Está en la página 1de 13

ORGENES DE LA TICA MDICA La tica, es decir, el conocimiento organizado de la moral, no tiene una antigedad mayor de veinticinco siglos.

Para Aristteles fue Scrates su fundador, puesto que fue el primero en sealar y definir las virtudes ticas y en cuestionar la forma como debemos vivir. Sneca confirma este concepto cuando dice que Scrates fue quien puso la filosofa al servicio de las costumbres y defini que la sabidura suprema es distinguir los bienes de los males1. Antes de Scrates y Aristteles la virtud era atributo de los dioses. SI alguna se les asignaba a los hombres, tena que ver con disposiciones guerreras y otras cualidades fsicas, que eran regalo de los dioses, dones divinos. En concepto de Scrates, la virtud es nica y a partir de ella se puede establecer lo que es lcito y lo que no lo es, vale decir, lo que es bueno y lo que es malo. Esa nica virtud consiste en la obediencia de la ley. En dilogo con Critn, Scrates pregona su respeto por las leyes, pues atentar contra ellas puede derivar en dao para la colectividad. No obstante estar hechas por los hombres -dice-, las leyes son de naturaleza divina2. De ah que se hubiera opuesto a los sofistas, que amenazaban el autntico fundamento de las leyes. De esa manera pretendi, adems establecer una cultura ciudadana, lo cual le da crditos para considerarlo fundador de la tica social. Ms tarde Platn, influido por los pitagricos que haban hecho de la filosofa de las matemticas un sistema ideal de vida, eleva la teora de la tica a nivel de ciencia. La Etica Mdica, por su parte, es ligeramente posterior a Scrates, o mejor, contempornea. Scrates consideraba que la medicina era un servicio de los dioses (medicina teologal). En Faidn, que relata sus postreras horas, dice a Critn: "Critn, debemos un gallo a Asclepios. Pagadle esta deuda. No lo olvids"4. Fueron sus ltimas palabras. Posiblemente con ellas quera agradecer el poder morir sano de cuerpo y espritu, como tambin comprometer la ayuda que el dios pudiera prestarle en la otra vida. En mi concepto, en este pasaje se consagra un aspecto de la tica del paciente, a la que no se le ha prestado mayor atencin. Sin duda, hermoso testimonio de respeto al principio de gratitud. Scrates vivi entre los aos 469 y 399 antes de Cristo; Hipcrates entre 460 y 377. Fueron, pues, contemporneos, posteriores a la llamada "era pretcnica" de la medicina que, como es sabido, transcurre entre los orgenes de la humanidad y la Grecia de los siglos VI y V anteriores a Cristo5. Se caracteriza por ser una combinacin de empirismo Y magia, con un transfondo sobrenatural y con unos mdicos que eran sacerdotes. La "era tcnica, en cambio, se inicia con Alcmen de Crotona e Hipcrates de Cos. Para Lain Entralgo esa era tcnica se distingue porque el mdico se propone curar al enfermo, sabiendo por qu hace aquellos que hace. Esta nueva actitud mental lo conduce a preguntarse por lo que en s mismos son el remedio, la enfermedad y el hombre; para dar respuesta a lo anterior, estudia la naturaleza, es decir, se propone conocer lo que una cosa es, su naturaleza propia. Para los griegos, physis (naturaleza) era lo maduro, lo pleno, lo bello, lo sano7. la enfermedad (pthos) era algo contranatural, inmoral. El mdico, que tena la virtud de

hacer volver a su cauce la physis, era, en cierta forma, un moralista, pues la enfermedad coloca al hombre en ria con lo bueno y lo bello. Si hay pthos no hay thos, como que thos no significaba rigurosamente "tica" sino "orden natural", el "modo o forma de vida"8. El enfermo (in - firmus, sin firmeza fsica y moral), colocado en condicin de incapacitado, deba ser tratado como un nio pequeo y el mdico, en su funcin de ordenador, desempear el papel de padre. Esto explica el paternalismo que caracteriz a la medicina occidental hasta poca reciente. Con Hipcrates, como ya seal, la razn le permite al mdico preguntarse: qu son las enfermedades? Cmo tratarlas? Con ello la medicina pierde su carcter sagrado. En efecto, la medicina sacralizada es sustituida por la medicina razonada, y el mdico, al hacerse un tcnico, se seculariza tambin. La medicina en los tiempos de Scrates y de Hipcrates no estaba organizada ni reglamentada como profesin. Los conocimientos mdicos se heredaban, se transmitan en el grupo familiar. La profesin tena carcter de secta; era como un sacerdocio profesionalizado, aunque tambin ejercan curadores empricos y autodidactos. La sociedad, en general, desconfiaba de los que hacan de mdicos. No existan disposiciones que obligaran al practicante a ser responsable de sus actos, como s ocurra en la Mesopotamia. Recordemos que en Babilonia el rey Hammurabi, que rein unos 1.800 aos antes de Cristo, registr en su famoso Cdigo derechos y obligaciones de los profesionales de la medicina. Veamos una muestra de esas disposiciones: "215. Si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida grave mediante la lanceta de bronce y el hombre cura; si ha abierto la nube de un hombre con la lanceta de bronce y ha curado el ojo del hombre, recibir diez siclos de plata". "218. Si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida grave con la lanceta de bronce y ha hecho morir al hombre, o si ha abierto con la lanceta de bronce la nube de un hombre y destruye el ojo del