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Foro de Mujeres Centroamericanas

Incrementando el acceso al aborto
legal y seguro en Centroamérica

¿Dónde estamos? ¿Por dónde vamos?
¿Cómo llegamos?
Esta publicación tiene el propósito de compartir un breve análisis
situacional del acceso al aborto seguro y legal en Centroamérica,
elaborado a partir de un foro con los puntos focales de la Campa-
ña 28 de Septiembre1 de Nicaragua, Costa Rica, El Salvador y Gua-
temala y otras activistas de la región que están luchando para que
las mujeres centroamericanas que enfrentan un embarazo no de-
seado, tengan la opción de interrumpirlo de forma legal y sin res-
tricciones, con acceso a servicios seguros y de alta calidad.2

La necesidad de incrementar el acceso
al aborto seguro y legal en Centroamérica
En los últimos años se ha observado a nivel internacional una
tendencia hacia la liberalización de las leyes que penalizan el abor-
to, y actualmente un 72% de la población mundial se rige por
normativas legales que lo autorizan por diversas razones. Sin em-
bargo, en Centroamérica la legislación sobre el aborto muestra
una propensión hacia el retroceso, que la coloca como una de las
regiones del mundo donde más se penaliza a mujeres y a médicos
que no cuentan con alternativas legales para interrumpir un em-
barazo riesgoso o no deseado (ver cuadro códigos penales).3

¿Cuáles han sido las consecuencias
de la penalización del aborto
FOTO: C. GONZALEZ

para las mujeres centroamericanas?
La penalización del aborto tiene implicaciones vinculadas a los de-
rechos humanos, la justicia social, la salud pública y el logro de

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es indispensa- ble la modificación de la legislación si se desea mantener la seguridad adecuada para todas las mujeres. las mujeres sufren complicaciones y mueren por causa de abortos inseguros. Activistas soportan un profundo estigma social al enfrentarse a este tema. al punto de que la defensa del aborto se convierte en una suerte de suicidio político para actores claves de la sociedad. Sin embargo. se estima que en América Latina se practican alrededor de cuatro millones de abortos.”4 Aborto inseguro: Dada la condición de ilegalidad del aborto. Sharing Responsibility. Society and Abortion Worldwide... De acuer- do con la literatura internacional. Además. no toman en cuenta la responsabilidad que tie- nen como madres ni su capacidad de decidir la cantidad de hijos que tendrán y el intervalo entre los mismos. Alan Guttmacher Institute. La fuerza sim- bólica que radica en interpretar la suspensión del embarazo como un delito. A consecuencia de las políticas relacio- nadas con el aborto. no existen estadísticas suficientemente confiables en torno a la cantidad de abortos inducidos ni del número de mujeres centroamericanas que sufren complicaciones y mueren a consecuencia del aborto inseguro. Foro de Mujeres Centroamericanas una sociedad democrática. son obligadas a cumplir leyes y políticas que no reconocen las limitaciones de los métodos anticonceptivos. Women. “las afirmaciones en contra de la importancia de la liberalización de la ley [sobre el aborto] están mal concebidas y carecen de base práctica. 1999 2 . ¿Qué impacto tendría la despenalización del aborto? Estamos convencidas de que la legalización del aborto es una con- dición esencial para transformarlo en una práctica segura. de los cuales 900 mil se registran en América Central. Aunque en muchos países la tendencia a la disminución de la peligrosidad del aborto comenzó antes de que se modificaran las leyes. Estudios realizados en centros hospitalarios muestran que los índices de morbilidad y mortalidad materna producto del aborto en esta región son cientos de veces más altos que en los países desarrollados. penetra tanto en la comunidad como en el ámbito gu- bernamental.

