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Apuntes de Física II .

Unidad I. Hidráulica
1.1 Hidráulica.

Las civilizaciones más antiguas se desarrollaron a lo largo de los ríos más importantes de la Tierra,
como el Tigris y Éufrates, el Nilo, el Indo. La experiencia y la intuición guiaron a estas comunidades
en la solución de los problemas relacionados con las numerosas obras hidráulicas necesarias para la
defensa ribereña, el drenaje de zonas pantanosas, el uso de los recursos hídricos, la navegación.

En las civilizaciones de la antigüedad, estos conocimientos se convirtieron en privilegio de una casta


sacerdotal. Por ejemplo, en el antiguo Egipto los sacerdotes se transmitían, de generación en
generación, las observaciones y registros, mantenidos en secreto, respecto a las inundaciones del río, y
estaban en condiciones, con base en éstos, de hacer previsiones que podrían ser interpretadas
fácilmente a través de adivinaciones transmitidas por los dioses. Fue en Egipto donde nació la más
antigua de las ciencias exactas, la geometría que, según el historiador griego Herodoto, surgió a raíz de
exigencias catastrales relacionadas con las inundaciones del río Nilo.

Con los griegos la ciencia y la técnica pasan por un proceso de desacralización, a pesar de que algunas
veces se relegan al terreno de la mitología.

Tales de Mileto, de padre griego y madre fenicia, atribuyó al agua el origen de todas las cosas. La
teoría de Tales de Mileto, al igual que la teoría de los filósofos griegos subsecuentes del período jónico,
encontraría una sistematización de sus principios en la física de Aristóteles. Física que, como se sabe,
está basada en los cuatro elementos naturales, sobre su ubicación, sobre el movimiento natural, es decir
hacia sus respectivas esferas, diferenciado del movimiento violento. La física antigua se basa en el
sentido común, es capaz de dar una descripción cualitativa de los principales fenómenos, pero es
absolutamente inadecuada para la descripción cuantitativa de los mismos.

Las primeras bases del conocimiento científico cuantitativo se establecieron en el siglo III a. C. en los
territorios en los que fue dividido el imperio de Alejandro Magno, y fue Alejandría el epicentro del
saber científico. Euclides recogió, en Los Elementos, el conocimiento precedente acerca de la
geometría. Se trata de una obra única en la que, a partir de pocas definiciones y axiomas, se deducen
una infinidad de teoremas. Los Elementos de Euclides constituirán, por más de dos mil años, un
modelo de ciencia deductiva de un insuperable rigor lógico. Arquímedes de Siracusa estuvo en
contacto epistolar con los científicos de Alejandría.

Arquímedes realizó una gran cantidad de descubrimientos excepcionales. Uno de ellos empezó cuando
Cerón reinaba en Siracusa. Quiso ofrecer a un santuario una corona de oro, en agradecimiento por los
éxitos alcanzados. Contrató a un artista con el que pactó el precio de la obra y además le entregó la
cantidad de oro requerida para la obra. La corona terminada fue entregada al rey, con la plena
satisfacción de éste, y el peso también coincidía con el peso de oro entregado. Un tiempo después, sin
embargo, Cerón tuvo motivos para desconfiar de que el artista lo había engañado sustituyendo una
parte del oro con plomo, manteniendo el mismo peso. Indignado por el engaño, pero no encontrando la
forma de demostrarlo, solicitó a Arquímedes que estudiara la cuestión. Absorto por la solución de este
problema, Arquímedes observó un día, mientras tomaba un baño en una tina, que cuando él se
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sumergía en el agua, ésta se derramaba hacia el suelo. Esta observación le dio la solución del problema.
Saltó fuera de la tina y, emocionado, corrió desnudo a su casa, gritando: “¡Eureka! ¡Eureka!” (Que, en
griego, significa: "¡Lo encontré, lo encontré!").

Arquímedes fue el fundador de la hidrostática, y también el precursor del cálculo diferencial:


recuérdese su célebre demostración del volumen de la esfera, y en conjunto con los científicos de
Alejandría no desdeñó las aplicaciones a la ingeniería de los descubrimientos científicos, tentando
disminuir la brecha entre ciencia y tecnología, típica de la sociedad de la antigüedad clásica, sociedad
que, como es bien sabido, estaba basada en la esclavitud.