hombre, se le cortarn las dos manos"9. EL JURAMENTO HIPOCRTICO Esta falta de disposiciones reglamentarias del ejercicio mdico en Grecia, junto con la natural desconfianza de la sociedad hacia los mdicos, indujo a la secta a dictar sus propias normas de conducta, las cuales quedaron consignadas en un documento que pas ala posteridad con el nombre de "Juramento hipocrtico", tenido como un paradigma de tica profesional, de responsabilidad moral e impunidad jurdica10. Ms adelante volveremos sobre este asunto. Histricamente no existe ningn documento que legitime la autora del Juramento, es decir, que le otorgue a Hipcrates o a otro distinto la paternidad. Debe tenerse en cuenta que Hipcrates fue un personaje cuasi legendario, llegndose a afirmar que fue ms un nombre que un hombre. De lo que no queda duda es que de verdad existi. Por lo menos dos contemporneos suyos lo mencionan. En Fedro, Platn (427-348 a.c) recoge el siguiente dilogo: "Fedro. - Si hemos de creer a Hipcrates, el descendiente de los hijos de Asclepades, no es posible, sin este estudio preparatorio, conocer la naturaleza del cuerpo.

Scrates. - Muy bien, amigo mo; sin embargo, despus de haber consultado a Hipcrates, es preciso consultar la razn y ver si est de acuerdo con ella"11. Por su parte, Aristteles (384-322 a. C.) en la Poltica habla: "Y as, yo puedo decir que Hipcrates, no como hombre sino como mdico, es mucho ms grande qu otro hombre de una estatura ms elevada que la suya"12. Pero conozcamos el texto fiel del Juramento hipocrtico, el rnismo considerado como "un documento venerable del patrimonio moral de Occidente, testamento ecumnico y transhistrico de la Antigedad clsica para la tica mdica"13. "Juro por Apolo mdico, por Asclepio, Higiea y Panacea, as como por todos los dioses y diosas, ponindolos por testigos, dar cumplimiento en la medida de mis fuerzas y de acuerdo con mi criterio a est juramento y compromiso: Tener al que me ense este arte en igual estima que a mis progenitores, compartir con l mi hacienda y tomar a mi cargo sus necesidades si le hiciere falta; considerar a sus hijos como hermanos mos y ensearles este arte, si es que tuvieran necesidad de aprenderlo, de forma gratuita y sin contrato; hacerme cargo de la preceptiva, la instruccin oral y todas las dems enseanzas de mis hijos, de los de mi maestro y de los discpulos que hayan suscrito el compromiso y estn sometidos por juramento a la ley mdica, pero a nadie ms. Har uso del rgimen diettico para ayuda del enfermo, segn mi capacidad y recto entender: del dao y la injusticia le preservar. No dar a nadie, aunque me lo pida, ningn frmaco letal ni har semejante sugerencia. Igualmente tampoco proporcionar a mujer alguna un pesario abortivo. En pureza y santidad mantendr mi vida y mi arte. No har uso del bistur ni aun con los que sufren del mal de piedra: dejar esa prctica a los que la realizan. A cualquier casa que entrare acudir para asistencia del enfermo, fuera de todo agravio intencionado o corrupcin, en especial de prcticas sexuales con las personas, ya sean hombres o mujeres, esclavos o libres. Lo que en el tratamiento, o incluso fuera de l, viere u oyere en relacin con la vida de los hombres, aquello que jams deba trascender, lo callar tenindolo por secreto. En consecuencia same dado, si a este juramento fuere fiel y no lo quebrantare, el gozar de mi vida y de mi arte, siempre celebrado entre todos los hombres. Mas si lo trasgredo y cometo perjurio, sea de esto lo contrario" 14, Pero, a qu se debe que el documento transcrito haya corrido con tanta fortuna a travs de los siglos, llegando a representar el ideal tico en medicina y an contine influenciando la deontologa mdica occidental? Recordemos que en 1948 la Asociacin Mdica Mundial lo adopt como base deontolgica. Se ha credo ver en el Juramento un gran influjo religioso venido de sectas mistricas. Para algunos (comandados por L. Edelstein citado en Tratados hipocrticos, tomo I, p.67) es un manifiesto de origen netamente pitagrico. Esta tesis es sugestiva, pues el espritu del juramento es, en verdad, doctrina de secta: venerar los maestros como a los propios padres, no revelar a los extraos los secretos del oficio, mantener la vida y la profesin en estado de pureza y santidad. El ancestro pitagrico que ha querido

drsele d seguro se origina en el hecho de que Pitgoras fund en Krotn una secta, hermandad o asociacin religiosa que se rega por una norma o estilo de vida que los distingua entre los dems hombres. Debo llamar la atencin sobre el hecho de que el Juramento no fue emitido por la generalidad de los mdicos ni fue tenido muy en cuenta en la antigedad. Sostiene F. Kudlien (tambin citado en Tratados hipocrticos, tomo I, p.68) que, existiendo en aquella poca mucho prejuicio contra los mdicos. Unos cuantos de stos se comprometieron a travs de un documento pblico a seguir normas de conducta que le proporcionaran garanta al paciente. Para mayor seriedad, esas obligaciones tenan compromiso religioso y todas estaban encaminadas hacer bien al enfermo, a no perjudicarlo. De esa manera el mdico asume, motu proprio, responsabilidades que ni la sociedad ni el Estado haban fijado, a diferencia, como ya vimos, de lo que ocurri en la antigua Mesopotamia con el cdigo de Hammurabi. Por eso se acepta que el