467 y 487 Además. A excepción de Honduras y El Salvador. Fundamentación de la Filosofía del Derecho. lo cual nos permitió identificar algunos de los factores que incidieron en el proceso. si bien su acceso es limitado y muchas veces está condiciona- do a factores socio-económicos. Citas de Vida Humana. utilizamos un marco para anali- zar momentos específicos en la coyuntura política. es evidente que la despenalización no causará mayor impacto en la salud de las mujeres centroamericanas si no se ga- rantiza acceso a los servicios de aborto seguro y a bajo costo. Durante esa campaña se exhibió en las es- 3 . En el foro. 1945. p. México. o se produzca una catástrofe al chocar con una realidad que se le resiste por su íntima contextura”. ¿Qué pasa con el activismo centroamericano para despenalizar el aborto? Líderes de movimientos de mujeres de Centroamérica coinciden en que el aborto no ha logrado un espacio consistente en su agen- da de acción política. que generó los grupos “anti-choice” du- rante la etapa previa a la Conferencia sobre Población y Desa- rrollo en El Cairo. Sociedad y Derecho. cit. • En Guatemala el aborto salió a la luz pública durante la cam- paña de “Los Pepes”.. la despenalización del aborto tendría una fuerza simbóli- ca profunda al reconocer la autodeterminación de las mujeres y sus derechos reproductivos frente a un embarazo no deseado. ya que tales materiales quedan a la libre decisión del sujeto y también porque el derecho positivo debe consagrar y garantizar un ámbito de autonomía. todos los países de Centro- américa permiten el aborto no punible en determinadas situacio- nes. “El derecho positivo no debe regular la honestidad de los individuos ni el fin religioso de éstos. se corre inminente peligro de que la obra del legislador o quede reducida a pura letra muerta. op.” La legislación sobre el aborto no debe aferrarse a posturas extremas “pues de lo contrario. Sin embargo. Fondo de Cultura Económica.

Esta división impidió lograr una respuesta coordinada e informada en defensa de los derechos de la mujer. Se observó que en Nicaragua hubo más grupos que se movilizaron para evitar que el aborto tera- péutico fuera suprimido en sus Códigos Penales. No obstante señalaron que falta consenso y organización por parte de las agrupaciones que integran el movimiento de mujeres. el movimiento de mujeres de Honduras entregó su agenda mínima al gobierno. Las reformas se discuten actualmente en la comisión de asuntos jurídicos de la Asamblea Nacional y contemplan una mayor protección a la vida del no nacido. GONZALEZ • En Costa Rica basaron su análisis en el proceso de reforma del actual Código Penal. para construir una red de defensa y promoción del aborto legal y seguro. embarazo de niñas por incesto. Las partici- pantes de El Salvador comentaron que no existe consenso entre las activistas “pro-choice” en torno a la manera de reaccionar ante la propuesta de reforma. Las participantes de Costa Rica comentaron que tanto el presiden- te actual como el Colegio Médico y el Colegio de Enfermeras mantienen una posición muy conservadora frente al aborto. Foro de Mujeres Centroamericanas cuelas de Guatemala la película “El grito silencioso”. • En Nicaragua y El Salvador compararon los factores que in- fluyeron en las recientes reformas a los Códigos Penales de am- bos países (2001. 1998). las participantes observaron que el tema de aborto prácticamente no se aborda en el país.5 • En septiembre/octubre de 2001. FOTO: C. mientras otras optaron por defender solamente el aborto para salvar la vida de la mujer. enfermedades graves de la madre y malformacio- nes congénitas del embrión. Luego de la reunión de El Cairo. Las participantes comentaron que los medios de comunicación dieron cobertura al acto y a los contenidos de la agenda.6 Esta agen- da promovió una reforma del Código Penal para establecer el aborto no punible en casos de violación. Además consideraron que existen con- diciones para promover el activismo con asociaciones de pro- fesionales de salud. 4 . ya que algunas mujeres quisieron promover una ley más liberal que la existente.