En el campo de la hidráulica él fue el inventor de la espiral sin fin, la que, al hacerla girar al interior
de un cilindro, es usada aún hoy para elevar líquidos.

Los antiguos romanos, que difundieron, en todo el Mediterráneo, la vida urbana, basaron el bienestar,
especialmente en la disponibilidad de abundante cantidad de agua. Se considera que los acueductos
suministraban más de un millón de m3 de agua al día a la Roma Imperial, la mayor parte distribuida a
viviendas privadas por medio de tubos de plomo. Llegaban a Roma por lo menos una docena de
acueductos unidos a una vasta red subterránea.

Para construir el acueducto Claudio, se requirieron, por 14 años consecutivos más de 40 mil carros de
tufo por año. En las provincias romanas los acueductos atravesaron con frecuencia profundos valles,
como en Nîmes, donde el “Pont du Gard” de 175 m de longitud tiene una altura máxima de 49 m, y en
Segovia, en España, donde el puente-acueducto de 805 m de longitud todavía funciona.

Los romanos excavaron también canales para mejorar el drenaje de los ríos en toda Europa y, menos
frecuentemente para la navegación, como es el caso del canal Rin-Mosa de 37 km de longitud. Pero sin
duda en este campo la obra prima de la ingeniería del Imperio Romano es el drenaje del lago Fucino, a
través de una galería de 5,5 km por debajo de la montaña. Esta galería solo fue superada en el 1870 con
la galería ferroviaria del Moncenisio. El “Portus Romanus, completamente artificial, se construyó
después del de Ostia, en el tiempo de los primeros emperadores romanos. Su bahía interna, hexagonal,
tenía una profundidad de 4 a 5 m, un ancho de 800 m, muelles de ladrillo y mortero, y un fondo de
bloques de piedra para facilitar su dragado

La principal fuente no viviente de energía de la antigüedad fue el llamado “molino” griego,


constituido por un eje de madera vertical, en cuya parte inferior había una serie de paletas sumergidas
en el agua. Este tipo de molino fue usado principalmente para moler los granos, el eje pasaba a través
de la máquina inferior y hacía girar la máquina superior, a la cual estaba unido. Molinos de este tipo
requerían una corriente veloz, y seguramente se originaron en las regiones colindares del Medio
Oriente, a pesar de que Plinio atribuye la creación de los molinos de agua para moler granos al norte de
Italia. Estos molinos generalmente eran pequeños y más bien lentos, la piedra de moler giraba a la
misma velocidad que la rueda, tenían por lo tanto una pequeña capacidad de molienda, y su uso era
puramente local. Sin embargo pueden ser considerados los precursores de la turbina hidráulica, y su
uso se extendió por más de tres mil años.

El tipo de molino hidráulico con eje horizontal y rueda vertical se comenzó a construir en el siglo I a.
C. por el ingeniero militar Marco Vitruvio Polione. Su inspiración puede haber sido la rueda persa o
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“saqíya”, un dispositivo para elevar el agua, que estaba formado por una serie de recipientes dispuestos
en la circunferencia de la rueda que se hace girar con fuerza humana o animal. Esta rueda fue usada en
Egipto (Siglo IV a. C.). La rueda hidráulica vitruviana, o rueda de tazas, es básicamente una rueda que
funciona en el sentido contrario. Diseñada para moler grano, la rueda estaban conectadas a la máquina
móvil por medio de engranajes de madera que daban una reducción de aproximadamente 5:1. Los
primeros molinos de este tipo eran del tipo en los que el agua pasa por debajo.

Más tarde se observó que una rueda alimentada desde arriba era más eficiente, al aprovechar también la
diferencia de peso entre las tazas llenas y las vacías. Este tipo de rueda, significativamente más
eficiente requieren una instalación adicional considerable para asegurar el suministro de agua:
generalmente se represaba un curso de agua, de manera a formar un embalse, desde el cual un canal
llevaba un flujo regularizado de agua a la rueda.

