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Resea de Pierre Hadot. La philosophie comme manire de vivre. Paris : ditions Albin Michel. 2001. Tr. esp.

Mara Cucurella Miquel. La filosofa como forma de vida. Barcelona: Alpha Decay. 2009. Pierre Hadot, fallecido el 24 de abril de 1910, haba nacido en Pars en 1922. Fue catedrtico de Historia del pensamiento helenstico y romano en el Collge de France desde 1982. Anteriormente haba desempeado el cargo de Director de Estudios en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS). Su dedicacin a la historia de la filosofa ha hecho de l uno de los mejores conocedores del pensamiento neoplatnico, sobre todo de Plotino, cuya figura puede ser considerada, segn Hadot, paradigma del comportamiento filosfico. La obra que reseamos en su versin espaola es un libro de doscientas sesenta y ocho pginas, que nos ofrece la visin filosfica del historiador francs a travs de tres entrevistas dirigidas respectivamente por Jeannie Carlier1 y Arnold I. Davidson.2 Los resultados de las entrevistas se organizan en una Introduccin y diez captulos que nos proporcionan informacin sobre el pensamiento del profesor Hadot acerca de la Filosofa como forma de vida, antes que como sntesis ltima y ms perfecta del saber humano. En resumidas cuentas, este libro trata de responder desde el punto de vista del historiador francs a la vieja pregunta sobre si se puede aprender la filosofa o ms bien hay que aprender a filosofar. La opinin de Hadot es que la filosofa es, ante todo, filosofar: en el sentido de tomarse la vida de una determinada manera. No importan tanto, por consiguiente, los contenidos de una filosofa, sino las actitudes que defiende como forma de vida. Si repasamos otras obras escritas por este profesor francs, descubrimos que es ste un leitmotiv de su pensamiento: Exercices spirituels et philosophie Antique (1981) [Ejercicios espirituales y filosofa antigua, Madrid: Siruela, 2006]; La Citadelle intrieure. Introduction aux Penses de Marc Aurle (1992). El ltimo libro por l escrito tambin lo certifica as. Lo titula: Noublie pas de vivre. Goethe et la tradition des exercices spirituels (2008). Se puede decir que esta obra quiere transmitir la semblanza interior de este filsofo francs tan identificado con el pensamiento antiguo y neoplatnico. La introduccin de Jeannine Carlier es, por eso, casi redundante, al ofrecer una sntesis de la figura y del pensamiento de este pensador. Como incursin en los orgenes del personaje, es significativo el captulo primero, En las faldas de la Iglesia. En l la profesora Carlier interroga a Hadot sobre su pasado catlico y el peso que ha podido tener en su sntesis filosfica. Hadot se signific, en efecto, en los primeros aos de actividad filosfica, dentro del escolasticismo tomista. Fue sacerdote dominico y, como tal, se inici en el conocimiento de los entresijos de la escolstica medieval y sintoniz con el pensamiento cristiano ms ortodoxo. Sus orgenes familiares, sobre todo la fe cristiana de su madre, lo introdujeron casi sin querer en el mbito de la Iglesia catlica, acabando por profesar dentro de la Orden dominicana. A
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Jeannie Carlier es docente de filosofa en la EDESS y se ha ocupado del pensamiento religioso de la antigedad y del neoplatonismo. 2 Su nombre es Robert O. Anderson, especializado en filosofa contempornea francesa y editor en lengua inglesa de los cursos de Michel de Foucault en el Collge de France.