• Las activistas sobre el tema requieren capacitación para forta- lecer la transmisión de mensajes y materiales educativos. • Privilegiar el discurso legal por encima de la lucha contra los sectores y discursos religiosos y/o Pro-Vida. 5 . las siguientes estrategias de- ben ser priorizadas en la lucha para incrementar el acceso al aborto: En el Movimiento de mujeres: • Dar prioridad a la concertación entre las organizaciones y lide- razgos del movimiento de mujeres pro derecho a decidir para formar consensos o acuerdos que deriven en estrategias efica- ces para enfrentar las dificultades. debemos publicar y difundir esta información junto con el análisis de la jurisprudencia relacionados con las legislaciones particulares. en consecuencia. En todos los países estos grupos utilizan las mismas tácticas para controlar la opinión pública y influir en las decisiones de los tomadores de decisiones y. y según información recolectada en grupos focales y entre- vistas con activistas centroamericanas. La lucha contra la “satanización” del aborto en los medios de comunicación y dentro del movimiento democrático más amplio en Centro- américa puede ser clave para el avance de nuestras metas. Por lo tanto.Estrategias de defensa y promoción que se deben priorizar Aunque el contexto político de los países es cambiante. y para utilizar los medios de comunicación —especialmente televisión y prensa escrita— a fin de llevar su mensaje a un sector estraté- gico de la población. También se necesita capacitación acerca de la forma de realizar monitoreos y evaluaciones de activida- des. región se distingue por la fuerza política que tienen la iglesia católica y los grupos conservadores. En la comunicación e investigación • La difusión de los artículos sobre aborto en los códigos penales de la región es una herramienta básica para el trabajo sobre la ley. así como en la búsqueda de recursos. El fortalecimiento de estas destrezas debe ser privilegiado en futuras capacitaciones. existe un vacío de información. discusión y investigación sobre el tema. De acuerdo con las opiniones de las facilitadoras y participantes en el foro.

aunque no estén directamente vinculados al tema del aborto. Honduras y El Sal- vador los esfuerzos deben ir dirigidos a reformar sus respectivos códigos penales. Guatemala y El Salvador se fundamentan en el punto 31 inciso c) de la Recomendación General Nº 24. Conclusiones Un análisis de la coyuntura actual en Centroamérica acerca del tema del aborto evidencia que nuestros países se encuentran en momentos distintos. médico. Foro de Mujeres Centroamericanas • Promover. Mientras para Guatemala. así como con parlamentarias/os sería oportuno. En este caso la labor se sustenta en el párrafo 8. etcétera…)7 Activismo y cabildeo fuera del movimiento • El cabildeo con funcionarios de salud. Por otro lado.25 de la declaración de la Confe- rencia Internacional de Población y Desarrollo (CIPD). los esfuerzos de Honduras. Estas investigaciones deben explorar aspectos éticos. puedan formular declaraciones y colocarlo en agenda. en Nicaragua y Costa Rica el reto es garantizar el cumplimiento efectivo de las leyes para asegurar el acceso de las mujeres a este servicio en las causas no punibles. que esta- blece que: “en los casos de que el aborto no es contrario a la ley. del sector legal y acadé- mico. los abortos deben realizarse en condiciones adecuadas”. publicar y difundir investigaciones sobre el tema. vinculándose al sector médico sensibilizando y generando activismo entre es- tudiantes y sociedades de profesionales que tienen el deber éti- co de velar por la salud de la mujer. sanitarios y legales relacionados con el aborto y deben basarse en un aná- lisis político del tipo de información o resultado que tendrán impacto en la opinión de una audiencia estratégica (legislador. Ade- más de conformar una red de aliados que. que señala 6 . magistrado. • Asegurar el acceso al aborto en aquella o aquellas causales no penalizadas en cada nación centroamericana.