Este tipo de molino fue una fuente de energía mayor a la que se disponía anteriormente, y no solo
revolucionó la molienda de granos, sino que abrió el camino a la mecanización de muchas otras
operaciones industriales. Un molino de la época romana del tipo alimentado por debajo, en Venafro,
con una rueda de 2 m de diámetro podía moler aproximadamente 180 kg de granos en una hora, lo que
corresponde aproximadamente a 3 caballos vapor, en comparación, un molino movido por un asno, o
por dos hombres podía apenas moler 4,5 kg de grano por hora.

Desde el siglo IV d. C. en el Imperio Romano se instalaron molinos de notables dimensiones. En


Barbegal, en las proximidades de Arles, en el 310, se usaron para moler granos 16 ruedas alimentadas
desde arriba, que tenían un diámetro de hasta 2,7 m cada una. Cada una de ellas accionaba, mediante
engranajes de madera dos máquinas: La capacidad llegaba a 3 toneladas por hora, suficientes para
abastecer la demanda de una población de 80 mil habitantes, la población de Arles en aquella época no
sobrepasaba las 10 mil personas, es por lo tanto claro que abastecía a una vasta zona.

Es sorprendente que el molino de Vitruvio no se popularizara, en el Imperio Romano hasta el tercero o


cuarto siglo. Siendo disponible en la época los esclavos y otra mano de obra a bajo precio, no había un
gran incentivo para promover una actividad que requería la utilización de capital, se dice además que el
emperador Vespasiano (69 – 79 d. C.) se habría opuesto al uso de la energía hidráulica porque esta
habría provocado la desocupación.

En la Edad Media, la rueda hidráulica fue ampliamente utilizada en Europa para una gran variedad de
usos industriales El Domesday book, el catastro inglés elaborado en el 1086, por ejemplo reporta 5,624
molinos de agua, todos del tipo vitruviano. Estos molinos fueron usados para accionar aserraderos,
molinos de cereales y para minerales, molinos con martillos para trabajar el metal, para accionar fuelles
de fundiciones y para una variedad de otras aplicaciones. De este modo tuvieron también un papel
importante en la redistribución territorial de la actividad industrial.

Otra forma de energía desarrollada en la Edad Media fue el molino de viento. Desarrollado
originalmente en Persia en el siglo VII, parece que tuvo su origen en las antiguas ruedas de oraciones
accionadas por el viento utilizadas en Asia central. Otra hipótesis plausible pero no demostrada, es la
de que el molino de viento se derivaría de las velas de los navíos. Durante el siglo X estos molinos
eólicos fueron ampliamente utilizados en Persia, para bombear agua. Los molinos persas estaban
constituidos por edificios de dos pisos, en el piso inferior se encontraba una rueda horizontal accionada
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por 10 a 12 alas adaptadas para captar el viento, conectadas a un eje vertical que transmitía el
movimiento a la máquina situada en el piso superior, con una disposición que recuerda los molinos de
agua griegos. Los molinos de viento de ejes horizontales se desarrollaron en Europa del norte entorno
al siglo XIII.

En la Edad Media el islam contribuyó en forma importante al desarrollo de la hidráulica. En el área


geográfica donde se ubica el primer desarrollo de la civilización islámica se realizaron importantes
obras hidráulicas, como por ejemplo canales para la distribución de agua, con un uso frecuente de
sifones, casi desconocidos anteriormente, pero lo que tiene más significado, el Islam aseguró la
continuidad del conocimiento con las civilizaciones antiguas, particularmente con la alejandrina.
Cuando en el Renacimiento se redescubrió la civilización clásica y su ciencia, en realidad se disponía
de técnicas mucho más evolucionadas que en la antigüedad y de instrumentos matemáticos mucho más
versátiles, como la numeración árabe y el álgebra, también de origen árabe.

Entre los numerosos “arquitectos” que actuaban en el Renacimiento, el más significativo fue Leonardo
Da Vinci (1452 – 1519). A Leonardo se debe la primera versión de la conservación de la masa en un
curso de agua, en el cual el producto entre la velocidad media del agua en una sección y el área de la
misma sección es constante, mientras que, siempre Leonardo observa, la velocidad del agua es máxima
en el centro del río y mínima sobre los bordes. En tiempos recientes se ha reconducido el estudio de la
turbulencia al de los sistemas dinámicos que conducen al caos. Actualmente la verdadera naturaleza del
movimiento turbulento no está del todo clara, y el enfoque probabilístico parecería no ser el simple
reflejo de nuestra ignorancia, sino que reflejaría la esencia misma del fenómeno, como en otras ramas
de la física.

