones en Saign. A esto hay que aadir las manifestaciones contra la guerra en los campus universitarios norteamericanos, la oposicin de las asociaciones de los veteranos de guerra, el clima de contestacin social y cultural de fines de los 60, etc. La moral en el ejrcito USA. Desmoralizacin de las tropas: deserciones, asesinatos de oficiales. El rechazo de buena parte de la comunidad internacional a la intervencin norteamericana, y el relativo aislamiento de los USA en este conflicto.

5)-- A partir de 1968, en Washington se tom conciencia de que la guerra no poda ganarse militarmente
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Ao clave: 1968, ofensiva comunista del Tet (ao nuevo vietnamita), que realmente al final supuso un fracaso militar para el Vietcong, pero s una clara victoria propagandstica al mostrar que eran capaces de atacar puntos neurlgicos del sur de Vietnam, incluyendo Saign (Televisin, fotos, imagen de una ofensiva televisada). Presin cada vez mayor de la opinin pblica norteamericana, Marzo 1968: Johnson anuncia la suspensin de los bombardeos y su renuncia a la reeleccin; poco despus, inicio conversaciones de paz. La oposicin en EEUU a la guerra propici a partir de 1968 que se redujeran paulatinamente el nmero de efectivos y se expres pblicamente la posibilidad de negociar con el rgimen de Vietnam del Norte.

-Eleccin Nixon noviembre 1968 y su presidencia: Compromiso de poner fin a la guerra; primeras repatriaciones de marines: 1968: 156.000); programa de vietnamizacin del conflicto, etc. Pero conversaciones de paz muy difciles. Nixon, mientras tanto, continu la guerra y los bombardeos masivos en Vietnam y el conjunto de Indochina. Como forma de presin, USA endurece su postura: invasin de Camboya en 1970 o bombardeo de Hanoi en 1972. El enfrentamiento chino-sovitico ofrece una salida

negociada con el Vietcong. De hecho, 1972, visita de Nixon a China1973, anuncio retirada USA en el marco de un acercamiento a China, por un lado, y a URSS, por otro.

6) ---Finalmente, la conferencia sobre Vietnam celebrada en Pars entre febrero y marzo de 1973 sent las bases de finalizacin del conflicto, paralelamente a la aproximacin diplomtica entre EEUU y China. Acuerdo abandono tropas norteamericanas, liberacin prisioneros y elecciones libres en Vietnam del sur con participacin del Vietcong.

-Con la retirada americana, el desenlace de la guerra qued decidido: fracaso vietnamizacin del conflicto; el hundimiento del rgimen sudvietnamita sin apoyo norteamericano era cuestin de tiempo: abril de 1975, toma de Saign por el Vietcong y el ejrcito de Vietnam del Norte. Proclamacin de la Repblica Socialista de Vietnam.

7) ---EEUU haba sufrido la mayor derrota militar de su historia. Resultados: sndrome de Vietnam: recrudecimiento del viejo sentimiento aislacionista puesto al da con una mezcla de vergenza colectiva y espritu de revancha. Razones del fracaso:

1) Militar. Grandes limitaciones de los ejrcitos regulares para hacer frente a un ejrcito guerrillero con amplio apoyo popular, moral de victoria y excelente adaptacin al terreno.

Superioridad tctica de la guerrilla Vietcong, invisibilidad, rehuyendo combates a campo abierto, acciones sorpresa contra centros de comunicacin y aprovisionamiento con efectos devastadores. Ruta Ho Chi Minh, ayuda URSS y China, y el respaldo de parte de la poblacin sudvienamita. 2) Esta ltima vea el conflicto como una prolongacin de la vieja dominacin colonial. La guerrilla encarnaba el nacionalismo y
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el antiimperialismo. USA, sin embargo, maniatado por su opinin pblica y la situacin internacional de distensin, tena que hacer un uso limitado de su potencial militar: ni armamento nuclear, ni invasin del norte. As, guerra de desgaste, resistencia. 3) Aqu, clave de la derrota norteamericana. El pueblo vietnamita estaba curtido en situaciones parecidas, pero la opinin pblica estadounidense no estaba dispuesta a prestar un apoyo incondicional a una aventura militar de dudoso xito y alto coste en vidas humanas y en recursos econmicos. La guerra la perdi finalmente su propia retaguardia: con graves basada en la capacidad de sufrimiento y

impopularidad

sistema

reclutamiento

desigualdades sociales y raciales; papel de los medios de comunicacin, sobre todo la prensa y la televisin imgenes, etc.

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