pesar de que se fue distanciando de esa Iglesia en la que empez su formacin filosfica, sin duda que su postura global en relacin a la filosofa conserva aspectos importantes de ella, aunque secularizados en su interpretacin de la filosofa antigua. En este sentido habra que considerar el tema casi obsesivo de los ejercicios espirituales, una frmula que l considera ahora como robada al espritu filosfico de los antiguos, y que, sin embargo, trasluce, a pesar de otras justificaciones, el peso de esa formacin catlica. De cualquier modo, no cabe duda de que este enfoque de la filosofa proyecta nueva luz sobre el modo de entenderla los grandes filsofos clsicos: Scrates ante todo, pero tambin Platn y Aristteles, y, finalmente, Plotino, al que Hadot ha dedicado muchos de sus comentarios y trabajos. No podemos, ciertamente, considerar la obra filosfica, vieja de siglos, de una manera unvoca. Tantos movimientos, tantas escuelas, tantos pensadores no se pueden reducir a un nico factor, pero la reflexin contenida en este libro nos ayuda a no perder de vista la actitud de los antiguos cuando practicaban este tipo de saber. Por otra parte, este enfoque de la filosofa conlleva adems una crtica de la filosofa actual que puede quedar reflejada en esta respuesta dada a Arnold I Davidson: Se ha perdido el aspecto personal y comunitario de la filosofa. Adems, la filosofa se ha hundido cada vez ms en una va puramente formal, en la bsqueda, a todo precio, de la novedad en s misma: se trata para el filsofo de ser lo ms original posible, si no creando un sistema nuevo, s, al menos, produciendo un discurso que, para ser original, se quiere muy complicado. La construccin ms o menos hbil de un edificio conceptual se convertir en un fin en s mismo. De este modo, la filosofa se ha ido alejando cada vez ms de la vida concreta de los hombres.3 Hay en este juicio no slo una declaracin de lo que es la filosofa, sino de lo que no debe seguir siendo. Y pone el acento en dos aspectos que ciertamente parecen formar parte de algunos discursos filosficos contemporneos: la bsqueda de la novedad a toda costa y el cultivo de un lenguaje complicado y lejano de los intereses ms profundos de la vida humana. Fuerza, pues, el autor de este librito a un examen de conciencia. Nada ms apropiado para la defensa de una filosofa como forma de vida, como actitud ante ella, al modo de lo que la espiritualidad catlica ha hecho de los ejercicios espirituales. Es la filosofa un ejercicio formal de pensamiento, una especie de juego dialctico cuya caracterstica principal es el alarde de originalidad? O es ms bien la eleccin de una manera de vivir que el filsofo se propone para s4 y presenta a sus discpulos? La alternativa no es adecuada, porque no abarca todos los enfoques posibles del quehacer filosfico. De algn modo es tramposa. Propone una opcin claramente favorable a una de las partes al devaluar la opuesta: quin va a consentir que hace filosofa slo por afn de originalidad? 5
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Pierre Hadot, La filosofa como forma de vida, p. 94-95 De este modo, como forma de autoconvencimiento, como intento de demostrarse a s mismo los dogmas estoicos que deban gobernar su vida, presenta Hadot los Pensamientos de Marco Aurelio. Cfr. ibdem, p. 104. 5 Cuando en esta obra se concreta en alguna forma histrica de filosofa este afn de notoriedad por el dominio de la dialctica o la argumentacin, se seala a la sofstica como alternativa a la autntica filosofa: Ya en la Antigedad, sofistas y filsofos se enfrentaban. Los primeros intentaban brillar por las sutilezas de la dialctica o la magia de las palabras, los segundos pedan a sus discpulos un compromiso concreto con una determinada forma de vida. (Hadot, ibdem, p. 100)

Precisamente por eso podemos hablar de denuncia de un modo de hacer que, aunque sea inconscientemente, parece moverse ms por el afn de notoriedad, que por pura bsqueda de la verdad. Cuando un filsofo al final de su carrera hace una prepuesta semejante, es que ha descubierto un lado dbil en la realidad filosfica actual, que quiere corregir. Mas no slo hay una denuncia. El conocimiento del pensamiento antiguo le permite a Hadot presentar este modelo de filosofa como el caracterstico de los pensadores clsicos griegos, con lo que nos desvela una manera de hacer que puede servirnos de modelo. Incluso el estilo de las obras de aquellos pensadores, nos dice, manifiesta este modo de hacer filosofa: Los textos de la filosofa antigua son extremadamente distintos de los textos de la filosofa moderna. La primera de las diferencias es que los textos de la filosofa antigua siempre se relacionan con la expresin oral, con el estilo oral. Por ejemplo, los dilogos de Platn estaban destinados a ser presentados en lecturas pblicas. Incluso aquellos textos (que eran muy austeros) de los comentadores de Aristteles se presentaban a los alumnos, en primer lugar, oralmente. A menudo han llegado hasta nosotros gracias a las notas que los alumnos haban tomado durante el curso. Tambin podemos suponer que los textos de los presocrticos eran antes ledos en pblico. De hecho, no era un fenmeno exclusivo de la filosofa ya que, como dice el lingista Antoine Meillet, todas las obras literarias de la Antigedad tenan una relacin con la expresin oral: es esto, sobre todo, lo que explica la impresin de lentitud que dan.
Piensen lo que piensen algunos historiadores, estoy convencido de que la civilizacin antigua, e incluso la de la Edad Media, estuvieron dominadas por la expresin oral.6 Volvemos, as, al debate entre oralidad y escritura como expresin ms adecuada del pensamiento filosfico. Este debate, largo de siglos, que de vez en cuando vuelve a despertarse para inquietarnos en nuestro quehacer actual, seala, adems, a la institucin escolar y a la consideracin de la