Se relacionan íntimamente con la hidráulica las siguientes ramas de las ciencias de la tierra:

 Mecánica de fluidos. Mecánica de medios continuos que describe el movimiento de fluidos


(gases y líquidos), sin tener en cuenta las causas que lo provocan (cinemática) o teniéndolas en
cuenta (dinámica).
 Hidrología. Que analiza el comportamiento del agua en la naturaleza, en las diversas fases del
ciclo hidrológico.
 Hidrogeología. Que se ocupa de las aguas subterráneas.
 Hidrografía. Que se ocupa de la descripción y estudio sistemático de los diferentes cuerpos de
agua planetarios.
 Oceanografía. Que estudia todos los procesos físicos, químicos y biológicos que se dan en el
mar y en los océanos.

1.1.1 Definición de hidráulica.

La hidráulica es una rama de la física y la ingeniería que se relaciona con el estudio de las
propiedades mecánicas de los fluidos. La palabra hidráulica viene del griego ὑδϱασλικός (hydraulikós)
que, a su vez, viene de ὕδϱασλος, que significa "órgano de agua", palabra compuesta por ὕδωϱ (agua)
y αὐλός (caño).

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1.1.2 Definición de fluidos.


Un fluido es una sustancia o medio continuo que se deforma continuamente en el tiempo ante la
aplicación de una solicitación o tensión tangencial sin importar la magnitud de ésta. También se puede
definir un fluido como aquella sustancia que, debido a su poca cohesión intermolecular, carece de
forma propia y adopta la forma del recipiente que lo contiene, similar a la definición de líquidos.

Características:

 La posición relativa de sus moléculas puede cambiar continuamente.


 Todos los fluidos son compresibles en cierto grado.
 Tienen viscosidad.
 Dependiendo de su viscosidad fluyen a mayor o menor velocidad. Mientras más viscoso fluye
con menor velocidad, mientras menos viscoso fluye con mayor velocidad.
 Su viscosidad es independiente de la densidad.

1.1.2.1 Propiedades de los fluidos.

Normalmente la materia se presenta en los estados de agregación, líquido, gaseoso o sólido. La


experiencia diaria nos permite distinguir que un sólido tiene una forma y un volumen definidos,
mientras que un líquido mantiene su volumen pero adopta la forma del recipiente que lo contiene
mostrando una superficie libre y, finalmente, un gas no tiene ni forma ni volumen propio.

Podemos justificar este comportamiento basándonos en la estructura atómico-molecular de la materia:


las fuerzas de atracción entre las moléculas de un sólido son tan grandes que éste tiende a mantener su
forma, pero éste no es el caso de los fluidos (líquidos y gases), donde la fuerza de atracción entre las
moléculas es más pequeña.

Una distinción entre sólidos y fluidos queda establecida por su diferente respuesta frente a la acción de
un esfuerzo: los sólidos se deformarán mientras persista un esfuerzo suficiente, ya que oponen una
fuerza igual y de sentido contrario a la aplicada, y tienden a recuperar su forma primitiva total o
parcialmente cuando cesa el esfuerzo, sin embargo, los fluidos fluirán por pequeño que sea el esfuerzo,
es decir, cambiarán continuamente de forma, mientras persista dicho esfuerzo, ya que no presentan una
fuerza que se oponga a la aplicada, lo que indica que no hay tendencia a recuperar la forma primitiva al
cesar el esfuerzo aplicado.

En este punto es interesante citar que ciertos materiales (parafina, gelatina, alquitrán, etc.) no son
fáciles de clasificar en uno de estos dos estados de la materia, ya que se comportan como sólidos si el
esfuerzo aplicado es menor que un cierto valor crítico, mientras que su comportamiento recuerda a los
fluidos cuando dicho valor crítico del esfuerzo es superado. A estos materiales se les denomina fluidos
complejos y su estudio pertenece a una ciencia específica denominada Reología.