Juramento es apenas una promesa religiosa, carente de responsabilidad jurdica. Segn Gracia Guillen16, el Juramento hipocrtico ha sabido expresar tan perfectamente las caractersticas fundamentales del papel sacerdotal o profesional, que no solo ha sido el paradigma de la tica mdica, sino de la tica profesional en cuanto tal. Como vemos, la Etica General ordinaria, iniciada con Scrates al sealar la necesidad de vivir bajo el mandato de las virtudes, da origen a la Etica Mdica, iniciada con los preceptos contenidos en el Juramento hipocrtico, que a su vez sealan el actuar mdico frente al enfermo, imponindole una suprema regla de moral: favorecerlo, o, por lo menos, no perjudicarlo. Asimismo, de la tica mdica hipocrtica se desprende la tica moral profesional, aplicable a cualquier actividad, como que obliga a quien la desempee a ejercerla a la perfeccin, en procura de beneficiar al otro. EL VIRTUOSISMO MORAL DEL MDICO Queda establecido, pues, que la tica mdica en sus inicios se fundament con criterio "naturalista", Siendo sabia la physis, todo lo natural tena que ser bueno. Pero, como afirma Lain17, el gran legado de los mdicos hipocrticos a la tica mdica de la posteridad, fue haber fundido en el alma del sanador lo humano y lo tcnico, es decir, curar al hombre tcnicamente. Hacia el ao 190 a.C. fue escrito en Alejandra el Libro Sagrado denominado el Eclesistico (del latn eclesiastes, profeta), tenido como un tratado de tica ya que diserta sobre las virtudes y la sabidura prctica18. Uno de los captulos est dedicado a honrar al mdico. Jess, autor del Libro e hijo del sabio profeta Sircides, nos leg un testimonio importante acerca de los conceptos que sobre la medicina y el mdico tenan personas cultas e influyentes como l. El captulo en mencin no es propiamente una gua de comportamiento para el mdico sino para el enfermo. Dada la gran influencia que los sagrados Libros ejercieron en el mundo cristiano y en la vida de Occidente, es bueno revisar los conceptos que nos son de particular inters y que registra el Eclesistico:

1. De Dios viene toda medicina, vale decir, tiene carcter divino, es tergica. 2. Dios hizo al medic para bien del enfermo. El mdico es un intermediario entre aqul y ste, y su misin es proporcionar beneficio. 3. De la tierra cre Dios los medicamentos, y la virtud de estos pertenece al conocimiento de los hombres, por lo cual deben glorificarlo. Por tal informacin y mandamiento la teraputica es de naturaleza divina y se obtiene de la naturaleza misma, pudindose equiparar al concepto naturalista griego. 4. Al sentirse enfermo, el individuo no debe descuidarse sino que debe apartarse del pecado, limpiar el corazn, dedicarse a la oracin, hacer ofrendas y oblacin. Slo entonces ser posible que obre el mdico. Este, a su vez, deber rogar al Seor para que surtan efecto sus remedios. En resumen, lo que se quiere significar es que la enfermedad es consecuencia del pecado y la curacin se obtiene con la oracin y el arrepentimiento. As las cosas, la tica mdica, dependiente del "orden natural" de los griegos, fue apuntalada por los telogos. La medicina convierte en profesin segn el sentido etimolgico (professio), vale decir, con implicaciones confesionales, teologales, y mdico, adems de virtuoso tcnico, debe ser un virtuoso moral. El ethos hipocrtico pasa, ahora s, a ser un nuevo estado sacerdotal. En efecto, la filosofa pitagrica y estoica, de la que tom mucho la tica mdica, como ya vimos, viene a constituirse en un puente hacia el cristianismo. Razn asiste a Jos A. Mainetti cuando dice que la fortuna histrica del Juramento hipocrtico pas por el eje de Atenas a Jerusaln, esto es por su notable coincidencia con los principios del cristianismo ". Este influjo de la moral hipocrtica se mantuvo vigente durante muchos siglos, hasta bien entrada la Edad Media. con un nuevo ingrediente aportado por el Cristianismo: el de la filantropa, el cual, al darle una nueva dimensin al papel del mdico, tambin imprimi nuevos rumbos al ejercicio de la medicina. En efecto, el espritu cristiano, siguiendo el ejemplo d Jess, que se llam metafricamente "mdico" y que cur sin cobrar, slo por amor al hombre, obliga a cuidar y a tratar de manera desinteresada al hermano enfermo. Es una buena accin y por lo tanto beneficia el alma. Dado que el orden natural viene de Dios y la enfermedad es un desorden, restituir la salud es un acto bueno, que viene asimismo de Dios a travs de su intermediario, el mdico. Siendo un enviado divino, debe obrar con sentido sacerdotal, paternalista, actitud sta caracterstica de la tica de orden natural. En el ao 1135 de la era cristiana naci en Crdoba, Espaa, Moiss Ben Maimn, conocido mejor con el nombre de Maimnides. Fue ala vez mdico, telogo y filsofo. Su influencia fue grande a lo largo de la Edad Media y el Renacimiento. Por eso, al estudiar la historia o evolucin de la Etica Mdica, no pueden preferirse su figura ni sus enseanzas. En efecto, su Invocacin20, sin ser un compromiso a travs de unas normas expresas de conducta, como es el Juramento hipocrtico, es un ruego para que el mdico sea dotado de las virtudes necesarias para cumplir su delicada misin. Los principios morales que tal invocacin contempla son los siguientes: Amar al arte y al hombre. Indiferencia por el lucro y la gloria.