filosofa como una disciplina. Escuela y disciplina tienen hoy significados distintos a los que presumimos tenan en los tiempos antiguos. La escuela es una institucin con una finalidad de instruccin y educacin masiva en nuestra poca. Y disciplina evoca mtodos de acomodacin de los alumnos al orden propio de una determinada escuela. Y entendemos ese orden ms bien en el plano externo de la conducta: comportarse conforme a unas determinadas reglas. Cuando seguimos las respuestas de Hadot a las preguntas intencionadas de sus interlocutores el modo dialgico parece destinado a favorecer la exposicin de los puntos de vista del profesor francs, ms que a una discusin real de los mismos-, nos encontramos con una manera diferente de entender la escuela y la disciplina. La enseanza se practicaba generalmente en forma de dilogo, se nos dice, apoyndose tambin en la autoridad del profesor Gadamer, y los escritos dependan de esta forma de enseanza, de manera que eran obras dedicadas a un pblico minoritario y concreto, el que asista a las clases del maestro. De este modo las grandes obras que hoy da podemos leer todos como dirigidas a nosotros mismos que formamos parte de un mundo distinto, suponan las preguntas hechas en clase y

Hadot, o.c., p.89-90. La cita de Antoine Meillet est tomada de A. Meillet Bulletin de la socit de linguistique de Pars, 32 (1931), Comptes rendus, p. 23.

estaban destinadas a responderlas, suponiendo siempre el auditorio y el contexto en que eran formuladas. As pues, finalmente, de un extremo al otro de la historia de la filosofa antigua casi siempre nos encontramos con la misma situacin: los escritos filosficos responden a preguntas. Por ejemplo, en su Vida de Plotino, Porfirio dice que Plotino haba compuesto sus escritos en respuesta a las preguntas que se planteaban en el curso. Estamos, as, en presencia de un fenmeno extremadamente interesante: el pensamiento que se expone en el escrito no se desarrolla para exponer un sistema total de la realidad. Aquel sistema total de la realidad existe probablemente en el espritu de Platn, o de Aristteles, o de Epicuro o de Crisipo, pero se supone solamente en la respuesta a las preguntas o en el gnero de preguntas que se plantean. El escrito mismo no consiste en exponer de una manera sistemtica. A esto se aade que, a causa de esta situacin de los escritos, que estn siempre estrechamente ligados a la enseanza, las preguntas y las respuestas se dan en funcin de las necesidades de los auditores: el maestro que escribe o de quien se escriben las palabras, conoce a sus discpulos, sabe, por las discusiones precedentes, lo que saben y lo que no saben; tambin conoce su estado moral, los problemas que se les plantean; a menudo habla tambin en funcin de cada situacin particular. Estamos siempre en presencia de un escrito ms o menos circunstancial, y no ante una exposicin de carcter absolutamente universal, vlida para todos los tiempos y todos los pases; aquel est, por el contrario, muy particularizado.7 Curiosamente este modo de proceder, caracterstico de la escuela antigua y, en parte tambin de la escuela medieval que busca en la antigedad su modelo de actuacin, no coincide con el modo de proceder de la institucin universitaria tal como la conocemos hoy. La Universidad que hoy conocemos, mira a preparar un tipo de profesional capaz de resolver las tareas propias de su profesin, tal como las exige la sociedad a la que sirve. Ofrece, por tanto, un saber mucho ms estandarizado y genrico. Hadot se muestra, pues, pesimista sobre el carcter educativo de esta institucin.8 l mismo se muestra convencido de que hoy sera difcil recuperar, sobre todo dentro de la Universidad, el espritu de la vieja escuela filosfica de la Grecia clsica o del Helenismo. Su propuesta quedara, pues reducida a pequeos grupos que quisieran revivir aqul espritu. Oralidad, pequeo grupo, bsqueda de una autntica forma de vida humana seran las caractersticas del quehacer filosfico de la Grecia clsica y del Helenismo y constituiran el nuevo modo de hacer filosofa: la filosofa como ejercicios espirituales para una ms adecuada manera de vivir. Se va encaminando de este modo el libro hacia una defensa de la Filosofa como Sabidura tratando de mantener el equilibrio entre una dimensin ms profunda, objetiva, y universal, una especie de magma espiritual comn y las formas histricas que va adoptando en distintas civilizaciones, acomodndose segn los tiempos a distintas circunstancias y configurndose de variado modo en la mente de distintos pensadores.