La Mecánica de los fluidos es la ciencia de la mecánica de los líquidos y de los gases, y está basada en
los mismos principios fundamentales que la Mecánica de los sólidos. En esta ciencia se combinan los

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principios fundamentales con los datos experimentales, siendo utilizados éstos para confirmar la teoría
o para dar información complementaria al análisis matemático. El resultado final es un cuerpo
unificado de principios básicos de Mecánica de fluidos que se puede aplicar a la solución de problemas
de flujo de fluidos de importancia en la Ingeniería. En los últimos años se ha desarrollado un campo
nuevo: la Mecánica computacional de fluidos, con la que es posible resolver problemas más
complicados.

Son innumerables los ejemplos que podemos citar en los que es necesario contar con un adecuado
conocimiento de la Mecánica de fluidos: sistemas de suministro de aguas, instalaciones de tratamiento
de aguas residuales, desagües de desbordamiento de presas, válvulas, medidores de flujo, frenos y
amortiguadores hidráulicos, transmisiones automáticas, aviones, barcos, submarinos, rompeolas,
embarcaderos, cohetes, lectores de discos de ordenador, molinos de viento, turbinas, bombas, sistemas
de aire acondicionado y calefacción, cojinetes, artículos deportivos, etc.

Puesto que los fenómenos considerados en la Mecánica de fluidos son macroscópicos, un fluido se
considera como un medio continuo. Esto significa que se supone que cualquier elemento de volumen,
por pequeño que sea, contiene un número muy elevado de moléculas. De acuerdo con ello, cuando
hablemos de elementos de volumen infinitesimalmente pequeños, querremos decir que son muy
pequeños comparados con el volumen del cuerpo, pero grandes comparados con las distancias entre las
moléculas.

Debido a ello es importante conocer las propiedades que tienen los fluidos a fin de que podamos
conocerlos mejor y poder darles una aplicación optimizada. A continuación se citan algunas de las
propiedades más importantes a considerar.

DENSIDAD (ρ). Se define como masa por unidad de volumen:

𝒎
𝝆=
𝑽
Sus dimensiones físicas son [ρ] = [M][L] -3 y sus unidades en el S.I. son kg/m3

VOLUMEN ESPECÍFICO ( 𝑽𝒔 ). Es el inverso de la densidad y se define como el volumen ocupado


por la unidad de masa del fluido:

𝟏
𝑽𝒔 =
𝝆

Sus dimensiones físicas son [𝑽𝒔 ] = [L]3[M]-1 y sus unidades en el S.I. son m3/kg

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PESO ESPECÍFICO (𝛾). Es el peso del fluido por unidad de volumen:

𝜸= 𝝆𝒈

Cambia de lugar dependiendo de la magnitud de la aceleración de la gravedad g.

Sus dimensiones físicas son [] = [M] [L]-2[T]-2 y sus unidades en el S.I. son N/m3

GRAVEDAD ESPECÍFICA (S). Llamada también "densidad relativa", es la relación entre el peso
específico de un volumen de fluido y el peso específico del mismo volumen de agua en condiciones
estándar de presión y temperatura.

𝜸
𝑺=
𝜸𝟎

Es adimensional.

1.1.2.2 Medición de los fluidos.

Existen diferentes dispositivos para medir a los fluidos y sus diferentes propiedades, ya que
dependiendo del tipo de propiedad a evaluar es el equipo se usará. A continuación se citan algunos de
los más comunes.

TUBO VENTURIMETRO O TUBO VENTURI

Es un tipo de boquilla especial, seguida de un cono que se ensancha gradualmente, accesorio que evita
en gran parte la pérdida de energía cinética debido al rozamiento. Es por principio un medidor de área
constante y de caída de presión variable. En la figura se representa esquemáticamente un medidor tipo
Venturi.

MEDIDOR DE ORIFICIO

El medidor de Orificio es un elemento más simple, consiste en un agujero cortado en el centro de una
placa intercalada en la tubería. El paso del fluido a través del orificio, cuya área es constante y menor
que la sección transversal del conducto cerrado, se realiza con un aumento apreciable de la velocidad
(energía cinética) a expensa de una disminución de la presión estática (caída de presión). Por esta razón
se le clasifica como un medidor de área constante y caída de presión variable.