Respeto por la salud y la vida. Respeto por la autonoma del paciente. ("Concdeme, Dios mo, indulgencia y paciencia con los enfermos obstinados y groseros"). Afn por la sabidura en beneficio del paciente. Prudencia y modestia. LA MORAL POSITIVA Llegada la baja Edad Media se abre camino la concepcin moderna de la ciencia y la tcnica, y del hombre mismo. El cosmos natural, divino, vedado para el hombre, comienza a ser revelado por la razn. Coprnico inicia esa cruzada, es decir, demuestra que lo tenido como inescrutable -el orden natural- es susceptible de ser conocido. A ese orden natural cerrado, esotrico, se le opone la ciencia, que es creacin humana. De esa manera la tica adquiere tambin otro rumbo, pues ella no puede sustraerse a las evidencias que la ciencia aporta. La tica sin ciencia sera algo inconsistente, vaco. Pasada la Edad Media adviene el Renacimiento, que es, como seala Lain Entralgo en su divisin del curso histrico de la medicina, punto de partida del mundo moderno21. Comienza entonces a espigar la idea de los derechos humanos, a contraponerse el orden moral cientfico al orden natural divino. El Idealismo, la ilustracin, el Romanticismo y el Positivismo son pocas que le dan ms firmeza al orden revelado por la razn. La visin del cosmos, de la naturaleza y del hombre contina modificndose. Atrs quedan los criterios religiosos y metafsicos que fundamentaban la tica, pues la racionalidad cientfica otorga, adems de una lgica -como dice Gracia Guilln-, una tica y una esttica22. La nueva fundamentacin, la de orden cientfico, apareja una nueva moral: la moral positiva. Descartes en el siglo XVII y Voltaire en el XVIII colocan los cimientos para que Augusto Compte construya su filosofa positivista. En ella establece la incompatibilidad de la ciencia con la teologa. Segn ese nuevo espritu filosfico, slo hay que aceptar lo asequible a nuestra inteligencia, con exclusin de "impenetrables misterios ". Para Compte, independizar la moral de la teologa y de la metafsica era una necesidad24. Como antes se dijo, estas tesis positivistas tenan antecedentes con corrientes tales como las que caracterizaron al Idealismo y a la Ilustracin, sustentadas en una profunda confianza en la razn humana. Voltaire, personificacin de la Ilustracin, arrebat la fe de muchos en relacin con el orden establecido. Por eso ha sido tenido como el gran maestro de la duda. el que ense a creer slo en lo que pudiera ser confirmado por los sentidos. Con la Ilustracin, y gracias a l, se derrumba el dogmatismo medieval El estudio de las ciencias, segn el positivismo, era el camino para llegar a la sociedad perfecta. La autoridad y el paternalismo de los soberanos, sustentados en el concepto de que stos eran intermediarios divinos, comienzan a perder credibilidad, para darle paso al concepto del Estado de origen y orientacin secular. Pese a tan radicales cambios en la manera de entender hombre y su entorno, la tica mdica mantuvo innegable dependencia del orden natural de los griegos, como tambin de los telogos cristianos. As se conserv hasta pocas recientes. Con razn

afirma Gracia Guilln que durante los siglos anteriores no existi verdadera tica mdica, si por ella se entiende la moral autnoma de los mdicos y los enfermos; existi otra cosa, en principio heternoma, que puede denominarse "tica de la medicina"25. Bien entrado el siglo XX, la medicina, gracias a la ciencia y la tecnologa, se muestra dominadora de la naturaleza. Muchos interrogantes, que parecan imposibles de ser respondidos poco antes, comienzan a ser revelados. Diversos estados patolgicos tenidos como inevitables o mortales, dejan de serlo. Sin desviar su atencin en el hombre, en el individuo, la medicina extiende su radio de accin la comunidad. De esa manera la profesin adquiere rasgos definidos, que Lain Entralgo identifica as: Carcter tcnico, posibilidades ilimitadas del mdico y democratizacin socializacin progresiva de la asistencia del enfermo. Precisamente, esas caractersticas han sido las culpables de que el ejercicio de la medicina haya desembocado en situaciones conflictivas, no solo referidas a la tica, sino tambin a los campos penal, civil y administrativo. En 1948, la Organizacin de las Naciones Unidas promulga la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, que fue como una actualizacin ecumnica de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, aprobada en las postrimeras del siglo XVIII por la Asamblea Nacional Francesa. Sin duda, ambos documentos incidieron, en su respectivo momento, en la fundamentacin de la tica, incluyendo, por supuesto, la Etica Mdica, aun cuando en sta tal influencia se hace evidente solo a partir de la divulgacin y acatamiento de lo aprobado por la ONU. La figura del Estado, encabezado por un gobernante omnipotente, autoritario, paternalista, representante de la autoridad divina, es sustituida por la de un Estado de origen democrtico, regido por leyes asimismo dictadas por los representantes