Salud en el desarrollo. En Honduras.org/womenwatch/daw/cedaw 9. legisladores en Nicaragua propu- sieron penalizar el aborto terapéutico. En 2002. La pasividad y la apatía pueden ser sancionadas con la enfermedad y la muerte9 .” publicada por el Centro Legal de Derechos Reproductivos. Para mas información sobre los cambios legislativos relacionados con el aborto en el Salvador consulta el informe.crlp. http://www.A. los sistemas sanitarios. en Costa Rica in- crementaron las penalidades para lesiones al “producto de la concepción. 5.. “Las Perseguidas. La Campaña 28 de Septiembre es una actividad del movimiento de mujeres lati- noamericano y caribeño.ni 3. “Agenda Mínima de las Mujeres” Honduras C. M. 1999). las mujeres estan en- contrando maneras mas seguras de interrumpir sus embarazos. www. Para muchas de las integrantes del movimiento amplio de mujeres y de organizaciones y grupos especializados en el tema. debería enmendarse la legislación que castigue el aborto a fin de abolir las medidas punitivas im- puestas a mujeres que se hayan sometido a abortos”8. asi como activistas en el tema. Sen. Boletín de la Organización Mundial de la Salud. “.org 2.. Sin embargo. Berer.En la medida de lo posible. 7 . Boletín de la Organización Mundial de la Salud. 7. Septiembre 2001. Muchos participantes comentaron que el aborto sigue siendo una de las causas principales de muerte materna en la region. favor escribir a aadmipas@cablenet.org 6. Sin embargo falta la formulación de planes estratégicos y de largo plazo que logren consensuar las activistas más comprometi- das en el tema en una labor feroz y apasionada para que los acto- res claves en el debate y el público en general se considere a sí mismo “no sólo como paciente. sino como actor del cambio.” 4. derogaron el artículo que permitió el aborto terapéutico del Código Penal en 1985. Convergencia de Mujeres Honduras. Recopilación de Artículos N° 3.com. Amartia.campanha28set. (20° período de sesiones. argumentando que no existen condiciones médicas que justifican la interrupción del embarazo. 2000. la lucha por el acceso al aborto legal y seguro representa una labor priori- taria. En 2000. En consecuencia.un. 8. de lucha por el derecho al aborto en el marco de la de- mocracia y de los derechos humanos. Para solicitar una copia de las memorias completas del Foro.” 1. Reformas al Código Penal Salvadoreño en 1998 eliminaron las causales pare el aborto no punible. deben enfocar sus esfuerzos en la investigación de morbilidad por causa de aborto. Recomendaciones Generales adoptadas por el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer. www.

org Telefax: (505) 277 3517 sitio web: www.Foro de Mujeres Centroamericanas C = Consentimiento SC = Sin consentimiento V = Violación SF = Causas de salud que pongan en peligro la vida del producto de la concepción SV = Evitar un peligro a la vida de la mujer SS = Evitar un peligro a la salud de la mujer Guatemala: Si lo hiciera impulsada por motivos que. El Salvador: Pena para la persona que ayuda a la mujer a acceder a un aborto. North Carolina 27517 Managua. Suite 200 Apartado Postal 1833 Chapel Hill. Costa Rica: La mujer que causa su propio aborto a consecuencia de una alteración en su estado anímico y que las circunstancias hagan explicable. MSc Edición: María Esther Quintana Moreno / Diseño gráfico: Sergio Flores Balmaceda Fotografía: Celeste González. Archivo IPAS / Reproducción: Copy Express . 300 Market St. Ipas Centroamérica Bosques de Altamira N° 218 De donde fue el cine Altamira 3c. produzcan indudable alteración síquica.org e-mail: ipasnica@cablenet. al N.com. ligados íntimamente con su embarazo. MPH / Colaboradoras: Dra.ni Autoras: Heathe Luz McNaughton. 2-5 años. la sanción será de 6meses-2 años de prisión. Nicaragua Tel: (919) 967 7052 Telefax: (505) 277 1479 e-mail: ipas@ipas. Nicaragua: El Código Penal no define el término “aborto terapéutico”. Martha María Blandón.ipas. Karen Padilla. será penada con 3meses-1 año de reclusión (mismo para el agente del aborto).