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TUBO DE PITOT

Es uno de los medidores más exactos para medir la velocidad de un fluido dentro de una tubería. El
equipo consta de un tubo cuya abertura está dirigida agua arriba, de modo que el fluido penetre dentro
de ésta y suba hasta que la presión aumente lo suficiente dentro del mismo y equilibre el impacto
producido por la velocidad. El Tubo de Pitot mide las presiones dinámicas y con ésta se puede
encontrar la velocidad del fluido, hay que anotar que con este equipo se puede verificar la variación de
la velocidad del fluido con respecto al radio de la tubería (perfil de velocidad del fluido dentro de la
tubería).

ROTÁMETROS

Es un medidor de caudal en tuberías de área variable, de caída de presión constante. El Rotámetro


consiste de un flotador (indicador) que se mueve libremente dentro de un tubo vertical ligeramente
cónico, con el extremo angosto hacia abajo. El fluido entra por la parte inferior del tubo y hace que el
flotador suba hasta que el área anular entre él y la pared del tubo sea tal, que la caída de presión de este
estrechamiento sea lo suficientemente para equilibrar el peso del flotador. El tubo es de vidrio y lleva
grabado una escala lineal, sobre la cual la posición del flotador indica el gasto o caudal. Los rotámetros,
flowmeters, del tipo área variable, son instrumentos diseñados para la medición y control de caudales,
gases y líquidos.

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MEDIDORES DE DESPLAZAMIENTO POSITIVO

Son el fundamento o la base de muchos elementos de control. El medidor de desplazamiento positivo


es un instrumento sensible al flujo. Este responde a variaciones en el valor del flujo y responde a
señales mecánicas correspondiente a la rotación del eje. Se aplican en las siguientes circunstancias:
donde se encuentre un flujo grande, donde se requiere una respuesta directa al valor de la variación del
flujo y donde la acción mecánica es necesaria.

1.1.3 Características de los líquidos.

Los líquidos presentan 5 características principales que los identifican, dichas características son
viscosidad, tensión superficial, cohesión, adherencia y capilaridad, donde a través de ellas podemos
cuantificar algunos efectos de las mismas en el entorno. A continuación se detallan

1.1.3.1 Viscosidad

La viscosidad es la oposición de un fluido a las deformaciones tangenciales. Un fluido que no tiene


viscosidad se llama fluido ideal, en realidad todos los fluidos conocidos presentan algo de viscosidad,
siendo el modelo de viscosidad nula una aproximación bastante buena para ciertas aplicaciones.

La viscosidad de un fluido puede medirse a través de un parámetro dependiente de la temperatura


llamada coeficiente de viscosidad o simplemente viscosidad:

* Coeficiente de viscosidad dinámico, designado como η o μ. En unidades en el SI: [µ] = [Pa·s] =


[kg·m-1·s-1] ; otras unidades: 1 Poise (P) = 10-1 Pa·s = [10-1 kg·s-1·m-1]

* Coeficiente de viscosidad cinemática, designado como ν, y que resulta ser igual al cociente del
coeficiente de viscosidad dinámica entre la densidad ν = μ/ρ. (En unidades en el SI: [ν] = [m2.s-1]. En
el sistema cegesimal es el Stoke (St)

1.1.3.2 Tensión superficial

En física se denomina tensión superficial al fenómeno por el cual la superficie de un líquido tiende a
comportarse como si fuera una delgada película elástica. Este efecto permite a algunos insectos, como
el zapatero (Hydrometra stagnorum), desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. La tensión
superficial (una manifestación de las fuerzas intermoleculares en los líquidos), junto a las fuerzas que
se dan entre los líquidos y las superficies sólidas que entran en contacto con ellos, da lugar a la
capilaridad, por ejemplo.

A nivel microscópico, la tensión superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molécula son
diferentes en el interior del líquido y en la superficie. Así, en el seno de un líquido cada molécula está
sometida a fuerzas de atracción que en promedio se anulan. Esto permite que la molécula tenga una
energía bastante baja. Sin embargo, en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del líquido.
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Rigurosamente, si en el exterior del líquido se tiene un gas, existirá una mínima fuerza atractiva hacia
el exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades
entre el líquido y el gas.

La tensión superficial tiene como principal efecto la tendencia del líquido a disminuir en lo posible su
superficie para un volumen dado, de aquí que un líquido en ausencia de gravedad adopte la forma
esférica, que es la que tiene menor relación área/volumen.