del pueblo. El pueblo deja de ser un incompetente mental, como lo consideraba Platn en su Repblica, y se le reconoce su capacidad decisoria y su derecho a la autonoma. Algo similar ocurre en el campo de la medicina: el mdico pierde su condicin de dspota ilustrado, de padre solicito, y el enfermo gana su condicin de ser pensante y autnomo. Con ello la tica sufre un proceso de renovacin, conservando, claro est, principios morales de carcter intemporal, verdaderas constantes ticas heredadas del Juramento hipocrtico, como son el respeto por la vida humana y el propsito de beneficiar al paciente. Como ha podido verse, la eticidad del acto mdico no ha sido inmodificable, rgida, sino que ha sufrido cambios con el paso del tiempo. No puede pasar inadvertido, s, que luego de lo aportado por los mdicos hipocrticos, la suerte de la Etica Mdica no estado propiamente en manos de los mismos mdicos. Los grandes cambios polticos y sociales le han impreso nuevos rumbo La participacin de los mdicos ha quedado reducida como lo seala Gracia Guilln- al mbito de la "asctica" (cmo formar buen mdico en el sentido de virtuoso) y de la "etiqueta" (normas de correccin y urbanidad)27. NACIMIENTO DE LA BIOTICA Cuando me refer atrs al influjo que la ciencia tuvo sobre la tica en los inicios de

aquella, anotaba que si no se le aada ciencia a la tica, esta sera algo vano, inconsistente. Pues bien, a raz de los sorprendentes atrevimientos de la ciencia en terreno de la biologa, los moralistas, alarmados por sus potenciales repercusiones. establecieron que si no se le aada tica a la ciencia, esta se convertira en algo peligroso para la supervivencia de la humanidad. Advino entonces una nueva revisin de la fundamentacin y sistematizacin de la tica, que cobij particularmente a la tica cientfica y, desde luego. a la tica mdica. No obstante que el fundador de la tica, Scrates, relacionara el comportamiento del individuo con las leyes y la sociedad, su curso posterior estuvo muy ligado con el "otro", es decir, con efecto que mi comportamiento pudiera tener sobre mi congnere. Ms tarde, en virtud de una interpretacin comunitaria del moral, derivada del concepto del Estado secular y democrtico la tica individual se extendi a la tica social. Cuando la ciencia en su afn inquisitivo y transformador, se convirti en amenaza para l individuo, la sociedad y la especie toda, se vio la necesidad de ponerle un freno ese afn, dndole un nuevo rostro a la tica cientfica. As surgi la Biotica. Ese nuevo rostro, que fue, sin duda, un original enfoque de la tica cientfica, se puso en circulacin hace poco ms de veinte aos. Esta tica novedosa gira alrededor de la vida, no solo de la humana, sino tambin de las dems formas conocidas sobre el planeta, es decir, la animal irracional y la vegetal. Siempre, hasta cuando ocurri el holocausto de Hiroshima y Nagasaki, la ciencia haba sido considerada neutra ticamente. Se vio entonces que las implicaciones derivadas de las aportaciones cientficas podan ser funestas para la humanidad, por sus efectos directos sobre el hombre o por el dao causado a su entorno. Unos aos atrs, en 1933, un bilogo llamado Aldo leopold escribi en The Journal of Forestry, de los Estados Unidos de Norteamrica, un artculo titulado "Etica de la conservacin". Diez y seis aos despus, vivida ya la explosin atmica, ese escrito, ampliado, fue publicado en la popular revista Almanac con el ttulo de "La tica de la tierra". Por lo anterior se considera a Leopold como el precursor de la Biotica, el primero en vislumbrar las bases de una nueva moral para la conducta humana, a travs del desarrollo de una tica ecolgica. Inspirado en el escrito de Leopold, Van Rensselaer Potter, mdico onclogo y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos de Norte Amrica, public en 1971 un libro que bautiz Bioethics, bridge to the future29. Potter, interesado tambin en la relacin del hombre con la tierra, los animales y las plantas, haba llegado al convencimiento de que si no se pona freno al comportamiento del ser humano frente a la naturaleza, su supervivencia sobre el planeta no ira a ser muy larga. Luego de profundas reflexiones concluy que la pervivencia del hombre poda depender de una tica basada en el conocimiento biolgico. A esa tica le dio el nombre de "Biotica", vale decir, "Ciencia de la supervivencia". "Una ciencia de la supervivencia -deca~ debe ser ms que ciencia sola; por lo tanto yo propongo el trmino Biotica en orden a enfatizar los dos ms importantes ingredientes, en procura de la nueva sabidura tan desesperadamente necesaria: los conocimientos biolgicos y los valores humanos"30. En el prefacio de su