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Hadot, o.c., p. 91 Desde la estrecha perspectiva de las universidades, como se trata de preparar a los alumnos para el estudio de un programa escolar que les permitir obtener un ttulo de funcionarios y les abrir una carrera, la relacin personal y comunitaria desaparece necesariamente para dar lugar a una enseanza que se dirige a todos, es decir, a nadie. Desgraciadamente, pienso que es extremadamente difcil en nuestros das resucitar el carcter dialgico de la filosofa antigua. (Ibidem, p.95)

Se aborda, pues, el problema hermenutico de las distintas perspectivas con que se muestra un mismo texto filosfico, sin dejar de lado nunca, en el sentir de Hadot, la voluntad de objetividad que el historiador debe guardar frente al texto estudiado. El anlisis de la forma de abordar un texto antiguo, tomando como referente el modo como los antiguos pensadores, lo hacan, es ocasin de entrar en este eterno problema de si se puede alcanzar una visin objetiva del mismo o si debemos contentarnos con tener una visin siempre prejuiciada y parcial del mismo. Aparece as la funcin del contrasentido o los contrasentidos en la interpretacin de un determinado texto, como momento crtico del que se suelen derivar nuevos avances en el conocimiento de la realidad, como acomodaciones a las nuevas circunstancias de un saber universal, que en el fondo permanece. La impresin que dejan las respuestas del historiador francs a las distintas preguntas que se le van haciendo al respecto de este tema, es que en el fondo existen actitudes universales que aparecen como substrato fundamental tras las diferencias filosficas o culturales de distintas tradiciones o movimientos filosficos.9 Interpretacin, objetividad y contrasentido : la necesidad de conocimiento del pensamiento de un autor supone siempre un mtodo de interpretacin y Hadot sugiere cmo proceder partiendo de su conocimiento del pensamiento antiguo (Marco Aurelio). Esto no supone renuncia a la objetividad histrica, que, aunque no se alcance nunca plenamente, siempre debe constituir el primer objetivo del historiador. Hay actitudes filosficas universales (la razn para Hadot), lo que permite las actualizaciones de las mismas ms all de las versiones histricas concretas de este o aquel autor (cfr. p.112-113). Los contrasentidos han sido histricamente reales y han posibilitado salto cualitativos en la visin del hombre y la filosofa, pero son ms bien actualizaciones de visiones antiguas (a la naturaleza le gusta ocultarse y distintas interpretaciones) Experiencia unitiva y vida filosfica El discurso filosfico como ejercicio espiritual La filosofa como vida y como bsqueda de sabidura De Scrates a Foucault, una larga tradicin Inaceptable? (J Carlier) Tan solo el presente es nuestra felicidad (J. Carlier)

Tiene este nuevo modo de entender la filosofa algo que ver con el cultivo de una actitud que en el fondo fuese religiosa? Hay en esta propuesta de Hadot una especie de vuelta a una religin filosfica?

Evidentemente, afirmar que hay actitudes universales supone algo as como la idea de una naturaleza humana. Digamos que estas actitudes son transhistricas y transculturales. (Hadot, o.c., p. 111-112)