Energéticamente, las moléculas situadas en la superficie tiene una mayor energía promedio que las
situadas en el interior, por lo tanto la tendencia del sistema será a disminuir la energía total, y ello se
logra disminuyendo el número de moléculas situadas en la superficie, de ahí la reducción de área hasta
el mínimo posible.

1.1.3.3 Cohesión

Se define como la fuerza de atracción entre partículas (como son las moléculas que forman los
líquidos) de la misma clase.

Si tenemos dos partículas de forma aislada como en la siguiente figura, cada una de ellas se verá
afectada por una fuerza que tiende a juntarlas y aproximarlas entre sí. Un ejemplo se puede observar en
la mezcla de agua con aceite, las moléculas semejantes tienden a agruparse.

1.1.3.4 Adherencia

La adherencia se define como la atracción mutua entre superficies de dos cuerpos puestos en contacto.
Cerca de cuerpos sólidos tales como las paredes de una vasija, canal o cauce que lo contenga, la
superficie libre del líquido cambia de curvatura de dos formas distintas a causa de la adherencia y
cohesión. La adherencia se basa en 2 tipos de fuerzas-enlaces van der Waals y uniones químicas.

Las fuerzas de van der Waals son la base de la adherencia. Estas fuerzas de atracción actúan entre el
adhesivo y el sustrato. Los enlaces químicos producen el tipo de adherencia más resistente. Estas
fuerzas se desarrollan cuando el sustrato tiene grupos químicos que reaccionan con el adhesivo.

El anclaje mecánico tiene un papel en la adherencia; sin embargo, no suele ser el mecanismo
primario. Algunos grupos químicos destacan por su capacidad para formar enlaces de van der Waals.
Estos grupos pueden mejorar la adherencia cuando están presentes en el adhesivo o en el sustrato.

En la tabla siguiente se incluyen estos grupos en orden descendente aproximado de sus propiedades de
adherencia.

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Grupo Atracción de van der Waals


Acido orgánico Alta
Nitrilo Alta
Amida Alta
Oxhidrilo Intermedia
Ester Intermedia
Acetato Intermedia
Cloruro Intermedia
Éter Baja
Etileno Baja

Para lograr la adherencia es necesario que los materiales queden en contacto íntimo. Este principio se
basa en el fenómeno de la tensión superficial.

1.1.3.5 Capilaridad

La capilaridad es la cualidad que posee una sustancia para absorber un líquido. Sucede cuando las
fuerzas intermoleculares adhesivas entre el líquido y el sólido son mayores que las fuerzas
intermoleculares cohesivas del líquido. Esto causa que el menisco tenga una forma curva cuando el
líquido está en contacto con una superficie vertical.

En el caso de un tubo delgado, éste succiona un líquido incluso en contra de la fuerza de gravedad. Este
es el mismo efecto que causa que los materiales porosos absorban líquidos y otro ejemplo es el de la
absorción del agua por parte de las plantas.

Un aparato comúnmente empleado para demostrar la capilaridad es el tubo capilar; cuando la parte
inferior de un tubo de vidrio se coloca verticalmente, en contacto con un líquido como el agua, se
forma un menisco cóncavo; la tensión superficial succiona la columna líquida hacia arriba hasta que el
peso del líquido sea suficiente para que la fuerza de la gravedad se equilibre con las fuerzas
intermoleculares.

El peso de la columna líquida es proporcional al cuadrado del diámetro del tubo, por lo que un tubo
angosto succionará el líquido en una longitud mayor que un tubo ancho. Así, un tubo de vidrio de 0,1
mm de diámetro levantará una columna de agua de 30 cm.

Cuanto más pequeño es el diámetro del tubo capilar mayor será la presión capilar y la altura alcanzada.
En capilares de 1 µm (micrómetro) de radio, con una presión de succión 1,5 × 10 3 hPa (hectopascal =
hPa = 1,5 atm), corresponde a una altura de columna de agua de 14 a 15 m.

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Entre algunos materiales, como el mercurio y el vidrio, las fuerzas intermoleculares del líquido exceden
a las existentes entre el líquido y el sólido, por lo que se forma un menisco convexo y la capilaridad
trabaja en sentido inverso.

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