libro anotaba adems: "Si hay dos culturas que se muestren incapaces de entenderse ciencia y humanidades, y si ello contribuye a que el futuro se muestre incierto, es necesario tender un puente hacia el futuro: ese puente entre las dos culturas podra ser la Biotica". Y ms adelante: "Debemos desarrollar la ciencia de la supervivencia, y debe arrancar con una nueva clase de tica: la biotica, que tambin podra llamarse "tica interdisciplinaria" es decir, que incluya tanto las ciencias como las humanidades"31. Como se sabe, la tica en sus inicios tuvo que ver con la relacin de los individuos entre s; despus con la relacin del individuo y la sociedad. En la dcada de los 70, con Potter, surge una tica diferente, dado que se ocupa de la relacin del hombre con su entorno, es decir, una tica ecolgica que, por lo mismo, habra de considerarse interdisciplinaria, pues incluye tanto las ciencias biolgicas como las hurnanidades. Como buen conocedor de lo que se presagiaba en el campo de la reproduccin humana, Andrs Hellegers, profesor de Obstetricia en la Universidad de Georgetown, Washington, y especialista adems en Fisiologa fetal, en 1972 dio los primeros pasos para crear un centro de Biotica. Se denomin inicialmente "Instituto Jos y Rosa Kennedy para el estudio de la reproduccin humana y la biotica". Hellegers falleci en 1979y el nombre entonces fue trocado por el de "Instituto Kennedy de Etica", vinculado a la Universidad de Georgetown. Al revisar la historia de la Biotica no es posible preferir un hecho importante en su evolucin. En Nueva York, en 1969, el filsofo Daniel Callahan y el psiquiatra Willard Gaylin llevaron la iniciativa para adelantar reuniones peridicas con cientficos y filsofos interesados en las ciencias biomdicas, con el fin de analizar cul deba ser la posicin de la sociedad en general y de los profesionales en particular frente a los avances de ellas. As naci el "Instituto de Etica y Ciencias de la Vida", conocido ms tarde como "Hastings Center". Este, Junto con el Instituto Kennedy constituyen hoy los epicentros de la biotica mundial. En su seno comenz a desarrollarse una nueva tica, llamada Biotica, es cierto, pero distante en mucho de la propuesta en sus inicios. Su enfoque ha sido esencialmente mdico, pues su ocupa slo de los asuntos relacionados con las ciencias mdicas: reproduccin humana asistida, distanasia, eutanasia, muerte digna, geneterapia, trasplantes, derechos del paciente, aborto, etc. En otros trminos, se trata de una Biotica medicalizada. En 1978, tambin en los Estados Unidos, el llamado "Informe Belmont"32 consagr los tres principios morales que orientan a la Biotica medicalizada: autonoma, beneficencia y justicia, los cuales no son aceptados por todos como principios morales propiamente dichos, sino como procedimientos para resolver problemas corrientes surgidos en el proceso de prestacin de servicios sanitarios. La Biotica ecolgica, por su parte, qued hurfana de sistematizacin. Siendo la Biotica Mdica un producto tpicamente norteamericano, anglosajn, dista mucho de la Etica Mdica primigenia. Esta fue siempre naturalista, paternalista y algo metafsica; deba de ser as pues se nutri en fuentes tales como la filosofa griega, el derecho romano y la religin judeo-cristiana. Aquella, por su parte, es esencialmente pragmtica, alimentada por los principios de libertad y autonoma, es decir, por los derechos humanos elementales consagrados hace dos siglos, ampliados y

perfeccionados en el presente. Atrs se ha recordado que el desarrollo de la tica general ha estado ligado al desarrollo de la democracia y los derechos humanos. Sin embargo, la Etica Mdica se mantuvo en su estado inicial durante veinticinco siglos. Habiendo sido la medicina tradicional absolutamente paternalista y absolutista, a la razn de ser de ella -el enfermo- se le trat siempre como a un incompetente fsico y mental. Slo hasta la dcada de los setentas se le concedi la ciudadana moral, es decir, se le reconoci su condicin de agente moral autnomo, libre y responsable. Por supuesto que ese cambio radical en la concepcin de la Etica Mdica ha trado consigo conflictos de distinto orden. La interpretacin de los principios morales fundamentales de esa neotica por parte del paciente, el mdico y el Estado, no siempre es coincidente. En particular, el principio de autonoma moral se presta para ser usado con exagerado pragmatismo, que lo aparta en mucho de los lineamientos ticos tradicionales, particularmente de aquellos que defiende la Iglesia Catlica Romana. Es por eso que sta ha demostrado sumo inters por el estudio de los problemas biolgicos, en especial de los que tienen que ver con la reproduccin humana, para ver hasta dnde ellos son tiles a la especie, sin violar los dogmas, valores y principios eclesiales. Puede afirmarse, sin exagerar, que en la actualidad es la Iglesia catlica la que lidera en todo el mundo el estudio y difusin de la Biotica Mdica. De ah que sea posible afirmar adems que, as como se ha medicalizado la Biotica, tambin se ha querido eclesializarla. El propsito de Potter al proponer la creacin de la Biotica no era otro, como ya anot, que tender un puente entre la tica y las ciencias biolgicas. De esa manera los valores ticos deberan tenerse en cuenta al investigar los hechos biolgicos, al igual que al momento de darles aplicacin prctica a sus resultados. La fundamentacin terica de la Biotica es, sin duda, slida y amplia. No se sujeta a una sola corriente filosfica ni a un solo sistema tico. Es pluralista, secular y democrtica. Los estudiosos de la Biotica encuentran compatible su fundamentacin con aquellas circunscritas al naturalismo, al idealismo, a la epistemologa y, por supuesto, a la axiologa. No obstante, para algunos eticistas catlicos, como Pellegrino y Thomasma, la biotica le ha dado demasiada importancia a la autonoma, tanta que se la ha llevado a extremos morbosos33. La Biotica -as ha quedado consagrado- se fundamenta en el principio de libertad moral y, por lo tanto, aceptando que el ser humano es un agente moral autnomo, deber ser respetado por todos los que mantienen posiciones morales distintas, como dice Grcia Guilln34. Lo anterior explica por qu la Iglesia catlica se ha interesado tanto por la Biotica Mdica. Creo que su propsito es encauzar las ciencias biolgicas mdicas por el sendero de su moral (medicina moralizada), que no es propiamente democrtica ni pluralista, prestndose con ello a que muchos bioeticistas catlicos se aparten, velada o abiertamente, de las tesis defendidas por los jerarcas de la Iglesia. Es bueno recordar que en 1981 se fund el Grupo Internacional de Estudios de Biotica de la Federacin Internacional de Universidades Catlicas, que ha liderado la causa de esa disciplina y ha tenido al sacerdote y mdico Francesc Abel como su ms entusiasta

defensor. A l, precisamente, se debe la fundacin, en 1975, del primer centro de Biotica en Europa, creado dentro del marco de la Facultad de Teologa en Sant Cugat del Valls, en Barcelona. Adems, en 1987, la Iglesia catlica, por conducto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe -que sustituy al Santo Oficio- emiti un documento llamado "Instruccin sobre el respeto a la vida humana naciente y la dignidad de la procreacin", donde fija su rgido punto de vista sobre la manipulacin de sta ("beb probeta", inseminacin artificial, anticoncepcin, aborto, etc.), temas de tanta trascendencia cientfica y social, como tambin de controversia filosfica y moral, y de los cuales la Biotica mdica se ha ocupado con preferencia. Entre nosotros, el padre Alfonso Llano Escobar, sacerdote jesuita, ha tomado la bandera de la Biotica con mucho entusiasmo y dedicacin, como que en la actualidad preside la Federacin Latinoamericana de Instituciones de Biotica y el Instituto Colombiano de Estudios Bioticos. Al igual que l, muchos otros sacerdotes se hallan empeados en la labor moralizadora de las ciencias mdicas. En mi concepto, tal propsito es saludable por cuanto se preservan principios ticos defendidos por la Iglesia catlica, que tienen carcter indeclinable. Poco tiempo despus de aparecido el libro de Potter se sucedieron hechos insospechados, de implicaciones asimismo insospechadas y que, por eso, conmovieron hondamente a los sectores interesados en el comportamiento moral de los cientficos. Me refiero a los avances en ingeniera gentica y a la manipulacin de los inicios de la vida humana. Sin duda, el nacimiento en Inglaterra de Louisa Brown en 1978, producto de la fertilizacin extracorprea del vulo y su posterior implantacin en el tero materno, fue el detonador de la conmocin tica en el campo de la biologa. Este hecho, junto con los efectos de la reproduccin humana incontrolada, condujeron al mismo Potter, como mdico que es, a llamar la atencin sobre el papel tan importante que le corresponde desempear a la medicina frente a los anhelos y compromisos de la humanidad. Consciente de que su primer libro se haba quedado corto en relacin con los nuevos hechos aportados por la biotecnologa, escribi una segunda obra que llam Global Bioethics, publicada en 1988, en cuyas pginas se ocupa tambin de asuntos atinentes a la reproduccin humana. En l consign lo siguiente: "Ha llegado el momento de reconocer que no podemos ocuparnos de las opciones mdicas sin considerar la ciencia ecolgica y los vastos problemas de la sociedad sobre una escala global (...). Un ejemplo de un tema de biotica global son las opciones mdicas relacionadas con la fertilidad humana frente a las necesidades ecolgicas para limitar el crecimiento exponencial de la poblacin (...). Ningn programa encaminado a cuidar la salud puede esperarse que sea exitoso sin que se acepte que el control de fertilidad humana es un imperativo tico para la especie humana"~. Puede deducirse de la anterior afirmacin que este tema de la Biotica, tal como lo concibe su creador, choca con los principios morales expuestos por Juan Pablo II en su reciente encclica Veritatis Splendor. La Biotica Global, de la que habla Potter, comprende la Biotica Mdica y la Biotica Ecolgica. La primera tiene objetivos a corto plazo, la segunda a plazo largo, pues lo que se busca es la conservacin del ecosistema, de manera que contribuya a la supervivencia de la especie humana.

Pero, cules son las circunstancias que amenazan la pervivencia de la humanidad? Catstrofes ecolgicas, como pueden ser una nueva conflagracin nuclear o la depredacin continuada de la naturaleza, y catstrofes biolgicas, tales como la explosin demogrfica y la manipulacin de la vida humana con fines no ticos. Por eso -dice Gracia Guilln- la Biotica constituye un nuevo rostro de la tica cientfica37. La proteccin y defensa de la vida sobre nuestro planeta -aade- se ha convertido hoy en un imperativo tico, que debe regir las actuaciones tanto cientficas como de los polticos "38. Como vemos, el radio de accin de la Biotica es mucho mas' amplio que el de la Etica Mdica tradicional. En efecto, sta, en procura de favorecer al enfermo, comprometa nicamente al cultor de la disciplina, es decir, al mdico. Se mova en un crculo cerrado, impermeable a otras actividades. La Biotica, al involucrar a la humanidad, rompi ese cerco para darles cabida a disciplinas distintas a las que tienen que ver con la biologa, como son la filosofa, las leyes y la religin. La Etica Mdica era una tica profesional -alguien la llam "tica de cercanas"-, en tanto que la Biotica es una tica general, una moral de mayores alcance y amplitud, como que se entiende con el universo y se preocupa por las futuras generaciones. LA NUEVA TICA MDICA Dice el varias veces mentado mdico y filsofo espaol Diego Gracia que la biotica mdica es una consecuencia necesaria de los principios que viven informando la vida espiritual de los pases occidentales desde hace dos siglos39. Es cierto, junto con la formulacin y vigencia de los principios de libertad poltica y libertad religiosa, se impuso tambin el principio de libertad moral. El mismo Gracia aade: Todo ser humano es agente moral autnomo, y como tal debe ser respetado por todos los que mantienen posiciones morales distintas"40. Si lo moral es la esencia de lo tico, deber aceptarse entonces que la Etica Mdica con el advenimiento de la Biotica ha sido modificada en su esencia. En efecto, fue en los inicios de los aos 70 cuando al paciente se le concedi la ciudadana libre y responsable. Esa ciudadana qued refrendada con la "Declaracin de los derechos del paciente", aprobada por la Asociacin Americana de Hospitales en 1973 y que, como era de esperar, ha venido haciendo carrera en todo el mundo, siendo un ingrediente ms de los muchos que han hecho del ejercicio profesional de la medicina una disciplina francamente conflictiva. En Colombia, en 1991, el Ministerio de Salud dict una resolucin en tal sentido, con carcter de general para instituciones de salud, ofciales y privadas41. Junto con el de autonoma, los principios morales de beneficencia y justicia constituyen el trpode que sirve de base de sustentacin a la tica mdica actual. El primero tiene que ver con el paciente, el segundo con el mdico y el tercero con el Estado y la sociedad. Advirtase, entonces, que el paternalismo que caracteriz a la medicina durante veinticinco siglos dej de tener vigencia. El paciente, por una parte, super su condicin de incapacitado moral para convertirse en un sujeto activo, con derechos legales; el mdico, a su vez, contina siendo el benefactor del paciente, pero no a contrapelo del querer de ste; a la sociedad, que no fue tenida en cuenta sino hasta poca reciente se le adjudic la funcin de distribuir equitativamente los bienes

escasos en la comunidad, es decir, a actuar con criterio justo. Sin duda, tal ingrediente, involucrado en el concepto de tica mdica, tiene sus races en las tesis propuestas por John Stuart Mill en su tratado de filosofa moral, El utilitarismo. Para l, la esencia de la justicia no es otra que el derecho al bienestar que posee el individuo. La justicia -escribi- es el nombre de ciertas clases de reglas morales que se refieren a las condiciones esenciales de bienestar humano de forma ms directa y son, por consiguiente, ms absolutamente obligatorias que ningn otro tipo de reglas que orienten nuestra vida"~2